SHAAAAAAAAAAQ

Jesus Krišto. Koliko je vremena prošlo od reklame kada klinac vidi Shaqa i kaže “Shaaaaaaaq”? Pa skoro kao i od one sa Grant Hillom i Sprite-om. Sprite jeste najgore gazirano piće ikada, a ova dvojica su stvarno stariiiii.

Vrijeme će vrlo brzo pokazati koliko je ovaj trejd bio dobar potez. Sve priče, sve kombinacije, svi razlozi na kraju će kao i uvijek biti zaboravljeni kada se budu svodili računi.
Ali da je ionako sjajna sezona dobila i ovaj dodatni izvanjski sloj zanimljivosti – jeste. Prekrasno je biti NBA fan ovih dana, osjećao zbunjenost, zadovoljstvo ili tugu.
Ukratko, evo nekoliko crtica koje su se ovih dana našle na raznim papirićima.

– potez koji pomalo podsjeća na one pokušaje Rocketsa da se istrošenim Olajuwonom, Barkleyem i Pippenom osvoje još jedan naslov. Phoenix Suns su preko noći postali Phoenix Gerijatrix, ovisni kao nikada o okolnostima i funkcioniranju medicinske ekipe. Steve je toliko istrošen da ne može ni sjediti na klupi već mora ležati na podu, Grant Hill odlazi svaki dan u obližnji Firestone da mu podmažu vijke u peti, gležnju i koljenima, a sada je tu i Shaq čije noge izgledaju kao da će slomiti napola svaki put kada se odlijepi 10 cm od poda

– Playmakeri koji probijaju obranu u vidu Tonya Parkera, Devina Harrisa, Chrisa Paula i Derona Williamsa vladaju na Zapadu, i jedini Suns koji ih je mogao uštopati bio je Matrix. Bell nije toliko brz i okretan kao Shawn i svoju čvrstinu može pokazati protiv igrača koji igraju manje na brzinu, a više na snagu i vještinu. Krilni napadači su njegova specijalnost, a nikako ne tipovi koji jurišaju s loptom u rukama. Uostalom, ako Bell i preuzme protivničkog playa u playoffu, tko će čuvati šutera?

– Može li Shaq donijeti Sunsima naslov kao što ga je donio Miamiu? Sunsi su spremni vjerovati, a nisu puno ni izgubili – Nash ionako ima još možda dvije sezone u nogama, Matrix je došao na prag 30-e i na putu je prema dolje, Bell je prešao 30-u, Grant Hill čudom igra ovu svoju vjerojatno zadnju sezonu. I bez promjena ova ekipa ionako je bila na zalazu i vrlo brzo čekao ju je rebuilding oko Amarea. Uostalom, slično je napravio Miami, riskirao sve za jedan naslov i sada kreće u obnovu oko Wadea. U ovih par mjeseci, a možda i dogodine, Sunsi imaju šansu da na krilima promjene i svježini naprave nešto slično. Ali ovaj trejd je napravljen za ovu sezonu, da ne bude zabune. Shaq bi trebao biti Sunsima onaj x-faktor koji je Sheed bio Pistonsima kada su osvojili naslov nakon što se ovaj priključio usred sezone. Netko tko donosi novi pristup u ekipu koja je dosadila sama sebi

– Možemo biti zajedljivi pa reći da su Sunsi olakšali praćenje situacije na Zapadu, izbacivši sami sebe iz utrke i pozicionirajući se u skupinu sa Warriorsima, Nuggetsima i Rocketsima preputivši borbu za naslov Spursima, Mavsima, Jazzu, Hornetsima i Lakersima. Ali Sunsi su sada klasična NBA ekipa, sa standardnom playoff petorkom, i što je važnije sa twin-towers kombinacijom pod obručima. Imaju vanjski šut, imaju strijelce u postu, imaju visinu. Obrambeno nisu u rangu sa najvećima ali više ih nitko neće smatrati pičkicama dok je pod košem tip od 215 cm i 130 kg. Možda više nisu fun, ali budimo realni: zabava je do sada u povijesti lige odnijela 0 (zero) naslova, tornjevi pod obručima sve ostalo. MJ nije imao centra, zato i jeste Svemogući, ali imao je Granta ili Rodmana i ekipu koja je igrala krvavu obranu

– Shaq i neće biti toliko važan na terenu jer Sunsi i dalje imaju sjajnu trkačku ekipu. Diaw ionako igra duplo bolje kada starta. Amare će sa više lopti biti još učinkovitiji, a i neće na sebi imati toliki presing da igra obranu što će valjda omogučiti da više vremena provede na parketu. Znači, od Shaqa se neće tražiti da bude drugi, pa čak ni treći igrač. Ali čak i tada se možemo sa razlogom pitati može li on izdržati dovoljno da zaokruži petorku? Pa ako bude zdrav, sa probuđenom gladi i na račun euforije trebao bi uspijeti u tome

– Kažu neki da su Sunsi mogli i bolje, da su za Matrixa trebali dovesti recimo Jermainea O’Neala koji je mlađi od Shaqa i duplo bolji skakač i obrambeni igrač. Je, samo tko bi se uzbudio zbog Jermainea? Da je Shaq došao sa umjetnom nogom opet bi probudio više interesa nego bilo tko drugi. Koga zanima takav kut gledanja, evo jednog sjajnog teksta na tu temu

– Većina negativnih osvrta na trejd svodi se na ovakve reakcije :
Is it worth it to sell the team’s soul to the devil to finally hang a banner in the USAC rafters?
Pa sigurno jeste jer kako god gledali ova ekipa nije išla nigdje. Lani je propuštena prilika i promjena je bila nužna. Ova promjena možda više donosi po pitanju biznisa, PR-a, psihe i kemije nego na parketu, ali i to je dovoljno. Promjena je sama po sebi dobra stvar, ako je na bolje što su tu ima prigovarati? Na kraju krajeva, Sunsi nisu prodali dušu vragu trejdom za Shaqa, već onoga trenutka kada su prestali vjerovati da svojm igrom ikada mogu osvojiti naslov. A to se dogodilo još lani kada je protiv Spursa Kurt Thomas bio ključna čovjek na terenu. Dakle, tko se ovdje zavarava?

– Matrix, izgleda da si konačno dobio što si zaslužio :
He has been playing a style out there where there is a shot every seven seconds. Here, he’s gonna think we’re all playing in concrete boots. He’s gonna have to adjust to us a little bit, and we’ll have to adjust the rest of the year.” – Heat coach Pat Riley.
E pa sretno ti u Miamiu Shawn

– Miamiu kojega nitko ni ne spominje, a koji je doslovno spašena franšiza. Ne samo da imaju jedan od prvih pickova dogodine kojim će riješiti pitanje jednog mjesta u petorci, nego već imaju svog superstara u Wadeu i dva ugovora koja odlaze u povijest (J Will i Ricky Davis), dva ugovora koja će Rileyu omogučiti da preko noći skemija jedno ili dva prava pojačanja. Dodaj Matrixa koji bi trebao biti zadovoljan promjenom i pozicijom prvog pomoćnika Dwyaneu, i koji na kraju krajeva opet može biti zamjenjen za nekoga normalnog jer mu ionako ističe ugovor (u Cibonu recimo, jer jedino u njoj bi igrač njegova profila dobio odrješene ruke da igra kako hoće). Dodaj Banksa koji možda konačno pokaže što zna, a možda i ne, ali klub opet diše i vraća se u trku i moći će izdržati sa dva promašaja kakvi su Blount i Banks (ex-Celticsi uzgred budi rečeno, dodaj Rickya Davisa kao također bivšeg Celtica i treba li koje dodatno objašnjenje zašto je Miami pušiona?)

– Slušam ja tako sve te podcaste, gledam sve te konferencije, čitam sve te komentare, i nitko nigdje ne spominje Mariona. Nitko. Ni Steve, ni Amare, ni Kerr, ni Sarver, ni Mike. Pa koliko je onda taj čovjek uopće bitan? Je li moguće da je njegova prisutnost bila toliki emocionalni teret cijeloj organizaciji da su svi toliko sretni sa starim, ozljeđenim Shaqom kao da su u najmanju ruku doveli Dwighta Howarda? Nitko ne priča koliko će nedostajati Matrixova obrana, skok i trka, svi se nadaju kako će Shaq biti zdrav da pomogne u playoffu protiv Timmya. Očito su Sunsi i poprilično samouvjereni kada osjećaju da će samo tako nadoknaditi Matrixov učinak

– Hej, Spursi i Jazz su doveli igrače zadatka koji ih kompletiraju, Lakersi su složili roster za prvaka, Warriorsi su šaljivdžije, Sunsi su od revolucionara i liberala postali konzervativni religiozni frikovi, pa što čeka Dallas? Nek dovedu nekoga pod hitno ako misle uhatiti dio ovoga momenta

– Sunsi do sada ove sezone nisu mogli dobiti nikoga dobrog, pa čak ni Wolvese koji imaju onu neman od Big Ala pod košem. Nada da će osvojiti naslov ako ostanu vjerni sebi je zamijenjene nešto drugačijom nadom, ali svi su bar probuđeni. Svi će dati sve od sebe da opet budu bolji, da pokušaju doseći novi plafon. Jer iako su promijenili jedan detalj, izgleda kao da osjećaju da su promijenili stil života. Ipak, osim da vidimo uspjeh eksperimenta, zar stvarno mislimo da će Sunsi sada igrati ljepše i produktivnije od bijele braće iz Salt Lakea i bande iz New Orleansa? Bande koja je u ljepotici sezone prije neki dan izvukla pobjedu protiv novih Sunsa (bez Shaqa, što je i indikativno) sa preporođenim Diawom, Barbosom, Amareom, Nashom. Sunsi su izgubili, ali su igrali sa takvim osmjesima kao da su osvojili naslov. U Phoenixu se odavno nisu tako veselili igri, i što se tu dalje ima dodati

– Svi pričaju o revoluciji i njenom kraju, ali ona je u igri postigla koliko je mogla. Na terenu je gotova, ali posljedice nje ostaju, i to je ono bitno. Mene boli onaj drugi kraj Nashove ere, taj što je mogućnost da netko potpuno drugačiji, slabiji i protiv pravila – uspije. Znači li ovo da je konformizam nepobjediv? Nije li to još jedna potvrda, poput majica na Chea i hibrida? Zar se stvarno ambicije mogu ostvariti samo ako si dio sistema? Ne znam, ali i dalje vjerujem da ne. I da će sa ozljeđenim Shaqom koji će playoff provesti na klupi ovi Nashovi Sunsi briljirati u plaoyffu sa svojih 7 sekudni ili manje. Kao što su to napravili prije par sezona bez Amarea

Sunsi nisu mrtvi, trenutno su na aparatima sa dva moguća ishoda. Ili će se na kraju probuditi i živjeti bolje nego ikada, ili će doći do tolikog oštećenja vitalnih funkcija da više nikada neće moći normalno funkcionirati. Nakon ovoga trejda više vjerujem u pozitivan završetak. Do prije par dana mislio sam da je nemoguć. Pa ako Shaq nikada i ne zaigra, već je napravio dovoljno. Pripremio je ovu ekipu za njen posljednji run and gun davši joj ono što je izgubila – vjeru u sebe.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *