CLIPPERS

“If I really called the shots we wouldn’t have signed Gomes and what’s the other guy’s name? You know, they told me if we built a new practice facility we’d attract all the top players in the game. I guess I should have doubled the size of this place. I swear to you, I never heard of these guys, but what if the coach says he wants them? I really like the coach, but then I guess I’ve said that every time I’ve hired a new coach.”
– Donald Sterling

SCORE: 30-52
PRVIH 5: Davis, Gordon, Gomes, Griffin, Kaman
5 ZA KRAJ: zna ih samo tata Del Negro
MVP: Eric Gordon
LVP: Vinnie Del Negro

Nakon svih godina katastrofalnih poteza, ovoljetne tirade Donalda Sterlinga protiv vlastite momčadi definitivno su vrhunac nesposobnosti najgoreg vlasnika u povijesti profesionalnog sporta. Možemo razumijeti da je čovjek ljut obzirom na sve što se događa, ali sam je kriv – on je taj koji je doveo Mikea Dunleavya i dozvolio mu da troši milijune uzalud, on je taj koji je za GM-a postavio dojučerašnjeg Dunleavyeva potrčka Neila Olsheya, a on je i taj koji je amenovao dovođenje Vinniea Del Negra koji će potpuno zamijeniti Dunleavya po nesposobnosti komunikacije s igračima i igrom uopće.

Nevjerojatno je da jedan vlasnik, bez obzira što praktički ne troši svoj novac već samo vrti onaj minimum kojega mora potrošiti i kojega svaki klub ionako zaradi od TV prava, ulaznica i marketinga, gleda svoj klub kao najobičniji navijač, umjesto da preuzme odgovornost za sve što se događa. Ne znam da li Sterling ima snimke Sterna kako kocka u kasinu braće Maloof dok mu dvije azijatkinje miluju smežurana jajca, ali znam da bi do sada Sternminator odavno reagirao da je neki drugi vlasnik u pitanju. Valjda je to ta moć Los Angelesa.

Uglavnom, s ovakvim stanjem na vrhu piramide Clippersi su osuđeni na život na dnu. Možda im se i zalomi povremena pozitivna godina kao što je bio slučaj u sezoni 05/06 kada se skupilo dovoljno talenta da napravi rezultat bez obzira na Sterlinga i Dunleavya, ali bez pravih temelja ne mogu računati na izgradnju ekipe koja će se zadržati u vrhu niz godina. Tako da nam samo ostaje odgovoriti na sljedeće pitanje – može li ova sezona biti sezona bljeska, sezona u kojoj bi Clippersi mogli u playoff? Kratko i jasno – ne može.

Ovoljetnim potezima razina talenta se popravila (iako se tu slažem sa Sterlingom da dolasci Ryana Gomesa i onog drugog kakogod se zvao – u pitanju je Randy Foye – ne znače ama baš ništa), ali još je to daleko od složenog i ujednačenog rostera. Plus, nije da vijesti koje do sada imamo bude nadu. Baron Davis je navodno deblji nego ikada, a to puno govori obzirom da cijelu karijeru muku muči s težinom. Dakle, ozljede su opet neminovne, a kada makneš Barona koji je usprkos svim onim nerezonskim tricama i dalje koristan kao playmaker, Clippersima na vanjskim pozicijama ostaje samo pouzdani Eric Gordon.

Gordon se lani nametnuo kao najozbiljniji košarkaš u momčadi, rasni strijelac koji će uvijek naći načina da zabije svoju kvotu, a s onom smiješnom formom šuta dodatno je naglasio o kako se ubojitom tricašu radi. U ozbiljnoj playoff ekipi Gordon bi bez problema funkcionirao kao treća opcija, a u Clippersima je danas praktički glavni oslonac. Bez njegovih koševa, igra se nije u stanju maknuti s mjesta. Ostatak vanjske rotacije čine sami projekti plus jedan promašaj. Ovo potonje je ugovor Foyeu, nepotreban potez obzirom da su draftirali dva slična combo beka koji mogu na desetak minuta krpati obje bekovske pozicije. Eric Bledsoe je vjerovatno već sada najbolja opcija za uskočiti u momčad u trenutku kada Davis sam sebi slomi palac na stopalu nakon što se slučajno ugazi, dok je Willie Warren doveden u nadi da će u paru s Griffinom pronaći kemiju kakvu su imali onu jednu godinu na sveučilištu (makar samo na treninzima).

Uglavnom, svaka veća minutaža koju Foye dobije dodatni je znak da ova momčad ne ide nigdje, jer u svoje dosadašnje četiri godine Foye još nije igrao u momčadi koja zna što radi i sve što je naučio je beskonačno driblati i opaliti loš šut s poludistance. Čovjek nema ni jednu jedinu vještinu za koju bi se mogao uhvatiti, osim što, eto, može odigrati jednako loše i na jedinici i na dvojki. I sve mi nešto miriše da bi Del Negro upravo u njemu mogao pronaći idealnog šestog čovjeka te potencijalnog organizatora u slučaju Davisova izostanka.

Na trojki je programirani starter Gomes, iako je po meni nešto bolja opcija lani solidni Rasual Butler. Kada imaš igrača poput Butlera na parketu više od 30 minuta ne možeš se smatrati ozbiljnom ekipom, ali on barem ima nekoliko kvaliteta – može zabiti otvorenu tricu, može odigrati obranu na najopasnijem protivničkom swingmanu te ne smeta u igri. Gomes je ušao u ligu kao šljaker pod koševima, a danas je najobičniji šuter iz kuta koji treba određeni sistem koji će ga pronaći u najboljoj poziciji za realizaciju. Ni on ne carini loptu i ne smeta u tečnosti na način na koji je to lani radio jedan Al Thornton, ali u principu ne donosi ništa više od onoga što je pružao Butler, osim što je još sporiji i što ne može staviti dugu, mušku tricu.

Međutim, Del Negro i Olshey se nadaju da će upravo Gomes i Butler svojim nesebičnim stilom igre biti ravnoteža u ekipa koja nužno treba upravo malo balansa, kao da su u pitanju granični all-starovi. U ovakvom pogledu na stvari iluzorno je očekivati da će rookie Al-Farouq Aminu dobiti veću minutažu. Iako je na prvi pogled logično da će tako visoki izbor prve runde imati prednost u rotaciji i da će dobiti priliku dokazati se na kritičnoj poziciji, vrlo dobro znamo da logika ne stanuju u ovoj momčadi. Ok, Aminu je definitivno presirov za igrati trojku obzirom da je na Wake Forestu korišten pod košem, gdje su njegova skočnost i brzina najbolje dolazili do izražaja.

Znamo i da nema šut niti osjećaj za asist i da nije all-round igrač kakvoga ova ekipa treba, ali to opet ne znači da ne zaslužuje priliku puno više nego dva dokazano ispodprosjećna igrača. Aminu je projekt koji još nema svoje mjesto u NBA svijetu, ali ako nema mjesta čak ni u ovom sastavu, onda će ga teško i pronaći. Zar nije bolje da se njegove fizikalije stave u pogon kako bi pomogle pod košem i u tranziciji, nego da minute jedu dva potpuno bezlična tipa? Jedino opravdanje u ovom slučaju je što Clippersi u tim segmentima igre u kojima je Aminu jak već imaju dovoljno rješenja, dok im definitivno nedostaje ljudi koji znaju igrati organiziranu košarku, pa makar bili potpuno beskorisni.

Međutim, puno važniji od Aminua je ionako razvoj jednog drugog igrača. Pokaže li se Blake Griffin u svojoj odgođenoj rookie sezoni kao igrač vrijedan prvog picka, Clippersi mogu računati s playoff rotacijom ispod obruča. Ako već nije lako prognozirati kako će se Griffin snaći u postavljenim napadima (tko zna kakvu mu je ulogu u napadu namjenio Del Negro), barem znamo da će napraviti sasvim dovoljno u skoku, trci i borbenosti. Zaigra li energijom kakvu je pokazao na faksu, to je već desetak koševa po večeri bez da mu itko doda loptu. Kad mu iza leđa staviš Chrisa Kamana koji je solidna opcija na petici u svakom pogledu (odličan post strijelac i skakač, samo previše sklon krivim odlukama s loptom i beskoristan licem košu čime skoro pa anulira one dobre strane), ispada da Clippersima neće nedostajati ni skokova ni koševa u reketu.

Ni rezervne opcije nisu loše. DeAndre Jordan je ogroman centar koji može odradit posao samo na račun mase i činjenice da igre protiv drugih postava koje si rijetko mogu priuštiti pravu peticu. Možda nikada neće biti ništa više od lobotomiziranog Andrewa Bynuma, ali za odmoriti Kamana na desetak minuta više i ne treba. Griffina će pak odmarati igrač sličnog šljakerskog mentaliteta koji uvijek igra u petoj brzini, Craig Smith zvani Nosorog, koji svojim ratničkim stilom skuplja koševe i skokove usprkos tome što je visok kao prosjećna trojka. Kao peti visoki potpisan je veteran Brian Cook koji bi trebao donijeti šutersku opciju u rotaciju, ali obzirom na ono što je pokazao zadnje dvije godine bilo bi bolje da su za ulogu lažne četvorke ostavili Stevea Novaka koji trenutno sreću traži u kampu Mavericksa.

Ukratko, ako rotacija pod košem bude zdrava i ako Del Negro bude znao pronaći pravu mjeru između spuštanje lopte na Kamana i brže igre koja odgovara Griffinu (kojega će usput trebati uključiti u većinu pick ‘n’ roll akcija), Clippersi ispod obruča imaju više nego dobar temelj za baviti se ozbiljnom košarkom. Za razliku od sličnih kombinacija u sličnim lošim ekipama (Lee-Biedrins ili Murphy-Lopez), ova ne nudi samo kontrolu skoka, već i solidnu obranu reketa.

Problem nastaje kada unutarnjoj liniji pridodaš problematično stanje na perimetru. Gordon je jedini siguran igrač, ali i on je sklon ozljedama poput većine suigrača (Clippersi kao da su se specijalizirali draftati igrač sklone ozljedama, naime i Gordon i Griffin imaju povijest zdravstvenih problema te su općenito smatrani rizicima zbog netipične građe – djeluju više kao nabijeni running backovi nego vitki košarkaši). Uz sklonost ozljedama i hamburgerima, Davis zasigurno neće odustati od svog viđenja košarke kao igre u kojoj on ima pravo opaliti kada želi i odakle želi. I sve bi to bilo dobro kada bi se ovaj prisutni talent imao prilike razvijati kroz ovu sezonu da bi dogodine možda i bio u stanju bljesnuti.

Što nas opet dovodi do Donalda Sterlinga. Ako imaš najgoreg vlasnika ikada i ako taj dovede najgoreg trenera zadnje dvije godine (glavni razlog zašto su Bullsi uporno podbacivali usprkos za prilike na Istoku sjajnim rosterom – možete se kladiti da ni nakon pola sezone Clippersi neće ličiti na organiziranu košarkašku ekipu), onda ti ni svi plusevi ne mogu sakriti činjenicu da si u dubini duše – loša momčad. A znamo kako takve završavaju u NBA čistilištu. Sreća njihova što imaju dovoljno energije u obrani koja će uz povremenu napadačku eksploziju biti dovoljna da se ižive na slabašnim ekipama s Istoka i ponekim konkurentom na Zapadu.

2 thoughts on “CLIPPERS

  1. Zanimljiva paralela Drazena i Rudija. Doduše Dražen se ne bi usro ko Rudy prošle godine u playoffu. Sto se Clipsa tice Davis ce pimplat loptu, pokoji sut ce uzet Gordon, a lopte ce do Griffina dolaziti samo u obliku odbijanaca od obruc ili tablu, ovisi tko bude bacao cigle.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *