ROCKETS

“If you are going to send us to China and give us a week, don’t put us on the road on the West Coast for two games back-to-back to open the season … I’m sorry. It just makes absolutely no sense, unless they don’t know Houston is a 3½-hour flight from L.A.”
– Rick Adelman

SCORE: 50-32
PRVIH 5: Brooks, Martin, Battier, Scola, Ming
DRUGIH 5: Lowry, Lee, Budinger, Hayes/Patterson, Miller
MVP: Kevin Martin
LVP: Mingovo lijevo stopalo

Uf, totalno sam nabrijan na ovogodišnje Rocketse. Uvjeren sam da se radi o momčadi koja će se smjestiti u gornjem dijelu playoff ljestvice na Zapadu. Dijelom i zbog ove izjave Ricka Adelmana– tako zvuči momčad koja je potpuno spremna za borbu.

(Doduše, možda je ovo već lagano i znak nervoze koju Rick iskazuje već godinama kada s druge strane ugleda Phila Jacksona. Još tamo od davnih dana 1992. kada su Bullsi izmasakrirali Blazerse u Finalu, Adelman ima kompleks manje vrijednosti pred Zen Masterom. Svi oni dramatični porazi s Kingsima uz preklanjsko ispadanje s Rocketsima taj kompleks samo pojačavaju. Ono, samo ukazujem da treba biti svjestan kako je Adelman sjajan trener za regularnu sezonu, ali nema ono nešto čime bi pomogao momčadi preskočiti zadnju prepreku.)

Osim što su Rocketsi u glavi na mjestu kao malo koja momčad, praktički ni na parketu nemaju većih mana. Možda nisu naj-atletskija momčad u ligi, ali to će već nadoknaditi mudrim načinom igre. Slično kao i Jazz, Rocketsi također cijene učinkovitost prije svega. Uvijek se gleda dodatni pas, što je super kada znaš da svi mogu zabiti otvoreni šut.

Možda im je minus što nemaju izrazitog lidera kao što je npr. Deron Williams, ali takve boljke nadoknađuju jednom od najdubljih klupa u NBA (a i skužit ćete kako sam više nego uvjeren da Kevin Martin može biti njihov as). Lani su zamalo upali u playoff iako su cijelu sezonu krpali poziciju centra neadekvatnim igračima te usprkos tradeu za Martina koji je razbio postojeću rotaciju.

Ali, nešto su i dobili – par mjeseci za naviknuti Martina na novu ulogu u novom sistemu te saznanje da sporedni igrači mogu ponijeti teret zabijanje ako bude potrebno. Posebice su se kao napadačke opcije nametnuli Luis Scola, Aaron Brooks i Chase Budinger, koji nakon takve škole ove sezone mogu biti samo bolji.

Sada u novu sezonu ulaze s dva prava centra. I ma kako se možda Yao Ming sa svojim boljkama (zbog kojih neće moći igrati više od 20-ak minuta po večeri) činio nevažnim, i ma kako vam izgledalo da Brad Miller danas jedva hoda, činjenica je da će s njima pod košem Houston dobar dio utakmice imati dvije petice koje će im značajno dignuti nivo igre.

Samim svojim tijelima i Ming i Miller su smetnja u reketu, a tamo je Houston lani bio najtanji (posebice u obrani). U napadu su obojica playmakeri preko kojih možeš vrtiti akcije (sjajan pas) ili na koje možeš vrtiti akcije (sjajan šut). Yao se možda ne može kretati, ali probaj ga zaustaviti kada primi loptu na dva metra od obruča. Miller i dalje ima fantastičnu ruku i pouzdana je pick ‘n’ pop opcija dok god je na parketu.

Naravno, time je automatski život lakši Scoli koji je napadački arsenal razvio do savršenstva (osobito šut s poludistance), ali i ostalima. Chuck Hayes se vraća u svoju ulogu obrambenog specijalca, a rookie Patrick Patterson može se posvetiti donošenju karaktera, energije i skokova. Jedini minus u odnosu na lanjsku postavu je nedostatak Landryevih koševa u samom reketu, ali izdrži li Ming cijelu sezonu to neće biti važno. Tek u slučaju da Yao opet otpadne na neko vrijeme (što će možda biti i posljednji put, em mu ističe ugovor, em je sam najavio mogući kraj karijere nastave li se gomilati ozljede), Landryeva sposobnost pivotiranja osjetno će nedostajati.

Vanjska linija ima potencijal biti užasno naporna po protivnike. Brooks i Kyle Lowry (možda naj back-up play u cijeloj NBA) su sitni, ali uporni u presingu na loptu, u taj stil igre se uklapa i iz Nets pristigli Courtney Lee (također dobar šuter) te Kevin Martin. Dok je Lee kao back-up dvojka luksuz, ipak se radi se o igraču koji je igrao Finale kao starter u dresu Orlanda, oko Martina je puno pitanja.

Odgovor na ono najvažnije, može li ostati zdrav, ne mogu dati. Ali, zato sam uvjeren da će Martin, po prvi puta u pravom sistemu (dok je Adelman još bio u Kingsima Kevin se baš nije naigrao, tako da je ovo njihova prva prava suradnja), dati svoj maksimum. A to znači gomilu koševa uz sjajne postotke, s puno (ali stvarno puno) slobodnih, puno ulaza i puno trica. Dat će Rocketsima ono što je u svoje vrijeme pružao McGrady, sjajnu vanjsku opciju zbog koje će njihova igra teći kao podmazana.

Također, Martin ima potencijal biti i dobar obrambeni igrač, što praktički ostavlja Scolu i Budingera u rangu jedinih slabih 1 na 1 obrambenih karika. Međutim, budu li trpali kao lani, to će im biti oprošteno.

Budinger je od surfera postao šljaker, učinivši Arizu potpuno nepotrebnim (za ostalo se pobrinuo sam Ariza pokazavši da nije u stanju nositi dio napadačkog kolača u momčadskim uvjetima zbog čega su ga mirne duše poslali u New Orleans) te se nametnuo kao zamjena za ostarjelog, ali još uvijek korisnog Shanea Budućeg Komesara Battiera. Također, obojica niskih krila daju još dvije sjajne tricaške opcije momčadi koja će živiti od zabijanja otvorenih šuteva. Solidna, timska obrana te vrhunski, timski napad. Timski je ključna riječ. Svi mogu zabiti, svi mogu dodati. Kevin Martin kao pojedinac sposoban doći do koša 1 na 1 kada sve drugo stane. Imaju dovoljno.

(Čisto primjera i edukacije radi, uzmite bilo koju lanjsku utakmicu Rocketsa i nakon toga upalite npr. Del Negrove Bullse. Neće vam biti jasno da gledate isti sport.)

Rocketsi će se otkotrljati do playoffa, međutim, tu im je i limit, negdje u drugom krugu. Za preskočiti Thundere i Lakerse ovoga svijeta, trebat će im zdravi Yao, a bojim se da taj film više nećemo gledati. Srećom, od kada klubom upravlja Daryl Morey, plan B je uvijek pri ruci. Čovjek će već nešto smisliti. Stoga, naviknite se na Houston u playoffu iduće desetljeće, a, uz malo sreće, možda i na Houston kao pravog izazivača.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *