KINGS

NAPAD: 104.8 (25.)

OBRANA: 107.0 (18.)

KOŠ-RAZLIKA: -2.2

RASPORED: 2.

SCORE: 34-48

THAT WAS THEN

Sapunica oko preseljenja prekinuta je ulaskom Viveka Ranadivea u sliku, što je značilo da se Kingsi konačno mogu okrenuti košarci. Novi vlasnik, novi GM i novi trener u prvoj godini ipak nisu uspjeli napraviti dovoljno da se “novi” Kingsi odmaknu od slike koju su stvorili “stari” Kingsi, međutim ne može se reći da nisu pokušavali. Ranadive je nekim potezima i miješanjem u rad uprave pokazao najgore osobine tipične za svježe vlasnike (urnebesan je bio prizor s drafta u kojem GM čeka do zadnje sekunde da mu gazda kaže koga želi kao da se radi o fantasyu, a ne o nečemu o čemu je struka već odavno trebala donijeti odluku), D’Allesandro je agresivno pokušavao pokupiti sva rasploživa zvučna imena ne bi li uštrcao u franšizu dozu talenta i učinio je ako ništa drugo atraktivnijom u ovom periodu do preseljenja u novu dvoranu, a Malone je, usprkos trudu da usadi neke obrambene principe, upravljao još jednom mlitavom obrambenom prezentacijom Cousinsa i društva.

Ako već promjene na vrhu nisu donijele toliko potreban otpimizam u franšizu, on je došao od strane spomenutog Cousinsa. Njegovu nezrelost u napadu i nezainteresiranost u obrani zamijenili su puno učinkovitija, raznovrsnija i agresivnija igra što ga je lansiralo među najbolje visoke u ligi. Pratnje, nažalost, nije bilo. Jason Thompson je odigrao najgoru košarku karijere u puno većoj roli nego je trebao jer je projicirani starter Patterson potpuno podbacio u roli stretch četvorke (plus se nikako nije uklapao u prvu petorku zbog limitiranih defanzivnih kvaliteta) i jer je skupo plaćeni Landry gotovo pa propustio sezonu zbog ozljede, dok su radi obrane dovedenog Mbah A Moutea ekspresno zamijenili za Derricka Williamsa kako bi iskušali njegov potencijal, ali i kako bi uopće imali dodatno tijelo za baciti na četvorku.

Ključni trenutak sezone ipak je bio angažman Gaya za kojega su u Toronto poslali dva startera s početka sezone, spomenutog Pattersona i Salmonsa, te solidnog Vasqueza (koji je uz par pickova druge runde praktički bio sve što su dobili za svog nekadašnjeg rookiea godine Evansa). Ovako zvučno i skupo ime unijelo je malo života u klub i oko njega, iako nije značajnije utjecalo na rezultat. Prije Gaya bili su oko 30% uspješnosti, nakon njegovog dolaska “skočili” su na 35%, ali s ovako tankim rosterom bolje se nije moglo usprkos sve kvalitetnijim partijama Cousinsa u oba smjera. Spomenuti problemi unutarnje linije nisu bili ništa prema onome što je donosila vanjska – osim Thomasa koji je još jednom odradio izuzetnu napadačku sezonu, Kingsi nisu imali beka na kojega se mogu osloniti. Rookie McLemore nije ničim opravdao ogromnu minutažu (ali je barem dobio minute što bi se dugoročno svakako trebalo isplatiti), a ostavši bez Vasqueza i nešto kasnije Thorntona, kojega su poslali u Netse radi uštede, doslovno nisu imali tijela za popuniti vanjske pozicije pa su ih krpali s Gayom, Outlawom i pickom druge runde McCallumom.

THIS IS NOW

Iako su ostali bez talentiranog Thomasa, ove sezone Kingsi imaju nešto nalik dubini diljem rostera i to bi trebalo biti dovoljno za napraviti sitni korak naprijed i konačno probiti tu granicu od 30 pobjeda što im nije pošlo za rukom već 6 sezona. Collison i Sessions nisu sposobni biti učinkoviti u onako velikoj i odgovornoj roli kao Thomas, ali su solidni playmakeri na Felton granici i donose mogućnost izbora (u ovoj situaciji McCallum kao treći play je luksuz, a to lani nisu imali). McLemore će valjda napredovati, a rookie Stauskas prolaziti kroz boljke tipične za igrače prve godine – kako god bude, barem neće previše morati posezati za Gayom i još jednom pridošlicom Casspiem da krpaju minute na dvojci (Rudy i Omri pak trebali bi biti više nego solidna kombinacija na drugom boku). Pod košem se također otvaraju mogućnosti – zdravi Landry bi uz Williamsa mogao odraditi većinu posla uz Cousinsa što bi u život vratilo i Thompsona, koji bi tako u manjoj roli u sredini opet mogao zaigrati kao NBA talent.

Naravno, složiti funkcionalan roster je jedno, a funkcionalnu momčad nešto sasvim drugo. Bez Thomasa, opcije Kingsa na perimetru su puno manje jer nitko od prisutnih nije na njegovoj razini kada treba kreirati šut za sebe ili druge iz ničega, tako da Cousins na laktu ostaje najbolja opcija za organizirane napade koji bi se tako ove sezone još više trebali vrtiti kroz njega iako je već lani po potrošnji posjeda ispred njega bio jedino Durant. Ono što Collison, Gay i Sessions mogu je trčati, tako da bi tranzicija i tempo trebali postati izraženiji dio njihova identiteta (u slučaju da McLeomore još jednom zakaže, nema razloga da Malone ignorira opciju s dva playa i barem malo kopira Sunse kako bi otvorio nešto prostora u napadu). Cousins pak ostaje primarni fokus njihove igre, s tim da i on treba pokazati napredak u dva područja – mora gubiti manje lopti dok razigrava ili napada s lakta i, najvažnije, mora ostati više minuta na parketu.

Naime, Drummond je jedini centar u ligi koji je lani napravio više osobnih od Cousinsa, a Kingsi si ne mogu dozvoliti da im najbolji čovjek ima minutažu bližu jednom Duncanu nego jednom Griffinu. Te 3-4 minute gledajući prosjek su same po sebi ogroman problem, a kamoli ako ih stavimo u kontekst neke utakmice u kojoj npr. Malone svog daleko najboljeg igrača vadi rano u trećoj četvrtini kako bi ga čuvao za završnicu i onda dozvoljava najboljoj petorki protivnika da se odvoji. Uglavnom, uz sve ono što odrađuje u postu i sve što donosi na laktu i uz svu energiju koju je uložio u to da bude pametniji napadač i energičniji obrambeni igrač, Cousins sada mora srediti još ove sitnice kako bi postao elita elite. Ova sezona tako je i za njega i za Kingse još jednom prije svega ulaganje u budućnost, s tim da se nakon dugo vremena barem nazire nekakav smisao svega ovoga što rade. Ne pretjerano vizionarski i dugoročan, ali barem se ispod svega krije neka struktura, recimo po prvi puta nakon dugo vremena ozbiljno su pristupili razvoju mladih. Uostalom, Cousins je dugoročno potpisan i to u ovom novom kontekstu povećanih max ugovora izgleda kao krađa, a već dogodine će lakše disati i s prostorom na capu.

TOP 10 IOR

Cousins 95, Gay 71, Collison 51, Sessions 43, Williams 32, Thompson 29, Landry 26, Casspi 26, McLemore 6, Evans 6.

PLUS

Godina koju su proveli zajedno i ovaj trening kamp koji su konačno odradili kompletni, s Gayom, Williamsom i Landryem, trebali bi od Kingsa napraviti uigraniju obranu, samim time i učinkovitiju. Malone je u prvoj godini jasno dao do znanja da mu je osnovni cilj raditi na fundamentima igre i već je tu bilo očito kako su Kingsi napredovali. Od puno kvalitetnije zaštite obruča do puno bolje kontrole skoka, nakon dugo vremena su prestali biti katastrofalni. Istina, opet su bili u donjoj trećini po učinku, ali puno bliži prosjeku nego dnu. Ove sezone trebao bi se dogoditi taj dodatni iskorak prema prosjeku. Landry, Williams i Thompson sami po sebi nisu vrhunski obrambeni igrači, ali u zoni oko reketa bi u definiranijim rolama trebali pomoći Cousinsu. Nitko od njih nije dovoljno pokretan za braniti na perimetru u zahtjevnijoj obrani koja uključuje previše rotiranja, a i nemaju stopere na vanjskim pozicijama da uspore napade (bitan razlog zašto su olako zamijenili Thomasa za Collisona krije se i u tome što je potonji puno bolji presing igrač, iako plusevi koje će donijeti u obrani definitivno neće zasjeniti minuse koje donosi naprijed), međutim za osnovnu konzervativnu obranu reketa, kojoj je cilj tek spriječiti gomilu polaganja i sačuvati Cousinsa od nepotrebnog izlaganja riziku i prevelikog trošenja, trebali bi imati dovoljno.

MINUS

Vanjske pozicije, posebice bokovi su i dalje tanki, previše tanki za ozbiljnu košarku na Zapadu. A i pogled na IOR učinak sve govori – istina, imaju solidnu rotaciju visokih, ali nitko od njih izuzevši Cousinsa nije materijal za NBA startera. Opet, situacija je takva da će sve osim rezultatskog iskoraka i poboljšanja učinka,i to prije svega u obrani, dovesti do neizbježnih trzavica i pitanja oko toga koliko je Malone dobar izbor. Ranadiveu je itekako stalo da u novu dvoranu useli s pobjedničkom momčadi i da u Sacramentu opet zaživi luda atmosfera oko košarke kao u danima Webbera i Stojakovića, tako da bi u tom kontekstu još jedna godina stajanja na mjestu glave koštati neke koji nisu ni krivi ni dužni, da bi nakon svega netko treći došao i pobrao vrhnje. Naravno, pod uvjetom da ga bude.

5 thoughts on “KINGS

  1. Kako prominit rezoluciju na league passu? Tokon prosle sezone je bilo sve ok, a sad tokon predsezone je slika stvarno ocajna, a stvarno ne nalazin nacina za poboljsanje..

  2. Bit će bolje kad upala prave kamere, za predsezonu koriste opremu koju će posli prodat na istočnoeuropsko tržište.

  3. Steta za Cousinsa. U najboljim godinama ce biti okruzen losim suigracima.

    I pitanje, bi li potpisao Gaya nakon ovog ugovora?
    Po meni je on igrac za 11,12 milja godisnje, ali ne bih isao na previse godina. 24/2, to je nekakav max.

    Valjda ce slozit neato konkurentnije, kao i Pelicansi i Pistonsi.
    3 mlada visoka, potencijalni HOF okruzeni nedovoljnodobrim suigracima

  4. Teško je analizirat bilo kakve potpise dok se nezna kako će točno izgledat cap – u tom slučaju ni 16M za Gaya ne bi bilo puno, s obzirom da su to ipak Kingsi.

    Nije Gay lud ostat za 12M i 2g kad će sad svaka budala imat toliku lovu

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *