30 FOR 30: MILWAUKEE

SCORE: 31-35

MVP: Ersan Ilyasova

X-faktor: Scott Skiles

Milwaukee stvarno ostavlja dojam najnezanimljivije NBA franšize. Nemaju pedigre uspjeha poput Blazersa iako imaju podjednaki broj naslova (po jedan). Nisu omiljeni zbog stila igre poput Denvera ili Phoenixa iako su najveći dio povijesti imali jednako atraktivne napade. Kvragu, ne ostavljaju čak ni dojam uspješnog kluba iako su osvojili više divizijskih naslova od Bullsa i imaju više playoff sezona od Pacersa.

Tako da ne čudi da je u sveopćem nedostatku karizmatičnosti najvećem dijelu NBA publike promakla fantastična tranformacija koju su Bucksi izveli u ovoj skraćenoj sezoni i za koju je najzaslužniji trener Scott Skiles. Skiles je stigao u Milwaukee 2008. s dvije karakteristike – sklonosti fanatičnoj obrani i sklonosti konfliktima s igračima koji nisu voljni poginuti na parketu. Ovo prvo je značilo da sve njegove momčadi imaju briljantnu obranu (u jedinoj pravoj sezoni u Phoenixu uspio je franšizu operiranu od igranja obrane dovesti na drugo mjesto po obrambenom učinku, dok je u one tri pune sezone u Bullsima dva puta bio top 2 obrana lige), a ovo drugo da se neće dugo moći zadržati na jednom mjestu (NBA je liga u kojoj vladaju igrači, stoga trener koji želi vlast obično pakira kofere nakon nekoliko sezona).

Sličan recept se ponovio i u Wisconsinu – nakon samo jedne godine pripreme Skiles je dignuo Buckse s dna na vrh obrambenog učinka (drugi 2010. i četvrti 2011.). Naravno, ovo je bilo za očekivati, ali nije bilo za očekivati da Skiles doživi i četvrtu godinu. I ne samo da je doživi, nego da preko noći, praktički bez poštenog trening kampa zbog lockouta, izvede potpunu promjenu svoje filozofije i stigne pripremiti momčad za run and gun.

Što je natjeralo Skilesa na ovakvu promjenu? Možda je sazrio i shvatio da se ponekad pametno podrediti igračima i stilu igre koji njima odgovara. Možda se razočarao u obranu godinu ranije kada usprkos šampionskom defenzivnom učinku Bucksi nisu uspijeli izboriti niti playoff zahvaljujući najgorem napadu u ligi. Možda je pronašao inspiraciju u snimkama starih Bucksa koji su dominirali napadačkom efikasnošću (od šampionske generacije s Oscarom i Kareemom preko Nelsonovih sjajnih swingmana i nellie balla do Karlovih letača predvođenih Rayom Allenom i Samom Alienom Cassellom). A možda je jednostavno želio sačuvati posao, a za to je trebalo naći načina napraviti korak naprijed.

Prvi potez bio je ključan – promjena igračkog talenta. Limitiranog Salmonsa i jednodimenzionalnog strijelca Maggettea pretvorili su u nesebičnog šutera Udriha i nekadašnjeg all-round majstora Jacksona, a ključni potez bio je potpis Mikea Dunleavya kao slobodnog igrača. Udrih im je donio back-up playa kojega godinu ranije nisu imali, a Dunleavy čovjeka koji neće gušiti napad i koji će uvijek znati odigrati najbolji košarkaški potez. Jackson je bio previše ozljeđen i previše prgav da bi eksperiment s njim uspio, ali barem su ga tijekom sezone pretvorili u Montu Ellisa (ostavši pri tome i bez već tada ozljeđenog Boguta oko kojega im je očito dosadilo graditi franšizu – em je stalno ozljeđen, em nije all-star centar koji može nositi teret rezultata).

Ova doza talenta pomogla je Skilesu da napad s 30. mjesta po učinku digne na 13. (po prosjeku koševa bili su 5. u ligi), pri čemu je žrtvovao dobar dio obrane (16. učinak čak i ne djeluje tako strašno kad uzmemo u obzir da je Bogut, oko kojega je obrana najvećim dijelom bila posložena, odigrao samo 12 utakmica). Ali, nije stvar samo u tome što su Bucksi konačno zabijali, fascinirao je način. Naime, bez all-star napadača koji bi mogli kreirati za sebe i druge, Skiles se okrenuo Nelsonovskoj pas igri – kruženju lopte po perimetru do slobodnog igrača na šutu uz ulaz-povratna igru kao osnovu napada.

Ovo je bilo moguće zbog brzanca Jenningsa (prosjek od 5.5 asista po utakmici rezultat je toga što je on uglavnom davao onaj prvi pas nakon ulaza u sredinu i tako stiskao obrane, dakle igrao je kao Euro, a ne NBA play – ova rečenica tjera Repešu na povraćanje), fenomenalnog Dunleavyevog osjećaja za asist (point-forward iz knjige) i općenite nesebičnost u igri koja se najbolje očitovala na dva detalja:

– Drew Gooden je prvi put u karijeri prestao biti crna rupa (cijelu karijeru izgradio je na volume scoringu u reketu da bi odjednom počeo bacati povratne lopte prema šuterima), čovjek je s prosjeka od 1 asista po utakmici skočio na 2.6, a još plastičniji prikaz dobit ćete ako usporedite ukupni broj asista u njegovoj prosječnoj sezoni od 82 utakmice (manje od 80) s brojem kojega je ostvario u ovogodišnjih 56 susreta (144)

– nakon Celticsa, čije kruženje lopte tjera svakog zaljubljenika košarke u ekstazu i koji su nedodirljivi na tronu naj-nesebičnije NBA momčadi, Bucksi su bili drugi po postotku asistiranih poena

Poboljšani roster i oslonjenost na momčadsko asistiranje po uzoru na Nelsonove momčadi koje su u najboljim danima imale po tri swingmana poput Dunleavya na perimetru (Sidney Moncrief kao dvojka, Marques Johnson kao trojka i Junior Bridgeman kao šesti igrač i zamjena za obojicu, ranih ’80-ih imali su po 13 asista u prosjeku, a u tom periodu nellie ball je Buckse odveo u 8 playoff nastupa za redom, od čega su 3 puta igrali finale Istoka) tako su započeli preobrazbu, a završio ju je run and gun. Skiles je ubrzao igru s Nelsonovske na D’Antonievu razinu (samo Kingsi koji nisu ni bili pošteno trenirani i Nuggetsi su igrali brže) i sada mu je samo trebao još jedan detalj – šuteri koji će sve te lopte i sve te dodatne napade spremiti u koš.

Nažalost, tu su Bucksi podbacili. Dunleavy je ostao Dunleavy, na 40% šuta za tri od kada je postao spot up igrač, Delfino je odradio svoju 3&D rolu s 36% šuta, a Ilyasova se preporodio u ulozi u kojoj mu se konačno omogučilo da radi ono u čemu je najbolji – da trči, skače i šutira trice (prvi skakač i prvi šuter sa suludih 46% za tricu). Međutim, oni najvažniji nisu odradili posao – Ellis nije uštopao kretanje lopte i solidno se snašao u ulozi slashera izmjenjujući se s Jenningsom u ulozi driblera-penetratora, ali gađao je kriminalno (27% za tri, 43% ukupno), Udrih je, baš kao i Jennings i Ellis, razigravao, ali nije mogao zabiti ništa (29% za tri najgori je rezultat njegove karijere), a Jennings zaslužuje posebnu priču.

Skilesov novi sistem napuhao je njegove brojke (više napada ukupno = veći prosjek koševa), ali nije promijenio činjenicu da jedan combo-bek, kao stvoren za ulazak u igru s klupe i promjenu ritma, u ulozi prve opcije nije ništa drugo nego čudovišni volume scorer (koji je neko vrijeme čak spominjan kao potencijalni all-star što me dovodilo do ludila valjda više nego Repešu – ova rečenica tjera Repešu da zadovoljno klima glavom). Uostalom, kada vam prvi potrošač lopti šutira 41% iz igre i 33% za tri (a puca 6 trica po utakmici), jasno je da niste playoff momčad i da sav onaj trud uložen u poboljšanje napada, sva ona trka i svi oni asisti, nisu dovoljni. Kada se odapinjanju loših šuteva još pridodao i Ellis, gotovo isti tip igrača (dakle, volume scorer stvoren za ulogu back-up playa), postalo je jasno da Bucksi ne mrdaju s mjesta (bili su osrednja momčad prije njega, s njim su se u osrednjost zakopali).

Naravno, opravdanje za forsiranje ova dva revolveraša je logično – Bucksi nisu imali igrača koji može zabiti u reketu (gori od njih u post up situacijama bili su samo Cavaliersi), bili su bezveni u pick & rollu (Jennings ne može završiti akciju u reketu, a bez Boguta nije imao partnera koji bi ga izvukao), a jedini klasični visoki igrač u rotaciji koji ima nešto napadačkog talenta (Gooden) uvjerljvio je najgori obrambeni visoki igrač na rosteru. Pronaći idealnu postavu u ovakvom kupusu stvarno nije bilo lako. Imaš napad koji ima temelj, ali nema šutersku kvalitetu za završnu glazuru. Imaš obranu koja ima dužinu i pokretljivot (Udoh, Mbah a Moute i Sanders imat će duge NBA karijere usprkos tome što su igrači manje u napadu samo zato što mogu jednako dobro braniti i na perimetru i u postu), ali nema snagu. Imaš igrače koji se ili uopće ne uklapaju jedni s drugima ili su toliko slični da smetaju jedni drugima. Ukratko, imaš Buckse opet u lutriji.

Za kraj bih se još jednom vratio na pojedince. Ilyasova je zasluženo dobio produženje ugovora i nastavi li Skiles s ovim stilom igre upravo bi on kao stretch četvorka mogao najviše profitirati (ne nestavi li, Bucksi su upravo bacili 45 milja). Žilavi Turčin nema masu ni visinu za igrati ulogu tradicionalnog NBA visokog, ali run and gun pomaže da se sakrije njegov nedostatak pozicije u obrani (užasan igrač na ovom dijelu parketa) i da se istaknu njegov fantastičan šut i skočnost (čovjek je imao 9 skokova za 27 minuta u prosjeku). Obzirom da od prvog dana kada sam ga kao klinca vidio u akciji navijam da ostvari NBA karijeru jer ima sve potrebne fizikalije i talent (a i pljunuti je James Franco, što je detalj koji se u Euroligi ne bi dovoljno cijenio), neizmjerno mi je drago da je iskoristio šansu u trenutcima kada je drugi povratak u Europu postao izvjestan (da je Skiles ostao pri starom stilu igre, gotovo sam siguran da bi Ersan iduću sezonu igrao u Turskoj).

Za Dunleavya mi je žao što nije potpisao s nekom playoff momčadi jer ovakav 3&D igrač je pravo blago. Naravno, kada je dolazio u ligu uspoređivali su ga s Birdom i Mullinom (nažalost, kada ste bijeli all-round šuter koji dominira u mlađim kategorijama na to ste osuđeni), što nema veze s mozgom, kao ni all-star ugovor koji su mu dali Warriorsi. Međutim, kada maknete sve te negativne vibre koje se vezuju uz njega i za koje je on sam najmanje kriv, dobijete sjajnog spot up šutera, sposobnog obrambenog igrača i dodatnog playmakera na perimetru (igrom možda nije bio nova bijela nada, ali košarkaškim IQ-om svakako jeste) koji bi dobro došao bilo kojem contenderu.

FAST FORWARD

Pitanje je do kada će pokušavati graditi na Jenningsu (stvarno, nemam pojma da li Skiles u njegovoj ludosti vidi sebe ili je na nekim opasnim ljekovima za smirenje) i hoće li tijekom sezone negdje poslati Ellisa (ima opciju postati slobodan igrač iduće ljeto) u pokušaju da dovedu neki smisleniji komadić igračke slagalice, ali trenutno se oko takvih planova ne izjašnjavaju.

Dodali su dva potencijalno korisna rookiea (Lamb će odmah pomoći da šuterski učinak bude bolji nego lani, a Henson je još jedan unutar-van obrambeni igrač, netko tko će se od prvog dana nametnuti kao najbolji kojega imaju) i doveli su poštenog centra (Dalembert) koji će pomoći po pitanju mase u reketu, čime su donekle sanirali dio lanjskih slabosti.

Samo, dok ne dovedu ili rasnog all-star igrača ili barem ne okupe igrače koji se bolje nadopunjavaju, ne mogu računati na nekakav značajniji pomak. Mislim, ni Ellis ni Jennings ne mogu bez lopte, a samo je jedna na parketu. A koju god kombinaciju visokih da pokušaš složiti bez Ilyasove, osuđen si igrati napad s igračem manje. Kako stvari stoje, Bucksi ne mogu postati zanimljivi čak ni kada se postave na glavu.

JEZGRA: Ilyasova, Jennings, Ellis, Udrih, Dalembert, Dunleavy, Henson, Gooden (49 milja)

ROSTER: jezgra + Udoh, Mbah a Moute, Sanders, Harris, Lamb (62 milje)

– povratak Delfina u Milwaukee je još uvijek pod upitnikom, dolazak Lamba čini ga svojevrsnim viškom, ali Bucksima treba još jedan swingman koji može zabiti tricu i startati na trojki, obzirom da se Dunleavy sjajno snašao kao lider druge postave

– obzirom da imaju skoro cijelu midlevel iznimku na raspolaganju, ja bih na njihovom mjestu pokušao svim silama dovesti Kirilenka jer bolje opcije na tržištu nema (naravno, ako iznos manji od 5 milja uopće može natjerati Kirilenka da se makne iz Rusije, gdje valjda prima duplo veću cifru)

– sve u svemu, kad dodaju to krilo imat će poprilično skup roster koji im neće garantirati ništa, ali to je zasluga GM-a Johna Hammonda, Dumarsova učenika koji bez problema preplaćuje mediokritete (Gooden ima još tri godine i 21 milju garantirano)

– skoro produženje ili s Ellisom ili s Jenningsom znači da će iduće ljeto morati amnestirati Goodena misle li ostati ispod granice poreza (nije mi jasno zašto to nisu napravili već ove godine obzirom na gomilu mladih visokih pod košem, ali kad se sjetim da ni Dumars nije amnestirao Villanuevu, sve mi postane jasno)

2 thoughts on “30 FOR 30: MILWAUKEE

  1. Odličan tekst, ovaj roster si ispravno nazvao kupusom, svega tu ima, a najviše nekompatibilnosti. Ilyasovu sam gledao uživo kada je sa 18 godina igrao za Tursku i već je tada bio vrhunski talent. Njegov problem je što je nefleksibilan igrač, mnogo toga se mora posložiti da bi on davao vrhunske partije, a osim toga ima tehniku za trojke, ali nema tu brzinu i eksplozivnost, a za četvorku je premekan. Jedna od rijetkih ekipa od kojih ne očekujem ni napredak, a ni nazadovanje uzrokovano rebildingom, nego nastavak tavorenja u žabokrečini mediokritetsva.

  2. I službeno najmisterioznija družina u “cirkusu”…..

    Dva desperadosa, hrpa šljakera i dotični Ersan.Ovaj roster nije kupus, ovo je…uff…puno kupusa.Na šta će ovo ´ličit, mislim da ni vidoviti Milan ne zna, uglavnom, sumnjam da će se imati čemu radovati onih 9 navijača Bucksa….

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *