PRINT YOUR BRACKETS 2014. – MIDWEST

ROUND OF 64

Wichita State (1) čeka pobjednika sudara između Cal Poly (jedina momčad s negativnim scoreom u sezoni koja je izborila završni turnir) i Texas Southerna (osvajači najgore konferencije u NCAA uz čak 14 poraza u sezoni). Ukratko, nema sumnje kako će bez većih problema zabilježiti i 35. pobjedu za redom i to vjerojatno protiv Texas Southerna (16) koji bi run and gunom i tricama trebao iznenaditi sporu organiziranu košarku protivnika.

Šetnju će imati i Michigan (2) protiv Wafforda (15), potonji su iskoristili posrtaj Davidsona koji obično predstavlja ove godine užasnu Southern konferenciju, a sve kako bi im Stauskas i društvo zabili 20 trica. Presing za koji su sposobni ovdje neće biti od koristi.

Da ovaj dio bracketa obiluje autsajderima u donjem dijelu ždrijeba potvrđuje i dvoboj Duke (3) – Mercer (14). Doduše, Mercer se izborio za turnir ispred lanjskog najugodnijeg iznenađenja znanog pod imenom Florida Gulf-Coast, uvjerljivo su vladali neuglednom konferencijom tijekom cijele godine, dakle nisu totalno bezopasni, ali teško da mogu braniti i reket i perimetar dovoljno dobro da zaskoče Parkera i društvo.

Louisville (4) je kažnjen niskom startnom pozicijom zbog loše skrojenog i laganog rasporeda, ali način na koji su gazili sve pred sobom jasno govori da je Pitino još jednom spreman otići na Final Four. Jedan skromni Manhattan (13), koji je tu umjesto Ione, teško da može stati na put, posebice ako su se ispucali u konferencijskom turniru. Pored presinga Cardinalsa neće se naigrati, tako da im je savršena šuterska večer nužna ako misle ostati u igri duže od 10 minuta.

Saint Louis (5) čeka pobjednika razigravanja između NC State i Xaviera (12) u kojem bi trebala presuditi širina ovih drugih koji uz odličnog beka Christona imaju i više nego dovoljno centimetara za baciti na sjajnog Warrena, unutar-van strijelca koji bi npr. jedan Ohio State učinio izazivačem. Ovako, jednostavno nema suigrače koji mogu iskoristiti višak prostora koji redovno otvara na perimetru, ali i pod košem.

Uglavnom, može li žilava obrana Saint Louisa sakriti manjak ikakve ideje u napadu? Ili će zona Xaviera biti dovoljna da kontrolira ritam utakmice dok Christon i društvo traže put do koša? Obzirom na trenutnu formu, ovdje je iznenađenje realno, bez obzira tko zaigrao protiv nositelja.

Massachusetts (6) čeka slična drama, idu na pobjednika sudara između Iowe (11) i Tennesseea. Iowa je igrala solidno veći dio godine, ali im se obrana potpuno raspala u zadnjih nekoliko tjedana, dok se Tennessee razigrao, posebice u defanzivi. Međutim, manjak dubine i šuta za tri neće biti lako sakriti protiv zone Iowe, koja uz to ima i sasvim dovoljno skakača da ne dozvoli protivniku dominaciju u skoku.

Može li kombinacija zone i kvalitetnog napada biti dovoljna za još jedno iznenađenje? Zašto ne, UMass nije pouzdana šuterska momčad, a ovako visoko rangirani su ionako na račun igara u prvom dijelu sezone, dakle ni momentum im nije idealan, baš kao ni Iowi.

Texas (7) i Arizona State (10) još je jedan sudar limitiranih momčadi, u kojem će zona Texasa i žilavo branjenje reketa definitivno biti izazov za sjajnog Carsona i društvo. Zabije li Carson dovoljno trica, dalje ide njegova momčad, zaustave li ga i pri tome dominiraju u skoku, prednost ide Texasu. Kako su obje momčadi podjednako sklone kiksu i nisu u stanju igrati na istoj razini iz večeri u večer, odrediti ovdje protivnika čisto je bacanje kocke. Osobno se radije kladim na momčad koja može nešto zabiti iz vana, a to su Sun Devilsi.

Calipariev Kentucky (8) uhvatio je formu u pravom trenutku, voda je došla do grla i stisli su u obrani, čak nešto i zabili iz vana u završnici konferencije. Doduše, Kansas State (9) neće biti lagan protivnik jer je njihov fenomenalni brucoš Marcus Foster bolji bek od ijednog kojega Calipari ima na raspolaganju, ali, uspiju li odigrati relativno ozbiljnu utakmicu (što je uvijek upitno kada imate braću Harrison na vanjskim pozicijama), Randle i dvije prave petice u sredini bi trebali pomesti pod s visokima ovih drugih Wildcatsa.

ROUND OF 32

Wichiti će sudar protiv Kentuckya biti prva utakmica protiv prave turnirske momčadi u sezoni, iako je i to upitno tvrditi obzirom na razinu igre koju Caliparievi brucoši pokazuju veći dio godine. Uglavnom, obzirom na činjenicu da se Wildcatsi ne mogu pouzdati u šut, Baker bi trebao dominirati utakmicom kao najbolji bek na parketu, dok će Early smanjiti utjecaj Randlea čak i više nego njegovi bekovi koji mu uglavnom odbijaju dodati loptu.

Michigan bi trebao dobiti šutersku bitku s Arizona Stateom čisto zbog više opcija, iako nikada nije lako ići dalje ako nemate pouzdanu obranu. Duke pak s tim neće imati problema, njima se otvara idealan ždrijeb, Iowa je momčad koja teži nadigravanju i koja ne može braniti istovremeno perimetar i reket, dakle kao stvorena da maskira njihove defanzivne mane.

Louisville pak još jednom nabija razliku protiv nedorasle konkurencije, momčadi s jednom opcijom protiv njihove obrane nemaju šanse. Pitino itekako zna izvući maksimum iz situacije, a to će osjetiti i, barem po ovoj prognozi, Xavier.

SWEET SIXTEEN

Može li Wichita preživjeti drugi sudar za redom protiv ozbiljnog programa, ovaj put jednog od favorita i uz to lanjskog osvajača? Koji je, ni manje ni više, do kraja stigao upravo preko njih? Komisija očito nije htjela ostati bez moguće reprize lanjske drame, pa nas tako čeka pravi spektakl. Praktički, ključni dvoboj će se odvijati pod košem, pitanje je mogu li Harrell i Van Treese bez Dienga iskontrolirati Earlya. Ostave li Wichitu bez laganih poena i dodatnih napada, trebali bi ići dalje. Jednostavno, ovakav žilavi protivnik nakon cijele sezone kamilice bit će preveliki šok za Shockerse.

Duke pak i ovom prilikom ima sreće, Michigan je također još jedna momčad po mjeri koja ne može testirati limite njihove obrane i unutarnje linije. Doduše, šuterski itekako mogu kazniti njihove slabosti, ali Blue Devilsi su jednostavno svestraniji i dublji, mogu ući u tricaški dvoboj i pratiti ga šut za šut, dok Robinson teško može pratiti Parkera.

ELITE EIGHT

U sudaru dva ponajbolja trenera NCAA košarke malu prednost bi ipak trebao imati Coach K. S gomilom bekova i šutera bit će prijetnja obrani Cardinalsa tijekom 40 minuta, presing protiv ovoliko talenta neće biti od koristi, a s druge strane Louisville nema visoke opcije koje mogu kazniti slabost obrane protivnika u sredini. Smith će ulaziti i trpati kao i lani u istoj utakmici, ali ovogodišnji visoki nisu dostojna zamjena za Dienga koji je prošle godine bio ključan igrač šutevima s vrha reketa u pobjedi koja je Pitinovu momčad odvela na Final Four. Održe li Parker i Jefferson skok u egalu, njihov napad bi trebao biti prevaga.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *