THE BI-WEEKLY X-MAS RANKINGS

Sretan Božić svima i ovom prilikom uz standardno izdanje rankingsa da se malo skrati vrijeme prije početka utakmica (ili uz utakmice). Tu je i slika ovogodišnjeg božićnog drvca koje je uz standardnu dozu fleer kartica dobilo i pojačanje u obliku NBA loga izrađenih od gline, zapečenih u pećnici i ručno obojanih (hvala ženi na sjajnom poklonu).

1. WARRIORS 94.1

I dalje igraju bez Boguta, iza njih je uz to nekoliko brutalnih utakmica (Houston, Dallas, Oklahoma, Memphis), što prevedeno znači da su u protekla dva tjedna završili ispod prosjeka defanzivno (tek 17. učinak u ligi). Za utjehu ostaje da su usprkos svemu ostvarili sjajnih 3-1 u sudaru s konkurentima, a razlog za to je napad koji ni bez Boguta nije šuterski posustao (osim Memphisa koji ga je donekle zaustavio Curry je bio briljantan, a i Iguodala je oživio u pravom trenutku odigravši sjajne minute u završnicama kao dio niske postave bez centra s kojom je Kerr uglavno završavao utakmice). Također, u zadnje dvije utakmice vratio se Lee, što im daje dodatnu opciju u sredini dok čekaju povratak Boguta.

Obzirom da su se s njim u rotaciji prošetali protiv Kingsa i da su odigrali indisponirano protiv Lakersa (dok je Kerr istovremeno miksao postave kao lud u potrazi za raspoloženim igračima) teško je reći kako će ga uklopiti u rotaciju, ali za sada je očito kako će uzeti dobar dio minuta Ezeliu i Speightus na petici. Green je nedodirljiv kao starter za sada, međutim, već protiv Lakersa, Kerr je u završnici podredio do tada standardnu igru s ultra-niskom postavom s 5 vanjskih puno klasičnijem izdanju s dva visoka na parketu. Što je popriličan šok za sistem izgrađen oko brojnosti na perimetru.

Dodatni problem – bez Boguta u blizini da mu otvara prostor asistima i blokovima (ni Ezeli ni Speights ni Lee nisu u stanju u jednom napadu postaviti dva-tri čvrsta bloka za redom koja će dati dijelić sekunde prednosti Curryu i Klayu, bez obzira da li s loptom ili bez nje), Klay je pao na zemlju, sve više ostaje bez all-round kvaliteta kojima je otvorio sezonu i sve se više pretvara u onog jednodimenzionalnog igrača na kojeg smo navikli i koji tek profitira od povećane potrošnje. Problem je ovo za cijelu momčad, ali prije svega za Thompsona koji ipak nije dribler na takvoj razini da si može kreirati šut bez idealnog konteksta.

2. BLAZERS 92.3

Imali su gadan raspored koliko je to moguće, s četiri gostovanja u 5 dana, ostali su bez Lopeza na dva mjeseca, usred turneje i bez bolesnog Aldridgea na dvije tekme, a uz sve to Batumovi problemi s ozljedama prisutni od starta sezone opet su aktualni (zglob mu ne dozvoljava da zaigra kako zna). I usprkos svemu tome ostvarili su 6-1 od zadnjih rankingsa, uz jedini poraz protiv Rocketsa bez Aldridgea (koji je kao što znamo mismatch za koji Houston nema rješenja). I dok su Lillardove brojke fenomenalne (27 poena s 44% za tricu u ovom periodu), činjenice je da nije napad ono na što se oslanjaju (tu su pali na prosječnu razinu, što nije ni čudo s ovoliko problema unutar rotacije), već obrana. Nitko u ligi trenutno ne brani bolje perimetar, a da istovremeno uvijek pod košem ima dvije mrcine koje imaju taj luksuz da isključivo čuvaju sredinu.

3. RAPTORS 92.2

Lagan raspored dozvolio je njihovoj obrani da se malo pribere, naime od trenutka prije dva tjedna kada smo ih chekirali i kada su se raspali defanzivno, došli su sebi u utakmicama protiv Knicksa (dva puta), Magica, Pistonsa i Netsa. Dakle, ostvarili su 5-0 protiv 4 ispod-ispodprosječne obrane lige, potvrdivši se kao momčad sposobna odraditi posao, a onda su razbili zube na Bullsima. Sada imaju 1-5 protiv Bullsa i Cavsa, iako se dobro drže protiv druge jakosne skupine Istoka koju uz njih čine Hawksi i Wizardsi – tu imaju 3-0. Uglavnom, bez DeRozana nisu imali rješenja za vanjske igrače Bullsa usprkos tome što je James Johnson konačno došao do mjesta u petorci (Fields zaradio potres mozga i tako natjerao Caseya da se prestane zajebavati), a ni pod košem to po običaju ne izgleda lijepo čim nema Amira Johnsona na parketu (i dalje je uočljiv nedostatak poštenog trećeg visokog, kao i nemoć Valanciunasa u pokrivanju rupa čim nije parkiran ispred obruča).

4. GRIZZLIES 91.6

Tri poraza za redom strše kao govno u punču u ovom periodu (blagdanska referenca), ali ne zaboravimo kako ih je moglo biti i više da nije bilo tri pobjede koje su došle nakon ukupno šest produžetaka (nastavalju imati sreće i znanja u završnicama što je trend od starta sezone). Da Gasol nije protiv Spursa ubacio onu tricu sa sirenom s deset metara, sada bi imali 0-4 bez Allena. Bez Tonya, a zadnje dvije utakmice i Zacha, pa uz sve to i težak raspored, zadnja dva tjedna imaju ispodprosječan napad i obranu, što nas je samo podsjetilo koliko je teško bez idealnog konteksta gurati kroz žrvanj regularne NBA sezone.

5. MAVS 91.5

Tri utakmice i dalje nisu neki uzorak, posebice ne kada ti igrač sleti u momčad u ovom klasičnom NBA stihijskom stilu, ali napad Mavsa je već vidno počeo gubiti na efikasnosti (ovaj kratki period ispodprosječnosti s Rondom već ih je maknuo s prvog ukupnog mjesta). Obrana izgleda nešto bolje, iako je nakon solidnih partija protiv Spursa i Atlante i ona poklekla protiv svježijih i uigranijih Sunsa. Sve je to očekivano, posebice jer nakon netipičnog Ellisovog rešetanja Spursa s perimetra startni bekovski dvojac tricu gađa 4-14, a dodatni problem je što trenutno nema dubine koja može sakriti ove probleme s uigravanjem startera – postave sa Smithom i Villanuevom su očekivano neučinkovite, a Carlisle uz to previše koristi Jeffersona jer bez Crowdera gotovo da nema druge opcije na boku s klupe (staviti Aminua uz Ronda i Ellisa stvara čep kojega ne može raščistiti ni Dirk).

6. HAWKS 90.9

Kvalitetan napad uz pronađenu formulu za top 10 obranu ubitačna su kombinacija u prosincu, što su osjetili svi njihovi protivnici. Nakon sjajnog niza od 10 pobjeda i najlakšeg rasporeda u ligi, Hawksi su naletjeli na minu od rasporeda (Chicago, Cleveland, Houston, Dallas i Clippersi) koju su preskočili s fantastičnih 5-0 potvrdivši da u ovom trenutku u ligi nema stroja koji radi bolje od njih. Zanimljivo, dobar dio toga odradili su bez Teaguea, iskoristivši činjenicu da u Macku i Schroderu imaju odlične zamjene (u prošlim rankingsima smo spominjali kako je upravo igra ove dvojice itekako zaslužna za raniju seriju pobjeda). Naravno, ključ svega uz sistem i dubinu su Horfordova all-star forma, Millsapov odlični all-round učinak (uništava obrane igrom s lakta gdje je postao opasniji triple-threat od Horforda, što Alu ostavlja gomilu otvorenih šuteva, a uz to igra i najbolju obrambenu sezonu karijere) te Korverov šut za tri (u zadnja dva tjedna je na 48% što je ispod ukupne razine od 54%, ali, obzirom na konkurenciju koju su imali, i dalje ostaje nenormalno učinkovit).

7. CLIPPERS 90.8

Mučenje s Bucksima u dvije utakmice te porazi od Spursa i Hawksa pokazuju da problemi još nisu riješeni. Šuterska učinkovitost ih i dalje prati iako se Barnes nakon perioda solidne igre opet ohladio, napadački su i u ovom periodu djelovali odlično, ali obrana se još jednom raspala. Najluđe od svega, dobar dio razloga za to leži u nedostatku Spencera Hawesa. Od kada su počeli njegovi problemi s koljenom, Clippersi su ostali bez rotacije pod košem, a očito da minute potrošene na Big Babya i Hedu ne donose ništa dobro. Kad ti jedan teretnjak kao Hawes treba da bi ti funkcionirala obrana, onda znaš da ti nešto ozbiljno ne štima s rosterom.

8. SPURS 90.5

Užasan raspored kombiniran s hrpom problema s ozljedama (od kojih je ona Leonardova sa šakom dugoročno najteža i po svemu sudeći trebat će mu operacija nakon sezone – koliko će to utjecati na njegovu igru kroz sezonu, to tek ostaje da vidimo, ali na ovome treba držati oko) doveo je do netipična 4 poraza u nizu. Naravno, kao i svaki put u slučaju Spursa, donositi neke zaključke na osnovu toga nije preporučljivo. Poraz od Mavsa gdje su igrali s trećom postavom nije ni vrijedan spomena (osim zbog činjenice da su i tako zamalo dobili utakmicu igrajući zonu i ignorirajući Rondovo prisustvo na parketu), od Blazersa koji su tada još imali Lopeza su izgubili u gostima bez Timmya, Manua i Tonya, a, iako su slične šarene postave imali i doma protiv Memphisa i Portlanda, izgubili su oba susreta tek nakon 3 produžetka. Po utakmici, da ne bude zabune. Uglavnom, ovakav raspored je donio udarac obrani, ali interesantan je napadački napredak čak i u ovakvom kontekstu – u ovom periodu ostvarili su daleko najbolji tricaški učinak do sada u sezoni s 42%.

9. CAVS 90.4

Ako je i bilo nekakve nade da Cavsi mogu izgurati sezonu s prosječnom obranom i tako si dati šansu osvojiti Istok, nakon neizbježne ozljede Varejaoa ona je otišla niz zahodsku školjku. Nema te kombinacije na rosteru ni niske postave koja može nadoknaditi gubitak jedinog pouzdanog visokog defanzivca na rosteru. Kombinacija Love-Thompson definitivno nije u stanju braniti startne kombinacije konkurenata jer nemaju ni atletske ni fizičke kvalitete, kamoli još čuvati leđa momčadi u zahtijevnijim rotacijama. Ostatak visokih na klupi doslovno služi za grijati klupu i može ih se zamijeniti jednim telefonskim pozivom jednako nebitnom masom. Igrati s Jamesom na četvorci u kopiranju sistema Heata ni kratkoročno ni dugoročno nije rješenje (u situaciji kada nemaš šanse boriti se za naslov, nema ni smisla ubijati Jamesa i trošiti mu tijelo i energiju, pogotovo jer se odlično snašao u roli playmakera).

Praktički, jedino rješenje koje Cavse ostavlja u trci je trade za novog startnog centra. One priče oko Mozgova i Koufosa kao dodatnih opcija u rotaciji zvučale su sjajno u kontekstu eventualnog dodatka četvrtog čovjeka i automatskog povećavanja plafona, a sada pak zvuče kao nužna zakrpa na brodu koji tone. Samo, kako dobiti legitimnog NBA centra, odnosno kako pokriti poziciju koja je zbog deficitarne ponude uvijek precijenjena? Denver nema nikakvog razloga dati svog startnog centra za paket Waitersa i picka, a Memphis, iako će na ljeto vjerojatno ostati bez Koufosa, neće tek tako dirati u rotaciju u situaciji u kojoj smatra da ima legitimne šanse doći do Finala (iako bi njima pick mogao biti dodatno zanimljiv zbog činjenice da su dužni jedan od budućih pickova prve runde upravo Cavsima zbog tradea u kojem su se riješili ugovora Speightsa i Ellingtona).

Eventualne manje idealne opcije koje se trenutno spominju su Wright iz Celticsa i Dalembert iz Knicksa, što su puno realniji scenariji jer obje momčadi nemaju razloga ne testirati Waitersa. I dok Dalembert nema previše smisla kao rješenje zbog dobro znane nekonstantnosti i kriminalne napadačke igre, Wright zvuči kao puno bolja opcija. Njegove pick & roll kvalitete dobrim dijelom bi nadoknadile Varejaov značaj u napadu Cavsa, spriječivši barem pad na tom dijelu parketa. Obrambeno Wright nije centar, ali donosi barem pokretljivost koja bi omogućila Loveu i Thompsonu da većinu vremena čuvaju manje pokretnog visokog protivnika, odnosno da se baziraju na guranje u postu. To nikako nije idealno, pogotovo ne protiv igrača kao što je Pau Gasol koji bi ih masakrirao iz post-upa, ali nije nezamislivo da s takvom unutarnjom linijom izbace Raptorse, Wizardse ili Hawkse.

I za kraj još nekoliko rečenica o Andyu. Koliko god da smo znali smo da će se ovo dogoditi kad-tad, ovo je čak i za čovjeka koji je navikao na ozljede ogroman udarac. Jedno je propustiti pola sezone, a nešto sasvim drugo izgubiti cijelu godinu zbog stradanja ahilove tetive. S tim da oporavak u njegovom slučaju neće biti nimalo lagan jer centri i problemi sa stopalima nikako ne idu zajedno. Obzirom na godine i raubanja kroz koja je prošao, Varejao je moguće i gotov kao ozbiljan NBA igrač, što je vijest koja Cavsima nimalo ne odgovara ne samo zbog ove sezone, već i zbog produženja ugovora kojega je nedavno dobio. Doduše, samo je prva godina garantirana, ali tih 10 milja iduće sezone dodatno im otežavaju život i zatvaraju manevarski prostor praktički ih ostavljajući bez prostora na capu za pojačanja.

10. BULLS 89.9

Cijelu sezonu kvalitetnom napadu Bullsi su konačno dodali i rasnu obranu na tragu onoga što smo od njih navikli te stvari odmah izgledaju bolje. Tri kvalitetne pobjede za redom nad Memphisom, Torontom i Washingtonom (od toga protiv Memphisa bez Rosea i Gibsona) pokazale su za što su sposobni kad su makar malo blizu optimalne razine. Ono ključno je da Thibo konačno koristi rotaciju od četiri visoka čime otvara minute za Mirotića (koji ih je definitivno zaslužio), a usput odmara i Gasola i Noaha i Gibsona (a svoj trojici treba svaka raspoloživa minuta odmora obzirom da su svi načeti).

O Mirotićevim kvalitetama ne treba ništa dodati osim da je uspio uvjeriti jednog robota kao što je Thibo da promijeni plan igre zbog njega (Nikola ne samo da donosi stretch kvalitetu u napad već se kida u obrani igrajući svaku akciju kao da mu život ovisi o tome, što je poprilično siguran način da natjeraš trenera poput Thibodeaua da te primjeti – ne znam kako će u playoffu moći sakriti manjak atleticizma i fizikalija, ali u prosincu je jednostavno fantastičan). Rose je izgledao odlično u zadnja dva nastupa, gomilaju kvalitetne pobjede i još su Cavsi ostali bez Varejaoa – iako je još rano i još se puno toga u kontekstu može promijeniti, iz ovog kuta se čini kako im je mjesto u Finalu na dohvat ruke.

11. ROCKETS 89.5

Nakon Brewera dodali su i Smitha, zaokruživši tako roster i riješivši dva problematična mjesta u rotaciji. Doduše, daleko je ovo od idealnog – ni Brewer ni Smith ne mogu ubaciti skok-šut, što momčadi koja ima ogromnih problema s napadom zasigurno neće pomoći (sretno svakome tko pokuša igrati završnicu utakmice s parom visokih Smith-Howard i njihovim izvođenjem slobodnih bacanja). Međutim, ono gdje obojica donose kvalitetu više je obrana – ovim pojačanjima trenutno najugodnije iznenađenje sezone što se tiče defanzivnog učinka značajno povećava vlastite šanse da kraj regularnog dijela dočeka kao prva obrana lige (obzirom da su Warriorsi bez Boguta u padu, tu postaju glavna konkurencija Thunderu i Spursima u borbi za vrh defanzivnog poretka). Brewer dužinom donosi kvalitetu više u presing na perimetru, dajući McHaleu opciju za drugačije postave i još učinkovitija udvajanja, dok Smith u teoriji daje čovjeka sposobnog riješiti probleme u rotaciji iza Howardovih leđa, dodatnog elitnog pomagača koji može pokrivati prostor od perimetra do obruča.

Uglavnom, nisu ovo potezi koji automatski Rocketse stavljaju u prvu klasu izazivača, ali im svakako podižu plafon. U svakom slučaju bit će interesantno vidjeti kako i koliko će koristiti obojicu obzirom na napadačke nedostatke. Brewer ima tu izuzetnu tranzicijsku igru kojom može dodatno poboljšati već elitni segment napada Rocketsa, obojica će svakako pomoći održati napadački skok ključnim dijelom ofenzive novog kluba, dok je Smithova vrijednost prema naprijed vezana isključivo uz to koliko će ga moći koristiti kao razigravača na laktu. Uspostaviti nekakvu igru između njega i Dwighta ili njega i Hardena itekako je važno zbog već opjevanih problema koje Rocketsi imaju s organizacijom igre od kada nema Parsonsa i Lina – momčad je ovo s uvjerljivo najmanje asista u ligi koja osim Hardenovog ulaza i Dwightovih povratnih iz post-upa praktički nema kreativnih rješenja. Nakon onoga što smo gledali zadnjih godina od Smitha, očekivati od njega da nosi značajnu razigravačku ulogu u momčadi koja se bori za naslov čini se iluzorno, ali to je svakako dio igre u kojem bi njegov doprinos najprije mogao postati realnost.

S vremenom njegov dodatak omogućuje Rocketsima da Motiejunasa stave na klupu u idealnu rolu post-up strijelca, a eventualni povratak Jonesa dat će im stvarno sjajnu rotaciju pod košem u kojoj će ključno biti raspodijeliti minute i pronaći prave kombinacije. Upitno je koliko je Jones radio na šutu i u kakvoj će formi biti obzirom na zdravstvene probleme koji ga muče, ali nema sumnje kako bi s igračem sposobnim barem redovno zabiti s poludistance napad Rocketsa puno učinkovitije funkcionirao. Kombinacija Smitha i Dwighta, koliko god moćno zvučala defanzivno, ofenzivno je vjerojatno manje kompatibilna i od kombinacije Dwighta i Motiejunasa na duže periode utakmice zbog tog manjka šuterskog raspona koji neće nimalo pomoći Hardenu da napad drži podmazanim. Uglavnom, na stručnom štabu Rocketsa je ogroman posao u maksimiziranju potencijala.

12. WIZARDS 88.4

Njihov prosječni napad i odlična obrana već su klasika, a kako su imali lagan raspored u kojem su izgubili jedine dvije interesantne utakmice, protiv Bullsa i protiv Sunsa, nemamo ništa posebno za dodati. Osim da se to dogodilo usprkos povratku Nenea u rotaciju. Nego, na stranu njihov općeniti manjak inspiracije u napadu, Paul Pierce je 31 tricu udaljen od priključenja klubu 2000 (kojem se nedavno pridodao i Terry i kojega još čine Ray Allen i Reggie Miller), što znači da će biti jedini igrač s više od 25000 poena, 5000 skokova, 2000 trica i 1500 ukradenih u povijesti. Tko se nadao ovakvoj hall of fame karijeri daleke 1998. kada je debeljko s Kansasa pao sve do desetog picka (a legenda kaže da ga Pitino nije ni želio, ali nije imao izbora nakon što mu je Dallas ispred nosa uzeo Dirka i da, Dirk je te iste godine biran deveti).

13. THUNDER 87.3

Nakon 5 pobjeda u nizu od povratka Duranta, u protekla dva tjedan ostvarili su tek 3-3. Jasno, dobrim dijelom jer je isti taj Durant zbog uganuća zgloba protiv Warriorsa odigrao samo dvije i pol utakmice od 6 mogućih. Ono najvažnije je da su i bez njega, ali zato s Westrbookom po 35 minuta na parketu, ostvarili top 10 učinak u napadu uz standardnu top 10 obranu. Pratkički, score je tako rezultat više nesreće i teškog rasporeda (uz poraz od samo 5 poena protiv Warriorsa u susretu u kojem su na poluvremenu ostali bez Duranta, tu su i poraz od raspoloženih Blazersa u produžetku, a onda i poraz od 2 poena razlike doma od Pelicansa, koji im očito ne leže, u utakmici u kojoj 3 i pol minute do kraja nisu uspjeli zabiti poen dozvolivši protivniku samo 2 u istom periodu). KD bi svom oprezu usprkos uskoro opet trebao nazad na parkete, a samim time bi se trebao nastaviti i njihov uspon ka playoff poziciji.

14. PELICANS 87.2

Pelicansi doduše u zadnje vrijeme pokazuju da bi mogli imati što reći u vezi osmog mjesta na Zapadu, ali na svaku pobjedu kao što je ona protiv Thundera (protiv kojih imaju već 2-0 ove sezone) ili Rocketsa, dođu nepotrebni porazi protiv Indiane ili utakmica poput one s Blazersima koju su predali već nakon desetak minuta. Tako to biva kad imate lošu obranu koja je i u ovom periodu bila tek 25. u ligi, a zanimljivo kako je inače solidan napad potonuo ispod prosjeka. Što nije ni čudo jer ih je niz protiv Rocketsa, Blazersa, Pacersa i Thundera suprostavio ponajboljim obranama lige, tako da je score 2-2 u te četiri utakmice ogroman uspjeh i pokazatelj kakav potencijal se tu krije, makar usprkos dodatku Asika i Davisu na parketu nisu u stanju igrati barem prosječnu obranu.

15. SUNS 86.9

Nakon 6 poraza u nizu kojima su dodirnuli dno dosadašnje sezone, zaredali su s četiri pobjede koje su ih donekle vratile na pravi put. Razlozi za preokret dijelom se kriju u laganom rasporedu koji im je donio Hornetse i Knickse, a zatim i zbunjeni Dallas u back-to-backu, ali dijelom se radi i o nekim važnijim prilagodbama. Obrana je tako u ovom periodu bila itekako bitna, posebice protiv Wizardsa koje su razbili kvalitetnim minutama unutarnje linije. Sunsi su se izgleda pomirili s tim da su ove godine bitno drugačija momčad, puno klasičnija s dva centra koji praktički igraju 48 minuta pod košem (Len je zamijenio Plumleea kao starter, ali važnost obojice za defanzivu Sunsa i dalje ostaje ista kao i dok su role bile obrnute) i razbijačem poput Morrisa na četvorci veći dio večeri. Naravno, to ne znači da bježe od trke kad je god to moguće – nakon početnog privikavanja na novi sistem, Dragić i Bledsoe igraju puno bolje i s puno više samopouzdanja, tako da se ozljeđeni Thomas vratio u rolu s klupe kao pojačanje, a ne više prijetnja. Uz njegove standardne igre, Green sve manje oscilira šuterski, što su sve razlozi zbog kojih Sunse još nije pametno skroz otpisati iz bitke za osmo mjesto.

16. KINGS 86.3

Cousins se vratio u akciju, ali u centar zbivanja će teško biti vratiti Kingse. Ovih 2-8 bez najboljeg igrača ubacili su ih u rupu koju je situacija s Maloneom dodatno produbila. Stvari u Sacramentu tako ipak ne idu na bolje, a ova jedna pobjeda protiv Lakersa koji su još veći kaos od njih ne znači da Cousins može sam ispraviti sve što je pošlo krivo. Nakon Božića imaju interesantan niz utakmica, nakon Knicksa doma čeka ih mala turneja koja donosi Wolvese, Pistonse, Celticse i Netse – ne izvuku li ovdje pozitivan rezultat, sav momentum je vjeorojatno nepovratno izgubljen. Što će samo dati nove razloge Viveku i njegovom stručnom štabu da se petljaju u momčad više nego je u ovom trenutku potrebno – fascinantno je kako čovjek koji je trenirao ekipu osnovnoškolskih curica vjeruje da zna sve o košarci, međutim njegovi potezi i guranje u prvi plan svakom prilikom, od drafta do otkaza Maloneu, jasno govore kako Ranadiveov ego još neko vrijeme neće biti miran.

17. CELTICS 85.1

Igrali su samo 5 utakmica u periodu na koji se osvrćemo, od čega samo tri bez Ronda, tako da je neke nove trendove teško uočiti. Posebice jer je raspored bio toliko lagan da je teško išta što je proizašlo iz njega shvatiti ozbiljno – Celticsi su tako imali prosječan napad i drugu obranu lige u protekla dva tjedna, isključivo zato jer su igrali protiv Sixersa, Wolvesa, Heata i dva puta Magica. U sijećnju stiže brutalan raspored, a, ako ništa drugo, Stevens barem može računati da će obrana i u tom periodu ostati bolji dio momčadi – sa Smartom kao starterom i dodatkom energičnih atleta poput Crowdera i Wrighta u rotaciju, Celticsi imaju dovoljno za ostati u playoff borbi. Pitanje je samo da li to žele.

18. NUGGETS 84.9

Njihove toplo-hladno igre nastavile su se i u ovom periodu u kojem je napad dodirnuo dno – u 7 utakmica zabijali su samo 92.8 poena na 100 posjeda, što je ispod razine koju Sixersi ostvaraju u sezoni. Srećom, top 10 obrana tijekom dva tjedna im je pomogla da se ne osramote iako treba biti iskren i priznati da su imali jedan od najtežih rasporeda u cijeloj ligi – dva puta Rocketsi, Spursi i Clippersi na njegovom početku, a onda Pacersi doma (relativno lagana pobjeda uz partiju sezone Gallinaria koji se odmah nakon nje oprostio za ovu godinu zbog nove operacije koljena) pa let na Istok gdje su ih čekali Hornetsi i Netsi na back-to-backu, a sve to s načetim Lawsonom kojega su opet stisla leđa. Momčad je ovo za koju se i dalje može reći svašta, ali nakon početka sezone sada barem izgledaju kao da im je stalo svaku večer (ili barem svaku drugu).

19. PACERS 84.8

Nakon što su upali u niz od sedam poraza uzrokovan turnejom po Zapadu i lošijom formom Hibberta koji se taman vraćao u rotaciju nakon ozljede, u zadnja dva tjedna su opet uhvatili zraka s 3-3 scoreom. Razlog zbog kojega su opet u igri za playoff usprkos kriminalnom napadačkom učinku je najbolja obrana lige u ovom periodu – dok god imaju Hibberta u sredini i elitnu defanzivu, Pacersi se mogu nadati da ova sezone neće biti potpuni kolaps, makar se tu javlja standardno pitanje što je bolje – doći do rasnog talenta putem drafta i pridodati ga Georgeu i Hibbertu ili neslavno ispasti u prvom krugu playoffa.

20. BUCKS 84.3

Izgubili su Parkera na cijelu sezonu, Henson i dalje ima problema sa stopalom i out je do daljnjega, raspored je postao izuzetno težak, ali su svejedno zadržali 50-50 učinak s 3-3 u proteklih desetak dana. Razlozi su kao i do sada, duboka rotacija koju Kidd manje-više uspješno koristi (nakon ozljede se vratio i Ilyasova) te solidna obrana. Doduše, učinkom su malo pali u prethodnom razdoblju zbog gomile kvalitetnih napada na koje su naišli (dva puta Clippersi, Dallas, Phoenix i Portland), ali je razliku nadoknadila neočekivano dobra šuterska forma Baylessa, Dudleya i Middletona.

21. NETS 83.6

Netsi imaju 4-4 od kada je Hollins iskopa Plumleea s dna klupe i gurnuo ga u startnu petorku, odnosno od kada je “malo” ispremiješao rotacije u očajničkom pokušaju da pronađe energiju u obrani. Plumlee je tako od čovjeka koji je iz samo Hollinsu znanih razloga igrao mizernih 14 minuta po utakmici prvih 20 utakmica odjednom postao MVP momčadi koji ne izlazi s parketa (u prosjeku igra 35 minuta), a ništa manje radikalna nije ni nova rola Karaševa koji je zamijenio Bogdanovića unijevši živost u napad i obranu (Rus nema šuterski domet kao Boki, ali ima puno pokretnije noge u obrani i puno češće završava na obruču umjesto lošim šutem preko ruke). Jasno, ovo su sitne prilagodbe koje je dobrim dijelom omogućio i opet nešto lakši raspored. Međutim, očito da Netsi imaju taman dovoljno kvalitete (jasno, ako u međuvremenu ne trejdaju Johnsona i Williamsa) da ostanu u igri za playoff mjesto na Istoku. Uostalom, od svih momčadi u konkurenciji oni stvarno nemaju nikakvog razloga tankirati obzirom da im pick ionako ide put Atlante koja ima pravo na njegovu zamjenu.

22. HORNETS 83.5

Hornetsi nastavljaju s pobjedama bez Stephensona, nanizali su ih već četiri i sad već ulaze u onu zonu kada valjda i navijači i igrači počinju vjerovati kako im je Lance samo smetnja. Međutim, koliko god ovaj score danas zvuči puno bolje i vraća ih u borbu za osmo mjesto, teško je reći koliki je stvaran napredak dok ih ne vidimo u akciji protiv boljih momčadi od Sixersa, Jazza, Nuggetsa i Bucksa. Također, teško je razlučiti što je stvarnost u ovoj situaciji u kojoj nisu samo zaigrali bolju obranu zbog povratka Kidd-Gilchrista (došli su do prosječne razine zahvaljujući i činjenici da je Jazz jedini solidan napad na koji su naišli, a i to je bilo večer nakon što su mormoni odradili gostovanje u Orlandu), već i u kojoj su odjednom počeli zabijati trice zahvaljujući pronađenoj klupi. Koliko će moći koristiti ovu taktiku s dvije postave u utakmicama protiv kvalitetnijih protivnika upitno je, ali u ovom periodu je Clifford pogodio podjelom minuta i jahanjem druge stretch postave s tri beka i stretch četvorkom koju zaokružuje Biyombo na petici.

Roberts, Neal, Hairston i Williams tako su ubacivali gomilu trica dok je Biyombo služio kao korektor u sredini, ali realno ova postava teško da može koristiti u sudarima protiv kvalitetnijih napada koji mogu iskoristiti njene defanzivne slabosti na perimetru. Međutim, njen šuterski potencijal je taman ono što im treba da zaokruže solidnu startnu petorku, a za nešto više ne bi bilo loše u rotaciju npr. umjesto Hairstona ubaciti Stephensona i koristiti ga u roli šestog čovjeka jer očito je da lanjska startna postava s Hendersonom na dvojci ima određenu kemiju u koju ne treba dirati. Uspiju li s Lanceom dodati i tu dozu obrambene energije s klupe (a valjda će ovaj biti dovoljno pametan pristati na tu rolu), smiješi im se playoff iz istog razloga kao i Netsima – obzirom na ulaganja i prije svega euforiju koju su lanjskim playoffom i redizajnom izazvali kod navijača (dvorana je neprepoznatljivo puna), oni stvarno tankiranjem ne mogu dobiti ni približno kao playoffom.

23. JAZZ 83.1

Odigrali su šest utakmica od kada smo ih zadnji put chekirali, svih 6 na gostovanjima, što score 3-3 čini još većim uspjehom. Doduše, nisu baš imali ubitačnu kolekciju protivnika (čak im je i Memphis stigao ranjen, bez Allena i Randolpha, igrajući treću utakmicu u četiri dana), ali kad dodaš da su porazi od Pelicansa i Wizardsa došli bez Favorsa (s njim u postavi score je 3-1) stvari sjedaju na mjesto. Snyderova družina je solidna momčad koja će znati uzeti ponuđeno, a to je vidljivo i po tome da su šesta momčad u ligi po količini asistiranih trica. Prvi su Spursi, a treći Hawksi, momčadi čiju slash & kick igru Snyder pokušava kopirati u dobrom dijelu. Zanimljivo, peti su Sixersi, još jedna momčad koju vodi bivši Popovichev učenik.

24. HEAT 82.4

Heat je ogromnim ugovorom Boshu i potpisivanjem Denga sebi zacrtao sličan put kao Hornetsi ili Netsi, ali nakon poraza od Jazza i Sixersa na vlastitom parketu (gdje su izgubili već 10 od 15 utakmica) postaje sve realnija opcija tankiranja. McRoberts je otpao za sezonu, a Bosh je i dalje out, što ionako tanku unutarnju liniju čini doslovno smiješnom, a Wadea ostavlja na streljani kao jedinog kreatora. Obzirom na to kako je sezona počela i koliko nemaju sreće s ozljedama, još se dobro i drže. U principu, vrati li se Bosh i izbjegnu li daljnju kalvariju playoff im se može dogoditi po čistoj inerciji jer će biti jedna od nekoliko ekipa na Istoku zainteresiranih za njega, ali, s druge strane mogu odmoriti Bosha i Wadea i potonuti do razine koju neće moći pratiti ni Ainge ni Hennigan.

25. LAKERS 82.3

Kobe je prestigao Jordana po poenima i time je ostvario cilj ove godine, tako da nije ni čudo da je nedugo nakon toga počeo pričati o tome kako bi se povremeno mogao i odmoriti i nositi manji teret u napadu. Prvi odmor je dobio protiv Warriorsa u utakmici koju su Lakersi odmah dobili usprkos tome što je većina igrača bila šokirana količinom lopti koje su imali na raspolaganju u napadu (šalu na stranu, Golden State je izgubio utakmicu zbog Kerrovog eksperimentiranja, ali simbolične su ove situacije u kojima suigrači manjak alfa mužjaka nadoknade borbenošću – bila je to možda najbolja defanzivna partija Lakersa ove sezone).

26. MAGIC 81.4

Izgledalo je na trenutak da imaju ozbiljne šanse uhvatiti osmo mjesto, a onda je Frye nestao s lica zemlje jer su protivnici shvatili da je možda bolje pustiti njega da ubaci povremenu tricu nego dozvoliti Harrisu i Vučeviću da rade rusvaj u reketu. Harrisu se tako prepolovio broj skokova u napadu i broj slobodnih bacanja, a povećao mu se broj bezopasnih šuteva s poludistance, što Magic nema kako kompenzirati zbog problema na perimetru. Pokušao je Vaughn ubacivanjem Paytona kao jedinog donekle pokretnog i sposobnog slash & kick igrača malo olakšati Oladipu stavljanjem u spot-up situacije, ali uzalud. Payton zbog katastrofalnog šuta ne izaziva respekt obrana i upada iz greške u grešku umjesto da razigrava, tako da nije ni čudo kako im je napad opet potonuo na samo dno nakon jednog solidnog perioda.

A nije da su imali katastrofalan raspored, dapače – porazi od Bostona, Utah i Philadelphije definitivno im nisu trebali (posebice ova dva u vlastitoj dvorani). Obrana i dalje ostaje solidna čak i u ovom razdoblju, ali ne pronađu li opet načina kako malo raširiti reket, uzalud im sav trud. Što je možda i najbolje jer obzirom na ovo što imaju na perimetru još jedna doza talenta preko drafta im je nužno potrebna. Njima bi definitivno dobro došao jedan Mudiay jer imaju očajnu produkciju s pozicije playa, a, interesantno, iako živimo u dobu kada svaki prosječan combo strijelac može imati karijeru, 5 najvećih rupa u ligi nalaze se upravo na toj poziciji. Gledajući PER učinak igrača i PER učinak koji ostvaruje protivnički konkurent na poziciji, najviše štete svojoj momčadi rade playevi Wolvesa, Jazza, Heata, Lakersa i Magica što potvrđuje da, ako već nemaš poštenog napadača na toj poziciji, onda barem trebaš nekoga tko može igrati obranu. Jasno vam je koliko su stoga loši Oladipo i Payton prema naprijed u roli organizatora kada ni usprkos solidnom defanzivnom učinku ne uspijevaju barem malo kompenzirati ono što (ne)rade u napadu.

27. KNICKS 80.9

Ovdje još doslovno samo čekamo da pošalju Mela na odmor zbog problema s leđima kako bi zaboravili da uopće postoje. Imaju 5 poraza u nizu, a nakon Shumperta (kojem je otpalo rame) i Earla Smitha (koji ima problema sa stopalom) ostali su izgleda i bez Amarea (prvotno su govorili o danu odmora, ali u njegovom slučaju može biti da se radi o novim problemima s leđima ili koljenima). Dakle, ionako sakata rotacija sada je doslovno desetkovana i što je najtužnije nigdje mladih igrača koji bi ovu priliku mogli iskoristiti da se nametnu. Early je također završio na operaciji koljena (s tim da je ionako upitno koliko je on NBA igrač), Hardaway je previše jednodimenzionalan, a Aldrich, Wear, Larkin i Acy previše nebitni i zamjenjivi. Ali, barem su profesionalci, što će Fisheru svakako olakšati ovu sezonu za zaborav. Carmelo je ionako fokusiran na druge ciljeve pa se i ne uzrujava previše.

28. PISTONS 80.2

Vlasnik Pistonsa izgleda stvarno vjeruje Van Gundyu (a i mora obzirom kakav mu je ugovor garantirao) kad mu je dao zeleno svjetlo da ovako usred sezone odbaci Smitha. Rasplet je to situacije o kojem smo glasno razmišljali, ali ni u ludilu ne bih pomislio da će do njega stvarno doći, barem ne ovako rano u sezoni. Ono, obično se čeka do trade deadlinea, pa ako stvarno ne bi bilo boljeg paketa od onoga što nude Kingsi, onda je aktivacija stretch opcije podnošljivo rješenje. Međutim, Stan očito nema strpljenja čekati do veljače, možda pokušava spasiti što se spasiti da od sezone (obzirom na kvalitetu Istoka, još nije kasno loviti ni mjesto u playoffu), možda pokušava tek ispraviti odnose s Monroeom ili učiniti svlačionicu ugodnijom za Drummonda. Njegovom potezu se, kakvi god razlozi bili, nema što prigovoriti obzirom na učinak Smitha i rezultate Pistonsa, a zatim i zbog činjenice da je prethodni GM bio taj koji je bacio novac. Stan ga je samo rasporedio na idućih 5 godina, otvorivši usput cap dogodine za dodatnih 9 milja, što znači da će Pistonsi iduće ljeto na raspolaganju imati oko 25-26 milja (ovisno o tome koji pick dobiju) pa sve one priče kako je ovo loš potez koji ukazuje da je Van Gundy loš GM jer nije uštedio poneku milju baš i ne drže vodu (mislim, ako gazda nema ništa protiv bacanja dolara, što se tu promatrači sa strane imaju buniti). Uglavnom, to je već lova dovoljna za potpisati Monroea (ili zamjenu poput Millsapa koji bi bio idealan uz Drummonda u Van Gundyevom sistemu) i pronaći još jednog poštenog vanjskog igrača, uz dodatak elitnog rookiea (po mogućnosti swingmana poput Winslova ili Johnsona). Uglavnom, ovdje će nakon oluje zasigurno zasjati sunce.

Što se same prezentacije na parketu tiče, povratkom Meeksa u rotaciju dobili su dvije utakmice, ali onda i nanizali 4 poraza (jasno, uz nezgodan raspored koji im je donio Raptorse, Mavse i Clipperse). Napad je malo živnuo, ali se obrana srozala na najniže razine ove godine, što je zasigurno olakšalo Van Gundyu donijeti ovako drastičnu odluku. Uglavnom, Pistonsi sad imaju jednu finu pauzu tijekom koje se mogu posložiti i onda ih čeka ključni moment sezone – dobiju li 4 od 5 sljedećih tekmi, mogli bi se uključiti u kombinacije za playoff na Istoku. Izgube li tipa utakmice od Indiane i Orlanda, onda je stvar nepovratno izgubljena.

I za kraj nekoliko zanimljivih podataka, mada se iz njih ne može bog zna što iščitati. Gledajući kombinacije dva igrača, kad su Monroe i Drummond bili zajedno na parketu (malo više od 11 minuta u prosjeku po utakmici), Pistonsi su bili u minusu samo 0.6 poena. Kad gledamo kombinaciju Monroe-Smith (17 minuta u prosjeku), minus je 2.7, a kombinacija Monroe-Drummond (21 minutu u prosjeku zajedno na parketu) upadala je u rupu od čak -3.8 poena. Jasno, treba tu uzeti u obzir da je Smith, iako puno manje nego lani, ipak nekih 20-ak posto svojih minuta igrao van pozicije, kao i da je Monroe dobar dio minuta odigrao protiv drugih postava gdje je mogao ostvarivati bolje učinke. Tako da odlazak Smitha ne znači da će Pistonsi odmah zaigrati bolje – za to im je potrebno da i Drummond i Monroe pruže puno bolje partije nego do sada. Međutim, sa Smithom u blizini za to jednostavno nisu imali prilike i to je taj paradoks koji su Pistonsi poprilično hrabro razrješili.

Inače, da popuni rotaciju Van Gundy je posegnuo za Tolliverom iz Sunsa, poslavši u suprotnom smjeru Tonya Mitchella kojega je otpisao kao opciju još u predsezoni (da Gray nije završio sa srčanim problemima, Mitchell vjerojatno ne bi ni započeo sezonu kao član kluba). Tolliver se nakon lanjske solidne role na klupi Bobcatsa nije snašao u Sunsima kao light verzija Fryea, ali i bez stalnih minuta zabijao je tricu s 39%. Potez je ovo koji samo naglašava potrebu da se Drummonda okruži sa što više šutera, tako da će Smithove 32 minute vjerojatno dobrim dijelom između sebe podijeliti Jerebko i Tolliver (uz neizbježan rast minuta za Drummonda i Monroea).

29. WOLVES 77.4

5 utakmica, 5 poraza, ali i dvije solidne partije protiv Lakersa i Pacersa. Teško da se može više očekivati od momčadi s najgorom obranom lige u zadnje vrijeme koja je usput ostala i bez Brewera te u kojoj trenutno četiri klinca poput Wigginsa, LaVinea, Muhammada i Bennetta čine polovinu od top 8 rotacije.

30. SIXERS 76.5

Usprkos pomacima koje su donijeli MCW i Covington i dalje su ostali prikovani na dno napadačke učinkovitosti, s tim da vrijedi istaknuti kako je u protekla dva tjedan Denver potonuo ispod njih. Međutim, obrambeno su skočili na rub top 10 ukupno gledajući cijelu sezonu, s obranom koja je u spomenutom periodu bila top 5 i koja im je donijela 2 pobjede u zadnjih 5 utakmica (ako ćemo širiti priču, Sixersi nakon početnih 0-17 imaju 4-6 u zadnjih 10 tekmi). Lagani raspored je tome svakako pomogao, ali, da je njihov presing prava stvar i da je Noel u najmanju ruku budući Larry Sanders, nije upitno (Bucksi su i inače odlična usporedba zbog sličnog stila obrane koji uključuje gomilu presinga, preuzimanja i udvajanja). Nastavi li obrana s ovakvim igrama, ne moraju se bojati da će završiti ispod 10 pobjeda. Yeah.

18 thoughts on “THE BI-WEEKLY X-MAS RANKINGS

  1. Ruin your day for Mudiay 😀

    bit ce tesko krvoprolice za tankanje pred kraj, Knicksi se opasno blize dnu, Boston ce ubrzo krenut, Lakersi samo sto nisu, a Orlando i Miami ce sami od sebe pokleknut.

    Hinkie bi se trebao spustit u svlacionicu i odrzat neki “motivacijski” govor, imaju samo pobjedu manje od Ny-a, poceli su se zajebavat.

  2. gee što misliš o budućnosti knicksa? recimo da imaju 1.pick, biraju J.Okafora(?) ima li šanse Phil složit kakvu takvu momčad za narednu sezonu?
    Ima dosta zanimljivih free agenta za 2015…ima li tu nade za išta? 🙂

  3. Ps ili love za ilyasovu + nekog od centara bucksa … Ako njegovih pol godine jos tolko vredi

  4. @ čive – budućnost Knicksa ovisi o njima, za dvije godine će cijela liga napraviti svojevrsni reset ako cap skoči za 20 milja, pa u tom kontekstu nade ima za sve ako će vući prave poteze. ako je Phil prvi pravi GM kojega imaju nakon Rileya, onda i oni mogu naprijed. ako nije, ostat će banana. jedino eto sav taj prostor koji čuvaju i s kojim bi bili samo takvi igrači u ljeto 2016. u tom novom kontekstu ne znači ništa posebno jer će ga imati svi.

    za narednu sezonu pak tih 20-ak milja prostora (možda i 3-4 više ako stretchaju Smitha, možda i 3-4 manje ako iskoriste sve opcije) može pomoći, već imaju Mela i ako mu dodaju Okafora (koji odmah može u vatru) i free agenta startne kvalitete (i još par dobrih role playera) nema razloga da se ne bore za playoff u konkurenciji u kojoj je 50% uspješnosti dovoljno. za nešto više od toga ipak će trebati čekati duže vremena i vući više poteza

  5. mislim da bi se Kidd i s ovakvim rosterom NYK ušetao u PO, osim tumblr-ovskih modnih stilova Fishera, nisam vidio nešto čime bih ga zapazio kao glavnog trenera…

    kad smo već kod pickova i Okafora, iznenadih se, Bucksi nemaju pik prve runde ove godine :O

  6. E to je pravi ures za božićno drvce! Blago tebi s takvom ženom. A vidi se i da je u trendu (mislim na aktualni logo Hawksa). Da je preporučiš Silverovu odjelu za suvenire riješio bi probleme s financiranjem bloga.
    Nek je sa srećom tebi, tvojoj bračnoj družici i mladeži u idućoj godini. A nek je sa srećom i Gasolu, Allenu & comp. iz Memphisa kada u lipnju probaju Curry i ostalu ljutu paprat iz Oaklanda. Trebat će im čudo da prežive.

  7. @ Krpa & @ čive

    znam da je ovo ionako hipotetski…ali Knicksi na žalost nemaju prostora za Dragiča i Millsapa iz razloga što će obojica sigurno tražiti dosta preko 10 milijuna $ po sezoni, a Knicksi ako se ne riješe Smita i Calderona (a ne vidim kako bi ih se riješili) imaju manje od 20

    isto tako, uz Dragiča i Mela na 1 i 3 dobro bi im došao SG koji nije minus igrač u obrani…Hardaway je “scorer” i to je to. ne igra obranu i ne kreira za druge

  8. Pogledao sinoć malo Kingse, na šta je ono ličilo sto mu gromova. Boogie je toliko bio ‘zainteresovan’ da su u nekim trenucima bukvalno igrali 4 na 5 zonu 😀
    Btw, srećna nova Geeju, Krehi i svim ostalima koji redovno osećuju ovaj blog i koji ne mogu ni dan bez Nba košarke 🙂

  9. @ Gogo

    stvarno Dragić 🙂 moram priznati da sam cijelo vrijeme bio uvjeren da je “č” s obzirom da se radi o Slovencu. u svakom slučaju odličan igrač, a “ć” ili “č” nije ni toliko bitno…

    i da…sretna Nova godina Geeju, Krehi i svima koji čitaju ovaj blog 🙂

  10. Ma nije bitno, naravno, ali nije ni nebitno, dajmo čoviku njegovo prezime!

    Sretna Nova!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *