THE BI-WEEKLY RANKINGS

Ovo nije normalna sezona i to je očito ne samo zbog neizvjesnosti na vrhu, već i zbog ogromne količine utakmica koje su u niti mjesec dana igre završile s 30 ili više razlike – njih čak 8, što je rekord u zadnjih 10 godina. A da prisustvujemo povijesti (i to onoj s kojom se baš nema razloga hvaliti) govori i podatak kako je +53 Dallasa protiv Sixersa četvrta najveća razlika ostvarena u povijesti lige, a u top 10 pobjeda s najvišom razlikom upalo je i +48 Pelicansa protiv Wolvesa.

Spomenuti Dallas je uz ovih +53 protiv Sixersa ostvario i +34 protiv Lakersa, čime su nabili takvu koš razliku koja ih je stavila na vrh napadačke efikasnosti. Jasno, svakome s razumom na raspolaganju ostaje zaključiti koliko je to stvar kvalitete Dallasa, a koliko konteksta, o čemu ćemo više i u postu.

1. WARRIORS 92.1

Našli smo ih gdje smo ih ostavili nakon prvih rankingsa, ali sa sitnim pomacima u napadu – mrvicu su smanjili broj izgubljenih lopti što ih je stavilo na rub top 10 po napadačkoj učinkovitosti. To im je uspijelo malim smanjenjem ritma i manjim brojem dodavanja, odnosno povećanjem lopti za Curry na štetu igre kroz Boguta i Iguodalu. Uglavnom, problema nema, čak je i prva Bogutova ozljeda ove sezone minorna i očekuje ga se u postavi na turneji po Istoku gdje će vjerojatno dodatno produžiti niz od 5 pobjeda. I još uvijek čekaju Leea da im se priključi, Iggya da živne i Livingstona da se privikne na novo okruženje. Ne vidim da su spremni prepustiti ovu poziciju do idućih rankingsa.

2. RAPTORS 91.7

Za razliku od Warriorsa teško je reći koliko stvarno pripadaju na vrh. Poraz od Bullsa još je svjež u sjećanju, a dvije kvalitetne pobjede koje imaju, protiv Wizardsa i Memphisa, ostvarili su dok su prvi još bili bez Beala, a drugi bez pola momčadi zbog virusa. Mislim, nema sumnje kako su momčad za 50 pobjeda na Istoku, ali ove priče o nekom statusu izazivača više su rezultat povoljnog konteksta (lagan raspored, slaba forma konkurencije) nego njih samih. Što su stvarno nećemo saznati još neko vrijeme jer ih i dalje čeka kamilica od programa (od 14 utakmica do sada čak 10 su ih igrali doma), a i prvi izlet na Zapad donosi im samo tri utakmice od čega dvije protiv Jazza i Lakersa. Praktički, tek tamo pred Božić kada ih čeka 6 gadnih gostovanja saznati ćemo koliko su stvarno dobri.

3. BLAZERS 91.1

I dalje se drže među top 10 u oba smjera, Lillard je nakon slabijeg starta krenuo po starom, ali treba im priznati da su igrali bez Batuma i s Matthewsom u upitnoj formi. Pomaci u obrani definitivno ih čine boljima nego lani, samo teško je reći koliko je to sve skupa opipljivo obzirom da su slično Raptorsima igrali čak 9 od 14 doma, a od 14 njih 8 protiv momčadi s negativnim scoreom. Praktički, u ovom periodu nemaju kvalitetnu pobjedu jer čak i Bullsi su im došli na back-to-backu da bi tokom utakmice još ostali bez Gibsona. Utakmica protiv Memphisa u petak se ne propušta, a u prosincu raspored postaje nešto teži pa ćemo lakše snimiti koliko je stvaran ovaj defanzivni napredak.

4. MAVS 90.3

Uz Houston su momčad sa Zapada koja je najviše profitirala od rasporeda, ali su za razliku od Houstona to i iskoristili. To je definitivno vrijedno pohvale, posao treba odraditi, međutim zanositi se njihovom igrom nije uputno. Čak 7 utakmica odigrali su protiv 10 najgorih obrana lige, što je podatak kojem među momčadima s pozitivnim scoreom mogu konkurirati jedino Rocketsi koji su imali 9 takvih utakmica (time još nevjerojatnije zvuči podatak da Harden i društvo nisu bili u stanju odigrati bolje u napadu). U tim utakmicama nabijali su razliku, dok su u utakmicama protiv ostalih momčadi Mavsi ostvarili tek 104.6 poena na 100 posjeda što je ispod ligaškog prosjeka. Čekaj, pa zar ne funkcioniraju svi na isti način? Pa, donekle, ali ako ti prosjek pada za 20 poena čim naletiš na prosječnu obranu, jasno je da tu nema ničega povijesnog – Mavsi su vrlo dobra momčad za koju smo znali da će biti kvalitetna u napadu zbog prostora kojega Dirk otvara za ulaze Ellisu, Parsonsu i ostalim bekovima, a onda samim time i Chanlderu i Wrightu za realizaciju zicera na obruču, ali ne treba ih dizati u nebesa kao što to ESPN radi zadnjih dana zato jer su nabili razliku na Sixersima i Lakersima. Ono što je puno važnije od trpanja protiv loših ekipa su obrambeni pomaci (nešto konzervativniji pristup rezultirao je prosječnom defanzivom što je apsolutno najveći uspjeh u protekla dva tjedna). Kvalitetna pobjeda protiv Wizardsa pak kompromitirana je lošim partijama protiv Rocketsa i Pacersa. Houston im ne leži, na boku nemaju nikoga sposobnog zaustaviti Hardena, dok Rocketsi itekako oduzimaju kvalitetu koju imaju na perimetru kvalitetnom obranom (čak ni pick & pop s Dirkom nije bio toliko ubojit zbog niskih postava Houstona sklonih preuzimanju s Arizom i Papanikolauom koji su u stanju oduzeti Dirku dio prostora bez straha od onoga što im se zbiva iza leđa).

5. GRIZZLIES 89.1

Ni oni još nisu naišli na težak raspored, ali su imali samo 5 utakmica protiv 10 najgorih obrana. U sezonu su ušli s čak 5 pobjeda ostvarenih s razlikom od jednog posjeda, međutim 3 najsvježije ostvarili su s 15 ili više poena razlike, što znači da teze o sreći možemo odbaciti – stroj se kotrlja i upravo se zakotrljao u top 10 u oba smjera.

6. SPURS 88.8

I dalje ne mogu zabiti ništa, ali obrana ih je lansirala u vrh. Što će tek biti kada počnu zabijati šuteve strah me i pomisliti. Također, za razliku od lani kad su se odmarali, sada uz odmor već imaju i dvije kvalitetne pobjede (Clippersi i Warriorsi).

7. KINGS 86.7

Obrana je malo potonula kako je raspored postao teži, ali formula igre na snagu u napadu ne popušta – i dalje kroz gomilu ofenzivnih skokova i iznuđenih slobodnih guraju top 10 efikasnost na tom dijelu parketa. Cousins možda nije elegantan kao Gasol ili robotski učinkovit kao Davis, ali njegova upornost je jednako veličanstvena. Iza njih su kvalitetne partije protiv Memphisa, Spursa, Pelicansa i Bullsa u kojima su, pa makar i s manjkom estetike, poručili kako će branjenje obruča na jednoj, odnosno napadanje na drugoj strani biti njihov identitet do kraja. U međuvremenu je Gay malo potonuo, ali McLemore nam pred očima izrasta u solidnog igrača zadatka.

8. PELICANS 86.6

Bez Asika se obrana raspala, teško je pronaći balans s previše Andersona i Ajincom koji je, iako solidan back-up centar, ipak nedorastao ulozi startera gdje teško može doći do izražaja protiv ipak klasnijih protivnika – dobra je vijest stoga da je Omer opet u pogonu. Napadački pak ne posustaju, zato je šteta što su opet ostali bez Gordona – taman što je spojio niz dobrih partija i pronašao rolu u momčadi, otpalo mu je rame. U najboljem slučaju, bit će bez njega nekoliko tjedana, ali u slučaju operacije vjerojatno par mjeseci. Austin Rivers se nameće kao zamjena (za početak neće startati da ne izgube solidan ritam koji je imao kao strijelac s klupe, ali većina minuta sigurno ide njemu) i obzirom na to koliko je skromna rola Gordona bila u napadu tu većih problema ne bi trebalo biti, ali obrambeno je ovo još jedan korak unazad (Gordon nije bio stoper, ali kao žilavi veteran itekako je znao odraditi svoju rolu u sistemu).

9. ROCKETS 85.9

Već smo spomenuli u pasusu kod Mavsa kako su lagan raspored imali i kako je nevjerojatno da su napadački potonuli ispod ligaškog prosjeka. Istina, Howard je propustio 4 utakmice, a zbog problema s koljenom mogao bi i još više, Beverley je po običaju 50% vremena na tribini bez naznake da će se trend promijeniti, a Jones nije ni zaigrao (a i upitno je kada će), tako da bez tri člana petorke nije lako nikome, a najmanje Hardenu (manjak opcija doveo je do toga da su preskočili Warriorse po broju izgubljenih lopti, što je i glavni razlog pada u napadu). Uz izgubljene lopte i forsiranje loših šuteva za tri, ostali su i bez tranzicije – od momčadi koja vas je lomila ritmom spali su na izgled klasičnog autsajdera koji umjesto na nepostavljene obrane trice uzima s istekom napada što nikada nije dobar znak. Koliko je pak obzirom na raspored relevantna obrana? Pa, igrali su 4 utakmice protiv 10 loših napada, 6 protiv osrednjih i 4 protiv elitnih tako da je očito kako nisu loši. Ali, nisu ni sjajni – ključna razlika je što su obranu perimetra učinili još većim prioritetom, pojačavši presing i pritisak na pick & roll. Praktički ove sezone su ono što su Clippersi bili lani (dozvoljavaju najmanje učinkoviti vanjski šut u ligi). Međutim, problemi pod košem su i dalje naglašeni iako su rotacije puno bolje, primaju previše zicera i dosta fauliraju, a ni tranzicijska obrana nije sjajna, tako da je pitanje koliko će ovo još dugo trajati. Sredinom prosinca i njima raspored postaje ubitačan tako da ćemo tada znati puno više o pravim identitetima većine ovih momčadi, tako i njih.

10. CLIPPERS 85.8

Kako Griffin diže formu, diže se i njihova razina igre (nije odmogao ni izlet na Istok), ali zbog već opjevanih detalja znamo da obrana neće biti viša od prosjeka. Ako ništa drugo, zbog ozljede Barnesa barem će morati dati priliku Bullocku, pa da vidimo može li ovaj klinac donijeti nešto živosti u 3&D rolu.

11. SUNS 84.6

Turneja po Istoku je dobro došla da se malo stabiliziraju, odmah su popravili napadačke brojke i potvrdili se kao solidna obrana usprkos popriličnom broju minuta potrošenih na stretch postave (Len i Plumlee su sve bolji tag team u sredini). I dok se Hornacek i dalje suzdržava od ozbiljnijeg mućkanja postava, klupa s Thomasom i Greenom je sjajna (dobivaju prednost i u završnicama), a najveći problem je i dalje suhoparna igra Dragića koji u potencijalno zadnjoj godini ugovora sigurno nije očekivao ovako smanjenu rolu. Obzirom na to kako igra (najgori od tri playa trenutno) i da ima tu opciju prekida na ljeto, ne vidim što Sunsi mogu dobiti njegovim tradeom, tako da im ostaje samo vratiti ga u formu.

12. WIZARDS 84.4

Obrana solidna, Nene ozljeđen, Wall uzima gomilu loših šuteva i briljira u slash & kick igri – kod njih ništa novoga. Ispodprosječni napad se uklapa u ovu priču i sada su sve oči uprte u Beala, može li im pomoći da naprave korak naprijed ili će ostati ono što su bili. A i to im je dovoljno da imaju gotovo garantirano top 4 mjesto na Istoku kao rijetka momčad u konferenciji s pozitivnom koš razlikom (ima ih “čak” 5, s tim da razlika Hawksa u trenutku dok ovo pišem, ne zajebavam se, iznosi +1, i to baš zahvaljujući pobjedi protiv Washingtona).

13. CAVS 84.1

Zalomio im se užasan raspored, prvo su izgubili završnicu od Spursa da bi zatim od tri poštene ekipe na Istoku u 24 sata igrali protiv dvije i logično dobili po nosu (posebice u utakmicu protiv Toronta nisu imali snage u nastavku). Užasno je tanka ova rotacija za back-to-back dvoboje takve vrste, ali usprkos svim problemima naziru se neke pozitivne stvari u nekoliko zadnjih tekmi. Love je imao sjajnih trenutaka u ova tri poraza, dobiva dosta lopti na lijevom bloku i više ne razbija glavu previše time koja mu je rola već samo trpa. Također, startna petorka je imala nekoliko odličnih perioda obrane i sada su već na 104.6 poena na 100 posjeda što je iznadprosječan učinak. Problem je samo što ni jedna postava nakon te nije ni približno učinkovita zbog čega su i dalje u donjoj trećini po ukupnoj efikasnosti, gdje će vjerojatno i ostati još neko vrijeme. Međutim, sama činjenica da imaju postavu, pa makar jednu, koja može igrati prosječnu NBA obranu, s onim za što su sposobni prema naprijed, garantira im top 4 poziciju na Istoku. Dakle, kao što LeBron reče, nema razloga za paniku (iako bi bolje bilo za sve da LBJ manje priča, a više se koncentrira na igru), a posebice jer će u periodu kada će najveći dio lige patiti zbog teškog rasporeda, oni biti jedna od momčadi iz gornjeg doma koja će uživati u blagodatima laganih utakmica na Istoku (treći i četvrti tjedan prosinca im donose kamilicu od rasporeda).

14. BULLS 83.6

Circus trip nikada nije lagan, a posebice ne u situaciji kada igraš bez Gasola i onda već nakon dvije utakmice ostaneš bez Gibsona, pa zatim i Noaha koji ionako od starta sezone nije u formi. Probleme s ozljedama visokih i već standardno Roseovo ispadanje i upadanje u petorku iskoristili su i Kingsi i Blazersi, a sada i Nuggetsi, ali skori povratak na Istok trebao bi stabilizirati stvar. Nemaju tako lagan raspored kao Cavsi u prosincu, ali nemaju ni pretežak. Poanta je ionako samo u tome da se u jednom trenutku dovedu u optimalno stanje rostera jer s ovakvim zdravstvenim problemima ionako ne možeš računati na rezultat. Ako ništa drugo, sreća u nesreći je da će ozljede natjerati Thibodeaua da pruži minute klupi, što im dugoročno može biti samo od koristi.

15. HEAT 81.6

Brzinski su potonuli među mediokritete Istoka, što nije ni čudo obzirom da igraju bez Wadea. Score 3-4 bez njega pokazao je sve limite ove momčadi, a ozljeda Colea bila je svojevrsni blagoslov koji je širom otvorio vrata Chalmersu kao jedinoj slash & kick prijetnji i donio više minuta Napieru koji zasigurno ima veći plafon od Norrisa – bez dobrih partija ove dvojice puno bi se teže provukli i protiv Magica i protiv Hornetsa. Jasno, bez Wadea sve je ovo otužno kako smo i očekivali da će biti, a uz to i McRoberts nikako da uhvati ozbiljnu formu i donese nešto centimetara u rotaciju koja je opet ostala bez Birdmana koji je sada sredio gležanj. Obzirom da ih čeka gadni izlet na Istok, sva trojica im pod hitno trebaju ako se ne misle osramotiti. Koliko su očajni za bilo kakvim tijelom u sredini najbolje govori podatak da su potpisali Hassana Whitesidea, čovjeka koje je prije nekoliko dana proveo večer na rosteru Memphisa kada su ovi zbog viroze ostali bez trećine rostera. Whiteside je potez očajnika u rangu nekadašnjeg angažmana Pittmana, ali ono što je simbolično je kako su, da bi napravili mjesta za njega, otpustili Shannona Browna, dovedenog da bude Wadeov back-up, koji je čak i startao u ove dvije utakmice bez Colea. Treba li što dodati za opisati dojam kojega je ostavio kao starter i uopće situaciju u kojoj se nalazi Miami s ovim rosterom?

16. HAWKS 81.4

Prema naprijed sve to izgleda solidno, nema toliko trica, ali lopta kruži bez greške bez obzira na postave. Međutim, obrambeno su katastrofa, a najveći dio razloga se može povezati s lošom Horfordovom formom. Da li je ozljeda još uvijek problem ili on proizlazi iz smanjene mase zbog koje je danas puno prikladniji za igrati četvorku (što je oduvijek i bio, ali sada je to bolno očito)? S dva undersized visoka u sredini nemoćni su u skoku i zaštiti obruča što se neće ispraviti samo od sebe. Kako Horford bude rastao s formom i njihova igra će biti bolja (sinoć im recimo nije ni trebao za dobiti Wizardse jer trpaju bez problema čak i protiv takve obrane), posebice imaju prostora za rast u skoku i obrani, ali iskorak u gornji dom Istoka je teško očekivati bez još boljeg izbora visokih.

17. NUGGETS 81.3

Okrenuli su narativ za 180 stupnjeva, od momčadi kojoj treba rebuilding opet su postali jedan od lovaca na osmo mjesto. Međutim, nešto slično su izvodili i prošle godine, a taj ples se i ovom prilikom kao i tada može povezati s dvije stvari – Lawsonovom formom i smirivanjem Shawa. Naime, čim je Ty zaigrao kako zna, proigrala je i momčad (ozljeda zgloba je prošlost), a pomoglo je što je i Shaw srezao rotacije i odlučio se za određenu podjelu uloga (dobro, i dalje koristi 10 igrača, ali barem se zna tko su starteri, a tko rezerve, plus su naučili da je puno bolje osloniti se na zdrave igrače poput Mozgova, Farieda i Chandlera nego trenutno totalno izgubljene Gallinaria, Hicksona i McGeea koji se zbog problema sa slomljenom nogom, na sreću, opet izbacio s rostera). Jasno, izvedbom ovo i dalje ostaje momčad koja je autsajder pored Kingsa, Pelicansa i Sunsa u lovu na osmo mjesto, uglavnom zbog slabašne obrane. Tijekom ove serije u kojoj su ostvarili 6-1 u 7 utakmica teško je zaključiti koliko su napredovali zbog kombinacije laganih gostovanja i idealnih protivnika na domaćem parketu (Oklahoma bez Duranta i Westbrooka, Pelicansi bez Asika, Bullsi bez Rosea, Noaha i Gibsona), ali meni iz glave ne izlazi mučenje protiv Lakersa gdje su se jedva provukli u produžetku. Ono, nisu katastrofalni kako se činilo nakon onih poraza s početka, ali sigurno nisu ni dobri kao ova serija pobjeda – u biti, vjerojatno su isti kao i lani, a znamo kako je to završilo. Dakle, ovo uspjelo oživljavanje konkretno ne mijenja ništa – ovo je i dalje momčad kojoj je potrebniji rebuilding od kvazi lova na playoff.

18. NETS 80.7

Otvaranje sezone iz snova popraćeno je s noćnom morom zvanom 1-6 u zadnjih sedam utakmica. Za to je kriv teži raspored, ali i potpuni manjak ideje na svim razinama. Iako ima Garnetta na strogom limitu minuta, Hollins se svađa s Lopezom, odbacuje Kirilenka (koji više i nije s momčadi dok čeka rasplet situacije) i drži na klupi Plumleea iako svim tim potezima samo otežava igranje obrane s ovim rosterom. Koji je u startu osuđen na muku s ovakvim profilom igrača na perimetru. Napadačkog talenta ima dovoljno za puno bolji napad od trenutnog, posebice s Jackom i Teletovićem na klupi, ali Hollins muku muči kako posložiti idealne rotacije i pronaći balans. Za početak ne bi bilo loše smanjiti minute Bogdanoviću s kojim su na parketu Netsi u prosjeku slabiji za čak 11 poena na 100 posjeda. Jasno, nije on kriv za sve probleme obrane, ali gotovo da je postalo pravilo – što su njegove brojke bolje, to je učinak momčadi lošiji.

19. CELTICS 80.6

Brzo su prestali biti zanimljivi od kako su usporili i odustali od stretch postava s Greenom na četvorci – i dalje žive od tranzicije, ali bez šuta napada tone na dno, a obrana je jednostavno katastrofalna. Dapače, obzirom na izbor visokih čudi koliko su solidni skakački, iako i tu dobar dio zasluga pripada Rondu koji iz pozadine dodaje dodatnu elitnu skakačku opciju. Ozljede su izgleda prošlost, konačno, a to rezultira skoro pa triple double učincima i solidnom presing igrom, ali s nikad skromnijim pokušajima šuta – uzima najmanje lopti još od rookie sezone što rezultira i najmanjom potrošnjom još od tada (uz to gubi gomilu lopti u ganjanju asista, također u prosjeku najviše u karijeri). S druge strane, obzirom da slobodna gađa s tragičnih 35%, očito je ozljeda šake drvenu ruku dodatno umrtvila, tako da takvim izborom oružja samo pomaže ekipi.

20. PACERS 79.7

Iako im u ovom trenutku doslovno nedostaje cijela lanjska petorka, Pacersi imaju score 5-2 u zadnjih 7 tekmi. Najluđe od svega, neke značajne razlike u učinku i dalje nema – kombinacija katastrofalnog napada i top 10 obrana statistički je identična onome što su prezentirali u prvih 8 utakmica u kojima su ostvarili 2-6. Također, ni raspored nije bio puno lakši, dapače – tri kvalitetne pobjede koje su ostvarili došle su protiv Heata s Wadeom, Bullsa s kompletnom unutarnjom linijom i sada protiv Dallasa u gostima. Jedino logično objašnjenje je da ni jedna od ovih momčadi nije bila spremna za borbu u reketu, posebice ne na ovakvoj razini koju Pacersi donose svaku večer (nadskakali su bez problema i Chicago, usput ih zadržavši ispod 43% šuta iz igre) od kada su promijenili startnu petorku. Ozljedom Milesa otvorio se prostor za uber-visoku petorku s Hillom i Copelandom u rolama bočnih igrača i od kada Vogel igra ovako čisto na snagu napumpavši zonu oko obruča do lanjske razine (s Milesom na trojci ili Stuckeyem na dvojci to jednostavno nije bilo to), Pacersi su se preporodili. Sada ih čeka nešto teži raspored, a i liga je do sada valjda shvatila kako ih treba napadati, pa će u periodu do Božića s ovih solidnih 43% uspješnosti pasti na nekih 33% osim ako West, Hill i Watson odmah po povratku ne donesu brzinu više u napad i tako Vogelu omoguće da povuče još poneki dobar potez.

21. JAZZ 79.5

Nemaju više top 10 napad, što nije ni čudo nakon teškog rasporeda koji je uključivao puno više gostovanja i to redom protiv solidnih protivnika – od 15 utakmica ove sezone, čak 11 su odigrali protiv momčadi s pozitivnom koš-razlikom. Ove 4 koje su odigrali protiv sebi ravnih? U njima imaju 3-1.

22. THUNDER 78.3

I dok je napad katastrofalan i glavni je razlog za score 3-12, defanziva se popela u top 10. Ako se Russ i KD vrate uskoro (a Russ bi trebao zaigrati već u petak, dok je Durantov datum povratka i dalje sredina prosinca), čeka ih kičma koja može izdržati lov na 50 pobjeda. Jer, koliko god mučno bilo gledati kako se muče zabiti, ima nešto fascinantno u gledanju Ibake, Adamsa i letećeg Robersona kako igraju obranu – bilo su prije i na višim razinama od trenutne, ali nema razloga vjerovati da se kompletiranjem rotacije neće dodatno popraviti. Bude li Russ od prve spreman zaigrati u max brzini (što je u njegovom slučaju realno), s KD-om koji i s pola snage može doći do kvalitetne prilike za šut, Thunder ima šanse vratiti se u igru. U ovom periodu još jednom se vidjelo koliko Brooksu nedostaje vizije kad je napad u pitanju, ali za sve što je pokušao obrambeno treba mu skinuti kapu – od igranja klasične 2-3 zone tokom cijele večeri protiv Raptorsa do korištenja postave s Collisonom, Ibakom i Adamsom zajedno na parketu (ili čak Ibakom, Collisonom i Perkinsom), Brooks nije bježao od eksperimenta koji će možda i u budućnosti u određenom matchupu donijeti nekakvu malu prednost.

23. BUCKS 78.2

Pozitivan score i peto mjesto na Istoku temelje se isključivo na laganom rasporedu i top 10 obrani baziranoj na stilu kojega je Kidd koristio lani u Netsima – gomili preuzimanja i udvajanja kojima oduzimaju prostor na perimetru pod cijenu nešto više rupa u sredini za koje se nadaju da ih može pokriti jedan čovjek (u Netsima su to bili Garnett ili Plumlee, ovdje Sanders, Henson ili Zaza). Jasno, kada nalete na teži raspored bit će zanimljivo vidjeti može li to mlataranje udovima na perimetru i oslanjanje na tri kvalitetna zaštitnika reketa i dalje donositi rezultat – od 15 utakmica do sada samo 5 su ih odigrali protiv momčadi s pozitivnim scoreom i u tim susretima imaju 1-4 uz brutalnu koš razliku od -66. Mislim, nije ovo momčad bez talenta, ali u napadu doslovno žive od Knightovih i Mayovih herojstava koja prate Giannisovi ulazi i Jabariev šut s poludistance. Imaju još dvije lagane utakmice, a onda ih početkom prosinca čeka niz od deset susreta protiv playoff momčadi i to uglavnom na gostovanjima po Zapadu. Nekako je za očekivati da će tada ovih 50% biti bliži učinku kojega smo očekivali (barem mi koji smo vjerovali da mogu do 30-ak pobjeda).

24. HORNETS 77.4

Napad i dalje traži smisao, iako Stephenson igra katastrofalno i iako Williams nije ni sjena McRobertsu, to je nešto s čime su manje-više naučili igrati. Problem je što sada nema one obrane na koju se mogu osloniti da ih izvuče, umjesto top 5 defanzive potrebne da se ovako loša navala održi na životu potonuli su ispod prosjeka. Zona s dva visoka u reketu je na kratko funkcionirala sa Zellerom, ali to se nije pokazalo održivim rješenjem, a sada i bez Kidd-Gilchrista jednostavno nemaju oružja za maskirati sve slabosti u sredini i na perimetru. Ostaje im samo nada da će Clifford pronaći rolu za Stephensona i da će se napad dići do prosjeka, kao i da će skorim povratkom MKG-a malo živnuti i obrana. U tom slučaju mogu računati na 50-50 košarku, posebice jer i raspored postaje nešto lakši tijekom idućih mjesec dana (igrali su samo 6 utakmica protiv ekipa s negativnom koš razlikom, ali problem je što i u tim utakmicama imaju nimalo uvjerljivih 2-4). Iako su već u popriličnoj rupi, nije isključeno da i sa 37, 38 pobjeda mogu do playoffa na Istoku.

25. MAGIC 77.2

Malo po malo potvrdili su obrambeni potencijal o kojem smo pričali na početku sezone – nakon 16 utakmica više teškog nego laganog rasporeda imaju prosječnu NBA obranu. Napad očekivano pati od nedostatka kreacije koji bi povratkom Oladipa i stavljanjem Paytona u primjereniju rolu trebao biti manje vidljiv, ali šuterski uopće nisu loši – u Vučeviću i Fryeu imaju idealne flex i pick & pop opcije, a Fournier se odlično snalazi u roli beka šutera s trenutnih 46% za tricu. Kroz sezonu bi definitivno trebali napredovati kako klinci stasavaju i kako ostaje što manje minuta za katastrofe poput Ridnoura, Greena i Gordona.

26. LAKERS 76.9

Kobe je “nezaustavljiv”, poteže 12 skok-šuteva iz driblinga po utakmici, što je 3 više od sljedećeg na listi Walla. Wallovih mizernih 40% iz takvih situacija nimalo ne pomažu napadu Wizardsa koji ionako pati od kroničnog začepljenja reketa, ali što onda reći na Kobeovih 35%? Fascinantno je da Lakersi usprkos tome i najgorem šutu za tri u ligi imaju prosječan napad, a za to su zaslužni poeni sa slobodnih (Kobe je zadnji put ovako često bio na liniji 2008.) i skakanje u napadu Hilla i Davisa. Obrana je opjevano očajna, ali tu Lakersi imaju jedan objektivni problem koji loše ekipe na Istoku nemaju, a to je činjenica da većinu utakmica igraju protiv kvalitetnih momčadi (od 15 ekipa u ligi s pozitivnom koš razlikom deset ih je na Zapadu i takve stvari definitivno pumpaju kontekst).

27. PISTONS 76.3

Obrana se drži na prosjeku usprkos tome što Drummond zbog problema s osobnima, a i još više s realizacijom u reketu, ne dobiva ni približan broj minuta kao što smo očekivali. Svejedno, solidni su i s njim i bez njega (Monroe je pouzdan u sredini bez obzira na rolu koju igra, a Smith u svom toplo-hladno stilu povremeno briljira obrambenim reakcijama), ali napad ne funkcionira ni pod razno. Van Gundy i dalje previše vjeruje postavi s tri visoka i, iako Smith ne uzima toliko loših šuteva kao lani, prostora za igrati u sredini jednostavno nema. Dapače, lani su Josheve cigle barem završavale u Drummondovim rukama, a sada zbog inzistiranja da Smith igra bliže laktu gdje može poslužiti kao asistent u reketu vlada još veća gužva u čemu sigurno leži dio razloga zašto su Drummondovi prosjeci realizacije iz igre pali za čak 20%. Jasno, manje zicera nisu jedini razlog, onaj puno veći je što Stan povremeno čak i spusti loptu Drummondu i dozvoljava mu igrati iz post-upa, a to onda rezultira uglavnom katastrofom (Dre je stvoren za trčanje i skakanje okružen uz četiri šutera, kakve svrhe ima igrati kroz njega i to još u ovakvim postavama u kojima nema prostora ni za Hakeema). Ovo mučenje kroz sredinu dodatno je naglašeno i lošim učinkom s perimetra. Ima tu povremenih bljeskova, posebice od strane Jenningsa koji je brzo našao zajednički jezik sa Stanom i igra stvarno dobro. Dobiju nešto od Jerebka, Butler tu i tamo nešto odradi, a i Singler je sve bolji od kada igra protiv drugih postava, ali Caldwell-Pope nikako da pronađe ritam – njegovih 35% iz igre dodatno vuku momčad na dno, ali drugih rješenja jednostavno nema, tih 30-ak minuta jednostavno nema tko dobiti jer i Butler i Singler su već razvučeni, a o Smithu na trojci da ne govorimo. Ostaje im samo nada da će napad u dogledno vrijeme kliknuti i da će im to uz rast obrane omogućiti da igraju 50-50 košarku. Najvažnije je u ovom trenutku brzinski vratiti Jenningsa u pogon – ostali su bez srca napada taman u trenutku kada ih u par tjedana čeka 6 utakmica s jednako lošim protivnicima. Jednu od njih su već propustili protiv Bucksa, bez Jenningsa jednostavno ne ide, ali ovo je prilika da malo živnu. Propuste li ovaj period, ostatak prosinca je takav da će vjerojatno već od sijećnja planirati koga birati na draftu.

28. KNICKS 76.1

Carmela su stisla leđa, otpada iz momčadi do daljnjega, a to nikako nije dobra vijest. Bez njega nema šanse da napad održe prosječnim, on je bio ključni pokretač i uopće jedina opcija koja je širila parket za ostale. Tu ni povratak Calderona na pomaže, a obrana je ionako odavno otpisana. Plus, raspored se taman zahuktava – do kraja godine praktički nemaju lagane utakmice i ne bi nas trebalo čuditi dočekaju li 2015. sa nekim blesavim scoreom poput 6-28.

29. WOLVES 75.3

Spominjali smo brutalne poraze koji su rezultat epidemije ozljeda i propuštenih utakmica – nakon Rubia ostali su i bez Pekovića (stopalo i zglob), zatim je i Martin operirao ruku i neće ga biti barem dva mjeseca, a u ovakvom kontekstu dopustili su i Youngu puno duži predah nego što bi bio slučaj da se bore za nešto opipljivo. Praktički, bez tri najbolja igrača i veteranska lidera, ovo je postala klasična rebuilding momčad s pet igrača prve i druge godine koji vode glavnu riječ. Skorim povratkom Younga, a zatim i Pekovića, postat će konkurentniji i valjda će stati na kraj porazima od 30 ili više razlike, ali sezona je nakon mjesec dana već određena. Idu po novi visoki pick uz razvoj Wigginsa, LaVinea, Bennetta, Muhammada i Dienga koji su svi do sada pokazali ohrabrujuće bljeskove kvalitete (posebice Dieng koji se u ovom periodu bez Pekovića i Younga nametnuo kao ključni igrač).

30. SIXERS 69.1

Što reći, na putu su prema najgoroj koš razlici u povijesti – Sixersi iz ’73. (simbolično), poznati i kao momčad s najgorim scoreom u sezoni od 82 utakmice, su do 9 pobjeda došli s prosječnim minusom od 12.1 poena. Ovi Sixersi su trenutno na -16 po utakmici. Najgori score do sada u povijesti imaju Mavsi iz ’93. koji su s -15.2 došli do 11 pobjeda. Super je što barem ne odustaju od toga da “poprave” roster. Do sada su već promijenili dva igrača (otpustili su Thomasa i Johnsona kako bi potpisali Drewa Gordona i Roberta Covingtona), a pripremaju se za dovesti i još jedno pojačanje. Navodno je sve dogovoreno s Furkanom Aldemirom, koji je na nedavnom WC-u igrao 7 minuta u prosjeku za reprezentaciju Turske. Miško ubacuje još jednog svog pulena u NBA, gdje će vjerojatno igrati u prosjeku kao i za repku (čvrst skakač, ali obzirom na prosječne fizikalije i šljakersku razinu talenta teško da može ostaviti traga u NBA).

8 thoughts on “THE BI-WEEKLY RANKINGS

  1. Zadnjih desetak tekmi od tri pleja Sunsa Dragić zapravo igra najbolje i najsigurnije, jedino šta najmanje igra pleja i skoro je klasičan SG, tako da brojke pate jer on to ipak nije. Ali Sunsi su daleko najbolji kad je on glavni odgovorni – Bledsoe gubi previše lopti i barem je dvije partije tako sam izgubija, a Thomas još uvijek prestreaky. Sinoćnja ozljeda Thomasa dušu dala.

  2. Malo me zbunjuju neke stvari, nadam se da je u pitanju “tiskarska” greška, naime, kod Dallasa piše da je 104,6 koševa na 100 posjeda ispod ligaškog prosjeka, a kod Cavsa da je to iznadprosječan učinak..confused

  3. @gee šta misliš može li adams u top 5 centara u naredne 2 godine,slažemo se da je već top 10?

  4. @ Gogo – tvoja “objektivnost” kad je Dragić u pitanju je zastrašujuća 🙂

    ne igra dobro, ali istina je da ima loptu pre-pre-malo i da ga je dobala najteža rola

    al super je situacija kad pola ekipe slavi zbog ozljede prvog strijelca

    @ ivaduj – sve jasno nadam se 🙂

    @ picign – ako ebola pokosi nekih 15-ak centara možda je top 10, a ako ih pokosi još nekoliko tijekom iduće dvije godine i NBA zabrani draft, ima šanse bit top 5

    @ car – postotci su znatno manji jel sve se nekako otvara Stephu

  5. Ali ozbiljno, nikad nisam navija za ozljede protivnika, a sad se molim da bude par laganih dvotjednih u ekipi za koju navijam. Ludilo.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *