POWER RANKINGS – ”LET THE RIGHT SEASON IN” EDITION

U nekoliko dana prolazimo svih 30 ekipa, s tim da poseban i nešto detaljniji osvrt zaslužuju ove najbolje. Po svemu sudeći ovih 6 momčadi jedine su koje možemo smatrati pravim izazivačima ili kvazi-izazivačima. Također, svaka njihova međusobna utakmica je po defaultu obavezna lektira za oči.

1. CAVS

+

Ostane li Shaq u formi koju pokazuje zadnjih mjesec dana, ispada da su Cavsi jedini Izazivači koji su se pojačali u odnosu na prošlu sezonu. Zajedništvo lanjske ekipe i dalje je nedirnuto, Anthony Parker donio je dodatnog šutera iz vana i pokrio sve trenutne i buduće probleme koje može izazvati nedefinirani mentalni status Delontea Westa (da li je tip stvarno lud ili samo glup?). LBJ je još jednom MVP lige, Varejao bolji nego ikada, a Shaq donosi pravu napadačku opciju u postu te masu koja se može gurati s Dwightom.

Uz sve što donosi na parketu, Shaq ima vrijednost i van njega. Zamislite da Cavsi osvoje naslov. To bi značilo da je Shaq pomogao Kobeu, Wadeu i sada Jamesu da dođu do prstena. Nije važno u kolikom omjeru, ali hajde dokaži da nije bio bitan za Cavse kao nekada za Heat? Kobe se riješio svoga tereta, Wade još nije, a zamislite Jamesa s tim upitnikom iznad glave? Taman kada je valjda svima dokazao da je najbolji igrač lige i da su usporedbe s Kobeom smiješne, opet bi morao u novo dokazivanje, da može osvojiti naslov bez Shaqa. A činjenica da bi nakon naslova LBJ gotovo sigurno ostao u Clevelandu ne treba se ni spominjati. I za sve ovo može biti zaslužan Diesel. Go figure.

Od kada su uklopili Shaqa u obranu, pravih minusa nema. U napadu imaju Jamesa, bekove koji zabijaju otvorene trice (Parker, Williams i Gibson svi pogađaju debelo iznad 40%), a sada i Shaqa koji zabija ne samo pored raznih patuljaka, već i preko Bynuma, Howarda i Perkinsa. Varejao i James možda su najbolji pomoćni obrambeni igrači u ligi, s njima Cavsi imaju najatletskiju i najenergičniju drugu liniju obrane. Jedan na jedan nisu neranjivi, ali koja momčad u ligi ima dovoljno oružja da ih eksploatira istovremeno na svim frontama? Samo Magic, s tim da Shaq može držati Dwighta 1 na 1, a Cleveland ima asa u rukavu kojim bi mogao i ovu seriju okrenuti u svoju korist. Boston za njih nema rješenja u nijednoj fazi igre, Lakersi ih mogu dobiti samo ako Shaq otpadne zbog ozljede te Varejao ostane sam protiv Gasola, Bynuma i Odoma.

X

Spomenuti as u rukavu i ključ za prvi naslov leži u Ilgauskasovom ugovoru. Ako žele biti sigurni da ih Orlando neće opet iznenaditi, moraju dodati jednu pokretnu četvorku na roster. Iako mi ideja o dovođenju Troya Murphya ne zvuči loši, Murphy je očajan obrambeni igrač kojega bi Rashard Lewis rastavio na komade. Iako bi tricama donio Cavsima dodatno oružje u napadu, obrambeno bi ovoj momčadi bio teret kao što su to svojima Bonner ili Bargnani. Troy je dobar skakač, ali nije da ovom Clevelandu toga nedostaje.

Stoga je najbolje rješenje – Jamison. Obzirom da bi u Clevelandu bio tek treća ili čak četvrta opcija, nema sumnje da bi dodatno produžio karijeru i poboljšao učinak. Kao skakač Jamison je sjajan, može se uklopiti i u obranu, ali što je najvažnije anulira prednost koju Magic ima u Rashardu Lewisu. Ne samo što ga Jamison može pratiti na vanjskim pozicijama, već može na drugoj strani stvoriti isti problem Orlandu, obzirom da je i on više vanjski nego post igrač.

Pitanje je samo zašto bi Washington napravio ovu uslugu Clevelandu? Pogotovo zato što znamo da se radi o jednom od rijetkih pravih suparništva zadnjih godina u ligi. Sve što Cavsi mogu ponuditi je Ilgauskasov ugovor, uz Jawada Williamsa da donekle nadoknadi Jamisonov učinka, barem u šutu iz vana. Ali realno, radi se tek o čistom brisanju zadnje dvije godine Jamisonova ugovora iz knjiga. Pitanje je koliko su Wizardsi očajni i željni okrenuti novi list, obzirom da su Jamisonu ionako dali ovoliko ugovor samo zato jer je Arenas inzistirao da jezgra momčadi ostane netaknuta.

Cavsi jesu sentimentalno vezani uz Big Z-a, ali u svakom scenariju on se vraća nakon 30 dana da osvoji svoj prsten kao klupska legenda. Mislim, kome treba ogromni, spori centar koji se pretvorio u jednodimenzionalnog šutera iz vana? Ako dođe do tradea, on će u sebi imati nepisanu klauzulu po kojoj se Ilgauskasa mora odmah isplatiti i osloboditi ugovora, kako bi ga Cavsi mogli vratiti nazad. Koliko god se to ludo činilo, mislim da Cleveland neće povući nikakav potez dok im to ne bude garantirano. Što je još jedan razlog zašto bi bilo cool da baš oni osvoje naslov. To, te činjenica da je sve bolje od toga da Lakersi obrane naslov.

Cavsi ovu šansu ne smiju propustiti. Lani su propustili šansu, dobrim dijelom i zato što nisu Sczerbiakov ugovor pretvorili u korisnog igrača. Ovaj put su valjda naučili lekciju.

2. LAKERS

+

Kobe je fenomen, dok se drugi veterani raspadaju, ili barem iz glavnih prelaze u sporedne glumce, on je i dalje neprikosnoveni lider ove momčadi. OK, već smo apsolvirali da mu igranje definitivno olakšava činjenica kako je okružen talentima poput Odoma, Bynuma ili Gasola. Nije za baciti ni to što je na klupi jedan Phil Jackson, samo najveći trener modernih dana u kojima je filozofija i psihologija važnija od otkrivanja tople vode što se igre tiče (sve je već otkriveno). Ali Kobeu treba skinuti kapu na načinu kako je svoju igru prilagodio godinama, a opet nije izgubio visoku učinkovitost.

Nakon svih ovih godina Bryant točno zna na kojim pozicijama treba dobiti loptu kako bi iskoristio sve blagodati trokuta, a njegov novopronađeni talent u igri leđima košu zaslužuje respekt. Ima li igrača koji bolje izvodi skok-šut unazad od njega?

Opet Kobe. Jer ova momčad je previše ovisna o njemu. I to ne kao nekada, dok su svi stajali uokolo i čekali da Kobe nešto napravi. Već u čisto specifičnim zadatcima. Kobe će zabiti svoju kvotu, ali obzirom da uglavnom zabija iz reketa njegovi koševi više nisu primarni. Gasol, Bynum, čak i Odom, u tom slučaju bolje su opcije. Kobe u ovim Lakersima mora biti glavni kreator, jer nema drugog beka koji može stvoriti višak igrača. Kobe mora biti i glavni stoper, jer na vanjskim pozicijama doslovno nema beka koji može odigrati solidnu obranu. Da ne spominjem da bi najviše pomogao ekipi kada bi popravio šut za tri, jer je praktički ostao jedina ozbiljna šuterska opcija.

Drugim riječima, iz nekadašnje situacije u kojoj su svi ostali šljakali da bi Kobe mogao briljirati, sada je Kobe taj koji mora šljakati da bi iskoristio snagu koju Lakersi imaju pod košem. Na njemu je teret playa, tricaša i stopera. Mora biti Bowen, Finley i Manu da bi Lakersi osvojili naslov. Obzirom što je sve pokazao do sada u karijeri, ne bi se kladio protiv toga da on to ne može. Ali dodaj svemu teret godina, napornu sezonu, činjenicu da nije imao pošteni odmor već godinama te potrebu da zabije svoja kvotu koševa bez obzira na sve, i rekao bih da su izgledi da on ovo iznese na svojim leđima minimalni.

Što se tiče Artesta, konačno je postalo očito što su Lakersi htjeli njegovim dovođenjem. Ron ima jedan jedini zadatak, a taj je igrati ulogu nasilnika, koji će silom odgovoriti na silu, koji će voditi bitke umjesto Kobea, i koji će Lakersima dati nekoga tko može zastrašiti ekipe bez takvog profila igrača. Međutim, obzirom da Ron više ne igra obranu osim rukama (noge mu otkazuju), te da više ne može zabiti ništa osim otvorena šuta, vrlo je vjerovatno kako će im u playoffu nedostajati Arizina svježina i rastrčanost. I ne, uopće im ne zamjeram, jer tko zna koji su sve razlozi bili za takav potez (možda je Ariza stvarno umislio da je zvijezda kojoj sporedna uloga u Lakersima koči razvoj), samo zaključujem kako Artestovi mišići nisu ono što im treba.

X

Jer ono što im treba je čovjek koji može trčati, igrati obranu i driblingom stvoriti višak igrača. Devin Harris bi bio idealan, ali jasno je kako je ta priča znanstvena fantastika. Sve što Lakersi imaju je nesretni ugovor Adama Morrisona. Zamjena Dereka Fishera, ma kako Fish bio sve veća rupa, teško će se dogoditi jer s njim bar znaš na čemu si. Morrison nema nikakvu vrijednost, jer ta zadnja godina rookie ugovora ne može ti dovesti bog zna kako dobrog igrača, ali Lakersi moraju dodati još jednog beka.

Bi li Bullsi bili voljni, sve kako bi otvorili prostor na salary capu za dogodine, dati npr. Salmonsa direktno za Morrisona? Ili, možda logičnije, kako bi dodali i par iskoristivih igrača za završnicu ove sezone, dati Hinricha za Morrisona te Powella i Farmara? Mogu li Lakersi naći neku momčad koja će sumnjivim tradeom ala Memphis pomoći njihov novi pohod na titulu? Ili pak nekog naivca koji vjeruje da Morrison možda u pravoj situaciji ipak može biti koristan igrač, te je spreman dati veterana za potencijal?

3. MAGIC

+

Negdje ispod svih ovih loših igara i dalje se krije lanjska ekipa sposobna dobiti svakoga nespremnoga odgovoriti na igru s četiri mala. Dwight možda nikada neće biti Hakeem ali snagom i pokretljivošću uvijek će kontrolirati skok i obranu, te će zabiti svaki zicer koji mu padne u ruke na metar od koša. Lewis će uvijek zabiti svoje, Barnes i Peitrus iskoristit će prostor koji im se ostavi i usput dosađivati najboljem protivničkom strijelcu iz vana. Reddick i Anderson zabit će svoju kvotu trica.

Kako sezona odmiče, Magic igra sve bolju obranu, Van Gundy sve manje priča i dramatizira, a napad će uvijek zabiti dovoljno. Biti treća ekipa lige koju čini 30 klubova nije mala stvar, a opet za njih to mora biti korak nazad. Jer nastup u Finalu čini se sve daljim. Barem s jezgrom okupljenom ovoga ljeta. Postaje bolno očito kako im treba jedan pravi all-star vanjski igrač ako misle s Howardom osvojiti naslov.

Nelson šuterski ne briljira, te je jasno da kada ne zabija fantastičnim postotkom, nije dovoljno kvalitetan da organizacijski nosi vrhunsku momčad. Ne možeš cijelo vrijeme oslanjati se samo na pick igru, ulaze i povratne lopte. Playmaker treba znati spustiti loptu, promijeniti ritam, čuvati loptu i donositi korisne odluke bez obzira na svoje brojke. Nelson jednostavno nema taj kvalitet, te će uvijek griješiti u tolikoj mjeri da sve ono pozitivno što napravi nije važno.

Mislim, nisu slučajno Dwight i društvo prošle sezone došli do Finala bez njega. Nelson jednostavno nije toliko važan, a još je manje važan dok vjeruje da je lider ove ekipe. Magic treba playa koji igra obranu, ne troši lopte i kontrolira ritam. Ne treba im tip koji vjeruje da je reinkarnacija Chaunceya Billupsa već solidna Billupsova kopija.

Međutim, dok se Nelsona još i može nekako sakriti, Vince Carter je rak ove ekipe. Bolno je očito kako ekipa bolje funkcionira s Reddickom, iz jednostavnog razloga što Reddick pogađa svoje šuteve iz vana prosjekom profesionalnog košarkaša, dok Vince drži razinu šuta amaterske košarkašice.

To što nije prihvatio ulogu Turkoglua, te što ne razigrava momčad još se nekako i da sakriti. Mislim, i to je problem, pogotovo za Dwightovu ulogu u napadu, ali Magic ima dovoljno oružja da to nekako podnese. Obrana ne pati od njegove neaktivnosti jer ni Hedo nije bio ništa bolji. Ali to da Carter nije u stanju zabiti 15 koševa bez da potroši kvotu lopti kakvu je trošio dok je bio jedina napadačka opcija, nevjerojatno je.

Najluđe od svega, čak i ne izgleda loše, fizički nije toliko propao da bi rekli kako je preko noći doživio sudbinu tipičnu za all-star strijelce iz vana, tipa Richmonda, Houstona, Sprewella. Ti igrači su jednostavno propali, nisu mogli ni trčati a kamoli zabijati preko ruke. Ali Vince krene na ulaz, stvori si prostor, i onda baci – ciglu. Ne znam, možda nije u stanju shvatiti sistem, obzirom da je cijeli život bio taj oko kojega se sve vrtilo. Možda je stvarno toliko tetkica da ga nekakva minorna ozljeda toliko muči da bi radije sjedio nego igrao. Ali stvari stoje ovako – da ga Orlando sutra otpusti, nitko to ne bi ni primjetio. Ludo.

X

Dovesti playa koji zna što radi ili beka koji može zabiti tricu i razigrati suigrače bilo bi idealno. Samo, tko bi posegnuo za ugovorima kakve imaju Carter ili Nelson? Očito je da su osuđeni na njih, i da Van Gundy mora pronaći načina kako da ih iskoristi a da pritom ne štete momčadi.

Imaju ugovore Gortata i Bassa koji nešto vrijede na tržištu i bez kojih se može. Jedan im treba kao osigurač za slučaj da Howard upadne u probleme s osobnima, ali drugoga moraju pokušati pretvoriti u ozbiljnog beka ili krilo koje može dati ekipi ono što joj je pružao Hedo a što Carter očito ne može.

Naravno, u slučaju da se Nelson uozbilji te da Carter proigra, nikakav trade neće biti potreban. Ma kako se svakim danom šanse za nečim takvim čine sve manjima, nije nemoguće. Samo, koliko god da im se popravi forma, i koliko god dobroga donio novi trade, radi se o sitnim kozmetičkim zahvatima. Dwight treba i zaslužuje rasnog suigrača kako bi odveo ovu momčad korak dalje. Priča o 12 opasnih i kvalitetnih igrača nije loša, ali ponekad su dovoljna samo dva vrhunska i hrpa pomoćnih.

4. NUGGETS

+

Jedini imaju šansu skinuti Lakerse na Zapadu. Ako odigraju savršenu seriju. Billups, Anthony i Smith u kombinaciji nezaustavljivi su. Ako ih krene, naravno. Pod košem bi dobro došao još jedan igrač, ali i nešto aktivniji Birdman bi pomogao. Afflalo je sjajno rješenje – dok je lani bilo nemoguće zamisliti Jonesa kao člana petorke koja bi mogla osvojiti naslov, Afflalo se u toj ulozi čini sasvim prihvatljivim.

Koliko je realno očekivati da sve funkcionira kao podmazano na vanjskim pozicijama? Koliko je realno očekivati da visoki igrači izdrže pritisak protivnika? George Karl za sada djeluje mirno, usprkos povremenim lošim serijama može se reći kako Denver cijelu sezonu posjeduje zavidnu razinu kvalitete. Ali, i lani su djelovali nezaustavljivi u napadu, imali su dobru obranu, da bi onda praktički sami sebe zaustavili poklonivši Lakersima sve one lopte u ključnim trenutcima. Usprkos svom talentu, još nisam vidio da mogu nadmudriti protivnika kada zagusti.

X

Jeff Foster kao eventualno pojačanje pod koševima definitivno otpada nakon ozljede, iako mi je bilo teško zamisliti da bi Nuggetsi plaćali porez na luksuz zbog njega. Foster bi donio tek mišiće, ali tko garantira da je to dovoljno? Zar im je toliko potreban još jedan visoki igrač u rotaciji?

Nije. Trojka Martin, Nene i Birdman je solidna, iako im ne bi škodilo da Birdman malo bolje štiti gnijezdo. Za Denver bi puno važniji faktor od ikakvog pojačanja bio domaći teren. Kada bi kojim slučajem prestigli Lakerse i imali utakmicu doma viška, prije bi povjerovao da ih mogu srušiti. Sva prednost Lakersa pod košem može se anulirati paljbom s vanjskih pozicija Nuggetsa. Artest ne može zaustaviti Carmela, a Kobe ne može u isto vrijeme paziti na Afflala, Smitha i Billupsa. Chauncey zna kako se pobjeđuju Lakersi, a Afflalo bi mogao postati novi ljubimac NBA fanatika u rangu Bowena ili Bella oteža li život Kobeu.

Šansu u svakom slučaju imaju.

5. HAWKS

+

Crawford briljira u ulozi šutera bez savjesti, te je donio potrebnu dozu živosti u njihov napad. Svaki onaj koji misli da Jamal ne donosi ništa više od onoga što je lani pružao Flip Murray neka se isti tren polije benzinom i zapali. Svatko može potrošiti 20 lopti da zabije 20, ali ne može svatko serijom koševa razbiti duh protivnika, odvojiti momčad u par minuta ili riješiti utakmicu kada se lomi.

Josh Smith igra najbolju sezonu u životu, Horfod je čvrst kao stijena, Johnson standardan. U stanju su razbiti Celticse kada se sjete, igraju dobru obranu, u napadu su opasni sa svih strana. Mogu trčati, igrati poziciono, šutirati, driblati.

Crawford je trebao biti šesti igrač, ali obzirom da je Bibby sveden na povremenog šutera za tri, ispada da Hawksi i dalje imaju minimalnu rotaciju. Energijom i mladošću mogu pregaziti Celticse, ali protiv Cavsa i Magica njihova unutarnja linija nema što raditi.

X

Horford. Preko njega se vrti napad, u tom dijelu igre pravi je centar. Kada on zabija s poludistance, svima drugima život je olakšan. Problem je samo što on, ovaj, nije centar. Nema lakih koševa, nema igre leđima. U obrani nema što raditi protiv pravih teških petica. Kada on igra i kada nitko ne ometa njegov učinak, Hawksi rade kao sat. Čim ga se zaustavi, ili čim se iskoristi njegova igra van pozicije, Atlanta škripi. U biti, uz Marca Gasola on je možda najpodcijenjeniji visoki igrač u ligi. Izabran je za all-star, a reakcija većine je bila – gdje je Josh Smith. Bez Horforda nema Smitha, isto kao što bez Gasola nema Randolpha. Jedina razlika među njima je što Gasol masom, visinom i post igrom jeste prava petica, dok Al to nije. Ali dok mu uspijeva glumiti centra, Atlanta se može nadati ulasku barem u finale konferencije.

6. CELTICS

+

Nesebični napad koji ih je krasio u eri Velike Trojke i dalje funkcionira. Perkins, Rondo, pa čak i Big Baby, svakim danom su sve bolji i korisniji. Povratkom Marquisea Danielsa dobit će toliko potrebnog dodatnog bočnog igrača u rotaciji, koji će olakšati život Allenu i Pierceu te smanjiti ovisnost o tome hoće li Tony Allen imati dobru ili lošu večer.

Pierce, koji je uvijek igrao veteranski, odlično se prilagodio godinama, te šuterski briljira. KG i dalje ima sjajan pregled igre, a Perk i Rondo sve bolje podnose veću odgovornost.

Obrana više nikada neće biti na šampionskoj razini. Perkins je usamljen u reketu, KG više nema pokretljivost koja mu je do jučer omogućavala da brani i bekove, a Sheed je potpuno beskoristan. Čak i u napadu njegova povremena trica dolazi uz preveliku cijenu – rupa je u obrani, ne skače i narušava tečnost kretanja lopte, jedinog preostalog zaštitnog znaka Celticsa.

Boston djeluje kao nekakva veteranska momčad koja poslije utakmice ide na roštilj, što s razlogom sve više živcira mladiće u naponu snage koji nisu zadovoljni napravljenim, već žele više. Perkins i Rondo dobra su osnova za novo desetljeće, a Big Baby u svojih par minuta, ma koliko god bezglavo dijelovao, više napravi nego KG cijelu utakmicu. Da je korisniji od Sheeda čak i dok sjedi na klupi ne treba ni govoriti.

X

Boston je trenutno najveći neprijatelj sam sebi. Zaboravimo na novi naslov, jer očito je da ova momčad čak ni da svi budu zdravi više nema dovoljno oružja da se suprostavi jednom Clevelandu, Lakersima, čak ni Orlandu (Hawkse neću ni spominjati, i kad su bili na vrhuncu jedva su ih zaustavljali). Nisu u stanju obraniti se kada je najpotrebnije, a ni sami ne znaju što napraviti s napadom da bi to nadoknadili.

Moraju promijeniti stil igre. Ako patiš u skoku i obrani zbog Sheeda i KG-a, limitiraj im minute i daj ih Perku i Big Babyu. Sheeda treba svesti na drugu četvrtinu, a Big Baby treba dobiti svoju lanjsku playoff minutažu.

Ako se mučiš u organizaciji napada, zato jer Pierce i Allen više nisu u stanju igrati 1 na 1, daj loptu Rondu i skloni se. Pierce je pokazao da šuterski dio posla nije problem, a Allen ako ne može nek sjedne na klupu i prepusti minute Danielsu i prezimenjaku Tonyu. Obojica su sklona greškama, ali barem su aktivni.

Celticsi gube previše lopti u tim svojim pokušajima da dođu do što bolje situacije u napadu, nepotrebno kompliciraju. Shvaćam da u trenutcima dok Rondo igra 1 na 5 pati nesebični duh Celticsa, ali trenutno nemaš bolje opcije. Daj Rondu loptu, okruži ga s dva šutera, stavi dva visoka koji su u stanju boriti se i trčati, i eto ti momčadi koji može napraviti isti rezultat kao i ova, ali koja nudi i budućnost. A ne samo otužne pokušaje oživljavanja boljih dana.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *