THE FINAL POWER RANKINGS

Da vidimo, na winampu su složeni novi Thermals (zvuk im pod hitno treba par free agenta, postali su predvidljivi i vrte se u krug), Decemberists (strah me i poslušati, Colin Meloy ima ogromnu potrebu za istraživanjem analnih prostranstava) i Akron/Family (ne, ne radi se o bendu u kojem sviraju LeBron i uža obitelj, već o Atlanta Hawksima indie rocka – podcijenjeni su do boli, a možda su u ovome trenutku jedni od najboljih u svome poslu).

Proljeće je i službeno stiglo, to može potvrditi podatak da sjedim na svome balkonu u kratkim rukavima, sa dresom Kevina Lovea preko majice, i da sunce tako prži da uopće ne vidim što lupkam po lejtopu (kako bi rekao moj bivši šef, informatički vizionar).

Dakle, sve je spremno za finalni power ranking ove sezone, da se još malo napalimo prije playoffa. I da, prije nego se bacimo na NBA, treba upozoriti da je sve spremno za March Madness. Svih 65 ekipa je odabrano, dakle isprintajte brackete, ispunite ih, zalijepite na vrata sobe ili negdje iznad monitora te uživajte u činjenici da ste vjerovatno jedina osoba u bližoj okolici koja posjeduje takav komad A4 papira.

Netko bi ovakav tip osobe nazvao luzerom, meni pak prije pada na pamet riječ legenda. Pa molim lijepo sve legende da ispune brackete i da za sljedeć post, koji će naravno biti najava NCAA turnira, pripreme barem svoju prognozu final foura.

Bez brige, nitko normalan ionako ne kuži NCAA (niti ima vremena da ga skuži), ovih 12 (slovima – dvanaest) tekmi što sam pogledao kroz sezonu teško da mogu biti izvor velike mudrosti, ali koga na kraju briga? Sada je vrijeme da se prati sveučilišna košaraka, da se pogleda koja dobra utakmica, i da se vidi ono najvažnije – potencijal budućih NBA igrača. Koga briga tko je osvojio koju diviziju, regiju, ligu ili kako ih već zovu. Mene samo zanima bar na nekoliko minuta vidjeti potencijalne pickove kako bi na dan drafta mogao nešto reći. Da za onaj trenutak kada Stern izađe iz brloga pročitati nečiji izbor imam spremno mišljenje. Treba mi to da bih ostao zdrav, ako me kužite.

Anyhow, the final power rankings by McGee.

Listu slažem već nekih dva tjedna, stalno dodajem nekakve natuknice, mijenjam, ali nikada, nikada, nisam bio u ovakvoj situaciji – jednostavno nisam u stanju odabrati između Bostona, Lakersa i Cavsa. Inaće mi ovakve situacije ne predstavljaju problem, kroz masu tekmi koje pogledaš uvijek stvaraš nekakav dojam koji onda samo pretočiš u post. Evo, lani su me u ovo doba godine Spursi opet uvjerili u svoju snagu, i bez obzira na Boston i Lakerse nisam imao nikakvih problema baš Timmya i društvo staviti za prve nositelje.

Ovaj put to ne mogu. Jednostavno, koliko god vrtio razloge u glavi, ne mogu si objasniti zašto bi Cavsi u seriji dobili Lakerse, zašto bi Celticsi dobili Cavse i tako u krug. A to je jedini kriterij pri slaganju ovakvih popisa, da zamisliš dvije momčadi u playoff seriji i onda prednost daš onoj za koju vjeruješ da bi prošla.

Sve tri momčadi imaju kvalitete zbog kojih mislim da bi mogle dobiti onu drugu. Sve tri momčadi imaju i mane zbog kojih mislim da mogu ispasti od one druge. Čak bih ovo sa manama i naglasio kao bitnije, jer ovo je prvi puta u zadnjih i ne sjećam se koliko godina da su na vrhu momčadi koje se nisu bitnije popravljale od prošle sezone.

Lakersi su uigraniji za punu sezonu sa Arizom i Gasolom, možda čak budu imali i Bynuma kao dodatno oružje (bez obzira na formu, takav igrač uvijek će pomoći). Ali i dalje ostaju upitni po karakteru jer glavni igrač im je Kobe, a kao što znamo Kobe je Black Mamba spremna ugristi i protivnika i samoga sebe. Da iskoristim rečenicu koju je veliki Chuck Klosterman složio razmišljajući o Bonu – Is Kobe for real, or is Kobe full of shit? Naravno, ne treba naglašavati da tu ne mislimo na košarkaški talent, već na sposobnost suživota sa ostalim igračima na razini potrebnoj da se preskoče preostale dvije ekipe.

Još jedno pitanje koje se javlja se Lakersima je sljedeće. Sa Bynumom na terenu po meni oni su apsolutni broj jedan. Mogu si to objasniti racionalno, i što je važnije tako se osjećam dok ih gledam. Ali bez njega, ili sa njim u formi za koju ne znamo kakva će biti, oni su moćna i široka ekipa, ali bez treće opcije. Ariza i Fisher su igraći za popunu petorke, Walton, Farmar i Sale donose slične kvalitete, ali nisu ti koji mogu cijeli playoff igrati ulogu trećeg čovjeka. X-faktor je Lamar, on jedini posjeduje tu kvalitetu, a znamo kako je to do sada završavalo. Čovjek bi podbacio jer iako je talentom osposobljen za tu ulogu, u glavi to očito ne misli. Dok toliko ovise o njemu, sva širina, kvaliteta napada i obrane ne donose im prednost koju bi imali da je Bynum tu.

Opet, tko je treći u Cavsima? Bron i Mo su prva i druga opcija, i to je Mike Brown doveo do savršenstva. Pogledajte samo tu rotaciju kroz cijelu sezonu, podjela minuta i uloga kada je Bron na terenu i kada se odmara funkcioniraju odlično. West, Z i Andy popunjavaju petorku, a Z, koji bi trebao biti treća napadačka opcija, pokazuje sve više znakove slabosti. U obrani njegova drvenost ne donosi sigurnost, a sve manje ga važnim čini i u napadu. Andy je najveći energy guy u ligi, ove sezone igra sjajno na obra kraja terena (naravno, u skladu sa mogućnostima, iznad kojih nikada ne ide), West je all-round majstor koji slično radi na vanjskim pozicijama. Klupa je slabija od one Lakersa, Joe Smith nije fizikalac kao Big Ben i stoga nije ni bitan, jer Cavsima finoća nije potrebna, treba im netko tko će biti Andy dok je Andy na klupi. Gibson je postao jednodimenzionalno smetalo, nešto kao Damon Jones prije njega, ali dok zabija trice u serijama ima vrijednost.

Znači, za Lakerse ne znamo da li su mentalno u stanju odgovoriti na izazove, za Cavse ne znamo da li imaju dovoljnu širinu, dok sa druge strane za Boston znamo da nema šestog igrača. I to je u biti razlog zašto ih moram staviti iza ove dvije ekipe, jer Williams je ipak pojačao Cavse, isto kao što su Ariza i Gasol pojačali Lakerse ovakvom formom.

Boston se pod košem i na vanjskim pozicijama krpa, i tu neće biti problema iako bi PJ Brown dobro došao. Ali nema Poseya, igrača sa klupe koji ulaskom u petorku može dignuti razinu igre, čim netko iz prve postave napusti teren Boston nije ista momčad.

Usprkos svim problemima, Boston i dalje ima bolju obranu i od Cavsa i od Lakersa. To je veliki plus, jer u napadu je dovoljno potencijala da se pojedinačnim eksplozijama suprostavi kvaliteti igre i širini koju imaju Lakersi i Cavsi.

Na kraju će izgleda sve biti stvar psihe. Boston je prvak, a kao što znamo nikada ne treba podcijenjivati srce prvaka. To, i tijela pod košem su im glavne vrline. Porota još glasa da li je činjenica što im je Rondo od x-faktora postao praktički najvažniji igrač dobra ili loša stvar.

Cavsi mogu zabiti, igraju dobru obranu, imaju iskustva i ako su lani skoro dobili Boston, ove sezone bi mogli proći bez ovoga skoro. Samo, Lakersi mogu zabiti još više, isto imaju solidnu obranu, i više im odgovara Cleveland preovisan o Jamesu i vanjskom šutu, nego nesebični i agresivni Boston.

Kako ne valja previše birati, jer tko bira masturbira, ipak se odlučujem za sljedeću podjelu.

IZAZIVAČI

1. CLEVELAND

James je najbolji igrač na svijetu, postaje gotovo savršen suigrač, u stanju je dominirati utakmicom i bez da zabija, i on bi trebao biti ta prevaga. Ili od iduće sezone više neće biti Kralj, već tek jedan od pretendenata na tron. Rotacija je odlična, ali možda ipak fali još jedan talentirani strijelac sposoban zabiti iz vana. Ili jedan Oakley pod košem. Da su nekoga doveli sa Wallyevim ugovorom, puno bi se bolje osjećao oko ovoga izbora, ovako mogu se samo nadati da imaju manje slabosti od ostalih.

2. LAKERS

Možda nije pošteno što ih usprkos sjajnim igrama i realnoj prednosti domaćeg terena stavljam iza Cavsa, ali ne vjerujem da su savršeni. Imaju najveći potencijal da to budu, ali što zbog izostanka Bynuma, što zbog vlastitih mentalnih rupa, ne koriste ga. Slabosti su vidljive, Josh Powell kao četvrti visoki nije loše rješenje za napad, ali čovjek je tek još jedan mekani šuter iz vana, nikako fajter. Klupa je dobra, ali sklona sakrivanju iza Kobea. Kao uostalom i Lamar. Pau je odigrao sezonu karijere, ali koliko je tome razlog želja za osvetom zbog svega onoga što su mu lani napravili Perk, Powe, KG i Big Baby? A koliko tek uživanje u igri sa ovako širokom i dobro treniranom momčadi?

3. BOSTON

Koliko god srce prvaka bilo veliko, neće mu biti lako pumpati dovoljno krvi da Boston izgura bez kiksa. Znakovi upozorenja su tu, najbolja obrana sve više podsjeća na onu Jazza, previše faulova, dok najnesebičniji napad sve češće dovodi do izgubljenih. Koliko često će se moći održati na egalu da bi Pierce na kraju imao šansu riješiti tekmu 1 na 5? Koliko će ih utakmica Ray nositi, a koliko će ih provesti u sjeni? Može li KG izdržati još jedan playoff sa 100 na sat? Nešto treba dobiti i od klupe, a na njoj su greškama skloni Starbury, Big Baby i Moore. Nije li tražiti od nekoga da igra iznad svojih mogućnosti zazivanje nevolja? Najvažnije je ipak ovo – bez prednosti domaćeg terena, izgledi da obrane naslov sve su manji.

KVAZI-IZAZIVAČI

4. SAN ANTONIO

Da ovo pišem tjedan kasnije, možda bi upali u prvu skupinu. Jer Drew Gooden je dodatak kakvoga si je trebao dodati Cleveland, ili Boston. On je Bynum koji nedostaje Lakersima. San Antonio više ne mora na parketu držati Bonnera kako bi se od dva zla odlučio za manje (Oberto i Thomas još mogu braniti koš, ali su totalno bezopasni u napadu, dok Bonner prima ali može zabiti i tako bar razvući obranu), sada mogu Timmyu dodati čovjeka koji je u stanju zabiti 20 bez da se oznoji. Spursi napadački nikada nisu bili potentniji, obrana je možda klimavija nego inače, ali za konkurirati Lakersima bitniji im je napad. Ginobili je ključ, ako ne dosegne potrebnu razinu igre neće imati dovoljno, ali bude li Manu pravi, sa ovakvom rotacijom u kojoj osim klasičnih igraća zadatka imamo i nikada više strijelaca, bolje ih se pazite. Jer ako itko zna iskoristiti slabosti protivnika to su Spursi. Do sada im je falilo samo malo kvalitete da se izjednače sa ostalima. Sa Goodenom i Ginobiliem su spremni, znači treba samo malo pričekati da vidimo mogu li ova dvojica odigrati na potrebnoj razini. A onda ne da imaju šansu, nego kao što reće Birdie, mogu otvarati šampanjac.

5. ORLANDO

Čak i u ovoj lanjskoj verziji, bez all-star Nelsona, sa Alstonom kao kopijom prošlogodišnjeg Jameerova izdanja, dovoljno su dobri da zaprijete nositeljima. Ali bez tog koraka naprijed kojega je donio Nelson, usprkos korisnim prinovama Leeu i Pietrusu, i dalje ostaju momčad za polufinale konferencije. Što je najgore, možda ne prođu ni prvi krug – kako stvari stoje u prvom krugu idu na Detroit, a protiv Pistonsa iz nekih razloga loše prolaze (Sheed i društvo imaju dovoljno snagatora za bacati na Howarda, znaju braniti tricu, i vole usporiti igru).

PLUTAJUĆE MINE

6. ATLANTA

Prvo, šteta je što neće na Boston. Drugo, ipak će eventualni susret između njih i Miamia biti najzanimljiviji dvoboj prvog kruga. Najugodnije iznenađenje sezone, usprkos svim problemima sa ozljedama i općenito nedostatkom ljudstva ni jednom nisu popustili, igraju pobjedničku obranu, u napadu imaju dovoljno oružja da budu konkurentni. Joe Johnson je odigrao i još uvijek igra savršenu sezonu, Horford je kičma ekipe, a Josh Smith ključ. Kada se on priključi kao treća konstanta, Atlanta postaje čvrsta kao kamen. Malo koja momčad ima takav obrambeni zid, posebice kada zaigraju sa visokom postavom u kojoj je Horford na četvorki, a Josh na trojki. Peticu tada igra Pachulia koji iz nekoga razloga ima moć da jednim košem, blokadom ili samo grubljim faulom podigne atmosferu u dvorani na razinu playoffa. Zbog tog intenziteta nitko ih i ne može dobiti u Atlanti, dok se ostale ekipe šetaju kroz regularnu sezonu, ova momčad Hawksa igra svaku tekmu kao da je zadnja. Čak i sa klasičnom postavom, u kojoj je Marvin Williams na krilu a Horford i Smith pod košem, imaju dužinu, snagu i fizikalije kao malo tko, ali kada pod koš stane Zaza, Horford i Smith od solidne petice i nezgodne četvorke automatski postaju možda najbolji obrambeni igrači na svojim pozicijama. Kako je Joe Johnson već u toj kategoriji, sve vam je jasno. Ako budu mogli zabiti dovoljno, namučit će svakoga.

7. UTAH

S obzirom na Boozerovu ozljedu i cijelu priču oko budućeg mu ugovora koja teško da potiče zadovoljstvo, kao nikada su ovisni o Deronu. Ovaj pak još nije potpuno spreman, a ako i kada bude, od njega očekujemo da napravi dodatni korak naprijed. Bez toga, Jazz neće nikada napustiti ovu skupinu, jer i ove sezone kao i prijašnjih muči ih obrana i mentalitet gubitnika. Opet, usprkos svim problemima, Sloanov stil igre i dužina klupe dovoljni su da ih proglasimo trećom ekipom na Zapadu. Sad, dok je to lani bilo pohvalno, ove sezone nije. Jer iako je konkurencija ogromna i skoro pola lige je u stanju međusobno se pobiti, ovdje se ne radi o koraku naprijed. Naime, i Jazz je napravio korak natrag umjesto naprijed, te se tako odjednom srednja klasa povećala na neviđenu razinu. Za razliku od svakodnevnice, u kojoj je povećanje srednje klase dobrodošlo, u NBA ono znači da je ona visoka malo oslabila (nažalost, oni na dnu nekako uvijek uspijevaju ostati u istom broju).

8. NEW ORLEANS

Cijela sezona je prošla, a još nisu dvije utakmice za redom ostavili dojam moćne momčadi. Prelako ostanu bez zraka, Chandler ne kontrolira reket na lanjskoj razini, doveli su pojačanje koje ih je trebalo dignuti a nije napravilo ništa, Posey je preko noći ostario, isto se dogodilo Peji i Mo Peteu. Kemija nije sjajna, ali Paul i West dovoljno su dobri da ne možemo zanemariti mogućnost da momčad proigra i napravi iznenađenje. Mali je to postotak, manji nego lani kada ih je malo tko vidio u drugom krugu. Tužno je gledati kako momčad koja je tak počela živjeti nije u stanju napraviti sljedeći korak, ali srećom po njih vrijeme je na njihovoj strani. Naravno, ostaje i pitanje koliko je Byron Scott zaslužan za ovakve toplo-hladno igre, meni osobno nije jasno da Rasual Butler ima maksimalnu minutažu, dok jedan razigrani all-round kao što je Wright sjedi na klupi cijelu sezonu.

MJEHURI OD SAPUNICE

9. HOUSTON

Sjajna, radnička momčad kojoj za korak naprijed nedostaje rasni strijelac na vanjskim pozicijama. Možda netko kao T-Mac? Sve je stvar percepcije – sa Tracyem u momčadi, Houston je uvijek razočaranje, imaju sve a nikako da naprave korak naprijed. Bez njega, ugodno su iznenađenje jer usprkos limitima igraju sjajno i pobjeđuju. Yao je sjajan, ali druga i treća opcija u napadu nisu jasne. Isto kao što nije jasno ni koji je pravi domet Brooksa i Lowrya, iako za sada gledati njihovu razgiranu mladost nakon svih ovih sezona Alstonovih cigli dođe kao višestruki orgazam. Ono što je jasno je da imaju fenomenalne stopere i šljakere u Scoli, Ronu, Battieru i Landryu, i da napadački možda ne mogu odgovoriti ovim ekipama iznad ali da mogu pokazati zube. Nažalost, Artest je od igrača koji je trebao donijeti kvalitetu više postao praktički druga napadačka opcija i čovjek sa slobodom da puca kada hoće, a to definitivno nije jamac rezultata. Njihovi limiti doći će ih glave, ali nakon dugo vremena čini se da budućnost više nije toliko siva, postoji mogućnost da se ova jezgra razvije. Da ironija bude veće, opet će ispasti u prvom krugu, ali ovaj puta nitko neće to doživjeti kao tragediju, svi će biti zadovoljni jer su dali sve od sebe.

10. DENVER

Chauncey dirigira, Karl je složio dobru taktiku, Carmelo igra uglavnom dobro, Nene je odličan, a rotacija i zabavna i kvalitetna. Imaš napušenog Balkmana i napudranog Andersona koji donose energiju pod koš, Kleizu i Cartera koji donose stabilnost iz vana. Nemaju previše napadačkih opcija pod košem, ali Nene se potvrdio kao igrač broj tri. Problem je što Carmelo nikako da napravi taj korak naprijed kao lider, i što se ne mogu pouzdati ni u obranu ni u napad da ih izvuku kada je najteže. Nije da nemaju identitet, ali pretanki su na svim područjima da bi čovjek na njih uložio novac. Praktički, problem je i dalje isti kao što je bio dok je Iverson bio u gradu – tko je šef, a tko šefov prijatelj. Chauncey očito nema problema sa tim da Melo bude glavni, uostalom Melo je bez premca najbolji finišer u ligi, bolji od Wadea, Kobea i Piercea, ali nije problem u zabijanju koliko u pristupu.

11. MIAMI

Wade je ove sezone napravio čudo, jednu smiješnu momčad ugurao je u playoff. To je ono prvo što upada u oči, u hrpi razočaranja Miami je jedno od najugodnijih iznenađenja. Još jedan oslonac je ostatak šampionske ekipe, Haslem kojega mogu samo opisati kao prekrasnog igrača. Miami je možda dvije sezone udaljen od nove borbe za naslov, u Chalmersu su dobili igrača koji može pokriti playa, pravog ozbiljnog košarakaša koji će sa iskustvom biti sve bolji, u Moonu su dodali all-round krilo kakvo idealno paše uz Wadea. Problem je samo što su riješili pitanja petog, četvrtog i trećeg igraća, ali ne i drugog. Tko će biti Shaq novoj generaciji Heata? Beasley? Po onome što smo vidjeli ne, četvorka koja ne igra obranu, nije fizikalac i uglavnom visi vani idealna je za ulogu prvog napadača s klupe, ne nositelja, uostalom Haslem je taj tip igrača koji donosi naslove. Miamiu fali prava petica, i sad se vraćam na draft, na trenutak kada je iz nekoga razloga Riley umjesto Lopeza za kojega je cijelo vrijeme navijao iz nekih razloga odlučio draftirati Beasleya. Sad zamisliete Brooka za dvije sezone u postavi sa Wadeom, Moonom, Chalmersom i Haslemom. Jeste ih zamislili? Šteta, prokleta šteta.

12. PORTLAND

Roy je sjajan, ali nedostaje mu pouzdana desna ruka. Recimo, jedan igrač koji se mogao dobiti za LaFrentzov ugovor. Na jedinici i petici su preslabi za ozbiljnu borbu, bar u ovakvom sastavu. Blake i Przybilla igraju dobro, ali da bi petorka mogla funkcionirati sa takvim igračima na ključnim pozicijama, preostala tri igrača moraju biti ekstra klase. Osim Roya, takvoga nema u Blazersima. Aldridge je strijelac, ostali zujalice. Obrana, osim od Przybille zatvorenog reketa, je slabašna, napad preovisan o Royu. Sve u svemu, dobri rezultati za sada su uglavnom proizašli iz toga što igraju pametnije od drugih ekipa, prepametno za svoje godine, čak i prepametno za potrebe NBA košarke. Ali nakon što sam ih ove sezone gledao nekih 20-ak puta jedno znam – nema ovdje dovoljno potencijala da bi se samo iz ove igračke jezgre, bez novih pojačanja, razvila vrhunska momčad. U redu je pokušati visiti u egalu pa na kraju dati Royu da zaključi stvar 1 na 5, ali njima pod hitno treba bar jedan rasni all-star.

13. DETROIT

Da je ostao Billups, bili bi možda treći, ispali bi u drugom krugu s tim da bi uhvatili oko 50 pobjeda još jednu sezonu za redom. Jer Pistonsi su bili stroj. Kada zamijeniš dio stroja, moraš staviti zamjenski, a ne tek nešto ugurati na silu. Zamjena za Billupsa je po prirodi stvari Stuckey koji je prošao i šegrtovanje, nažalost oni su pokušali gurnuti Iversona. Sad, sve ovisi o tome koliko široko želimo gledati. Za ovu sezonu, bolje bi bilo da su imali muda odmah reći Iversonu kako stoje stvari, da su ga doveli zbog ugovora i da im treba sa klupe. Za budućnost pak nebitno je i jedno i drugo.
Da je ostao Billups ne bi bilo mjesta za Stuckeya, kada ode Iverson bit će mjesta za pravo pojačanje. Opet, čak i sa ovako kasnim paljenjem mogu biti opasni u playoffu budu li se držali petorke i rotacije u kojoj Iverson pokriva bekova, a Maxiell visoke, uz poneku minutu za Hermanna. S obzirom da će na ljeto biti jedni od rijetkih sa dovoljno prostora za potpis novih igrača, možda sve skupa i nije bilo uzalud. Ono što upada u oči je rad Michaela Currya. Iskusniji trener zasigurno ne bi dodatno otežavao život momčadi u ovakvim trenutcima. Ako je Billups već zamijenjen za Iversona, stvarno nije bilo potrebe cijelu sezonu na klupi držati Maxiella i trošiti njegove minuta na Browna ili Johnsona. Pa kasnije jednog Hamiltona, koji je srastao sa petorkom staviti na klupu. To samo pokazuje da ili Curry ne kuži košarku, ili da je pijun uprave. Ni jedno ni drugo ne obećava neku budućnost. Uglavnom, kako rekoh na početku, da ništa nisu radili ispali bi u drugom krugu. Ovako, usprkos svim problemima, opet možda naprave isto. Dakle, u čemu je problem?

TOPOVSKO MESO

14. PHILADELPHIA

Utješni nastup u playoffu im izgleda neće pobjeći, uigraniji su od Bullsa, širi od Netsi i raznovrsniji od Bobcatsa. Ali tu prestaju sve ambicije, momčad koja je lani obećavala dosegla je svoj limit i dok su još u prošlom playoffu izgledali kao ekipa koja ima budućnost, danas djeluju kao da su je već prokockali. Igraju sa ovom jezgrom i simpatična su momčad, ali Brand nije uklopljen, ništa se nije promijenilo i nikakav korak naprijed nije napravljen. Miller je uskoro slobodan, Dalambert preplaćen, a Young jedno od najvećih razočaranja sezone, zanima ga samo trpanje koša i to u što manje moguće discipliniranom sistemu igre. Ovo neće dobro završiti.

15. CHARLOTTE

Larry je složio momčad, rotacija od 8 igrača, Bell daje žestinu, Wallaceov učinka je x-faktor, Augustin daje koševe s klupe, Felton stabilnost na jedinici (njegov napredak ujedno je i najveći uspjeh Browna ove sezone), i iako Larry i dalje ostaje isti stari smrad koji uvijek ostavlja prostora za bjeg (uredno crni Okafora, Wallacea i Feltona, uvijek im istiće mane kako bi ih sutra mogao okriviti za neuspjeh), nitko ne može reći da ovaj klub ne igra najbolju košarku u povijesti. Stavljam ih ispred Bullsa iako će teško do osme pozicije samo zato jer igraju bolju košarku i djeluju kao momčad.

16. DALLAS

Najgora momčad koja će u playoff? Čak gora i od Bobcatsa koji nemaju nikakve garancije da će tamo na kraju završiti? Gledajte, ovo više ionako nije momčad, tek pojedinci na gomili koje tu i tamo oko vatre okupi strah od divlje zvijeri zvane Mark Cuban. Dirk je digao ruke, Dampier je digao lovu, Howard se pretvara u krvopiju, jedino ugodno iznenađenje je Terry koji već iz godine u godinu igra standardno. Šesti igrač sezone, bez konkurencije. Carlisle nema materijal kojim može složit čvrstu momčad, zadnji je ovo pjev istrošenih veterana. Na playoffu mogu zahvaliti Porteru, Kerru i Amareu puno više nego sebi samima. Dirk je posebno razočaranje, lako je za nikada slabije brojke, njegovo držanje na terenu je očajno, potpuna predaja. Mislim, nikada nije bio borac, ali silovati taj šut iz večeri u večer a pri tome ne vjerovati da će ući, jadno je. Znam da mu nije lako u ovakvoj momčadi, ali pravi igrač naći će načina za biti koristan. Dirk se samo uklopio u luzersko sivilo sa ostalima. Ipak, dobra stvar je da su ovogodišnji Mavsi na NBA radare vratili Jamesa Singletona, šljakera prve klase, tweenara, koji je još u Clippersima pokazao da je NBA igrač ali nije dobio šansu. Kako je trenutno jedini na rosteru koji se bori, zaradio je bar budući ugovor.

TAKO BLIZU A TAKO DALEKO

17. CHICAGO

Taman se složila solidna momčad, kad su ostali bez Denga. Sad, veći problem je što ih vodi Del Negro i što previše ovise o Gordonovom učinku, ali i to je znak da ni ovo nije sezona za pamćenje. Previše je tu improvizacije, da bi ih se shvatilo ozbiljno. Samo, u igri su za playoff do kraja pa će iz toga vjerovatno izvući nešto pozitivno iako iskreno ne bi trebali. Čak je i Roseov sjajni ulazak u sezonu usporen, tako da ni ono što se činilo sigurnim, njegova nagrada za rookiea godine, više nije sigurna. Ali jedno znamo – bili osmi ili deveti, nisu ništa napravili da bi ih dogodine smatrali momčadi koja nešto može napraviti. A to je žalosno, s obzirom na dobre igrače, čak i dobre tradeove.

18. PHOENIX

Steve i Shaq su za otpad, iako ne izgledaju loše kad ima pogledaš brojke, dovoljno je vidjeti one protivnika da shvatiš da više primaju nego daju. Shaq uz to postaje sve manje zabavan a sve više naporan svojim stalnim brbljanjem, pokušaji da se prikaže bitnim van terena ubijaju i ono malo volje što čovjek ima da ga gleda kako pod stare dane igra. A igra dobro, samo previše priča. Tako velik čovjek (mislim na visinu), a tako nesiguran. Uglavnom, bar ga se ne treba kriviti za kraj Sunsa, iako ni ne pomaže, Nash i društvo su sitgli do kraja i dobro je bar to što će jednu eru zaključiti u stilu, eksplozijama koševa. Dobro je i što smo vidjeli da Barbosa nije propao, u pravom sistemu itekako može biti koristan, isto vrijedi i za Barnesa, a poseban naklon Hillu koji igra 100% usprkos nikakvoj situaciji, čovjek se valjda toliko zaželio košarke jer je pola karijere proveo u gipsu da me ne bi čudilo da odigra još par sezona. U Spursima sa Sheedom? Kakva bi to ekipa bila, madafaka.

19. NEW JERSEY

Kako bi tek izgledali da nema Brooka Lopeza? Harris i Carter imaju odlične sezone, ali Lopez je donio onu stabilnost u reketu koja ih drži iznad vode. Bez njega, momčad je ovo koja ne bi primirisala playoffu. I ovako su izgleda otpali iz konkurencije, ali bar su pozitivno obilježili sezonu. Roster je pun bezveznjaka, osim preostala dva rookiea (CDR i Anderson) sve ostale pod hitno treba škartati. Posebice očajnog Yia, tip nema ni zrno Mingova karaktera. Utoliko je bolnije što zbog ne-košarkaških razloga on dobiva minutažu, dok duplo bolji šuter i fajter Anderson sjedi na klupi. Kao što rekoh, to što su sa tri i pol igrača ovoliko ostali u trci za playoff najveći je kompliment koji Frank i ekipa mogu dobiti.

20. INDIANA

Odličan trener, odlična igra u napadu, ali i problemi sa ozljedama i nedostatak bilo kakve opcije u obrani. Jedan visoki stoper ih udaljava od playoffa, dogodine će dobiti novu priliku, ono što je najbitnije imaju prave košarkaše koje je gušt gledati čak i u ovako lošoj situaciji. Mogu se pouzdati u mlade, Rush i Hibbert znaju igrati, Dunleavy je nepotreban, Daniels, Jack i Ford nisu materijal za O’Brienov sistem, a imaju oslonce u Grangeru i Murphyu. Gospodine Bird, vrijeme je da zaraditi plaću.

ODMORI SE, ZASLUŽIO SI

21. MILWAUKEE

Ako je itko ikada sumnjao da je Scott Skiles zalutao u NBA, ova sezona je konačni dokaz o kakvom stručnjaku se radi. Sa ovakvim igračima u ovakvim uvjetima ostati konkurentan, to mogu samo najveći. Da mi je samo vidjeti kako izgledaju njihovi Božićne večere, kad se oko purice okupe on i brat mu Lawrence Frank. Sumnja li itko da bi sa zdravim Reddom i Bogutom ova momčad prošetala do playoffa? Samo zato jer se bore, igraju pošteno i imaju dovoljno talenta. A nije da su krcati nekakvim vanserijskim igračima, evo svi pričaju o Sessionsu, ali postoji razlog zašto je Skiles uporno izbjegavao gurnuti ga u prvi plan. Tip je smiješan šuter, voli cariniti loptu i od onih je koji asiste uglavnom skupljaju tražeći zicere, dakle ne organizira igru koliko svoje pozicije za asist. To su stvari koje u Skilesov old-school sistem igre baš ne sjedaju kako treba. Ali da može 1 na 5 razbiti obrane, može. Još jedan TJ Ford nije za baciti.

22. OKLAHOMA CITY

Našli su trenera, imaju jezgru, lagano na nju nadograđuju. Budućnost je počela. Durant je već pokazao naznake onoga što nas čeka, Westbrook je bez dva najbolja igrača pokazao da može biti i pravi play kada treba, Green je aspolutno nesebično stvorenje, i sad samo ostaje čekati kojeg visokog će dodati na draftu. Dogodine se kreće na playoff, s obzirom da na Zapadu nema momčadi ispod njih koja ima veći potencijal, a da Sunsi i Dallas padaju, sve je moguće.

23. NEW YORK

Zaludu 7 sekundi i manje sa ovakvom skupinom bezveznjaka. Knicksi doduše igraju bolji i konkurentniji su nego u vrijeme Thomasa, ali koliko imaju smisla? Pazite, ovo je momčad koje ne zna da li će zadržati svoga najboljeg igrača jer se boji ponuditi mu pošteni ugovor (Lee), isto situacija je i sa drugim im najboljim igračem i miljenikom navijača (Robinson), momčad krcata strijelcima sa klupe (Harrington, Robinson, Hughes, Richardson) sa samo jednim šljakerom (Lee), jednim all-round krilom (Chandler) i jednim obrambenim bekom (Duhon). Što su uopće bili u igri za playoff uspjeh je, ali čeka ih još puno posla dok ne napravi prave stvari. Bar imaju dobrog Talijana, možda i najboljeg. Ipak, krenuli su prema naprijed, riješili su se dodatnog tereta ugovora i sezona definitivno nije potpuni promašaj kao ove ranije.

24. GOLDEN STATE

Ništa od uzbuđenja kakve nam je ova za run and gun kreirana momčad mogla priuštiti, ali uvijek ima dogodine. Nažalost, izgleda da Nelson opet igra igrice sa igračima i da Ellis i Jackson kao nositelji igre imaju pritužbe na njega, a on sam ima pritužbe na Maggetea i Crawforda, koji svojim ugovorima pritišću budućnost. Ipak, u klincima Randolphu, Wrightu, Bellineliu, plus Biedrins imaju dobre temelje za budućnost, još da se ostave ludovanja i uhvate igranja. Ili da im Nellie konačno pruži priliku. Uglavnom, iako plešu na granici totalnog raspada ipak neke pozitivne stvari dolaze prije ovih loših. Imaju previše talenta da bi tek tako propali. Dogodine ćemo opet vjerovati.

ŽELIMO VAM OPEKLINE TREĆEG STUPNJA

25. TORONTO

Na početku sezone sam odustao od napadanja Bosha na račun toga što igra ko bek a ne pravi visoki, jer i sa takvom igrom nosio je momčad dvije godine za redom u playoff. Međutim ove sezone morao je zasukati rukave kada je krenulo nizbrdo. Nedostatak rotacije na bekovima, kukavički odnos prema podijeli minuta pod košem, forsiranje Bargnanina nauštrb dobrih Moona i Grahama, te O’Neolova frustrianost vlastitim tijelom
I onda još nikoga da ih dovede u red. Klub se raspada, čak ni Calderon nema više entuzijazma a Bosh ne poduzima ništa. Luzer, kao i Dirk. Premakani za vlastito dobro. A Raptorsi kao klub najveće razočaranja sezone.

26. MINNESOTA

Karte su na sjeveru navodno jeftinije od kutije kondoma, ali da su i besplatne koga briga kada nema Big Ala? Foye i Telfair su tipični primjerci sebičnih i bezveznih NBA igrača, eto bar su se riješili još jednog takvoga u liku McCantsa. Kevin Love je srčani borac kojega je milina gledati kako se muči napraviti bar nešto korisno (zadnja tekma koju sam gledao, protiv Rocketsa, bila je spomenik njegovoj upornosti, Ming mu je valjda zalijepio sto banana, stao sam kod 24, ali on se uporno vraćao po još – rispekt), Cragi Smith je od šljakera postao maneken, Mike Miller se izgubio sa ovom dugom kosom uporno forsirajući ozbiljnu košarku u momčadi koja ima jednog ozbiljnog košarkaša i koji trenutno ne igra. Mchale, iako se pokazao kao odlična trener, uredno izjavljuje kako nema namjeru i dogodine sjediti na klupi i pikira na Sama Mitchella kao zamjenu. Super. Nažalost, ova momčad ima toliko mana da uz sve dobre želje nas koji je simpatiziraju i Mikea Millera, jedini način da veličanstvenog Biga Ala vidimo u playoffu je ako ga trejdaju. Recimo u Boston, za Starburya, Moorea i sto Mitchell & Ness klasičnih dresova sa natpisom McHALE na leđima.

27. WASHINGTON

Dogodine imaju šansu, bude li Arenas zdrav i vrati li se Haywood, odmah uskočiti u borbu za playoff jer situacija je tako tragična. Dobra stvar je da će dobiti osvježenje putem drafta (efekt Duncan), Butler se lagano odmarao cijelu sezonu, Jamison je s obzirom na novi ugovor i očajne rezultate imponirao ozbiljnošću i pristupu igri, a klinci su dobili šansu da se naviknu na svoje uloge. McGee, Young, čak i Blatche čine se vrijednim NBA rotacije. Dogodine biram Wizardse prije bilo koje druge momčadi na Istoku osim ovih 5 najboljih.

28. SACRAMENTO

Nocioni je još jedan par muda dodan Garciji, Martin je strijelac i pol, još da vidimo kakvi su ovi klinci pod košem. I Thompson i Hawes imaju potencijal, sada je pitanje koliki. DA li je ovo ekipa od playoffa udaljena jednog Chrisa Paula? I što im to vrijedi kada takvoga na draftu nema? Dok pišem ove rečenice sa upitnicama na kraju osjećam se kao Drago Ćosić. Hvala Bogu, došao sam do samoga kraja. Ima li nade za braću Maaaaluuuf? Dragi čitatelji, šta je ovo?

29. GRIZZLIES

Klub koji jedva čeka otići iz grada, najpraznija dvorana u ligi, nema trenera, nema igre, nema smisla. Conley, zna li itko što je on? Možda euroligaški play maskiran u NBA igrača? Gay, da li je on dobar zato što puno igra i puno lopti puca, ili zato što je jednostavno dobar. Jedino što znamo za sigurno je da je Gasol fajter i igrać za playoff momčadi, te da je Darko izgubljen slučaj. Također, svatko tko misli da je Mayo kandidat za rookiea godine, neka pod hitno prekine pratiti košarku. Jedini razlog zašto uvijek treba spomeniti Mayoa je njegovo ime. Dakle, dame i gospodo, njegovo pravo ime je Ovinton J’Anthony. Iz nekog razloga, ovo me uvijek fascinira. Jebeni Ovinton J’Anthony. Kako bi to mogao primjeniti na svoj slučaj? Hm, nešto kao Odjirton J’Mariony? Čak i nije loše.

30. DUNLEAVYS

Najgori trener u povijesti, čovjek kraj kojega Mirko Novosel izgleda kao dobroćudni djedica kojega bi preveli preko ceste. Roster slagan kao za Farmu ili neki slični reality show, sve neki likovi toliko sakati na emocionalnoj i socijalnoj bazi da ne znaš bi li se smijao ili plakao kada ih vidiš na okupu. Talenta ima, ali što sa njim u ovako nezdravoj situaciji? Koliko realno možemo tvrditi da je Eric Gordon stvarno dobra na osnovu ovakve sezone? I da, zar su Marcus Camby i Baron Davis prokleti kada im je ovo trebalo pod stare dane? I jedan i drugi bili su spremni odigrati sezone života, a onda jednoga zezne bivši klub zbog par milijuna, a drugoga prijatelj Brand. Ljudi, ozbiljno, ovo stvarno više nije smiješno. Grizzliesi i Kingsi su smiješni, ali Clippersi, oni postaju tako stvarna preslika života da me plaše. Evo, ako M. Night Shyamalan želi spasiti ovo malo što mu je ostalo od karijere, neka snima doku-dramu o Clippersima.

Brand i Davis će producirati, Richard Jenkins će glumiti Dunleavya. Kamana će glumiti Gary Busey, Zacha Randolpha će naizmjence glumiti ona tri sina Jima Carreya iz Ja, ja i Irena, a Sterlinga tko drugi nego Phillip Baker Hall. Priča o vlasniku kojega nije briga za ništa osim love, o treneru koji vjeruje da posjeduje svu mudrost svijeta, i o igračima koje usprkos svim različitostima zbližava želja da zaigraju košarku. Da bi ostvarili taj cilj, moraju nekako srediti ovu dvojicu, ali to neće biti lako jer radi se o nekoliko tisuća godina starim nekromantima koji posjeduju ogromne moći. Jedna od njih je kako izgubiti dobivenu utakmicu, ali na kraju dobro pobjeđuje. Ili može to raditi neki indie redatelj, pa da sve ostane isto, da nitko ne pobijedi. Ali morate priznati, materijala za dobar film ima.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *