SUMMER LEAGUE HERE KIDS – ORLANDO

Krenula je prva ljetna liga, ovaj put u nešto izmijenjenom i smanjenom izdanju. Nema u Orlandu ovog ljeta Bostona, Rocketsa i Sixersa, kao prinove stigli su Clippersi i Hornetsi, a da bi broj sudionika ostao na 10, Orlando nastupa s dvije momčadi (“plavu” čine njihovi igrači među kojima je i Hezonja, “bijelu” plaćenici). Iako ću definitivno ova sparna popodneva i večeri kad god mogu provoditi uz league pass, nemam namjeru gubiti vrijeme pišući o utakmicama koje stvarno nisu od nikakvog značaja kao što sam to iz nekog razloga zna raditi ranije, ali, uz ovaj uvodni osvrt na rostere, potrudit ću se napisati barem još jedan post gdje bih sažeo dojmove viđenog.

HEAT

Po rosteru jedni od favorita ovdje, što su i pokazali razmontiravši Pacerse u uvodnoj utakmici. Svi njihovi igrači su ovdje, s tim da bi Napier mogao nastupiti do kraja lige (oporavlja se od hernije). Čak je i Whiteside u pogonu, ali samo na treninzima, ne planiraju ga koristiti u utakmicama. Međutim, i bez njih imaju dovoljno. Tyler Johnson, Zoran Dragić, James Ennis i Justise Winslow su nositelji, testiraju pick druge runde Richardsona, a ostalo su plaćenici, ali među njima dominiraju nova lica, što je bitan detalj za prepoznati momčad koja ulaže nekog vraga u razvoj mladih od one koja ljetnu ligu odrađuje jer je na kalendaru.

Iz NBDL-a imaju tek beka šutera Rodneya McGrudera i centra Williea Reeda koji im je i glavna petica, dokazana klasa na ljetnoj ligi i uopće solidan igrač koji nikako da nađe mjesto među 15 na nekom rosteru, a ostatak su uglavnom svježe nedraftirani NCAA igrači u potrazi za karijerom. Travis Trice s Michigan Statea, Joshua Smith s UCLA i Seth Tuttle s Northern Iowe najpoznatija su imena, svi će dobiti šansu kroz ovih 5 utakmica koliko će svaka momčad odigrati, ali nitko nema realne izglede upasti na glavni roster.

Iako u teoriji samo Winslow i Dragić imaju garantirane ugovore, iznenadio bi se da i Ennis i Johnson ne dočekaju listopad na rosteru. Nisu ovu prvu utakmicu odigrali sjajno, ali iz aviona se vidi da fizikalijama odskaču od prosjeka, odnosno da je iza njih godina paklenog rada u vrhunskom programu. Ennis je u prvoj utakmici turnira odigrao sve minute na četvorci i bio je više nego solidan, a obzirom koliko je čvrst to je uloga koju bi mogao igrati i na pravom rosteru povremenu (dolaskom Winslowa ostat će mu još manje šanse za igrati trojku), dok je Johnson još jednom potvrdio da posjeduje 3&D kvalitetu koja se može fino iskoristiti na poziciji jedinice.

Richardson je zanimljiv igrač, dobar dribler i kreativac iako malo presitan za NBA swingmana, ali košarkašku vještinu posjeduje i svakako ga se isplati imati na oku. Od ostalih ugodno iznenađenje bio je Greg Whittington koji je već na prvi pogled samo takav potencijal. Dugačak i skočan izgleda kao još jedna u nizu atletskih četvorki (što je samo po sebi dovoljno za NBA, kad ne bi bio tweener visinom), ali onda kada krene u kontru s loptom u rukama i kad ga vidiš kako fluidno igra u oba smjera i kad ti na pamet kao usporedba u tom fizičkom dijelu padne Kevin Durant…

Momak je inače bio dio one generacije Georgetowna koju je predvodio Otto Porter, kao i Otto eksplodirao je u drugoj godini, ali su ga već nakon 13 utakmica makli iz programa zbog loših ocjena tako da ga nisam imao prilike ni vidjeti u akciji do sada. Trebao je nastaviti karijeru na Rutgersu kod bivšeg NBA trenera Eddiea Jordana, ali strgao je ACL i praktički do ovog ljeta nije dvije godine igrao košarku. Obzirom da koljeno izgleda više nego ok, a i obzirom da je momak u najgorem slučaju bolja verzija Earla Clarka, bio bi šokiran da ne osvane na nekom NBA rosteru do pravog početka sezone.

PACERS

Ništa posebno nisu doveli pokazati, uz njihove Mylesa Turnera i Solomona Hilla uglavnom je tu hrpa veterana koja pokušava zaraditi negdje novi ugovor. Po ljetnom običaju složeni su tako da imaju previše šljakera tako da opet neće biti previše konkurentni, ali koga briga. Turner je izgledao odlično, ne ulijeva povjerenje kao NBA centar defanzivno gledajući (jednostavno, još nema tu staturu), ali može sutra doći u ligu i zabijati desetak koševa u prosjeku koliko je dobar pick & pop igrač. Hill je izgledao bezveze, po običaju, čak i malo prenapuhano tako da ime može slobodno iz Solomon promijeniti u Hamburger Hill. Bio je tu i dojučerašnji mu suigrač Shayne Whittington na kojega Pacersi nisu pokupili opciju tako da je sada potpuno slobodan, a sudeći po mogućnostima takvim će i ostati, barem kada je NBA u pitanju (misterij je zašto su mu uopće lani dali ugovor). Novi McBob definitivno nije.

To je ono bitno, a od veterana koji su dobili šansu treba spomenuti litvanskog playa Kalnietisa koji je potpuno logično obzirom na iskustvo ovdje sjajno vrtio 2 na 2 igru (koja je osnova svakog napada, nitko nije imao vremena za uvježbati išta više), zatim Jarrella Eddiea koji uz NBA i NBDL iskustvo donosi i sjajan šut za tri spakiran u pristojne fizikalije za swingmana (uz Turnera ostavio najbolji dojam u prvoj utakmici) i veterana Jamesa Nunnallya iza kojega su NBDL, NBA, ali i Europske epizode. Ima tu još poznatih imena, prije svih šljaker Onuaku koji također ima nešto NBA iskustva, ali nitko od njih nema ozbiljnije šanse naći se na NBA rosteru.

PISTONS

Detroit je tu čisto da vidi mogućnosti Hilliarda, napredak Dinwiddiea i spremnost Johnsona, a možda i odluči o tome hoće li među 15 zadržati Millera koji ima negarantirani ugovor. Sudeći po prvoj utakmici, ovaj prvi baš i ne obećava (ne mogu zamisliti Hilliarda da čuva NBA trojke), ovaj drugi je razočarao (igrači druge godine obično dominiraju na ovim okupljanjima, ali Dinwiddie je odigrao utakmicu debelo ispod svojih mogućnosti), a ovaj treći je na sasvim solidnoj razini. Kao i Winslow utakmicu ranije, Johnson je igrao s energijom u oba smjera, napadajući obruč svaki put kad bi se ukazala prilika, sa ili bez lopte kao skakač u napadu. Ta aktivnost u kombinaciji s talentom dobitna je kombinacija za NBA – iako ni jedan ni drugi ne djeluju fizički dominantno kao swingmani, kroz koju godinu će moći bez problema čuvati sve trojke u ligi. Što se četvrtog tiče, on je ovdje trebao prezentirati mogućnosti kao potencijalna stretch četvorka, ali zbog ozljede je upitno hoće li uopće nastupiti u nekoj od preostalih tekmi (a i dolazak Morrisa vjerojatno mu je dodatno zatvorio vrata, za očekivati je da ga Van Gundy, koji se btw ovdje odlično zabavlja, otpusti prije 15.7. kada mu dio ugovora postaje garantiran).

Od ostalih tu su isljučivo veterani, dakle kao i Pacersi i Pistonsi ovdje služe isključivo da bi agentima posudili mjesta na rosteru, nema tu mladog igrača koji bi se mogao nadati mjestu na NBA rosteru. A koliko im je slabašno složena momčad najbolje govori podatak da stvarno nema nikoga vrijednog spomena osim Davida Weara koji se motao po Kingsima, ali za razliku od brata nije dobio NBA šansu, te da uopće nemaju centra na raspolaganju. Jedan od gorih rostera ovdje.

MAGIC WHITE

Ovo je ona momčad isključivo sastavljena od plaćenika, ali za razliku od ove Detroita potrudili su se barem da ima nekakav balans i da su imena itekako poznata. Svježih lica baš i nema, ali kao playevi minute će odrađivati nekadašnje NCAA zvijezdice Wilbekin (Gatorsi) i Appling (Spartansi), a u pričuvi je i Jahii Carson (Arizona State) koji je prvu sezonu izvan sveučilišta odradio u Australiji uz epizodu u Valjevu (Wilbekin se pak skrasio u Grčkoj, a Appling je ostao u NBDL-u). Od potencijalnih NBA bočnih tu su Ejim (Roma) i Rice (nakon što su ga Wizardsi otpustili, zvijezda prošlogodišnjeg ljeta skrasio se u NBDL-u), a od visokih tu je mrcina Bacyhniski (iza njega je također sezona u NBDL-u). Izuzmemo li Ricea, sva ova ostala nabrojana imena su igrači draft generacije 2014. dakle u Orlandu žele vidjeti koliko su napredovali u godinu dana i isplati li im se možda dati priliku dok su još u ovim razvojnim godinama.

MAGIC BLUE

A ovdje su face. Odlična je ovo prilika za vidjeti Hezonju u akciji s Paytonom i Gordonom, što je bilo zabavno iskustvo i u prvoj utakmici iako peti pick drafta nije startao (ta rola je pripala Marbleu koji ima negarantirani ugovor s Orlandom). Gordon je pokazao da je radio na šutu za tri, a podjela minuta ukazuje na to da ga Skiles isključivo namjerava koristiti na boku, što u idućoj sezoni dodatno smanjuje potencijalne minute Hezonji. Ali, nakon što je ušao u igru, Mario je bio sjajan u kombinaciji s Gordonom, kad vidiš njih dvojicu na parketu onako iznadprosječno visoke i duge za poziciju odmah ti padne na pamet da bi Orlando trebao trejdati Oladipa i otvoriti vrata ovoj modernoj kombinaciji koja lakoćom može preuzimati zbog dužine (Oladipa ne možeš koristiti na trojci, što je popriličan problem za modernog swingmana). Osim pojavom, Hezonja je da pripada potvrdio i ubacivanjem otvorenih šuteva (to nikada i nije bilo upitno, ubacio je ovom prilikom čak i tricu za pobjedu), a i nekoliko puta je napao obruč, pokazavši i tu više nego dovoljan talent.

I dok je Gordon bio sjajan, Payton je i dalje problematičan zbog te nesposobnosti da zabije šut, ali, ako će oko sebe imati 4 šutera, što se čini da će biti slučaj, to će se moći bolje sakriti (Harrisa će Skiles valjda isključivo koristiti na četvorci, nema smisla da radi iste greške kao i Vaughn, posebice ne sada kada ima Hezonju i Gordona koji trebaju sve minute koje mogu dobiti na boku). Također, spomenuti Marble pokazao je da nije samo sjedio na guzici prošlu sezonu, ubacivanjem trica i igranjem agresivne obrane na perimetru nametnuo se kao 3&D opcija, ali njegov problem je što jednostavno nema fizikalije koje te ostavljaju bez daha za poziciju kao spomenuta dvojica, a uz to nije ni približno dobar s loptom da bi npr. mogao računati na rolu back-up dvojke pored Hezonje.

Od ostalih istaknimo Brandona Daviesa i Nnanna Egwua koji su uglavnom igrali centarski par i koji se stilski uklapaju u ono što slažu u Orlandu. Obojica su prije svega visoki šuteri, ali obojica su i poprilično mekani pod košem što je problem. Davies je inače najpoznatiji po gomili minuta koje je odigrao za Sixerse bez da je ostavio traga, a nakon što su ga ovi otpustili svoj skok-šut s vrha reketa odveo je u Virtus. Eggwu pak dolazi s Illinoisa, direktno iz NCAA i ne sjećam se da ga je itko spominjao kao NBA prospekt. Međutim, mekana ruka s perimetra u kombinaciji s visinom i blokerskim instinktom koji je očito urođen ovim afričkim igračima (rođen u Nigeriji prije 22 godine) izgleda da su postali kombinacija koja vam otvara NBA vrata (u biti, koliko je Egwu nepoznat najbolje vam govori podatak da ga je ESPN u objavi rostera naveo kao beka).

CLIPPERS

Pa, obzirom kako pod Docom slažu prvu momčad, ovdje su napravili sasvim pristojan posao. U biti, obzirom da će morati itekako biti fokusirani na pronalaženje korisnih igrača za minimalce, možda su trebali i bolji. Prvo ime je svakako Wilcox koji bi valjda u drugoj sezoni konačno trebao dobiti priliku (ili će ga trejdati za nekog veterana kao što su to napravili s Bullockom), a od igrača na koje imaju prava tu je još Dawson (koji se borbenošću u prvoj utakmici ljetne lige istaknuo kao netko tko definitivno želi završiti na NBA rosteru). Doveli su i Hamiltona koji je slobodan igrač i kojega Doc vjerojatno neće vraćati među 15 odabranih, a od mogućih dodataka za pravu stvar tu je prije svega Wolters kao potencijalni back-up play. Konkurencija mu je još jedan veteran s NBA iskustvom, Diante Garrett, koji bi se nakon godine u NBDL-u također rado vratio u NBA gdje je igrao za Sunse i Jazz. Odlučili su Clippersi dati još jednu šansu Royceu Whiteu (koju ovaj barem po viđenom u prvoj utakmici neće iskoristiti), a od nedraftiranih igrača ovogodišnje klase izdvojio bih Yanicka Moreiru, Angolca koji je solidno igrao kod Larrya Browna na SMU i koji će sigurno imati solidnu karijeru, ako ne u NBA, onda negdje u Europi (dobar skakač i bloker, može ubaciti i šut s vrha reketa, pitanje je samo može li se dovoljno popuniti).

HORNETS

Još jedan tipičan primjer ne pretjerano ambicioznog rostera, njima je prvenstveno plan testirati Kaminskog i Hairstona, a od igrača iz prve momčadi tu je i Daniels koji iz nekog razloga ima garantiran ugovor za iduću sezonu. Osim njih trojice tu su još tek dva imena koja privlače pažnju, nedraftirane dojučerašnje NCAA zvjezdice Alan Williams (šljaker u maniri Jeffa Adriena) i Aaron Harrison (nepotreban pored Lamba i Danielsa). Obojica su se ubijala u prvoj utakmici da ostave dojam, što je neki minimum koji se od vas kao klinca koji se bori za profi karijeru može očekivati, ali svejedno su ostali u sjedni Kaminskog. Hairston i Daniels bili su totalno van ritma, ali, Frank The Tank je, usprkos tome što je i ovdje uglavnom bio najsporiji čovjek na parketu kad se trebalo vratiti u obranu, imao naštimanu ruku i isključivo se otvarao u spot-up situacijama na perimetru. Iako je manjak pokretljivost problem, aktivnost nije upitna, Frank je davao sve od sebe u oba smjera i bez problema je uz 4 trice skupljao i skokove pod oba koša.

THUNDER

Od svih ovih reda radi skrpanih rostera ovaj je možda i najslabiji, tu je tek McGary te Johnson koji se bori za ugovor (obojica su pod košem izgledala kao NBA igrači). Na playu je njihov lanjskih pick druge runde Christon koji je prvu profi sezonu u karijeri proveo u NBDL podružnici Thundera i to je manje-više to (ovogodišnji pick prve runde Payne nije dostupan zbog ozljede prsta). Kevin Jones, koji je prošlo ljeto bio sjajan u Orlandu što mu je donijelo gažu u Francuskoj, dobit će minute tek kad odluče odmoriti McGarya i Johnsona, a od lica koja zvuče poznato tu su još Marquis Teague (igrao u NBDL-u nakon što su ga škartali i Bullsi i Sixersi) te James Southerland (također igrao u Francuskoj prošlu godinu nakon što je početkom sezone otpao s rostera Blazersa).

GRIZZLIES

Imaju četiri igrača koja će vjerojatno ostati na glavnom rosteru u Stokesu, Adamsu, Smithu i Greenu. Prva dvojica imaju garantirane ugovore, potonja dvojica djelomične, ali svi su dovoljno solidni da opravdaju još jednu priliku. S ovom jezgrom Grizliji su uz Miami favoriti na turniru, jasno pod uvjetom da će upravo ovim igračima dati glavninu minuta. Adams je i moj pick za MVP-a ako dobije priliku igrati više od dvije utakmice (već u prvoj pokazao je da je prerastao ovu konkurenciju). Od stalih spomenimo njihov pick druge runde Harrisona kojega će ovdje iskušati u više rola, u prvoj je igrao 3&D bočnog dok su Adams i Smith kontrolirali loptu i tempo i to baš nije izgledalo sjajno (u toj roli fizikalije koje ga čine posebnim na jedinici nisu ništa naročito).

NETS

Oni idu u skupinu s Memphisom i Miamiem kao momčadi koje u zadnje vrijeme dosta ulažu u razvoj mladih iako su, valjda da bi rezali troškove na najbizarniji mogući način, lani svoju uspješnu NBDL podružnicu prepustili Pistonsima. Tako su, nakon što su dugo godina bili pioniri po ulaganju u NBDL, sada jedna od 12 momčadi koja koristi zajedničku podružnicu u Fort Wayneu (što je apsurd koji dovoljno govori koliko su tamo stvari otišle u krivom smjeru što se organizacije na vrhu tiče). Bez obzira na sve probleme, opet su doveli dobar roster.

Od svojih igrača, imaju trojicu s negarantiranim ugovorima od kojih se u Browna i Jeffersona svakako isplati nastaviti ulagati (obojica su lani solidno koristila prilike u prvoj momčadi), dok je Clark veteran koji će nakon ljetne lige vjerojatno negdje u Europi potpisati pristojan ugovor. Uz njih trojicu glavnu riječ će voditi lani draftirani Xavier Thames koji nije upao među 15 (sezonu proveo u spomenutom Fort Wayneu) i ovogodišnja prinova Hollis-Jefferson. Također u prvoj rundi draftirani McCullough ne može nastupiti zbog ozljede, kao i Karašev koji se još nije oporavio od operacije koljena iz ožujka.

I bez njih podrška jezgri je solidna. Iako su doveli Thomasa Robinsona kroz tržnicu, Netsi nisu propustili testirati sličan projekt s Kansasa u Cliffu Alexanderu koji je eto od lutrijskog talenta u godinu dana potonuo do šljakanja na ljetnoj ligi bez garantiranog novca u blizini, a prije neki dan su potpisali Ryana Boatrighta s UConna kako bi se osigurali da ga netko drugi ne bi zgrabio ako slučajno pruži odlične partije ovih dana (teško može upasti među prvih 15 sada kada su dodali i Blakea i Larkina, ali nikad se ne zna, plus ima nešto novca i garantirano tako da mu se isplati odraditi trening kamp i onda tražiti ligu u kojoj će sticati iskustvo).

Uglavnom, između njih i udarne momčadi domaćina očekujem borbu za treće mjesto.

2 thoughts on “SUMMER LEAGUE HERE KIDS – ORLANDO

  1. Znači, zelis li obranu na rosteru, potpisi afrikanca 😀

    Sad kad si vec spomenuo africke igrace, malo sam pogledao ekipu koja je igrala u NBA i sve su redom obrambene zvijeri, pocevsi od Mutomba, Bola, Dienga, Diopa, Biyomba, Ezelija… pa preko bocnih stopera Aminua, Udoke, Mbah a Moutea… jos kad se dodaju i igraci koji su rođeni u Africi ali ne nastupaju za Africke drzave poput Hakeema, Denga, Ibake…

    Sve obrambene klase. Zanimljivo je da ce prije uhvatiti 20 skokova i imati 5 blokada nego zabiti 2 zicera zaredom

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *