WAR OF THE WORLDS

U ovoj seriji imati ćemo prilike gledati sličan dvoboj kao i u finalu Zapada, dakle sudar dviju potpuno različitih filozofija. Miami je uz San Antonio momčad s najsofisticiranijim sistemom u ligi, obdarena fantastičnim košarkaškim kvocijentom inteligencije i vanserijskim all-round talentom. Indiana je pak poput Memphisa družina koji igra na snagu, upornost i zajedništvo. Na jednoj strani srce, na drugoj razum. Na jednoj strani borbenost, na drugoj egzekucija. Na jednoj sirovost, na drugoj finesa.

Heat će poput Spursa pokušati prevladati kretanjem lopte i svih pet igrača, odnosno otvaranjem prostora za ulaze i šuteve iz vana. Indiana će poput Memphisa pokušati usporiti igru kako bi se visoki stigli namjestiti u reket i dominirati u post-up situacijama. Ona momčad koja uspije nametnuti svoj ritam, ta će imati više šansi.

Heat je svakako favorit zbog napadačke širine i svih mogućih stilova i opcija iz kojih su u stanju trpati koševe, ali Pacersi će biti možda i najtvrđi protivnik kojega će imati u ovom playoffu (posebice ako Spursi prođu do Finala) zbog nezgodnog matchupa na pozicijama 4 i 5. Uglavnom, i jedna i druga momčad imaju prednosti i mane, pa redom nabrojimo one ključne.

Prvo je na redu Heat – da bi Miami opravdao ulogu favorita morat će maksimalno koristiti sljedeće faktore:

– kontrola lopte Pacersa je ispodprosječna

Indiana nema klasičnog playmakera, oni napade vrte kroz 4 opcije, što ih često dovodi u situaciju da nepotrebno gube loptu. S druge strane, nemaju rasnog presing igrača niti se bave previše pritiskom kako ne bi doveli u probleme organiziranost vlastite obrane, tako da su i u generiranju osvojenih lopti jednako tanki (u obje kategorije tijekom regularne sezone bili su u donjoj trećini).

Heat je pak jedna od 4 najbolje momčadi u ligi što se ukradenih lopti tiče i dobar dio njihove obrane bazira se upravo na vanserijskoj sposobnosti Wadea i Jamesa da čitaju linije dodavanja i pri tome igraju kvalitetnu momčadsku obranu zbog sposobnosti brzog rotiranja i pokrivanja ogromnog prostora u par koraka. Protiv napada koji se muči organizirati akcije (osim ako treba baciti loptu u post, tu su sjajni), ovaj njihov riskantni stil igre trebao bi dodatno profitirati.

A dominacija Heata u ovom faktoru igre trebala bi biti dodatno naglašena njihovom kvalitetom u kontroli lopte u napadu. Miami za razliku od Pacersa ima dva rasna playa u Wadeu i Jamesu, a ta njihova sposobnost da šalju precizne lopte pod nemogućim kutevima i pri tome ih ne gube, dati će im dodatnu prednost.

– najbolji igrač u seriji nosi dres Miamia

Vidjeli smo već da ovo ne mora ništa značiti ako protivnik ima vidno bolju momčad (Melo protiv Indiane, Durant ili Paul protiv Memphisa), ali ako ste podjednako dobri poput protivnika ili čak lagani favoriti kao što je to Heat, onda vam činjenica da imate nekoga tko je bolji u svom poslu od bilo kojeg suparnika definitivno pomaže. James neće imati lak posao ni protiv Westa ni protiv Georgea, ali, jebiga, njima će protiv njega biti još teže. To da je George izrastao u all-round monstruma koji je zbog fantastične kombinacije visine, dužine i atleticizma već sada u stanju smetati Jamesu nije tajna, ali istovremeno je James u stanju njega potpuno isključiti iz utakmice i to je detalj koji se ne smije zanemariti.

– evolucija igre Heata

Ovo nije lanjski Miami Heat. Ne zaboravite da je lani Miami dobio seriju 4-2 samo na račun ludog ritma kojega su James i Wade uhvatili u zadnje tri utakmice, ritma koji je dostupan samo najvećim klasama. I da pri tome nije bilo Bosha (tada je Spoelstra prvi put zaigrao s Jamesom na četvorki i tako konačno napravio ono potrebno da Miami osvoji naslov), odnosno da je ogromnu minutažu imao Joel Anthony. Indiana ni tada nije imala odgovor na dodatnog šutera na parketu, zašto bi ove godine kada će Anthonya pod košem zamijeniti Bosh, dakle još jedan šuter? Što dovodi i do možda ključnog razloga za uspjeh Heata.

– Bosh će izvući Hibberta (ili Westa) iz reketa i tako anulirati visinsku prednost Pacersa u obrani

Chris Bosh danas je najbolji šuter dugih dvica u ligi uz Dirka Nowitzkog. Nitko treći nema ni sličnu kombinaciju potrošnje i preciznosti. Dakle, tu uopće nije sporno da će Bosh zabijati otvorene šuteve, a to znači da će Pacersi itekako morati paziti da ga ne ostave otvorenog. Međutim, kako će zaštiti reket od Jamesa i Wadea ako će njihov nominalni centar, ujedno i najvažniji zaštitnik obruča, Hibbert, morati izlaziti praktički na perimetar? S druge strane, stave li Westa na Bosha, tko će čuvati Jamesa kada Spoelstra da priliku najboljoj postavi i makne opciju ignoriranja Haslema koju će Pacersi maksimalno koristiti dok god im se dopusti?

Šanse Indiane skrivaju se na drugom kraju spektara – da bi došli u priliku napraviti iznenađenje, oni će morati slijediti puno jednostavniji plan:

– kontrola skoka Indiane može prelomiti utakmicu

Indiana je u zadnjih 9 susreta čak 4 puta dobila, a u svakoj pobjedi su imali 10 ili više skokova. Morati će kupiti sve u obrani i osigurati si gomilu dodatnih pokušaja u napadu samo kako bi anulirati one dodatne napade koje će imati Heat preko ukradenih lopti. Izostane li dominacija u ovom djelu igre, gotovi su.

– matchup u sredini može uništiti plan igre Heata

Miami će se provesti slično Knicksima svedu li se utakmice na organizirane napade u kojima će Pacersi imati dovoljno vremena i prilike uposliti Westa i Hibberta. Osim Birdmana, koji bi trebao donijeti dozu energije, Spoelstra nema na raspolaganju čovjeka koji može odigrati obranu 1 na 1 protiv visokih Pacersa, a to znači da će u pokušajima zaštite reketa ostati puno prostora za šutere (tu Pacersi nisu briljantni kao Miami, ali nisu ni očajni kao Memphis, dakle mogu kazniti ovakve situacije). West je presnažan čak i za Jamesa, a to znači da postoji opcija da na parketu ugledamo i Anthonya. Dogodi li se to, znajte da Pacersi nameću svoju volju. Sličan simptom će biti i dobije li Birdman minutažu veću od 20 minuta, a ugledamo li ikada kombinaciju Haslem-Anthony makar i na trenutak, možemo slobodno upaliti sirene za nuklearnu katastrofu.

I to je to. Primijetite kako je kod Indiane puno manje teksta, a to je zato što je njihova formula puno jednostavnija – da bi uopće imali šansu, prvo moraju dominirati u reketu i tako natjerati Heat da prilagođava svoje rotacije njima umjesto obrnuto. Ako se bude trčalo u tranziciji i ako se budu šibale trice iz kuta, s puno Allena i Battiera, Miami ovo može riješiti u 5 utakmica. Ako se budu vukli po parketu i ako se bude igralo kroz post, s puno Birdmana i Haslema, Indiana ovo može razvući na 7.

To je ujedno i moja nova službena prognoza. Možda se opet previše baziram na trenutnu formu i momentum kao i kod najave sudara između Memphisa i Spursa, što je uvijek dvosjekli mač jer nikada ne možeš znati koliko su utjecaja na bolji ili lošiji učinak imali prethodni protivnici (drugim riječima, razlog zbog kojega još nismo vidjeli najbolje izdanje Heata osim u onim kratkim intervalima protiv Bucksa i u par četvrtina protiv Bullsa možda se krije upravo u tome što im za dobiti ovakvu konkurenciju ništa više od prosječnih partija nije ni trebalo), ali Indiana je definitivno bolja momčad nego lani.

Hill se potpuno uživio u svoju ulogu playmakera za razliku od lani kada je tek u završnici sezone i u playoffu preuzeo ulogu startera od Collisona. West je potpuno uigran u svoju rolu sive eminencije za razliku od lani kada je upao u momčad bez trening kampa i igra možda najbolju sezonu karijere. O Georgeu smo već sve rekli. Hibbert je nakon kilave napadačke sezone u playoffu konačno došao na svoje i također igra košarku života (što je najvažnije, u stanju je ostati na parketu puno više od 25 minuta jer za razliku od prošle sezone ne faulira bez razloga). Kvragu, obzirom kako je mlitav bio Granger protiv Jamesa u prošlogodišnjem sudaru, nije pretjerano ako kažemo da će Stephenson možda biti i bolja opcija jer će barem maltretirati Wadea u obrani.

Da li su toliko bolji da mogu legitimno izazvati Heat? Ne, do toga može doći samo u slučaju da se velika trojka pretvori u veliku dvojku zbog nečijeg koljena ili zgloba – razlike u kreaciji i šuterskoj realizaciji su ipak takve da nema tog matchupa koji Indiana može jahati u obostranim optimalnim uvjetima da prođe dalje. James i Wade mogu u svakom trenutku stvoriti šansu sebi ili suigraču, a Bosh, Allen i Battier je mogu realizirati. To je košarka u stilu Spursa, koju Miami može puno lakše progurati kroz playoff čak i bez vrhunskog centra ili zaštite reketa jer ima više individualnog talenta od San Antonia (zato su, recimo i to, Spursi lani ispali od Thundera, dok je iste Heat isprašio).

Miami također neće dopustiti da ostane bez koševa u reketu, odnosno da prednost Pacersa u tom segmentu igre postane neodrživa. Osim što ima igrače koji su u stanju iznuditi hrpu slobodnih bacanja čak i u 1 na 5 igri, Boshovo širenje reketa pobrinut će se da ostane i sasvim dovoljno prostora za ulaze kroz igranje košarke, bez 1 na 5 herojstava. Dakle, koliko god Pacersi bili fizički nadmoćni, neće moći oduzeti Heatu kičmu svakog playoff uspjeha (kao što su to uspjeli Hawksima ili Knicksima) – lagane koševe na obruču ili s linije slobodnih.

Međutim, Indiana također može pronaći balans između unutarnje igre i vanjske linije, što su pokazali u prve dvije serije. Pacersi se mogu osloniti na Hilla i Georgea da će zabiti otvorene šuteve, a njih će biti dovoljno zbog još izraženije potrebe Heata da rotacijama i pomaganjima zatvori reket. Plus, nije ni West za baciti s poludistance, što bi također dodatno moglo odmaknuti Heat od reketa i tako samo otežati kontrolu skoka i obruča, što su im ionako slabije strane igre.

Ne znam, možda se radi i o tome da jednostavno preferiram ove old school nasilnike koji imaju rasne centre koji mogu odigrati ulogu stabiliziratora u oba smjera i klasične krilne centre koji su u stanju kombinirati napadačku raznovrsnost s agresivnom igrom u obrani, ali smatram da će Indiana upravo zbog tog puno jasnijeg identiteta u odnosu na lani dobro namučiti Heat i dobiti sve tri utakmice na svom parketu.

Samo, kombinacija Miamievog identiteta i šampionskog samopouzdanja s činjenicom da su u pravim uvjetima u stanju imati i tri najbolja igrača na parketu, čini se dovoljnom da ipak spriječi senzaciju. Koliko god se razlikovali njihovi stilovi, Heat je jednostavno bolji u svojoj prezentaciji i viziji košarke od Indiane u svojoj i to će biti presudno.

Dakle, nakon što dodam jednu pobjedu Indiani u odnosu na prvotnu prognozu jer su još bolji nego što sam mislio, 4-3 za LeBrona i kompaniju.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *