BI-WEEKLY RANKINGS

Period kojim se bavimo bio je nešto kraći zbog all-star pauze, ali to ne znači da se od zadnji put nije dogodila gomila stvari. Pa se tako, u tih 4 ili 5 utakmica koliko ih je odigrala svaka momčad (osim Sixersa koji su imali samo 3), poklopilo da je Oklahoma eksplodirala dok su istovremeno Sunsi implodirali, a Pelicansi izgubili tlo pod nogama zbog ozljeda, što je bitku za osmu mjesto učinilo odjednom puno jasnijom.

Na drugoj strani, u onoj nešto manje atraktivnoj borbi za osmu poziciju, Pacersi su od nekuda izvukli niz odličnih napadačkih partija koje su ih lansirale ispred konkurencije, a tu je i slučaj Wolvesa koji su povratkom ozljeđenih veterana podigli razinu igre ostavivši Knickse i Sixerse u pozadini. Sad, ono što je ovdje zanimljivo nisu samo narativi, već činjenica da su izvedbe čak i na ovako malom uzorku bile dovoljne da se sve registrira i na statistici cijele sezone na kojoj baziramo rankingse, što dovoljno ističe o kakvim se tu šokovima sistema radilo.

01. WARRIORS 97.7

Period za zaborav u kojem su usprkos solidnih 4-1 igrali debelo ispod razine na koju su nas navikli (prosječni napad i solidna, ali ne i dominantna obrana). Uz poraz od Hawksa u kojem su dobili po nosu od klupe Atlante, mučili su se i protiv obrane Sixersa i protiv pojačanih Wolvesa, dobivši lakoćom na koju su nas navikli tek Knickse i Mavse bez Ronda. Očito ni raspored nije bio inspirativan (a i samo su protiv Dallasa igrali doma), ali nakon all-star odmora valjda će biti nešto raspoloženiji jer ih čekaju Spursi već u petak, a onda i nešto napornije gostovanje po Istoku od ovog zadnjega.

02. HAWKS 94.5

Zamalo su zadržali top 10 učinak u oba smjera (jedanaesti u obrani i napadu), ali su usprkos tome ostvarili tek 3-2 (3 poraza u zadnjih 6 utakmica je situacija u kojoj su se jedini put ove sezone našli krajem 11. mjeseca). Uz spomenutu pobjedu protiv Warriorsa, najviše ostaju u sjećanju batine koje su Horford i Millsap dobili od Grizzliesa koji nisu imali nikakvih problema kontrolirati utakmicu od početka do kraja. Poraz od Boston je također znakovit jer Millsap nije bio u stanju držati Sullingera dalje od reketa, tako da je njemu ovaj odmor definitivno dobro došao.

03. CLIPPERS 94.2

Ostvarili su samo 2-3, ali, zanimljivo, jedine dvije pobjede došle su bez Griffina kojega u najgorem slučaju neće biti do sredine ožujka. Ovi porazi stvarno nisu problematični obzirom na brutalan raspored i probleme Redicka s leđima, ali problematično je što im kontekst ne postaje ništa lakši – od idućih 13 utakmica koje će možda odigrati bez Blakea, njih čak 10 bit će protiv momčadi koje su debelo iznad 50% učinkovitosti. U takvom nizu neće im biti dovoljna ni herojstva Jordana koji je bez Griffina spojio za redom dvije 20-20 utakmice – ne zaboravimo da su Rocketsi također bez Howarda, odnosno da su Mavsi igrali bez Chandlera, tako da Jordanu nije imao tko parirati, a što neće biti slučaj u budućnosti (također, spomenimo i kako su ostali odlični u napadu, ali obrana je opet potonula na samo dno). Playoff vjerojatno nije upitan, ali, ako će čekati Griffina do predviđenog datuma, s prednošću domaćeg parketa u prvoj rundi mogu se pozdraviti.

04. BLAZERS 93.5

Vratio se Lopez, a s njim je i obrana dobila dodatnu čvrstoću koja je rezultirala s odličnih 4-1 (sedma u ligi u ovom periodu). S druge strane i Lillard se probudio iz šuterske kome, tako da je i napad nakon dužeg izbivanja opet osvanuo u top 10. Odlična forma ove dvojice itekako je potrebna obzirom na sve teži raspored kojega dočekuju s polomljenima Aldridgeom (na kojem se za sada ne vide problemi s prstom) i Batumom (koji bi mogao dobiti tjedan-dva odmora da dođe sebi ako dovedu Afflala ili Chandlera, u trenutnoj situaciji s rosterom korisniji im je čak i s ovakvim šutom nego da sjedi doma).

05. GRIZZLIES 93.2

Kako sezona odmiče igraju sve čvršću obranu, kakvu bi Grizzliesi i trebali, ali u ovom razdoblju i napad je, ovaj put nažalost, podsjetio na onu staru jalovost. U pet utakmica tricu su gađali tek s 28% što je i glavni razlog zašto su ostvarili tek 3-2. Doduše, usprkos tome bez većih problema dobili su Atlantu, ali su isto tako nastradali u Oklahomi. Sada trebaju naći načina kako ostati na ovim defanzivnim visinama, ali ne na štetu napada koji je veći dio sezone bio na rubu top 10.

06. MAVS 93.1

U cijelom periodu su bez Ronda, Chandler je zadnje dvije utakmice otpao zbog izvrnutog zgloba, a i Ellis je bio usporen zbog ozljede kuka, ali su svejedno izvukli solidnih 3-2 (srećom, na rasporedu su se našli Jazz i Kingsi). All-star pauzu su iskoristili za rehabilitaciju i izgleda da su sva trojica spremna za back-to-back utakmice protiv Thundera i Rocketsa, što je definitivno dobra vijest obzirom na mizeran učinak koji i inače imaju u sudarima s direktnim konkurentima.

Inače, u žurbi da dignem post skoro sam zaboravio spomenuti dodatak Stoudemirea. Ako će više vremena provesti na parketu nego u kadi s vinom, što je uvijek upitno, Amare bi mogao biti fina zamjena za Wrighta u napadu. Iako nije mladić, čovjek koji je izgradio karijeru na visokom pick & rollu zasigurno može zabiti dovoljno kroz omiljenu akciju druge postave Mavsa. Obrambeno pak, dobro su znane njegove mogućnosti. U Carlislevoj rotaciji Amare bi dobar dio vremena trebao provesti s Chandlerom, bivšim suigračem iz Knicksa, s kojim je odlično funkcionirao prije dvije godine (lani su pak bili loši, kao uostalom i cijela momčad). Tyson je u takvoj formi da ga i ovom prilikom može sakriti u defanzivi, ali partnerstvo s Dirkom će biti pod upitnikom na toj strani parketa jer Amare nema Wrightovu pokretljivost koja je bila itekako korisna u pomaganjima i zaštiti obruča iz pozadine nakon što bi Dirk ostao u prašini. Praktički, Mavsi će s njima dvojicom na parketu u sredini imati dva stupa, što nikako nije dobra vijest za ionako problematičnu obranu.

07. RAPTORS 92.7

Ostvarili su odličnih 3-1 skinuvši Spurse, Clipperse i Wizardse (jedini poraz je kiks protiv Netsa), potvrdivši tako da opet hvataju formu. Napad je standardno opasan, tako da je glavni razlog stabilizacije poboljšanje u obrani do kojega je došlo jer je Casey konačno zamijenio Vasqueza u petorci Johnsonom. Ovaj mu je povjerenje uzvratio najboljim partijama sezone tako da sada samo ostaje da vidimo do kada može održati takvu razinu igre. Ili kada će ga Casey opet gurnuti na marginu iako im je svojom energijom nužno potreban.

08. SPURS 92.4

Hvataju formu, što potvrđuje i solidnih 4-1 u nizu utakmica protiv momčadi s Istoka. Obrana je bila standardno odlična, napad i dalje šteka dok čekaju Parkera, a najinteresantniji moment razdoblja u kojem je Popovich došao do tisućite pobjede u karijeri bio je napad za pobjedu u zadnjim sekundama protiv Pacersa, totalno netipičan za Spurse. Izolacija za Leonarda na centru, 1 na 5 ulaz i povratna Bellineliu na tricu iz nemoguće situacije. Simbolično predavanje štafete budućnosti kluba jer sada više nema dvojbe da je ovo Kawhieva momčad.

09. ROCKETS 91.9

3-2 score, top 10 napad i obrana u donjih 10 obilježja su razdoblja koje možda može poslužiti i kao primjer kako će to izgledati bez Howarda kod kojega oporavak nije izvjestan (priča se o tome da će biti spreman do playoffa, što definitivno ne pomaže da odredimo eventualni datum povratka). Obrambeni pad je problematičan, ali i realan, a napadačku izvrsnost mogu zahvaliti Hardenovim herojstvima – nastavi li s ovakvim partijama u kojima doslovno sam nosi momčad (odgovoran doslovno za rasplet trećine posjeda, vjerojatno i više kada bi uračunali promašaje nakon njegovih povratnih i skokove u napadu nakon njegovih promašaja), mogao bi Curryu ukrasti titulu MVP-a. Doduše, narativ je u slučaju Stepha toliko povoljan da sumnjam kako je to moguće, posebice samo godinu nakon što je Hardenova obrana bila predmet sprdnje, ali sada igra toliko dobro da ga je nemoguće izostaviti iz kombinacija.

10. BULLS 91.5

Bili su jedna od najboljih momčadi lige u ovom periodu, što potvrđuje i top 5 učinak u oba smjera. Score 4-1 uključuje poraz protiv sjajnog Hardena, a pobjede su ostvarene (i brojke napumpane) protiv ne baš reprezentativnog rasporeda (Orlando i Sacramento plus Pelicansi koji su u toj utakmici rano ostali bez Davisa, odnosno Cavsi bez Lovea). Svejedno, puno je tu stvari koje dugoročno mogu biti itekako značajne. Povratak Dunleavya i Snellov iskorak (ako je stvaran) ogromni su plusevi koji riješavaju rotaciju na bokovima (Butlerovom problematičnom ramenu usprkos nisu naišli na komplikacije), ali najznačajnije su svakako partije Rosea i Noaha. Ovaj prvi je konačno bio učinkovit u oba smjera u dužem periodu što znači da je konačno uhvatio ritam (sad je samo ključno da ga opet ne izgubi zbog neke ozljede, pa makar i banalne), a i Noah je nakon dugo vremena izgledao kao da ima eksplozivnosti u koraku.

11. THUNDER 90.9

Poput Bullsa ni oni nisu uspjeli okruniti odličan period igre savršenim scoreom (4-1 su zasluga Davisa koji im nikako ne leži i koji je njihovu obranu izrešetao/izrezao s 104 poena u tri ovosezonske pobjede), ali su nakon dugo vremena bili fantastični napadački. Pratila je to i solidna obrana (iako im neće biti lako bez Adamsa iduća tri tjedna), ali kvalitetne pobjede nad Memphisom, Clippersima i Pelicansima (kojom su izbjegli metlu) prvenstveno su obilježene fantastičnim partijama Duranta i Westbrooka. Spoje li njih dvoje još dva-tri ovakva tjedna, obzirom na razvoj situacije kod konkurencije, one priče o mogućem izostanku iz playoffa bit će zaboravljene.

12. CAVS 90.8

Napad je i dalje fantastičan, ali obrana je opet pala ispod prosjeka, što je rezultiralo s 3-2. Poraz od Bullsa manje-više je realan obzirom na nezgodan matchup uzrokovan tankom rotacijom pod košem (koja je bez Lovea bila još tanja, do te mjere da je James 22 minute igrao omraženu poziciju četvorke ostvarivši -10 koš-razliku), ali protiv Pacersa bilo je očito kakvih problema imaju čuvati stranu bez lopte protiv momčadi koje znaju kako prebaciti težište u napadu (doduše, Pacersi su netipično vrući u ovom periodu, da su bili na standardnoj šuterskoj razini uzalud im svo to istrčavanje iz blokova).

S tim da Indiana to radi mehanički i predvidljivo, pa će zanimljivo biti vidjeti Jamesa i društvo u akciji protiv puno zahtijevnijih protivnika poput Warriorsa i Hawksa tijekom iduća dva tjedna. Inače, s pobjedama su se smirile strasti oko Blatta, Jamesa i Irvinga, tako da je na tapetu samo Love (kao da je teoretski moguće igrati na isti način kao u Minnesoti pored dva ovakva potrošača) čije prozivanje od strane Jamesa preko twittera je bila jedna od debilnijih stvari ove sezone vezana uz Cavse. A kada je James još osjetio potrebu reći da je u zadnje vrijeme on zvao akcije za Lovea tijekom time-outa, a ne trener, cirkus je postao potpun (LBJ ne samo da igrač i GM, sada znamo da je i trener).

13. WIZARDS 90.2

2-3 ostvarenih u protekla dva tjedna samo su naglasili lošu formu (čak 6 poraza u zadnjih 8 utakmica, s tim da su jedine pobjede ostvarili protiv Orlanda i Brooklyna). Obrana je standardno dobra, ali napad je u rupi, posebice šuterski. Iz nje će biti teško izaći sada kada je Beal opet out, ovaj put zbog problema s lijevom nogom, istom onom na kojoj je već operirao gležanj. Ova neizvjesnost oko njega dodatno potencira potrebu za bočnim igračem.

14. BUCKS 90.1

Penju se na rankingsima zahvaljujući napadačkom napretku, ali realno on je isključivo baziran na rasporedu – ovih 4-1 zvuče dobro, ali ostvareni su protiv 4 ekipe s negativnim scoreom uz poraz protiv jedinog playoff protivnika (Hardena). Međutim, pobjeđivati slabije je ključno zbog čega čak i usprkos nedostatcima ovoj momčadi nitko ne može oteti playoff nastup. A nedostatci su vezani isključivo uz manjak opcija jer su nakon Parkera i Marshalla sada za sezonu ostali i bez Sandersa. S kojim su se dogovorili za stvarno gospodski rastanak – Sanders će od 33 milje dobiti samo oko 14, što uz stretch opciju znači da će mu kroz idućih 7 godina (3 godine ugovora puta dva plus jedan) Bucksi plaćati pišljivih 2 milje da ga nemaju u blizini.

A ako se pitate zašto je Sanders pristao na ovakvo smanjenje ugovora, pa recimo samo da su po pravilima kolektivnog Bucksi imali odličan slučaj za potpuno poništiti njegov ugovor, tako da je ovo klasični slučaj nagodbe da se izbjegne povlačenje po sudovima. A da je Sanders vjerojatno ušao u nekakav program za odvikavanje, govori i podatak da nema namjeru potpisati za nikoga prije iduće sezone (u principu, imamo slučaj Birdman s tim da će Sanders, ako uspije stati na noge, barem izbjeći višegodišnju suspenziju i vratiti se dogodine).

15. SUNS 89.7

Kako su se brzo raspali snovi. Sunsi su stvarno naletjeli na zid u najgorem mogućem trenutku, s 5 poraza u 6 utakmica ispustili su svu prednost koju su sticali pred Thunderom i ostali bez momentuma. 1-3 ostvarenih u protekla dva tjedna donijeli su najgore napadačke minute ove sezone, pokazavši svu nemoć protiv kvalitetnih momčadi na rasporedu (s tim da je poraz od Kingsa, koliko god nesretan bio s onim Cousinsovim krumpirom koji skakuće po obruču, bio definitivno znak da su dotakli dno). Očito je da se u njihovoj svlačionici dosta dugo nešto kuha, a to nešto sada je kulminiralo Dragićevim otvorenim zahtjevom za tradeom, potpuno razumljivim u situaciji u kojoj je sveden na trinaesto prase koje dođe na red tek kada se namire Bledsoe, Thomas i braća Morris, zanimljivo sve igrači sa svježe potpisanim ugovorima. Sunsi su tako pokazali ružno lice, ono izolacijama i lošim 1 na 5 šutevima natrpane momčadi koje je do sada bilo skriveno ispod maske zabavne run and gun družine.

Nije ovdje stvar u tome da je Hornacek izgubio svlačionicu, koliko je u pitanju loše posložen roster i koliko je do izražaja došlo nešto što je Pat Riley odavno nazvao “disease of me”. Doduše, kada je Pat pisao o tome, na umu je imao probleme koji se jave u svlačionici nakon osvajanja naslova i ostvarenja velikih rezultata, kada odjednom svi misle da zaslužuju više (minuta, novaca, lopti) zbog svoje uloge u uspjehu. Tako da Sunsi nisu idealan primjer jer oni rezultata nemaju, ali očito je taj lanjski uspjeh u kojem su svi igrači na rosteru ostvarili najbolje partije karijere mnogima udario u glavu. Eventualni gubitak Dragića to neće do kraja ispraviti (iako ne treba umanjiti njegovu odgovornost jer možda je upravo on svojim nezadovoljstvom načinom igre bio najveći problem u svlačionici), ali nešto moraju poduzeti, a Dragić je zbog ugovora i godina jednostavno idealna žrtva (iako, nakon što su vani procurile priče da ne želi ostati u klubu, a onda još i lista želja klubova u koje želi i koja više izgleda kao lista turističkih želja supruge nego odredišta za nastaviti ozbiljnu košarkašku karijeru, treba reći da su žrtve postali i Sunsi koji u ovakvoj situaciji za njega definitivno neće dobiti koliko su mogli).

Ali, sami su si krivi zbog nejasnih poteza ovoga ljeta. Sunsi su svog playa budućnosti, kakav god on bio, već izabrali, njegova putanja karijere puno je skladnija sa smjerom franšize i tu za Gorana, a samim time i Zorana, više mjesta nema. Uostalom, kada ni jedan Hornacek ovo nije uspio izgurati bez komplikacija, onda vam je jasno koliko je gadno postalo.

16. PELICANS 88.9

Igrali su vjerojatno najbolju košarku sezone i onda je Davis sredio rame i sve je otišlo kvragu – bez njega u postavi izgubili su doma od Bullsa, Jazza i Pacersa, što baš i nije način na koji se možeš održati u borbi za osmo mjesto. Kao što smo i pretpostavili, Davis je zbog ozljede propustio i nastup na all-staru, a iako bi trebao biti spreman za nastavak sezone, moramo znati da je to rame problematično i da su, ako ozljeda nije do kraja sanirana, nova pogoršanja moguća svaki tren. A to znači da su Pelicansi vrlo vjerojatno zaključili svoj ovogodišnji pohod na playoff. Što se Holidaya tiče, njegova noga je u takvom stanju da je datum povratka opet pomaknut, dakle i za njega je sezona možda čak i gotova.

17. JAZZ 87.3

2-3 ne zvuče sjajno, ali ključno je da su i tijekom ovog nimalo laganog perioda Jazzeri igrali solidno i to u oba smjera. Napadački nisu održali dosadašnju kvalitetnu razinu jer su zbog manjka opcija na bokovima bili prisiljeni koristiti Elijaha Millsapa, Paulovog dvije godine mlađeg brata, kao startera. S čovjekom koji je apsolutno napadački nekompetentan, igrati 30 minuta po večeri u ovom sistemu u kojem su dodatni pasovi i šut iz vana ključni, ravno je samoubojstvu, ali Millsap je barem donekle popravio stvar fanatičnom igrom u obrani – zbog njegovih stoperskih kvaliteta Jazz je konačno imao taj balans u linijama koji im je donio prosječan obrambeni učinak, što je ove sezone bila stvarno rijetko dosegnuta razina.

18. PACERS 87.2

Uz Oklahomu i Bullse upravo oni su bili najveće osvježenje perioda kojim se bavimo. S odličnih 4-1 iskočili su na čelo tužne povorke koja lovi zadnje dvije pozicije na Istoku, a ovakvu eksploziju prije svega mogu zahvaliti fenomenalnom učinku šutera. Povratak Hilla u izgleda puno formu je ključan, tu nema spora, jer on svojim prisustvom na parketu olakšava život svima oko sebe i stavlja ih u puno prikladnije role. Ali, bez obzira, trebalo je i zabiti sve ono što je za rukom pošlo Watsonu (sjajan s klupe) i Milesu, pa na trenutke čak i Stuckeyu. Kada im upada šut iz vana, a u ovom razdoblju nitko nije bolje šutirao tricu od njih u cijeloj ligi, Pacersi izgledaju sasvim solidno.

Uostalom, da su napravili vrhunski posao, a ne samo živjeli na grbači laganog rasporeda, dokazuju i skalpovi koje su skinuli – dobili su Cavse u stvarno muškoj završnici (zabili kad god je trebalo plus su u stanju bili odigrati i obranu, što protivniku baš i nije polazilo za rukom), iščupali pobjede direktnim protivnicima Pistonsima i Hornetsima, razbili Pelicanse bez Davisa, a onda su zamalo i odgodili tisućitu pobjedu Popovichu. Jasno, dosta toga je bazirano na puno sreće i neodrživo uspješnom vanjskom šutu, ali već sama činjenica da su imali ovakav niz pobjeda, a onda i mogućnost da se mali dio ovoga prenese na dalje (da ne spominjem da će izgleda konačno imati Hilla u komadu svaku večer), značajno im diže šanse u borbi za playoff. Eventualni povratak Georgea koji je izgleda stvarno moguć krajem ožujka trebao bi biti onaj zadnji poticaj.

19. PISTONS 86.8

Nastavili su tamo gdje smo ih zadnji put ostavili, s polovičnim učinkom u svakom pogledu. 2-3 score nije loš (poraz od Wolvesa im nije trebao, čak i bez Rubia koji ne igra back-to-back utakmice nisu imali rješenja za Pekovića), ali solidni napadački učinci i obrana koja ne stigne začepiti sve rupe na perimetru baš i ne ulijevaju povjerenje, posebice u situaciji u kojoj se i Pacersi i Hornetsi pojačavaju za završnicu sezone. Definitivno im treba infuzija svježine na boku jer držati Caldwell-Popea ovoliko na parketu s načetim koljenom stvarno više nema smisla (momak se muči biti od koristi čak i u onim šljakerskim aspektima igre i nema sumnje kako igra samo zato što drugih rješenja nema).

20. CELTICS 86.7

Odličnih 3-1 okrunjenih pobjedom nad Hawksima uz solidan napad i odličnu obranu još jednom su potvrdili da bi Stevens ovu momčad mogao odvesti u playoff kad bi dobio zeleno svjetlo od gazde. Mislim, Turner igra playa, Smart i Bradley nabacuju se ciglama kao da kreću u izgradnju novih POS-ovih stanova, Sullinger nosi sve pred sobom kao uber-verzija Big Baby Davisa (uz dozu cigli, naravno, jer Stevens igra svojim stilom, sa stretch četvorkom, iako Sully trenutno rasteže jedino svoj dres), a onda ključne minute u završnicama odigravaju Prince i Thornton? I onda uz sve ovo ludilo kreću priče kako bi Ainge mogao pojačati momčad umjesto da lovi visoki pick? NBA je zakon.

21. HORNETS 85.8

Očajan napad ovaj put nije stigla izvući elitna obrana – izgubili su Kidd-Gilchrista na dvije utakmice i odmah su ih u vlastitoj dvorani skinuli i Pacersi i Pistonsi (to se zove nesreća, izgubiti ključnog igrača baš kad ti se na rasporedu nađu dva direktna konkurenta). Roberts i pridošli Williams stabilizirat će poziciju jedinice dok se ne vrati Kemba (mislim, nije da im play treba za išta drugo osim da poteže loše šuteve jer ionako su napadački očajni bez obzira tko bio na parketu), ali ako misle loviti playoff poziciju bolje im je da MKG što prije sanira ozljedu kuka – bez njega u rotaciji ove sezone imaju 3-13, a s njim u pogonu imaju 19-17. To nije slučajno.

22. KINGS 85.7

Ostvarili su 1-4 uz loše igre u oba smjera, ali to i nije više bitno. Ono što je bitno – doveli su Karla i time zakoračili u jedno novo i zanimljivo razdoblje. Na početku odmah razbijmo bojazni oko toga da su Karl i Cousins loš par. Naravno da je moguće da će se dva takva tvrdoglavca brzo zakačiti, ali košarkaški gledano nema razloga da ova kombinacija ne funkcionira. Krenimo od obrane – Karl je u svim ekipama do sada čuvao reket s centrom parkiranim u sredini bez previše rotiranja i, ako je moguće, tražio je pritisak na perimetru, ostavljajući protivnicima da se goste dugim dvicama (razlog zbog kojega su Sonicsi svojevremeno bili onako uspješni nisu samo Kemp i Payton već i ova filozofija koja je u današnje doba ANALitike odjednom postala moderna, iako je s nama od kada je trica postala dio košarke). Cousins je stvoren za takav tip igre, a Collison je jedan od boljih terijera u ligi, tako da možemo očekivati kako će Kingsi do kraja sezone igrati nešto nalik na prosječnu NBA obranu. Da, ali napad će biti veći problem jer Karl preferira run and gun, a Cousins je teretna petica? E, to je također krivo. Karl je preferirao run and gun u Denveru jer je imao takvu momčad, plus u Denveru svaki trener igra run and gun zbog nadmorske visine, to je praktički upisano u statut kluba.

Ono što Karl voli je napadačka košarka sa svih pozicija, aktivnost, a uz aktivnost se veže i trka, međutim to ne znači da su Sonicsi, a posebice Bucksi, ubijali brzinom. Kingsi će igrati iznad prosjeka, tu sumnje nema, a to za Cousinsa neće biti problem jer od rookie sezone do danas redovito igrao iznadprosječnim ritmom. Istina, najbolje se snašao u Maloneovom nešto sporijem tempu, ali čak su i te momčadi trčale kad god su mogle. Tu problema biti neće, a jedina ozbiljnija prilagodba koju će morati napraviti tiče se stila igre u napadu. Karl nije trener koji preferira da se lopta dugo drži u rukama jednog igrača, tako da će Cousins vidjeti više pick & rolla i općenito screen akcije prema perimetru nego izolacija.

Istovremeno, Karl zasigurno neće u potpunosti odustati od njega na bloku i posebice na laktu jer nije blesav, imao je u karijeri Kempa i Nenea i vrlo dobro zna što znači pravi visoki u pravom sistemu. Jasno, ulazi u sredinu obrane s ili bez lopte i dalje će ostati temelj Karlova napada (to je škola Deana Smitha kojoj je Karl ostao možda i najvjerniji od svih učenika jer praktički 4-1 formacija i stalno kretanje su osnove njegove igre od prvog dana), a i tu ima mjesta za DMC-a. Naime, Cousins kao visoki play itekako bi mogao povećati količinu asista dok s visokog posta pronalazi sve te cutere (cut je osnovni način oslobađanja kod Karla, nema tu gomile blokova kojima igrač dolazi u šansu, sve je čisto, individualno kretanje).

Agresivni slash & kick stil igre donijet će puno slobodnih i gle iznenađenja – ovaj roster Kingsa i dalje je prvi u ligi po omjeru izlazaka na liniju penala, a sada više nema sumnje kako će to ostati i do kraja sezone (koliko god uprava Kingsa na trenutke bila blesava, D’Allesandro je znao što radi kada je uvjeravao Viveka da je njegov bivši kolega iz Denvera kompatibilno rješenje jer Karl se drži one vječne Smithove da nema boljeg pokušaja od ulaza na obruč, kao i da nema boljih šuteva od slobodnih bacanja). Uglavnom, od trke, preko važnosti slobodnih, pa do čuvanja reketa i presinga – Karl i ova momčad su dobra kombinacija. Ono na čemu sada treba raditi je roster, odnosno razina talenta.

Karl je kao i većina uspješnih trenera cijelu karijeru vezan uz stretch postave (sjetimo se da je već u Sonicsima imao Sama Perkinsa na perimetru), on je bio “moderan” kada nitko nije ni znaš što to znači, tako da je Kingsima nužno potrebna četvorka koja nadopunjuje DeMarcusa (koliko god Malone odradio solidan posao, njegovo tvrdoglavo inzistiranje na Thompsonu pored Cousinsa stvarno je bilo iritantno). Također, nešto više talenta na perimetru ne bi bilo na odmet, ali to su već pitanja za iduću sezonu kada će Kingsi krenuti po playoff. Sada je ionako samo najvažnije sezonu završiti u pozitivnom tonu kako bi se razvila kemija između trenera i trenutne jezgre.

23. NUGGETS 85.6

Njihov vlak je odavno otišao tako da se ovih 1-3 (imaju tek pobjedu nad Lakersima) nadovezuju na 2-13 u zadnjih 15 utakmica. Sada samo čekamo rezultate trade deadlinea.

24. HEAT 84.7

Whiteside je imao problema s gležnjem, Wade nije odigrao ni sekunde i to je dovelo do još jedne očajne obrambene prezentacije i mizernih 1-3. Dodaj tome da Bosh, uz kronični ovosezonski problem s listom (koji ne prolazi bez duže pauze, a oni mu je jednostavno ne mogu priuštiti), izgleda igra i s problematičnim rebrom i sve je jasno. Eventualni trade Denga za Dragića ne može ispraviti baš sve probleme.

25. NETS 84.6

Izvukli su 2-3 zahvaljujući partiji protiv Knicksa i rešetanju očajne obrane Raptorsa (prije točno dva tjedna kada James Johnson još nije dobio ozbiljne minute) da bi onda zaredala tri uvjerljiva poraza od Wizardsa, Bucksa i Grizlija koji su potvrdili da nemaju što tražiti protiv ozbiljne konkurencije. Sezonu nastavljaju na putu, raspored im nije nimalo naklonjen i ovim ritmom do kraja godine mogu biti zadovoljni s još 10 pobjeda na kontu. S tim da se ritam može i promijeniti, ali u njihovom slučaju to će vjerojatno biti nagore.

26. LAKERS 83.1

0-5 i očajne igre baš su ono što je doktor propisao. Šanse da zadrže pick svakim danom su sve veće.

27. MAGIC 82.9

Imaju 2-2 pod novim trenerom (onaj jedan poraz pod Vaughnom u ovom periodu nećemo ni računati jer to nije bila ista momčad), točnije dojučerašnjim Vaughnovim pomoćnikom Jamesom Borregom koji je prije dolaska u Orlandu bio pomoćnikom Williamsu u New Orleansu. Iako i on ima pedigre Spursa gdje je godinama radio kao video koordinator, obzirom da je uglavnom bio okružen ovim kukoljima proizašlim iz Popovicheva laboratorija, dozvolite da izrazim skepsu prema njemu kao trajnom rješenju (uostalom, i Hennigan je da bi izbjegao neugodne situacije brzinski doveo provjerenog asistentskog asa Kokoškova koji je ovoga ljeta protjeran iz Clevelanda zajedno s Mikeom Brownom).

Istina, Orlando pod njim ima sedmu najbolju obranu lige u ovom razdoblju, ali više je to rezultat činjenice da su se igrači opet počeli truditi nego nekih velikih taktičkih zamisli. Ono za sada vidljivo je da su znatno usporili, a očito je da čovjek voli i stretch postave. Nije stvar samo u Fryeu, već je dao minute i smallball kombinacijama s Gordonom i Harrisom na četvorci, pa čak i nekim postavama s četiri klasična vanjska, sve radije nego da drži u paru Vučevića i O’Quinna na parketu.

28. WOLVES 81.5

Prosječna obrana i prosječan napad zaslužni su za 2-2, što znači da su na 50% učinka od kada su se kompletirali (s tim da je Rubio propustio jednu od 6 utakmica jer su ga čuvali za drugu večer back-to-backa). Za ljude koji su se tek vratili s rehabilitacije i Rubio i Martin i Peković izgledaju više nego dobro, tako da će Wolvesi do kraja sezone imati šansu dokazati da su puno bliži Kingsima i Jazzu nego Lakersima. Samo da ne pretjeraju u tome jer šteta bi bila ostati bez top 4 picka sada kad su se već našli u ovakvoj situaciji.

29. KNICKS 80.9

Katastrofalan napad, katastrofalna obrana, 0-4 i odmah nakon all-star nastupa potvrđen Melov odlazak na reparaturu koljena koji vjerojatno znači da ga više nećemo gledati ove sezone. Phil Jackson izgleda ne zna drugačije nego “gunnin’ for that number one spot”.

30. SIXERS 79.7

Opet su imali najgori napad lige, ali, također su još jednom ugodno iznenadili obranom koja je u protekla dva tjedna bila najbolja u ligi. Istina, odigrali su samo tri utakmice od čega dvije protiv Bostona i Charlotte, ali zadržati Warriorse na 40% šuta i 24% za tricu, pa makar Steph i društvo mislima već bili na produženom vikendu, nije mala stvar. Kako je krenulo, svo ono pljucanje po njima zbog načina na koji rade rebuilding ove godine bi se moglo pokazati još više promašenim jer lani su iza njih ostali Bucksi, a ove sezone bi im u leđa moglo gledati i više momčadi (trenutno su dvije gore, a i Lakersi se opasno približavaju). Kad god radiš nešto kvalitetno, teško je biti potpuni promašaj, a oni očito rade nešto kvalitetno.

10 thoughts on “BI-WEEKLY RANKINGS

  1. Izgleda da je Brook Lopez prid vratima OKC-a. Pod uvjeton da je zdrav, sigurno da je kvaliteta više na rosteru. Solidan je bloker, ali je ocajan p’n’r obrambeni i ispodprosjecan skakac. Mislis li da ce zauzet ulogu startera ili ce ga pustit da vodi drugu postavu? Kad bi Oklahoma imala sistem, on bi bi odlican za vrtit unutar-van igru. Ali ko ce dat sistem…

  2. Stavljam se na Gogijevu stranu ovde, na osnovu onoga što je igrao prošle godine dečko bi i ove godine vrv igrao slično (i možda čak od nekoga dobio max) samo: 1) igrao je SG, dakle bio je podređen Bledsou i 2) minute i loptu sa drugom postavom umesto njega dobija Tomas. Legitimni razlozi koji ga potencijalno uskraćuju za max ovog leta.

  3. Molim te jedan podcast ili poduži članak na trade deadline…
    Mislim da su Bucksi napravili odličan posao sa dovođenjem MCW, Ennisa i Plumlea…Kakvu dužinu sada Bucksi imaju u početnoj petorci to je čudo 😀

  4. s obzirom kakav je neočekivano lud bio trade deadline očekujemo jedan ultra-mega-gigantski izvanredni podcast.

    Inače Riley je ultimativni car. Dao bog da da se ostvari ona tvoja želja iz prošlog podcasta da Heat i Cavsi igraju u playoffu.

    pitanje je jeli Heat ozbiljan da ih pokuša dovući bar do 6 utakmica?

  5. također šuška se o ovome

    Tom Haberstroh
    Don’t be surprised if Heat sign Andray Blatche for the stretch run if they have an open roster spot

  6. Jedva cekam da se osvrnes na ovaj suludi trade deadline,kakvih se samo poteza povuklo,Hinkie gospodar univerzuma i dalje ne zna sta radi..

  7. Svaka čast za deo o Karlu. Čitajući neke komentare po netu, može se steći utisak da čovek nije nikog trenirao pre Denvera (a lik ima 1000+ pobeda u životu). Vidi se da su Sonicsi bili tvoj tim 😀

  8. I ode Brook Lopez u 3pm, Kanter u igri. Necu te nista pitat, ionako ocekujen osvrt na sve ove gluposti koje su se dogodile danas 😉

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *