47

CAVS @ WARRIORS, G5

Ne, ipak ne ide bez Draymonda – kombinacija slabe obrane i još jednog suhoparnog izdanja u napadu, s najboljim LeBronom i Kyriem do sada, bili su previše. Prvake može samo tješiti što dobar dio sinoćnjih posljedica (dominacija Cavsa u drugom poluvremenu) mogu vezati uz uzrok (izostanak Greena plus katastrofalne partije svih visokih koji su istrčali na parket), ali, bez obzira na u startu nepovoljan kontekst, po prvi put u ovoj seriji sam pomislio da Cavsi možda mogu čak i dobiti sedmu u Oaklandu ako će LeBron i Irving biti u stanju ovako zabijati i ako će LeBron i Thompson ovako kontrolirati obranu veći dio utakmice (fenomenalni na obruču, još bolji na preuzimanjima prema perimetru). Koliko god teško izvediv bio u još dvije utakmice za redom (i to dvije utakmice u kojima će Green dobiti 35+ minutažu), ipak je to nekakav recept, bolji od svega što su do sada imali.

Dosta promjena na startu utakmice na obje strane, nešto uzrokovano suspenzijom Greena, nešto prirodnim razvojem serije. Iggy logično upada u petorku, što znači da Barnes odmah igra svoju rolu lažne četvorke, dakle umjesto s Jamesom ovaj put se nagurava s Loveom kojega je Lue vratio u startnu postavu. I to je razumljiv potez, Jeffersonov efekt se polako potrošio u zadnjoj utakmici, a kako nema Greena to bi Love ipak trebao malo lakše disati u oba smjera. Ipak, umjesto da Lovea ostavi na Barnesu kad mu već situacija to omogućuje, Lue se drži taktike iz prva dva susreta, dakle sporiji Love je na Bogutu, dok Thompson dobiva zadatak pratiti Barnesa (ovo nema previše logike ne samo zato što Love u ovom slučaju ima lakši matchup jer Barnes nije u stanju kazniti njegovu sporost na način na koji to može Green, već i zato što ovim udaljavaš Thompsona od reketa – da je bio na Bogutu, onda se još lakše može parkirati u sredinu i pomagati na svakom pokušaju ulaska Warriorsa).

Iggy je logično na Jamesu, ovaj itekako bitan dvoboj aktiviran je od početka, a uz to policijsku pratnju dobiva i Irving – nakon što je dvije utakmice za redom maksimalno koristio Curryeve poklone u obrani, Kerr je konačno na njega odlučio staviti Thompsona (pokazat će se bez prevelikog pomaka, Kyrie je zabio sve što je trebao, sjajnih 8-12 s poludistance koju mu Warriorsi ostavljaju, plus nekoliko ulaza, plus nije mogao promašiti za tricu). Dakle, dosta interesantnih poteza koji kreiraju nešto drugačiji kontekst u kojem se u uvodu malo bolje snalaze domaćini – obrana funkcionira standardno kvalitetno (zaboravimo na G3 izdanje koje se pokazalo kao iznimka i koje je puno više veze imalo sa samim Warriorsima i njihovim pristupom nego s nečim što su Cavsi napravili), za razliku od dosadašnjeg ritma Warriorsi pokušavaju nametnuti puno brži tempo kroz tranziciju i nakon 3 minute imaju 9-3 i tjeraju Luea na prvi time-out.

Ipak, prvu ozbiljniju promjenu rade domaćini – kako Bogut ni ovom prilikom nije dorastao trenutku, Kerr već nakon 5 minuta na parket šalje Ezelia, a nedugo zatim i McAdooa umjesto Barnesa. Kao i uvijek kada je niža postava u pitanju, trener Warriorsa se isključivo boji skoka u napadu i nada se da će ga ovim držati pod kontrolom jer Cavsi upravo preko Thompsonova kupljenja odbijanaca održavaju minus na 6 poena. Problem je što s ovakvom postavom Warriorsi gube tečnost u napadu, do ovog trenutka fenomenalni Iguodala nekoliko posjeda za redom upada u situacije u kojima mora kreirati obzirom da je obrani Cavsa sada puno lakše udvojiti Currya i odsjeći Klaya, tako se tu odmah pokazuje da ipak nije tako jednostavno ono što Green radi iz večeri u večer kao playmaker.

Par trica kasnije (još jedna LeBronova cigla, Cleveland solidno za sada prati s perimetra standardno raspoložene domaćine) i eto Cavsa u egalu, sve dok kratku sušu za Warriorse nije novom tricom prekinuo Barbosa koji je ušao umjesto Klaya. Zanimljivo, u ovih prvih 9 minuta Kerr je tako pošteno ispremiješao momčad (iako još nije posegnuo za pravim šestim igračem Livingstonom), a Lue u svom stilu jaše jednu petorku bez pardona. Sve do zadnje tri minute prve četvrtine kada Kerr daje šansu smallball postavi uvođenjem Livingstona umjesto Ezelia i kada Lue vadi Lovea za Jeffersona. To je taj pristup ratnog veterana, dok Kerr ipak puno više odmara i za sada na parketu u komadu ima samo Currya i Iggya, Lue pod izlikom da je Finale i da igrači u sebi moraju pronaći dodatnu energiju odbija preuzeti odgovornost za raspodjelu minuta (jasno, dio razloga leži u tome što Kerr bez Draymonda mora izmisliti iznova rotaciju, dok Lue zna što funkcionira, a što ne).

Konačno uvodi Dellya umjesto Irvinga na par minuta do kraja dok na drugoj strani Kerr nastavlja tražiti raspoložene opcije, tako da sada već imamo prilike gledati i nesretnog Varejaoa koji je odmah ovo malo vremena što je dobio iskoristio za bacati se po parketu čim bi mu se neki igrač Cavsa približio (čiste desetke za glumačku izvedbu, kao i uvijek uostalom). Time je pojačao dojam kaotičnosti u samoj završnici inače solidne četvrtine u kojoj Warriorsi ostvaruju tek +3 usprkos finim momentima u oba smjera, dok Cavse u blizini egala drži netipično efikasan vanjski šut Jamesa.

U postavi za start druge četvrtine gomila promjena na obje strane. Kerr ne vadi Iggya s parketa jer valjda očekuje LeBrona na drugoj strani, ali čim shvaća da James sjedi, vadi iz igre čovjeka koji je praktički bez predaha odradio utakmicu do ovog trenutka (propustio tek nekoliko posjeda u završnici prve). Warriorsi tako od svoje standardne postave u ovim šihtama odstupaju tek utoliko što umjesto Greena imaju na parketu Speightsa te uskoro Barbosu umjesto Iggya, dok Lue u potpunosti diže ruke od kombinacije Frye-LeBron. Tu su Love i Jefferson okruženi Irvingom, Smithom i Shumpertom, dakle itekako zanimljiva i potentna kombinacija. Koja dovodi Cavse u ekspresno vodstvo od 4 poena, praktički prvo na utakmici, što rezultira time da Kerr već nakon 90 sekundi ubacuje Stepha nazad u vatru.

Odličan je ovo potez Luea koji je definitivno zbunio Warriorse po prvi put u seriji oduzevši im period u kojem su standardno ostvarivali prednost (istina, pomoglo je i što nema Greena, ali Lue je konačno odradio pravu prilagodbu, to vrijedi zapamtiti), a sljedeći mu je još bolji – vadi Lovea i uvodi Jamesa kao smallball peticu, na što Kerr reagira uvođenjem LeBronove sjene Iguodale umjesto Speightsa. Sve su ovo aktivni potezi kakve obično ne viđamo od stručnog štaba Cavsa, čovjek ostane ugodno iznenađen, ali onda, naravno, stvarnost pokuca na vrata. Lue nakon samo par akcija vadi ispuhanog Jeffersona iz igre i uvodi Thompsona, dakle opet će pokušati klasičnom formulom snage protiv brzine koju Warriorsi imaju s ovim ultra smallballom u kojem je Barnes nominalna petica.

Naravno, ni Kerr ne treba previše da odustane od potencijalno opasnog oružja, već prvi skok u napadu Thompsona tjera ga da uvede Ezelia umjesto Livingstona i tako ostajemo bez potencijalnog showa. Natezanje u egalu tako traje praktički do poluvremena, Lue vraća Lovea na parket i James od petice u kratkom vremenu stiže do trojke, dok Kerr tek mijenja centre kao čarape jašući udarnu četvoricu uokolo njih – nakon Ezelia koji je odradio još jednu solidnu šihtu na kratko je na parketu Bogut (koji je nakon jedne akcije u kojoj su Cavsi već istrčali kontru dok se on tek dogegao preko centra u napad ekspresno izvađen iz igre), zatim i Speights.

Warriorsi u završnici druge pogađaju tri trice, uopće imaju solidan postotak realizacije s perimetra, ali nikako se ne mogu odvojiti jer je James opet sjajan i vuče Cavse tako da se i na poluvrijeme odlazi u egalu. Jednostavno, iako Iggy radi pristojan posao, bez Greena nema te kvalitete u obrani domaćina – preuzimanja nisu toliko funkcionalna, a i pomoć ne stiže tako precizno, tako da Cavsi bez problema prate napadački učinak protivnika. Uopće, iako treneri nisu pretjerano voljni riskirati, obje ekipe uspijevaju zabijati dovoljno.

Sad ostaje vidjeti tko će bolje iskoristiti slabosti onog drugoga, odnosno mogu li Warriorsi nastaviti zabijati trice i tako koristiti činjenicu da igraju sa stretch postavom veći dio večeri (rekao bih cijelu večer da Kerr nije neshvatljivo koristio onu postavu s McAdoom kao četvorkom uz centra bez šuta) ili će zatvoreni reket Cavsa presuditi. Warriorsi i dalje pokušavaju preživjeti s Bogutom, što je inače riskantno, a pogotovo u večeri kada je ovaj, umjesto partije u rangu G5 protiv Thundera, odlučio imitirati kornjaču s Galapagosa. I kada uz to James ubacuje trice kao na treningu. Igrom slučaja, nakon jednog doskoka Andrija sređuje koljeno, definitivno je izgledalo kao da su otišli ligamenti i, ako ništa drugo, Kerr ga više neće morati mučiti. Plus, ako nije samo u pitanju istegnuće i ako je nešto puklo, onda definitivno ostanak Ezelia ovoga ljeta dolazi u prvi plan.

I ovo mu je idealna šansa da se dokaže, jasno ako dobije priliku. Ako Kerr nekome ne vjeruje, onda je to Ezeli, tako da već sada imamo prilike gledati ultra smallball s Barnesom, Iggyem i Livingstonom koji pokušavaju čuvati Thompsona, Lovea i Jamesa. Tko će prije trepnuti u dvoboju ne pretjerano dobrih pokeraša, Lue ili Kerr? Kerr, ipak, čim su Cavsi uhvatili prvi skok u napadu i ušetali na obruč prestao je blefirati. Uvodi McAdooa umjesto Barnesa, što baš i nije neka velika promjena u obrani, dok u napadu samo otežava život jer opet, kao i svaki put kada je centar na parketu, Cavsima omogućuje da negdje sakriju Lovea. A napad je možda bio i veći problem u ovom periodu jer Warriorsi usprkos otvorenim šutevima koje su kreirali nisu mogli ubaciti ništa, trica ih je izdala baš u najgorem mogućem trenutku, dok se, logično, u obrani jasno vidjelo zašto je Green nezamjenjiv. S njim na parketu obrana može preživjeti jer njegova energija i sposobnost da brani svih 5 pozicija krpaju sve rupe, ovako ni usprkos svom preuzimanju Warriorsi nisu mogli zaustaviti Cavse na putu do reketa bez centimetara (stoga je još manje jasno zašto je McAdoo dobio prednost pred Ezeliem).

Uglavnom, Cavsi ovdje odlaze na +7 i definitivno izgledaju kao bolja i suvislija momčad i to u oba smjera (Love nije problem u obrani jer čak i kad domaćini igraju smallball može preživjeti na Iggyu koji, opet ponavljamo, nije kreator u rangu Greena i koji se previše troši ovakvom igrom što logično rezultira slabijim izdanjem u obrani). Warriorsi gube tlo pod nogama, a Kerr tek 5 minuta prije kraja treće uvodi Ezelia i usput vadi Stepha koji je opet u nekom čudnom raspoloženju, propušta priliku nametnuti se kao MVP kandidat u situaciji kada su mu stvari posložene – par ubačaja preko Thompsona zasigurno bi pomogli da se promijeni ritam utakmice. Umjesto njegova vodstva, u kontekstu u kojem se moraju sabrati i kontrirati protivniku koji preuzima kontrolu, domaćini na parketu imaju Barbosu. To nije dobar znak, a nisu ni mnogi drugi – Thompson je najbolji visoki koji je ove večeri stupio na parket usprkos tome što ne može ubaciti slobodno bacanje (promašio ih je jedno 49, što sve govori kakvi su bili centri Warriorsa), a James nastavlja trenirati šut za tri (na kraju završio s 4-8). Plus, njih dvoje u reketu su odlični, bez problema preuzimaju sve pokušaje pick & rolla Warriorsa i drže Currya pod kontrolom, a kako nema Draymonda to Golden State jednostavno nema sekundarnog kreatora koji može pokrenuti napad na drugoj strani.

Pred zadnjih 12 minuta Cavsi tako imaju i +9 i momentum, dok Warriorsi još traže nešto što funkcionira. Nada uvijek ostaje da mogu ubaciti dovoljno trica kako bi anulirali prednost protivnika, ali meni se po glavi mota nešto drugo, s ovakvom igrom koju prezentiraju veći dio večeri, pogotovo u trećoj četvrtini, jednostavno ne bi bilo pošteno da noćas podignu trofej prvaka, ne samo prema Cavsima već i prema trofeju, kvragu pa valjda ga treba zaslužiti nešto boljom prezentacijom košarke.

Laganih rješenja nema, Kerr pokušava nešto ušićariti na startu četvrte kada na parketu ima Stepha, a ovaj put i Iggya, dakle idu lešinariti dok se James odmara, ali takvi detalji neće biti presudni, pogotovo ne ako na centru držiš Varejaoa koji opet više vremena provodi ležeći na parketu nego na nogama. Kombinacija LBJ-Thompson opet je u igri nakon 90-ak sekundi predaha, a to znači da je obrana Cavsa zaključana – Tristan i LeBron su sinoć proveli zajedno čak 41 minutu na parketu, od čega 14 kao nominalni par visokih pri čemu su držali Warriorse na učinku od 96 poena na 100 posjeda što je teritorij Sixersa. Što god pokušali, Warriorsi ne mogu zabiti dovoljno i prednost Cavsa koje nose razigrani James i Irving (zabili 17 od 19 poena gostiju u zadnjoj četvrtini) samo raste iz minute u minutu.

Bez Draymonda, Warriorsi jednostavno nisu imali postavu s kojom bi natjerali Luea da makne Thompsona s parketa, u onih desetak minuta tijekom večeri koje su dali smallball postavama bez centra ostvarili su -12, dakle može se reći i kako se tu prelomila utakmica. Jednostavno, tricama nisu bili u stanju natjerati Cavse da odustanu od kombinacija koje funkcioniraju. S tim da bi kriviti isključivo manjak prave smallball postave bilo pogrešno jer ni jedan od 5 igrača kojima jer Kerr dao minute na petici u pokušajima da barem malo sakrije izostanak Greena (možda najkonstantnijeg igrača Golden Statea u prve 4 utakmice) nije zaslužio prolaznu ocjenu, eventualno Ezeli, ali njegova sirova snaga očito nije ono što Kerr želi u napadu, traži ipak malo više IQ-a, a to bez pravog Boguta ne može dobiti. I izgleda više ni neće obzirom da je Bogut vjerojatno out za ostatak serije.

Sad, obzirom kako su centri igrali do sada, to nije uopće loša vijest za Warriorse, konačno mogu u sljedećoj utakmici prekinuti mudrovanje i startati s death lineupom i Greenom na petici. To bi trebalo biti dovoljno da natjera Luea da s parketa makne Thompsona i tako otvori dodatni prostor u odjednom čeličnoj obrani Cavsa. Istovremeno, s Draymondom na parketu LeBron bi opet trebao imati teži posao kreirati poene – sve i da ponovi sinoćnju šutersku partiju, teško može opet imati 7-11 u reketu i 7 asista naspram samo 2 izgubljene. Irving ima puno više izgleda nastaviti u tonu u kojem igra jer obrana Golden Statea je dobrim dijelom i bazirana na tome da on troši šuteve s poludistance, ali, ako će šutirati 70% i njih i tricu, možda ne bi bilo zgorega malo razmisliti o većem pritisku na loptu kada je u njegovim rukama (opet, dobar dio problema s njim u pick igri bi se riješio kad bi ga preuzeo Green, a ne kao sinoć kada su mu centri Warriorsa ostavljali previše prostora).

Uglavnom, stvari bi se trebale izravnati same po sebi i vratiti se u centar, s tim da su u ovom drugom dijelu serije Cavsi pokazali nešto što je Finalu nedostajalo na samom početku – kao što smo rekli i nakon prvog poraza, ako Warriorsi i misle po drugi naslov, morat će igrati svoju najbolju košarku, nikakva polovična rješenja više protiv Clevelanda ne prolaze. To znači da bi G6 mogla biti vrhunac serije, osim ako je ne nadmaši eventualna G7 (koja je moguća, ne zaboravimo da više Draymonda na petici znači i veću mogućnost upadanja u probleme s faulovima, plus znamo da Kerr jedva čeka na parket poslati nekog centra ako Cavsi pokupe dva skoka u napadu za redom protiv smallball postave). Kako god, ako misle podignuti kantu, Curry i društvo će je morati zaslužiti onim što naprave ovdje i sada, ne onim što su napravili u prethodne dvije sezone.

FREE AGENTS 2016. (43-55)

Čeka nas nova skupina slobodnih igrača, a prije nego se bacimo na imena, nekoliko rečenica o G5 koja će se igrati bez Draymonda (prvenstveno radi ovisnika o kladionici koji iz nekog razloga čekaju moje mišljenje na temu, svašta – vama ću umjesto 80 kuna godišnje uzimati postotak kad već vjerujete da informacije koje nalazite na ovom blogu pomažu). Liga je pronašla način kako umjetno produžiti Finale povećavši šanse Cavsima, ali to i dalje ne znači da Warriorsi prestaju biti favoriti. Ako dobiju prave partije od Stepha i Klaya i ako ih Kerr ne ukopa u nekakvu rupu zakašnjelim prilagodbama, Iggy kao starter (koji će preuzeti i Greenov posao guranja s LeBronom) i Livingston kao šesti igrač (koji će dobiti gomilu prilika kreirati kako bi nadoknadio manjak Greenove slash & kick igre) mogli bi dobrim dijelom maskirati manjak all-round motora prvaka, barem u klasičnim postavama s centrom. Sreća u nesreći je što se igra u Oaklandu, dakle za očekivati je da suđenje bude prilagođeno Warriorsima (dozvolit će više kontakta na ulazima i u reketu, pogotovo kada je Bogut na parketu, a bit će ga dosta sada kada nema Greena kao petice), kao i da Cavsi dobiju još slabiji učinak od klupe. S druge strane, uvođenje McAdooa u seriju u prošloj utakmici došlo je kao naručeno, sada znaju da ga mogu koristiti u par šihti u obrani kao smallball centra (za očekivati je da bude na parketu na startu druge, možda i četvrte, u onoj sjajnoj petorci umjesto Draymonda) i praktički Kerr samo treba pametno raspodijeliti minute.

Ako ne upadnu u probleme s osobnima i budu li imali na raspolaganju top 6 jezgru kroz najveći dio večeri, ne vidim razloga da Warriorsi ovo ne dobiju iako će igrati bez daleko najopasnije postave na koju Cavsi nemaju rješenja. Istovremeno, kako će Warriorsi umjesto pola utakmice sada morati igrati možda i 40 minuta s klasičnom peticom (sumnjam da će se Kerr toliko okuražiti da zaigra s Barnesom i Iggyem kao centrima u uber-smallball postavi iako nije isključeno da će i takva petorka dobiti nekoliko minuta, plus znamo da Kerr jedva čeka gurnuti na parket nekog od svojih back-up visokih), Cavsima će svakako lakše na parketu biti držati Thompsona i Lovea koji će umjesto ganjanja death lineupa morati dobiti matchupove protiv Ezelia, Varejaoa, a vjerojatno i Speightsa (što nije garantirano obzirom da se igra u gostima i da bi sva trojica mogla odigrati iznad očekivanja). Dobiju li još jednu dobru partiju od Jeffersona i uspije li LeBron dominirati u reketu sada kada će ga isključivo držati Iguodala, mogu si produžiti život i donijeti NBA još koju milju profita od dodatne tekme. Ali, favoriti nisu iz jednostavnog razloga što i dalje elementarna matematika nije na njihovoj strani – domaćini imaju bolju prvu i drugu opciju od njihove prve i druge opcije, a i sada, kada su na umjetan način uspjeli stvoriti kontekst u kojem je njihova treća opcija bolja od treće opcije Warriorsa, nastavljaju imati isti problem koji ih muči od kreacije ovog rostera, a taj je da Love nije idealan uz LeBrona i Irvinga. Očekivati od njega da sada odjednom poludi, kao i od Luea da idealno raspodjeli minute (a u ovoj situaciji bi definitivno trebao forsirati igranje s Loveom na petici jer sada će Warriorsima biti puno teže kazniti njegovu sporost u obrani ako će na parketu imati šutera manje cijelu večer), nije preporučljivo obzirom na dosadašnji uzorak.

BRANDON BASS (PO), 43 IOR

Veteranski iskusno nabio je solidne brojke u očajnoj momčadi, zamijenivši dobar dio šuteva s poludistance igrom na obruču. Naravno, kako je teško očekivati da tako nešto ponovi ako se nađe u ozbiljnoj momčadi, možemo zaključiti kako se radi o istom igraču, pouzdanom pick & pop strijelcu koji nema tricu u arsenalu i koji u obrani nudi tek širinu bokova i iskustvo zbog čega može koristiti i kao back-up petica, ali samo ako je na drugoj strani potpuno nepokretan čovjek s dvije letve umjesto ruku. Više od standardiziranog midlevela koji iduće sezone iznosi 5.6 milja ne bi trebao dobiti (problem je samo što na tržištu neće biti previše momčadi koje ga mogu ponuditi jer kako je većina franšiza ispod capa, mogu ponuditi tek room iznimku tešku 2.9 milja).

ROBERT COVINGTON (TO), 43 IOR

Colangelosi nisu ludi ne iskoristiti opciju, nude ga uokolo u tradeovima kao bonus, ali za ovakvu siću imati čovjeka koji je prava moderna stretch četvorka sposobna igrati i obranu na perimetru (samim time uskočiti i na trojku ako zatreba) totalni je luksuz.

TREVOR BOOKER (FA), 42 IOR

Obzirom da je Lyles pokazao kako je spreman za veću rolu, potreba za Bookerom u Salt Lake Cityu vjerojatno prestaje, što je dobra vijest za sve uključene. Ako nekome treba solidan smetlar koji može odigrati podnošljivu obranu na poziciji čak i protiv stretch četvorki, ali koji usprkos svom trudu zadnje dvije godine nije uspio potvrditi da je pouzdana šuterska opcija (trica je uvijek bila upitna, ali u Snyderovom sistemu nije imao previše prilike raditi ni ono što najbolje zna u napadu, potezati duge dvice dovoljno često da opravda postojanje na tom dijelu parketa).

MARIO CHALMERS (FA), 42 IOR

S njim ulazimo u zanimljivu skupinu playmakera koji su definitivno vrijedni midlevela kao vrhunske back-up opcije, a obzirom da nekim momčadima treba i nešto više produkcije od 20-ak solidnih minuta, neki bi mogli dobiti i puno više kao nositelji igre druge postave. Chalmers je bio na putu za zaraditi ozbiljnu lovu igrajući upravo tu rolu šestog čovjeka koji troši gomilu napada dok mu nije stradala Ahilova, sada je pitanje koji će put izabrati, jednogodišnji midlevel, room ili možda čak minimalac kako bi mogao dokazati da je sposoban i dalje igrati na potrebnoj razini i onda iduće ljeto doći do pravog ugovora.

BRANDON JENNINGS (FA), 42 IOR

Jennings je prošao Chalmersov put i iako nije oduševio nakon povratka, nema sumnje kako se u njemu i dalje krije u najmanju ruku solidan back-up play. Netko voljan riskirati možda mu ponudi i višegodišnji ugovor, ali teško je zamisliti da dobije ratu veću od 8 milja obzirom na to da tek treba pokazati kako se može vratiti na staru razinu.

JEREMY LIN (PO), 42 IOR

Back-up play koji nema zdravstenih problema i koji bi mogao okruniti sjajnu sezonu bahatim ugovorom zato je Lin. On može računati možda i na 40 milja na 4 godine od nekoga jer već godinama pruža standardnu produkciju, tako da neka franšiza, koja nema elitnu jedinicu i koja si može priuštiti da ima tag-team na poziciji, odluči potrošiti znatan dio salary capa na rolu koju je dokazano najlakše pokrpati.

JARRETT JACK (TO), 41 IOR

Netsi će ga vjerojatno otpustiti obzirom da im se pruža prilika osloboditi se njegovih 6 milja za iduću sezonu bez prevelikih penala, a iako oporavak ide dobro, teško da Jack u svojim godinama nakon teške operacije koljena može ikada više nositi onakav teret kao do sada. Neka momčad kojoj treba iskusni back-up sigurno će mu dati šansu, možda ga Netsi i ostave ako je koljeno stvarno ok i ako imaju indicije da bi mogao biti potpuno spreman za trening kamp, ali više od iskustva i povremenih bljeskova od njega teško da će itko dobiti.

TYLER JOHNSON (RFA), 41 IOR

Heat nema puna prava, ali mogu matchirati eventualnu midlevel ponudu, jasno ako ne bude nadograđena onom famoznom “otrovnom pilulom” (što čisto sumnjam da bi itko ponudio Johnsonu). Riley ima većih briga od toga da li zadržati klinca, uostalom dokazao je da slične igrače nalazi kao iz šale, tako da svatko tko posegne u prostor da bi potpisao solidnog 3&D beka, koji nije neki pouzdan dribler, ali može ubaciti tricu i odigrati presing na loptu, pa i trčati kroz blokove za pravim dvojkama, vjerojatno će ga i dobiti.

MIRZA TELETOVIĆ (FA), 41 IOR

Konačno je odigrao pravu sezonu u kojoj se potvrdio kao elitni šuter, s tim da ipak postoji upitnik vezan uz kontekst – znamo da je najlakše nabijati dobre brojke u očajnim momčadima. Stoga vjerojatno neće dobiti ozbiljniju lovu, ali novih par godina realnog midlevela od nekih 8 milja (dakle, ne onoga propisanog kolektivnim kojega je lani dobio od Sunsa) su očekivane, posebice obzirom na potrebu uokolo za stretch četvorkama. Jasno, problemi u obrani i manjak prilagodljivosti limitirat će njegovu minutažu i cijenu, ali u pravim rukama bit će od koristi. Idealan spoj bili bi Spursi ili slična ozbiljna playoff momčad.

JARED DUDLEY (FA), 40 IOR

Konačno zdrav, drugu sezonu za redom potvrdio se kao izuzetno koristan igrač, posebice jer u stanju odigrati i više nego pristojnu rolu kao stretch četvorka u smallball postavama. Držim fige da potpiše za pravog izazivača, a o tome kako bi legao Golden Stateu (ili njihovim glavnim konkurentima) ne treba ni pričati. Vjerojatno će stoga i premašiti klasični midlevel i lakoćom doći do cifre od 8 do 10 milja koliko realno vrijedi pošteni igrač s klupe sposoban pokrpati više rola.

JOE JOHNSON (FA), 40 IOR

Fino se snašao u Miamiu igrajući rolu šuterskog specijalista, pa i povremenog kreatora, tako da je ostanak na Floridi uz jedan fini ugovor za kraj karijere i najrealniji. Ne donosi dovoljno u obrani da bi izazvao pomamu na tržnici, iako u ovom smjeru u kojem ide liga, u kojem je preuzimanje nova moda, njegova sposobnost da bolje brani četvorke od dvojki ima dodatnu vrijednost.

MATT BARNES (FA), 39 IOR

Morao sam ga ubaciti iako je ispod 40 bodova kad se već našao odmah nakon Johnsona, jer u pitanju je još jedan veteran koji i dalje može imati smisla na nekom rosteru u manjoj roli. Solidan 3&D igrač koji nije startni materijal u ozbiljnoj momčadi, ali koji donosi iskustvo gomile važnih bitaka (i to ponekad doslovnih).

DERRICK WILLIAMS (PO), 39 IOR

Knicksi su mu konačno uspjeli naći neki smisao, u njihovom sistemu pomogao je u roli klasične četvorke i kao skakač i guranjem u obrani, dok je u napadu uglavnom napadao obruč umjesto da uzima loše šuteve. Nije elitan ni kao smetlar jer ima boljih skakača, nije stretch opcija jer ima gomila pouzdanijih šutera, nije pouzdan u obrani izvan reketa jer ne može braniti na perimetru, ali, obzirom na ono što je pružao u Kingsima, gdje je doslovno izgledao kao netko tko može poslužiti samo u tranziciji, ovo je ogroman pomak. Kako nema šanse da dobije više od midlevela, koji je mrvicu veći od ovoga što već ima garantirano u New Yorku, najbolje bi mu bilo da ostane u Knicksima, radi na igri, možda doda i šut za tricu te eventualno onda dogodine na tržnici kao slobodan igrač uhvati sjajan ugovor. Kako ipak pričamo o Derricku Williamsu, za očekivati je da izađe na tržnicu odmah, prihvati loš ugovor u još goroj situaciji u kojoj će se opet izgubiti i da onda iduće ljeto završi u Kini.

46

WARRIORS @ CAVS, G4

Malo po malo i došli smo do solidne playoff utakmice od početka do kraja – nakon uvodne 3 kamilice u kojima smo relativno rano ostajali bez interesantnih završnica, ovdje smo konačno gledali nešto nalik tome. I da, konačno smo dobili i pravu partiju Warriorsa, ništa ekstremno dobro, rekao bih čista klasika s njihove strane. Doduše, dojam nakon odgledanih 48 minuta je takav da je rasplet bio izvjestan, samo se čekalo da Warriorsi naprave seriju za kakvu su sposobni, ali ni u jednom trenutku nisu dominirali nad upornim Cavsima. Što je, za ovo Finale, svojevrsni poduhvat (#kad će draft).

Na startu očekivano u sličnim okvirima kao prošlu utakmicu, Cavsi startaju s Jeffersonom iako je Love dobio zeleno svjetlo za nastup, a Kerr, opet očekivano, tvrdoglavo ostaje vjeran Bogutu umjesto da protiv kvazi-smallballa Cavsa odmah stavi najbolju smallball postavu u NBA (doduše, može se ovo tumačiti i kao dokaz da još nije zabrinut, G3 su odigrali toliko općenito loše u oba smjera da su morali na popravni, nije sva krivica bila na Bogutu, samo 90% he he). I vidljivo je odmah, usprkos tome što Bogut još jednom izgleda kao najgori igrač na parketu, da su ovo drugačiji Warriorsi, puno agresivniji u obrani i puno koncentriraniji u napadu. Tako da nakon 4 minute akcije s klasičnim centrom ovaj put nisu u rupi, dapače, očito mogu preživjeti i protiv smallballa Cavsa kada igraju makar približno svom nivou.

Cavsi otvaraju samopouzdano, posebice šuterski. Irving je razigran i ostat će ovakav cijelu večer, ne samo kao strijelac već i drugu tekmu za redom ne davi toliko loptu – odustali su Cavsi od izolacija, pokušavaju igrati košarku koliko mogu što prevedeno znači da i dalje napadaju cutovima po osnovnoj liniji sa strane bez lopte kako bi imali nekakav dodatni pritisak na obranu. Ipak, prvo ime na parketu u ovom uvodu je Barnes koji opet koristi povoljan matchup – zabija otvorene trice koje mu ostavi obrana Cavsa kada pretjera s pomaganjem, usput bez problema pretrčava Jeffersona na ulazima. O tome sam baš razmišljao ovih dana, ako Warriorsi ovo osvoje, po do sada viđenom uopće ne bi bilo nemoguće da Barnes kao njihov najkonstantniji igrač dođe do MVP titule (jasno, lako mu je biti konstantan kada u startu letvicu nije postavio visoko, ali to je nevažno, bitno je da imaš 5 ljudi koji mogu koristiti ono što im obrana ostavlja, u tom kontekstu košarka je izuzetno jednostavna igra). Dođe li do takvog raspleta, max ugovor mu ne gine, zar ne. Potpuno originalna momčad.

Uglavnom, nakon što se pobrinuo za Bogutovu psihu (što je, uz strah od toga da Thompson ne siluje Greena preko napadačkog skoka, vjerojatno jedini razlog zašto je startao s centrom), Steve Kerr aka šaptač centrima na parket konačno šalje death lineup i gosti igraju možda svoje dvije najbolje minute do sada u playoffu. U napadu Klay ostaje sam na trici, Curry sjajnim ulazom namješta Greenu zicer, sve stvari koje nismo previše gledali u prve tri tekme, a u obrani sjajno koriste činjenicu da Thompson nema vanjski šut kako bi udvojili svakoga tko se približi reketu. Thompson sa svoje strane daje odličan doprinos energijom u napadačkom skoku, ali ovo je prilika za Luea da gurne u igru Lovea kao smallball peticu jer previše je riskantno igrati s ovako malo prostora u napadu protiv momčadi koja može napraviti 10-0 seriju u minutu.

Imaju ovdje Cavsi i malo sreće, Klay zarađuje drugu osobnu i izlazi iz igre, iako Warriorsi ni s Livingstonom nemaju problema ostati u egalu jer Curry sada već nalikuje na Currya dok ubacuje dvije trice iz driblinga. Do kraja četvrtine oba trenera daju si oduška za eksperiment, Lue odustaje od smallball uzorka i vraća Thompsona uz Lovea kako bi ovom kombinacijom visokih odmorio Jamesa, dok Kerr u vatru baca McAdooa kao smallball zamjenu za Greena (konačno, ne smatram da McAdoo donosi išta posebno, međutim momak barem može trčati po perimetru i smetati u obrani, a samo po sebi je plus što nema više Varejaoa i Speightsa na parketu, to je za svakog ljubitelja košarke razlog za slavlje).

U svakom slučaju, utakmica je u egalu, Warriorsi su itekako spremni za ples, a Cavse čeka itekakvo čupanje do kraja ako misle preživjeti u 48 minuta košarke na ovoj razini i s ovim Stephom. Posebice je gadno jer sada slijedi početak druge, što je period u kojem su Warriorsi dominirali čak i u prošloj utakmici – kada im ništa nije išlo od ruke, ove minute s Livingstonom, Iggyem, Barnesom i Greenom zajedno su funkcionirale. Sad je tu opet i Klay, međutim iako Warriorsi igraju solidnu košarku, Cavsi se žilavo drže u egalu, prije svega borbenošću u reketu. Kako je morao dati predah Jeffersonu kojega je jahao skoro cijelu prvu, Lue ovdje na parket uz standardnu četvoricu stavlja i Lovea i preživljava skoro 4 minute dok se na parket nije vratio Jefferson (dovoljno je lucidan da ostavi Jamesa na Greenu dok Frye i Love pokrivaju Iggya i Barnesa, to je riskantno, ali ni upola kao da ostaviš Greena bez poštene policijske pratnje).

Kerr pak uzvraća s Curryem i još jednom šihtom za McAdooa koji je apsolutno igrač manje u napadu, ali barem u obrani stiže zatvarati perimetar i pomoći Greenu pod košem za razliku od nekih koje su do sada koristili u rotaciji (nula je bolja od minusa, nameće se zaključak sam po sebi). S tim da nije jasno zašto je Ezeli stavljen u istu kategoriju kao Varejao i Speights obzirom da čovjek ipak ima nekakvu funkciju na parketu u oba smjera. Ne može ovako lepršavao pokrivati prostor između reketa i perimetra kao McAdoo, ali zatvorit će sredinu, plus u napadu je iskoristiv i u pick & rollu i kao sakupljač otpadaka. Tako da i on dobiva šansu nakon što Green izlazi iz igre, koristi je solidno i to je definitivna potvrda da za Bogutom u ovoj seriji potrebe nema. Dakle, kad Green ne igra centra imaš Ezelia za guranje s Thompsonom, a ako Cavsi igraju s Loveom na petici možeš slobodno staviti i McAddoa obrane radi.

Warriorsi tako lagano plove kroz utakmicu i skupljaju nova znanja, dok Cavsi igraju solidno, kontroliraju skok i ritam i čekaju hoće li se otvoriti prilika za poneki lagani poen iz tranzicije. Neće previše, čak i Warriorsima odgovara ovaj penzionerski ritam u kojem se kotrlja utakmica i to iz više razloga. Onaj prvi je očit, bolji su u egzekuciji postavljenih napada, ali indirektno im ovakav pristup stvara još dvije prednosti – ne moraju se previše umarati trčanjem, što je ključno da bi Draymonda mogli što duže držati na petici, odnosno ne moraju braniti Jamesa u tranziciji gdje je, za razliku od halfcourta, još uvijek nezaustavljiv. Ono što je još zanimljivo je da nitko cijelu večer nije napravio poštenu seriju, utakmica je non-stop u egalu i tek u zadnjih par minuta, nakon što Draymond baca u vjetar tri napada za redom lošim odlukama, Cavsi kroz kontre dolaze do +7, uvjerljivo najveće prednosti na utakmici do ovog trenutka. I to s Loveom na parketu kojega je Lue u zadnje 4 minute ipak uveo umjesto Jeffersona, držeći se radije petorke koju je jahao cijelu sezonu nego one koja mu je dala šansu u ovoj seriji (dobri stari RJ se još ne da, bori se koliko može u oba smjera, ali da noge lagano klecaju pokazuje podatak da nakon prvog poluvremena na kontu ima tri puta više faulova nego poena).

A da su trenerske odluke ponekad stvarno fascinantne, opet nas podsjeća i Kerr koji je na startu treće i dalje vjeran Bogutu (dakle, oba trenera igraju s klasičnim petorkama protiv smallballa, zanimljivo, a možda i ne). Iako Cavsi sada lagano odlaze i na +8, što će se pokazati najvećom prednosti koju će imati ove večeri, ipak su ovo neki drugi Warriorsi, oni pravi, tako ni Bogut nije neriješiv problem. Steph zabija tricu, Klay još jednu iz tranzicije (Bogut nije ni trčao u napad tom prilikom već je ostao čuvati obruč) i prednost Cavsa je samo 2 poena. Bore se domaćini koliko mogu, ali da je ovo neki drugi kontekst pokazuje i klasična 2 na 2 akcija Stepha i Klaya nakon koje Klay ostaje sam kao duh i zabija tricu dok Irving i Smith iz nekog razloga udvajaju Currya doslovno na centru. Ti detalji jasno ukazuju u kojem smjeru ide serija, na ovako velikom uzorku kao što je sedam utakmica nema šanse da ove nijanse ne prevagnu i zato su Warrirsi bili i ostali apsolutni favoriti.

Kerr konačno nakon 6 minuta izvlači Boguta jer Cavsi usprkos sjajnim potezima bekovskog dvojca Warriorsa i dalje imaju prednost (kontroliraju i dalje skok tako da stvarno nema smisla teretnog centra koji ti smeta u napadu imati na parketu) i evo konačno prilike postavi smrti da napravi prvu ozbiljnu seriju Warriorsa ove večeri. Odlična obrana koja sada zatvara i svaki šut s poludistance (što Bogut parkiran u reketu ne može i što su koristili i LeBron i Irving koji dugu dvicu u ritmu mogu staviti bez problema ako im je ostaviš otvorenu) plus novih nekoliko trica i eto Warriorsa u čas na +3 nakon 8-0 serije.

Očito je da Thompson ne može igrati u ovom matchupu i Lue na parket baca Lovea, a stavlja i Shumperta umjesto Jeffersona čije baterije su lagano potrošene, sada se vrti umjesto na duraselkama na onima koje možeš kupiti u Lidlu ili Jysku. Samo, problem s ovom postavom je što nije ništa bolja od prethodne, dakle uvijek se vraćamo na to da Cavsi smallballom mogu parirati Warriorsima samo do neke mjere. Shumpert nije pouzdan šuter i obrana Warriorsa može varati na njemu kao što to radi s Thompsonom, dok Love na drugoj strani donosi više problema u obranu od Thompsona i definitivno ih ne može sve nadoknaditi u napadu, posebice sa Shumpertom u postavi (inače, treba istaknuti kako je Lue dobro balansirao s Loveom sinoć, uspio je minimalizirati štetu u obrani, ali taj matchup nikako ne mogu okrenuti sebi u korist). Cavsi tako nakon upadanja u rupu pokreću napad, ali usprkos svom neospornom trudu kojega su uložili više ne uspijevaju preokrenuti tijek kojim ide utakmica. I to usprkos tome što šaptač centrima Kerr u igru iz nekog samo njemu znanog razloga uvodi Varejaoa. Valjda čovjek želi da svi sudjeluju u utakmici, ne znam, možda je on veći spiritualni vođa od Phila Jacksona.

Warriorsi su usprkos tome što igraju u izdanju daleko od idealnog dovoljno razigrani, posebice Steph koji je sada već potpuno fokusiran i prezentira sav svoj arsenal, da održavaju ovu laganu prednost do zadnje četvrtine u kojoj Kerr opet dira u rotacije – odlučuje se ostaviti Greena na klupi kako bi ga imao što odmornijeg za završnicu, a rolu smallball petice opet dobiva McAdoo. Lue je pak potpuno dignuo ruke od Fryea i drže se Lovea i Jamesa, ali ni to nije dovoljno da Cavsi uhvate ritam, kao da su cijelu večer osuđeni biti na istom broju okretaja. Ta solidnost i pouzdanost su ogroman napredak u odnosu na prikazano u prve dvije tekme, napravili su značajan iskorak i u obrani i u napadu, ali očito da puno veći plafon od ovoga nemaju. Warriorsi pak diktiraju igru usprkos tome što na parketu umjesto Greena i Currya imaju Livingstona i McAdooa, održavaju minimalnu prednost koja samo raste kako se na parket vraćaju prvo Draymond, a onda i Steph. Nakon što budući MVP Barnes tricom odvodi rezultat do +9 na 6 minuta do kraja sve je jasno jer u onome što smo imali prilike gledati 42 minute ranije Cavsi ničim nisu nagovjestili da imaju oružja i na kraju krajeva da znaju izaći iz ovakve rupe. Warriorsi bi to mogli bez problema i tu leži ta ogromna razlika između ovih momčadi.

Cavsi su cijelu večer kontrolirali reket, dobili su valjda najbolju moguću partiju od Irvinga, James je bio odličan (nije imao one uber-momente kada bi eksplodirao, to su Warriorsi držali pod kontrolom, ali čovjek je 46 minuta šljakao, krpao rupe i nadigrao Greena, dakle što se više može tražiti), ali jednostavno ne igraju tako dobru košarku kao gosti, a i nemaju tako dobru momčad. To je cijela mudrost. To i što Warriorsi mogu ubaciti 17 trica uz 47% šuta bez da trepnu (Cavsi samo 6), a uz to su imali standardno visokih 23 asista uz samo 7 izgubljenih (to sve govori koliko su koncentirani bili i odlučni da se iskupe za prošlu partiju). Dodajmo još da su s Greenom na centru ostvarili +13 u 24 minute akcije.

Uglavnom, u samoj završnici vraća se Lue Jeffersonu, ništa se ne događa (a i zašto bi, pa to je Richard Jefferson). Pokušava s Fryeom nakon što Jefferson ispada zbog osobnih, ništa se ne događa (a i zašto bi, pa to je Channing Frye). Warriorsi zadnjih 6 minuta odrađuju rutinski kao što su i cijelu utakmicu, sve što je trebalo bilo je odigrati ozbiljno i razlika u kvaliteti je napravila ostalo. Budu li voljni ovako odraditi posao i u sljedećoj, nema potrebe da itko rezervira sobe u Clevelandu.

Greenova eventualna suspenzija, koja ionako visi nad ovom serijom od početka i koja je opet aktualna ako mu se guranje s Jamesom u završnici naknadno prebaci u namjerno, mogla bi zakomplicirati stvari, ali u globalu tek će možda dati više prilika Stephu da s još par partija u ovom sinoćnjem stilu uzme MVP trofej iz ruku Barnesa.

FREE AGENTS 2016. (31-42)

Daleko smo od igrača koji donose velike promjene, duboko smo u sferama kada potencijalna visina ugovora itekako limitira mogućnost povrata investicije (Biyombo je super bio dok si ga plaćao 5% capa, ali može li nastaviti oduševljavati ako mu plaća skoči na 15% i to ovog novog napumpanog?). U idealnom svijetu većinom bi se radilo o back-up talentima, ovako će mnogi morati odrađivati startne role barem pola utakmice kako bi se krpala rotacija. Imamo gomilu defanzivnih centara u ponudi koji su upravo interesantna potvrda rečenog – mogu biti na parketu samo ako je netko sličan na drugoj strani, a koliko ih je trenutno u opticaju, ispada kako bi svaka franšiza mogla imati jednoga. Što automatski otvara priliku minutaži – zamislite dogodine dvoboje Ezeli-Biyombo, tko će dočekat.

ERIC GORDON (FA), 50 IOR

Kad je u komadu, može zabiti dovoljno trica da opravda minute, uz to i dalje je sposoban biti solidan sekundarni kreator. Obrambeno pak sve veći problem, teško ga je sakriti u bilo kojem sistemu zbog manjka atleticizma i momčad koja će njega držati na perimetru morat će imati igrače sposobne pomoći na ostalim pozicijama. 10 do 12 milja, dakle skoro u rangu dosadašnjeg ugovora, može očekivati, s tim da je ovo puno realnija cifra u svjetlu novog capa jer ne zaboravimo da je do sada bio na max ugovoru (Curry svojevremeno takvog nije dobio).

JR SMITH (PO), 49 IOR

Mrvicu bolji defanzivno od Gordona, ali u napadu se pretvorio u potpuno jednodimenzionalnog specijalista za tricu. Iako nije idealan za igrati na boku 25 do 30 minuta po večeri, pokazalo se da Cavsi nemaju problema doći do Finala dvije godine za redom s njim u takvoj roli. Tako da bi za razliku od prošlog ovo ljeto mogao unovčiti talent, višegodišnji ugovor s prosječnom ratom od 10-ak milja itekako je realan.

BISMACK BIYOMBO (FA), 48 IOR

On je ekspresno odbacio svoju opciju za ostankom u Torontu za siću i sada je potpuno slobodan igrač. Igrama protiv Cavsa vjerojatno je zaradio dodatnih par milja jer se tu potvrdio i kao potencijalno ozbiljan startni centar, ne tek elitni back-up. Momčad kojoj treba netko sposoban kontrolirati reket može birati ovoga ljeta između gomile ocpija, tako da bi se cijene mogle korigirati same od sebe. Da je na tržnici usamljen, dobio bi možda i više od 15, ovako bi ga se dalo zakapariti na 4 godine već za 50 milja. Što je za centra s manjkom centimetara i šuterskog raspona kojeg ćeš morati micati s parketa čim naletiš na nepovoljan matchup, više nego dovoljno.

DAVID WEST (PO), 48 IOR

Starina se solidno snašao u roli back-up petice, bio je jedna od boljih u ligi prošle godine, stoga će vjerojatno dobiti veći ugovor od Spursa koji će mu pokriti dijelom novac kojega se odrekao kada je napustio Indianu radi San Antonia. Oko koliko će se dogovoriti, 5, 8 ili više, sada je interna stvar između njega i kluba. Sumnjam da će netko sa strane nabijati cijenu jer centara u ponudi ima sasvim dovoljno tako da nitko neće trčati za Westom koji ionako u ovoj fazi karijere poprilično limitiran, više ne može igrati ozbiljne minute na četvorci, nije u stanju igrati previše minuta kao eventualna startna petica, što je dovoljno da ga se uglavnom ignorira na ovoljetnoj tržnici.

FESTUS EZELI (RFA), 47 IOR

Mrvicu bolji od Biyomba u napadu zbog horoka (iako je to kao da kažeš da je bolje u reketu imati zasađeno stablo bukve umjesto hrasta), mrvicu slabiji od Biyomba u obrani (nije toliko pokretan ni skočan). Ali, obojica će kontrolirati skok i oduzeti gomilu prostora na obruču, Biyombo atleticizmom, Ezeli masom. Sad je pitanje mogu li ga Warriorsi zadržati za maloprije spomenutih 50-ak milja (koje mogu učiniti još primamljivijima dodatkom pete godine koja bi ugovor dovela do nekih 65 milja) ili će morati matchirati eventualnu višu ponudu (sumnjam da će netko ići toliko daleko da mu ponudi max, ali netko bi mogao doći blizu, možda Lakersi ako ne uhvate Whitesidea). Bogut je sve stariji i buduća petica koja može po potrebi igrati ozbiljne minute itekako je potrebna, ostaje vidjeti hoće li to biti Ezeli ili netko drugi.

COLE ALDRICH (PO), 45 IOR

On će gotovo sigurno izaći na tržnicu jer je jedan od rijetkih igrača koje je Rivers doveo koji je opravdao povjerenje. Ako lani nije bilo spremnih riskirati nakon što je odradio dobru sezonu u New Yorku (bojali su se ljudi s razlogom da su njegove dobre igre rezultat očajnog rostera Knicksa), sada više nema sumnje da je Aldrich izrasatao u podnošljivu startnu ili vrhunsku back-up peticu koja ovisno o matchupu može odraditi dobar posao u sredini kao prozirna verzija Ezelia. Dakle, smetlarenje u sredini obrane, a u napadu se samo nadaš da neće slomiti obruč ciglama s linije slobodnih.

KENT BAZEMORE (FA), 45 IOR

Nije elitni swingman ni pod razno jer ne može čuvati krila, ali u ligi u kojoj je Courtney Lee plus na poziciji dvojke, Bazemore svakako ima mjesta dok igra dobru obranu na loptu i pogađa trice. Plus, za razliku od Leea (ili Danny Greena) može pomoći i iz driblinga kao sekundarni kreator, dakle čeka ga startna rola, a takve se plaćaju minimalno 12 milja po sezoni. Kad dodaš manjak ponude na poziciji, možda ulovi i 15 ili više.

NENE HILARIO (FA), 45 IOR

Solidan izbor za back-up centra, čovjek je u stanju dominirati i nositi napad protiv drugih postava i to bi neka ozbiljna momčad s dovoljno prostora na capu mogla prepoznati i usmjeriti dio resursa prema njemu. Jasno, pri tome moraju biti svjesni da će Nene od eventualne dvije godine ugovora u najboljem slučaju odraditi jednu zbog stalnih ozljeda. Isto tako, imat će tjedana u kojima će nositi momčad koševima u postu.

TIMOFEY MOZGOV (FA), 45 IOR

Potonuo je potpuno u Clevelandu, više zbog konteksta nego vlastite neučinkovitosti, što bi moglo dovesti do toga da mu cijena značajno padne i da netko za 40 milja na 4 godine dobije solidnog centra za 20-ak minuta po večeri koji će odraditi svoje u obrani i skoku. Pitanje je naravno koliko su ozljede koje su ga usporile ove sezone dugoročno opasne, tako da rizik od toga da se neće vrati na razinu na kojoj je bio u dvije sezone prije ove svakako postoji.

DAVID LEE (FA), 44 IOR

Lee još uvijek može opravdati svoj boravak na parketu dobrim učinkom u napadu, ali problem je što u današnjoj NBA za igrača njegovog profila jednostavno nema minuta. Ako nisi sjajan šuter ili rasna broj jedan opcija na poziciji četvorke onda barem moraš biti sposoban defanzivno, a dobro znamo da Lee to nije. Kako uz to nema visinu ni masu za igrati back-up peticu, praktički usprkos svom njegovom osjećaju za igru s visokog posta odakle je neosporna triple-threat opasnost, on danas teško do može makar i do korisne role u rotaciji, osim ako netko ne posloži drugu postavu oko njegovih kvaliteta. Najverojatnije će do gaže u nekom klubu bez ambicija koji treba tijela za podijeliti minute. 10 milja, 1+1 s opcijom za ponovni izlazak na tržnicu dogodine. Njegov slučaj će biti zanimljivo pratiti jer ako će izostati ovakve ponude i ako bude morao prihvatiti nešto niže, onda je to definitivni znak da je liga itekako svjesna da je njegovo vrijeme prošlo i da nudi samo šuplju statistiku.

JORDAN HILL (FA), 44 IOR

Nije prava petica, ali može od situacije do situacije odraditi solidno posao koji petice inače rade, posebice u skakačkom dijelu zaduženja. Novih 10 milja za plaćati prometne kazne su mogući, iako će morati čekati da se izreda sva gomila boljih centara koja će se naći u ponudi.

EVAN TURNER (FA), 44 IOR

Slično kao i Lee, nije dovoljno talentiran da bude prva ili druga opcija u napadu, a nema ni vještine da se uklopi uz takve, tako da ga čeka rola s klupe u kojoj će moći svoje talente iskazivati protiv primjerenije konkurencije. Što nije problem jer se u njoj kao back-up play sjajno snašao u Bostonu. Uglavnom, Evan je našao mjesto pod suncem, neće opravdati poziciju visokog picka, ali je midlevel igrač, sad ostaje vidjeti može li dobiti i ono što je po novim standardima midlevel novac, nekih 36 milja na 3 sezone.

45

WARRIORS @ CAVS, G3

Konačno odlična utakmica u Finalu, već do poluvremena vidjeli smo više nego u prethodnih 96 minuta. Od Cavsa definitivno, ali i Warriorsi su itekako zapeli u dramatičnoj drugoj četvrtini koja bi mogla poslužiti kao uzorak za ostatak serije.

Love očekivano nije dobio zeleno svjetlo za nastup, tako da je na parketu Richard Jefferson, što je s jedne strane smiješno, a s druge pak logično jer se vjerojatno radi o drugom najboljem igraču Cavsa zadnjih dana (ne samo da se fajtao u prve dvije utakmice Finala, ne zaboravimo da je i protiv Toronta bio itekako bitan u zadnje tri tekme kada su dobrim dijelom zahvaljujući njegovom napadanju obruča Cavsi počeli vraćati kontrolu nad serijom). Ovo dovodi do određenih rošada kod Clevelanda, Thompson je na Bogutu, James konačno preuzima Greena, a Jefferson pak ide na Barnesa – pokriti njega u kutu može bez problema, ima masu da ga drži pod kontrolom i IQ koji mu omogućuje da ne ispada na cutovima, tako da je obrana Cavsa definitivno bolje posložena. I dalje je lako uočiti kako plivaju na preuzimanjima, ali puno su aktivniji u pritisku na loptu, rotacijama i uopće bolje posloženi (nije stvar samo u tome što imaju pokretnijeg Jeffersona koji puno lakše može preuzimati vanjske igrače Warriorsa već i Jamesa na Greenu i još Thompsona s puno lakšim zaduženjem što mu olakšava igranje i pomaganje u sredini), što rezultira sa sjajnih nekoliko minuta uvoda u kojima su natjerali Warriorse na gomilu grešaka izgradivši ekspresnih 9-0.

Kod Golden Statea pak osim problema u napadu ne štima ni u obrani gdje nisu dirali u zaduženja, Green umjesto na Lovea pazi na Jeffersona. Cavsi pak napadaju kroz 1-5 ili 4-5 pick & roll, drže stretch formaciju i ako Warriorsi preuzimanjem zaustave prvi pokušaj, odmah idu na drugi. Prostora za trice i dalje nema previše, slash & kick i dalje ne funkcionira tečno, ali barem su pokrenuli nekakvu sekundarnu akciju cutovima iz kornera u sredinu tako da, ako James ili Irving i ne uspiju doći do prostora kroz pick & roll, ne moraju igrati izolaciju ili dodati loptu čovjeku do sebe na perimetru, već imaju i potencijalne mete u sredini koje mogu proigrati.

U svakom slučaju solidan plan Cavsa u oba smjera, elementarno, ali definitivno je nekakav izazov u odnosu na ono što smo gledali u prve dvije utakmice. Puno veći problem od taktike je što su se sada domaćini napucali samopouzdanjem i razigrali, posebice Irving koji je sjajan na ulazima, ali i dok šutira trice iz driblinga, dok kod gostiju opet nema ni Currya ni Thompsona. Kerr pokušava stabilizirati obranu uvođenjem Iggya umjesto Barnesa, samo jasno je da im treba smallball formacija ako misle nešto zabiti jer Cavsi su ovu postavu s Bogutom anulirali. Jasno, Kerr je cool kao uvijek, ne žuri, na parket uvodi Ezelia, tako da prednost domaćina samo raste i već su na 15-ak poena plusa dok se i Lue nije odlučio riskirati s novom kombinacijom. Baca na parket Mozgova i Fryea kao centarski par kako bi nastavio dominirati u reketu, a Kerr uzvraća s prve dvije smallball minute i to s kombinacijom Barnes-Speights.

Ukratko, vlada totalni kaos iz kojega Cavsi izlaze s finom zalihom, ostvariti +17 nakon uvodnih 12 minuta izuzetna je stvar i to bi im trebalo biti dovoljno za izgurati do kraja u plusu, Warriorsi ovo mogu stići samo ako će zaigrati u maksimalnoj brzini, a u ovom Finalu još nisu pokazali da su sposobni za takve podvige, isključivo jer su i Curry i Klay i treću utakmicu za redom debelo ispod razine na koju su nas navikli.

Na startu druge gledamo već klasiku na obje strane, ova odlična postava Warriorsa koju je Kerr smislio samo za parirati drugoj postavi Cavsa opet radi odličan posao i smanjuje minus na samo desetak poena, tako da je Lue dosta rano prisiljen vaditi Shumperta i Fryea kako bi stabilizirao stvari s Irvingom i Thompsonom. Cavsi tako ipak zaustavljaju niz gostiju za koje je sjajnu rolu odradio Barnes, što rezultira time da nakon 5 minuta Kerr konačno na parket šalje postavu smrti protiv petorke koja je sinoć startala za Cavse. Klay se konačno budi iz sna, koristi prostor koji se otvara za ulaze, zabija čak i tricu iz tranzicije, ali ispod ovih -9 ne ide iz jednostavnog razloga što s ovakvim Curryem postava smrti nije toliko ubitačna. Dok Steph ima problema slomiti Thompsona u driblingu i doći do, za njega barem, relativno otvorene trice, na drugoj strani raspucao se Smith koji s dvije trice drži napad Cavsa podmazanim.

Pokazalo se tako da, osim što mogu napraviti razliku protiv postave s Bogutom, ovi Cavsi s Jeffersonom umjesto Lovea mogu i parirati ovoj verziji death lineupa, što su dobre vijesti za domaćine, barem ove večeri. Gosti se pak traže, Kerr na trenutak čak povlači Currya iz igre da uhvati malo zraka, a onda još jednom jer opet upada u probleme s osobnima, tako da Livingston krpa te rupe dok su Green, Barnes i Iggy praktički cijelu četvrtinu na parketu. Doduše, ni na drugoj strani nije bolje jer su u istom stanju i LeBron i Jefferson, što je itekako vidljivo na manjku eksplozivnosti u njihovim kretnjama kako se period bliži kraju. Cavsi usprkos junačkom trudu, posebice u obrani, odlaze na poluvrijeme s prepolovljenjom prednošću, imaju samo +8 iako Warriorsi opet od Currya nisu dobili apsolutno ništa (više osobnih i izgubljenih od poena u prvom poluvremenu, nevjerojatno, nije da su Cavsi odjednom bolji na njemu od Oklahome, čovjek je jednostavno totalno izvan ritma). Gosti pak mogu biti zadovoljni time što se razigrao Klay, a i sada definitivno imaju potvrdu da s trojkom Iggy-Barnes-Green na parketu ostvaruju kvalitetne pomake – bilo u postavi na početku druge i četvrte, bilo u smallball kombinacijama, ovaj trio ih nosi do sada u Finalu i samo ističe da Cavsima nedostaje taj jedan swingman startne kvalitete. Sreća njihova što je Jefferson sposoban pružiti ovako solidne partije jer da nije njega, stvari bi bile puno kompliciranije i manje zanimljive.

Na startu treće Cavsi na parketu imaju najbolju postavu, Warriorsi pak imaju Boguta koji igra katastrofalno i sada smo već u fazi kada bi Kerr trebao razmisliti o tome da jednostavno odustane od njega kao startera po uzoru na prošlogodišnje Finale – ako Cleveland igra s ovom petorkom, nema smisla da bacaš dvije poprilično duge šihte po večeri u vodu jer Bogut uništava napadačku efikasnost. Ono, s pravim Curryem dalo bi ga se sakriti, ali s ovom verzijom koja ne može ubaciti koš to jednostavno ne ide, na parketu im treba još jedan swingman. Kerr naravno ne vadi Boguta ni usprkos tome što su Cavsi nakon samo 4 minute opet na +16 dok Kerr konačno nije posegnuo za postavom smrti. Nevjerojatno, ali u ove dvije šihte što ih je Bogut proveo na parketu za ukupno samo 12 minuta Warriorsi su upali u -21 rupu, dakle sav onaj znoj iz druge četvrtine gdje su koliko-toliko srezali minus prosuli su za čas.

Death lineup tako čeka još jedan ubitačan period stizanja minusa, ali ovaj put praktički se ne uspijevaju ni zahuktati – Curry opet ne može driblingom slomiti Thompsona nakon picka s Greenom, dok na drugoj strani tricu ubacuje ne samo Smith već i LeBron. Umjesto smanjenja minusa Warriorsi upadaju u još dublju rupu, na -22, a do kraja ima još predugih 18 minuta. I tu je utakmica gotova jer praktički nema šanse da ovo trenutno izdanje Warriorsa može još jednom pronaći snage za vratiti se iz ponora, nemaju ni vremena, a ni ideja. Kerr na parket baca Varejaoa, dakle opet se vraća postavi s peticom, a usprkos tome što Steph ubacuje nekoliko trica, Cavsi bez problema održavaju prednost na 20-ak poena jer je sredina Warriorsa propusna kao rijetko kada. Dijelom zbog Varejaoa koji jednostavno nema noge za zatvarati i preuzimati u obrani koja igra agresivno na loptu, dijelom jer su i Green i društvo već mentalno izvan utakmice pa niti brane tranziciju niti čuvaju skok na potrebnim razinama. Što je sjajna situacija za Cavse da pumpaju statistiku – Irving je nezaustavljiv, Jefferson najborbeniji, James i Thompson sjajni u sredini za razliku od Greena i Varejoao i to je to, kraj.

Kako god, iako treneri i na startu četvrte iz nekog razloga drže startere na parketu (s tim da Kerr nema Greena u već standardiziranoj roli jer se čovjek potpuno potrošio u trećoj pa Warriorsi ne uspijevaju dobiti ni ovaj period u kojem su do sada uredno bili bolji), igračima je sve jasno i već se spremaju za sljedeću utakmicu.

Gdje će Warriorsi dobiti priliku za popravni, a Cavsi za vraćanje serije u egal. Ono što znamo je da Love neće startati, nema šanse da Lue ne jaše ovu startnu postavu i u sljedećoj utakmici – sinoć su dobili 22 minute tijekom kojih su napravili sjajnih +17 gazeći startnu postavu Warriorsa, ali i više nego solidno parirajući smallballu. Dakle, možemo samo očekivati kako će, ako se utakmica bude igrala duže od 3 četvrtine, dobiti i više od ove 22 minute. Što se Lovea tiče, ako bude spreman zaigrati, morat će se zadovoljiti time da dobije minute Mozgova ili Fryea, dakle eventualno njih 15-ak po večeri. Cleveland je našao recept za igrati najbolje što mogu u ovom trenutku, daleko od toga da ih ovo vraća u ravnopravnu borbu za naslov, ali ako će odnos snaga na parketu ostati u ovom sinoćnjem omjeru, onda je i to moguće.

Warriorsi pak sada definitivno znaju da ne mogu igrati kao što je bio slučaj u prve tri utakmice, trebaju im puno bolje partije od Currya i Thompsona, posebice sada kada je Green dobar dio večeri pod LeBronovom paskom (James se sinoć na sjajan način osvetio Greenu za događanja iz prošle utakmice). Uz puno aktivnije role najboljeg bekovskog dvojca lige, koji uz puno više otvaranja i kretanja mora jednostavno podignuti tempo utakmice, onaj očiti taktički potez je prelazak na smallball. Prošle godine je situacija bila puno dramatičnija i kontekst je bio puno manje jasan, ali Kerr je (tek) u G4 prešao na startnu smallball petorku i riješio stvar. Simbolično, možda ćemo i ove godine gledati istu stvar iako ima puno manje razloga za dramu i iako imamo cijelu sezonu u kojoj se potvrdilo da smallball postava funkcionira povijesno dobro. S te strane stvarno nema smisla odugovlačiti, pogotovo jer je nekim potezima na startu serije, a posebice u način kako je vodio drugu utakmicu, Kerr dokazao da zna što je potrebno (to definitivno nije više Varejaoa).

Stoga očekujem da Warriorsi u sljedećoj konačno zaigraju od starta aktivno, da prestanu biti reaktivni i da uzmu ono što je njihovo. Hvala u svakom slučaju Cavsima što su konačno napravili nešto da ih trgnu i natjeraju da zaigraju kako znaju i mogu, tako da ćemo sada imati priliku i u Finalu vidjeti najbolju momčad ove sezone kako igra najbolju košarku. U protivnom, mogla bi i ova serija postati puno neizvjesnija nego su se neki od nas, a između ostalih i sami Warriorsi, nadali.

FREE AGENTS 2016. (21-30)

Idemo dalje, na redu je novih 10 imena. Nema ovdje nositelja, ali još uvijek itekako korisni igrači su u pitanju, a čak i ovdje postoji “opasnost” od mahanja max dolarima iako je svima jasno da ih ovdje nitko ne zaslužuje.

JOAKIM NOAH (FA), 57 IOR

Obzirom na ozljede i regresiju uzrokovanu raubanjem koja je dovela do toga da ga je teško zamisliti kao dugoročnog startera, Noah ispada iz max kombinacija, ali i dalje ga čeka ozbiljan novac ako se odluči za takvu rutu, odnosno ako bude birao buduće odredište isključivo po cifri koja mu se ponudi. Naime, kao veterana s klupe željeli bi ga mnogi i ako je spreman dati popust i pristati na cijenu ispod realne vrijednosti, negdje oko 10 do 12 milja, mogao bi biti idealna zamjena za Ezelia u Oaklandu. Opcija je gomila, može se priključiti i Thibsu u Minnesoti kao mentor koji je u stanju biti i na parketu (a ne samo na klupi kao KG), može u Orlando čuvati leđa Vučeviću, možda i u Miami kao utješna opcija ako se ne Riley ne dogovori s Whitesideom. Gdje god ode bit će od koristi dok god može istrčati na parket, a uz to će ga definitivno biti interesantno gledati bez natpisa “Bulls” na prsima.

RYAN ANDERSON (FA), 57 IOR

Vjerojatno najbolji visoki šuter u ponudi, pokazao da je sposoban zabijati i 1 na 1 skok-šutom iz okreta, ukratko stroj za koševe kad naleti na povoljan matchup. Ujedno itekako zeznut igrač za uklopiti u momčad obzirom na mizerne obrambene mogućnosti. Naravno da kao i mnogi priželjkuje max ugovor, ali teško da će netko baš na njega usmjeriti većinu resursa iako, kako smo već isticali, ovoga ljeta sve je moguće. 80 milja na 4 godine pak trebalo bi zadovoljiti njegove apetitete, sve ispod je plus za franšizu, sve preko ogroman plus za njega. Dobre uspomene koje ga vežu za Van Gundya možda ga usmjere u Detroit iako teško da njegovim dolaskom Pistonsi rješavaju probleme vezane uz branjenje četvorki.

MANU GINOBILI (PO), 56 IOR

Za njega vrijedi isto što i za Duncana, izbor je vjerojatno ili mirovina ili ostanak u Spursima po već utvrđenim uvjetima. Nekako sumnjam da će iskoristiti opciju da izađe na tržnicu i eventualno dodatno optereti cap San Antonia, još manje mi se čini izglednim da ode u neki drugi klub.

AL JEFFERSON (FA), 54 IOR

Ozljede i kilometri učinili su svoje, danas sumnjam da postoji momčad spremna vezati se uz njega velikim i dugim ugovorom kojim bi ga praktički ovlastila da nosi glavninu tereta u sredini. Ako ga netko može ubaciti na roster kao jednu od sporednih opcija, super. U svakom slučaju gomila je centara u ponudi, posebice ovih defanzivnih, da bi Big Al vrlo lako mogao završiti s manjim ugovorom nego priželjkuje.

ZAZA PACHULIA (FA), 54 IOR

Dobar dio sezone nosio je obranu Dallasa, ali limiti u napadu, pa i manjak atleticizma u obrani, ipak ga svrstavaju više u kategoriju idealnih back-up centara. Ako pak neka momčad ostane s rupom u sredini, 15 milja za jednogodišnju rentu Pachulie pristojan su plan B.

JARED SULLINGER (RFA), 54 IOR

Nije dugoročno rješenje za startera u Bostonu, a dok ne riješi problematičan šut za tricu vjerojatno ni nigdje drugdje. Solidno je igrao u oba smjera, ali ipak je u pitanju tek rotacijski igrač i Celticsi će ovdje biti itekako oprezni oko toga koliko će mu dati, a sumnjam da će biti nekih masnih ponuda sa strane koje će trebati matchirati.

JORDAN CLARKSON (RFA), 53 IOR

Kao igrač druge runde nema pravo na puni max, tako da je Lakersima dodatno olakšano zadržati ga. Ne dogovore li se sami za neki ugovor, Lakersi će jednostavno čekati da netko ponudi Clarksonu ono što može po Arenas pravilu, dakle nekih 57 milja na 4 godine (2 godine midlevela + 2 godine max ugovora), što bi bilo idealno jer bi ove prve dvije godine na capu bile prikazane sa samo 5.5 milja (momčad koja bi ponudila ugovor pak prikazivala bi prosječnu ratu ukupnog ugovora, negdje oko 14 milja). Ako pak ne bude takvih, nema razloga da Lakersi ne iskoriste ovaj okvir i tako Clarksonu ponude 4 godine s prosjekom ne većim od 15 milja, dakle da ugovor baziraju negdje oko tih ukupnih 60. Što je više nego pristojno za solidnog combo-beka koji još nije potvrdio koja je njegova prava rola u napadu i može se li se uopće smatrati članom buduće jezgre. Eto, da komplicirana pravila salary capa barem jednom dovedu do nečega smislenog. S tim da je možda i bolje za Lakerse da ne čekaju eventualne “poison pill” ponude i da odrade posao sami – prostora na capu imaju kao u priči i ako dio potroše na Clarksona nije kraj svijeta, ostaje im i dalje više nego dovoljno za igrati se, dok bi eventualno matchiranje nekog ugovora dovelo do toga da u sezonama 3 i 4 njegovog ugovora praktički Clarksonu odjednom plaćaju max iznos što bi u tom trenutku, ako Lakersi uspiju stati na noge, vjerojatno limitiralo mogućnosti manevriranja kroz budući cap.

AMIR JOHNSON (TO), 53 IOR

Solidan visoki koji može pristojno poslužiti u nekoliko rola s klupe, lako uklopljiv kao šljaker. Na tržnici može dobiti 12 milja bez problema, zanimljivo baš na toliko Celticsi imaju opciju. Obzirom da Celticsi imaju dovoljno prostora za ubaciti jednog max igrača i kako ionako planiraju roster većim dijelom brusiti kroz tradeove, vjerojatno će zadržati Johnsona koji ima vrijednost i na parketu, ali i kao hodajući ugovor zadnje godine kojega se može lako okrenuti.

HARRISON BARNES (RFA), 51 IOR

Najrealnije bi bilo da se dogovori s Warriorsima za 75 do 80 milja na 5 godina, dakle u granicama onoga što su mu već nudili, ali s dodatnom godinom. Na tržnici se možda nađe i momčad spreman ponuditi 20 milja po sezoni, dakle razlika nije tako strašna iako bi Warriorsi trebali ozbiljno razmisliti o tome da li matchirati čak i tako nešto. Eventualni max vjerojatno će ignorirati i pustiti Barnesa da odšeta. Za obje strane produženje na racionalnom ugovoru je idealno rješenje, osim u slučaju da netko treći stvarno ne odigra na kartu maxa, onda ni Barnes ni Warriorsi nemaju izbora nego prekinuti suradnju. Bogutove i Iggyeve godine te Curryev budući ugovor prioreti su, treba se pozicionirati za nositi se s tim, a učiniš li Barnesa daleko najskupljim igračem na rosteru znatno si otežavaš buduće mogućnosti. Plus, stvarno nema smisla da je Barnes najskuplji igrač na ovakvom rosteru, bez obzira na kontekst – ako mu stalo pobjeđivati u Zaljevu, onda bi morao pristati na manje dolara. Uostalom, već to što bi cjenovno završio u istoj kategoriji s ostalim puno važnijim članovima jezgre trebalo bi mu predstavljati svojevrsno zadovoljstvo.

DERON WILLIAMS (PO), 51 IOR

Iako su se ozljede javile tu i tamo, pokazao je da može izgurati solidnu sezonu kao startni play, dakle gotovo sigurno će pokušati zaraditi još jedan bahati ugovor. Tko ponudi 60 na 4 godine trebao bi ga zakapariti, iako, obzirom na upitne fizičke sposobnosti, teško da će se naći franšiza spremna ponuditi više od 2 garantirane godine. Opet, Deron može slobodno tražiti dugoročnu sigurnost, potpisati negdje za 10 milja na 4 sezone jer ionako ga iduće 4 godine Netsi plaćaju nekadašnjim midlevel iznosom nakon što su ga stretchali (drugim riječima, dobiva još 5.5 milja svojevrsnog bonusa uz novi ugovor), dakle nije isključeno da potpiše i za nekog izazivača u manjoj roli. Ne, Deron je u pitanju, ipak će tamo gdje bude najviše dolara.

FREE AGENTS 2016. (THE NEXT TEN)

Sad smo već u sferi igrača koji neće napraviti značajnu razliku gdje god da potpišu, ali koji su svakako vrijedni ulaganja jer su dokazano sposobni odraditi svoje minute na pozitivan način. Obzirom na manjak ponude i višak novca nije isključeno da neki od njih dođu i do maxa, iako se u tom slučaju radi o ozbiljnom preplaćivanju. Ili možda ne, za godinu kada cap bude na 110 milja, čak će i ovoljetni loši ugovori biti stavljeni u povoljniji kontekst. Krovovi će definitivno goriti za manje od mjesec dana.

NICOLAS BATUM (FA), 69 IOR

Solidna sezona je iza njega, nije napravio nikakav veliki iskorak od onoga što je inače pružao u Portlandu iako je imao puno odgovorniju potrošačku rolu u napadu. Uglavnom, znamo da je pouzdan all-round i da realno vrijedi negdje između 15 i 20% capa, sada je samo pitanje hoće li netko u pokušaju da doda zanimljiv talent koji se lako uklapa u svaki sistem otići i do max cifre (ponuda će zasigurno biti, a Hornetsi mogu dati i godinu više i dodatnu milju po godini ugovora). Dakle, ugovor od oko 20 milja po sezoni na 4 godine bio bi više nego prihvatljiv (podsjetimo se, 26 je maksimum za igrača s njegovim stažom), dapače, ako bi ga potpisali pod takvim uvjetima možete otvoriti šampanjac. Ne zaboravimo – obzirom da cap i dogodine vjerojatno doživljava novi ogromni skok (projekcija je 108 milja, a bit će vjerojatno i veći) i da vjerojatno ostaje u tim gabaritima neko vrijeme uz standardni rast, spomenutih 20% capa u tim budućim okvirima iznosit će 22 milijuna, a prosječna rata višegodišnjeg ugovora bila bi oko 24 milje. Ergo, ni maksimum Batumu u ovom trenutku nije nikakva tragedija obzirom na ono što nas čeka od 2017. nadalje.

DWYANE WADE (FA), 68 IOR

Nekoliko dobrih partija u playoffu na stranu, Wade je ove sezone pokazao ozbiljan regres koji je s godinama i očekivan. Nikada slabiji postotci realizacije u sredini za igrača koji živi od ulaza u reket nisu dobar znak, ali, s druge strane, to što je usprkos ovako limitiranom šuterskom arsenalu trajao ovoliko nakon vrhunca kojega je imao prije 5-6 sezona samo je još jedna potvrda kolliko je poseban (definitivno jedan od najvećih svih vremena). Uglavnom, kako on za Miami ima posebnu vrijednost dok je za ostatak lige od sada nadalje tek eventualna glorificirana verzija Jamala Crawforda koja na trenutke, posebice u završnicama, može prisvojiti napad, za očekivati je njegov ostanak u jedinom klubu kojega poznaje cijeli život, s tim da će ovdje biti puno teže naći zlatnu sredinu između želja kluba i igrača. A to će trebati jer Miami nema neograničene resurse, trebat će dobar dio prostora potrošiti na Whitesidea, a tu neće biti lako uklopiti Wadea s cifrom koju on želi (i koja definitivno nije ispod 20 milja koliko je zaradio lani), a kamoli uhvatiti još jednog slobodnog igrača. Pričat ćemo još o stanju capa Miamia, sada samo istaknimo da ako su im prioriteti Hassan i Dwyane, a Hassan dobije svoju ratu blizu maxu, ostaje im taman prostora na capu za ubaciti Wadea za 20-ak milja, nema tu nikakve mogućnosti dovesti Duranta ili bilo kojeg drugog slobodnog igrača koji traži max ili skoro max ugovor. Hassan plus Durant još i mogu stati (trebalo bi negdje poslati McBoba kako bi imali dovoljno prostora za manipuliranje, s njegovim ugovorom je stvarno pretijesno), ali u tom slučaju Wade ne može dobiti ni približno koliko vrijedi, kamoli koliko bi želio. S tim da vrlo dobro znamo kako su snovi o Durantu samo snovi (štoviše, čovjek je čak prodao i stan koji je imao u Miamiu kako bi izbjegao da ga netko poveže s Heatom tijekom tržnice), dakle kakve realne opcije Miami ima osim zadržati svoje najbolje igrače i nadati se da će dogodine možda oni biti u finalu Istoka umjesto Raptorsa? Najvjerojatniji ishod je produžiti ovo stanje još sezonu prije nego Riley konačno prizna poraz i krene u ozbiljniji rebuilding, a za to će im trebati i zadovoljan Wade. Sad je samo pitanje na koliko je Wade spreman pristati i koliko Miami može dužinom ugovora nadoknaditi manjak dolara u godišnjoj rati.

MARVIN WILLIAMS (FA), 66 IOR

U ligi u kojoj stretch formacije rade razliku između pobjede i poraza, Marvin Williams je u pravom trenutku odigrao najbolju sezonu života kao full time četvorka i specijalist za trice. Jasno, logika nam govori kako nema šanse da nešto slično ponovi tijekom skupog višegodišnjeg ugovora kojega će dobiti ovo ljeto, ali logiku ovoga ljeta možemo baciti kroz prozor. Dugoročno, Williams zaslužuje 14-15 milja na 4 godine (5 u slučaju Hornetsa) s tim da obzirom na njegove godine svakome tko ponudi ovakav ugovor mora biti jasno da će teško u drugoj polovici njegova trajanja dobiti vrijednost za novac. Kratkoročno, ako ciljate na iduću sezonu i eventualno još jednu godinu (dakle, ako ga uspijete privoliti da potpiše na 2 godine), ni rata koju smo spominjali u slučaju Batuma, dakle 20 milja na godinu, nije pretjerana. Najbolje bi bilo da ostane kod Clifforda koji zna što s njim u oba smjera, samo što Hornetsi nemaju puna Bird prava i mogu mu ponuditi tek oko 12 milja startnu plaću. Što bi možda moglo i proći ako se tržište regulira (točnije, ako se potroši dobar dio dolara dok on čeka), ali izglednije je da će izlaskom na tržnicu dobiti više, što bi značilo da Hornetsi moraju posegnuti u prostor, a onda im ne ostaje dovoljno za Howarda ili nekog drugog centra. Jednostavno, s ovoliko slobodnih igrača Hornetsi će neminovno morati odustati od barem trojice (Lin gotovo sigurno koristi opciju za odlazak), tako da će izgledati znatno drugačije iduće sezone. O tome kako ih zanimljivo ljeto čeka više kad se budemo osvrtali na cap.

RAJON RONDO (FA), 63 IOR

Napravio je sjajan posao prihvativši jednogodišnji ugovor s Kingsima, pokazao je da može na solidnoj razini igrati rolu playmakera i iako definitivno više nije čovjek s kojim ćeš se boriti za velike stvari, osrednja franšiza kojoj treba produkcija na jedinici može i gore od toga da mu ponudi par godina u ovom kontekstu kojega smo spominjali kod Williamsa. Znači, sve od 15 do 20 na godinu-dvije ima smisla, ako bi želio duži ugovor, onda bi morao biti spreman i na popust.

EVAN FOURNIER (RFA), 63 IOR

Kao mladi strijelac koji tricu gađa s 40% i u stanju je biti sekundarni kreator iz driblinga, Fournier može računati na gomilu dolara. Čak je trenutno obzirom na kvalitete i mladost (dati njemu 4 godine i praktički polagati pravo na njega tijekom najboljih godina karijere nije toliki rizik) debelo ispod radara, uopće ne bi čudilo da mu netko ponudi max kojega će Orlando morati matchirati i tako garantirati svih 92 milje koliko maksimalno može dobiti na taj način. Sve ispod, ako Orlando uspije dogovoriti neku manju ratu (npr. 100 milja, ali na 5 godina) bit će plus. I da, znam da je blesavo što će Fournier s onakvim pristupom održavanju kose i frizure dobiti 100 milja, ali to je svijet u koji ulazimo, treba biti spreman na najgore. Kako god, svaka mu čast na tome što je odbio produženje prošlog ljeta jer sada može zaraditi tri puta više.

LUOL DENG (FA), 60 IOR

Nakon što je izgledalo da će ga ozljeda kralježnice uništiti Deng se vratio i potvrdio da može i dalje igrati na solidnoj razini, tako da bi ovo ljeto i on mogao do ugovora između 15 i 20 milja. Smallball četvorka koja solidno pogađa otvorene trice i može braniti 4 pozicije definitivno će iskoristiti priliku za zaraditi zadnji veliki ugovor, tako da ne bi previše razbijao glavu oko toga što bi neki izazivač dobio ako bi njega privolio da potpiše za midlevel ili manji iznos od onoga kojega zaslužuje na ovakvom tržištu. Deng ide po lovu.

TIM DUNCAN (PO), 60 IOR

Ako se ne odluči za mirovinu, Timmy će vjerojatno iskoristiti opciju za još jednu godinu na postojećem ugovoru čime će ostaviti Spursima dovoljno prostora da dovedu jednog solidnog igrača za 15-ak milja. Nije isključeno da će se odlučiti i za izlazak na tržnicu kako bi dobio nešto veću ratu, ali to je najmanje realna opcija od svih spomenutih, i Timmy i Pop su itekako svjesni da im nedostaje jedan atleta na boku ako dogodine misle biti konkurentni i sumnjam da će ovo malo manevarskog prostora što imaju potrošiti bez da ispipaju sve opcije.

CHANDLER PARSONS (PO), 59 IOR

Operacije su problem, koljena i leđa daleko su od idealnog stanja, ali i lani je u nezgodnom kontekstu dokazao da je kvalitetan NBA starter na poziciji trojke, a takav, pogotovo ako je u stanju šutirati trice i biti sekundarni kreator, pa čak i primarni u povremenoj pick & roll akciji, vrijedi između 15 i 20 milja po sezoni u ovom trenutku. Obzirom da ima već opciju na 16 milja u Dallasu, izvjesno je da će tražiti što duži ugovor, a kako je momak s Floride i javno preferira povratak doma, vrlo je moguće da završi ili u Miamiu (koji bi u njemu dobio utjehu za neuspjeh prilikom dovođenja Duranta, ujedno i zamjenu za Denga) ili u Orlandu (koji bi u tom slučaju mogao ili dozvoliti gubitak Fourniera ili pak trejdati Hezonju).

IAN MAHINMI (FA), 58 IOR

Centara ima gomila u ponudi, ali to ne znači da Mahinmia negdje ne čeka 15-ak milja po godini. Možda čak i u Orlandu koji treba čovjeka koji će čuvati leđa Vučeviću, a imaju i prostora na capu i trenera koji itekako zna što s njim u obrani. Ode li Timmy u mirovinu, nije isključen ni povratak u San Antonio, iako Spursima možda i više treba još jedan swingman nego petica. Uglavnom, tko god ga dobije za manje od 80 milja na 4 godine može smatrati da je napravio dobar posao.

BRADLEY BEAL (RFA), 58 IOR

Bekovi koji mogu zabijati 20 poena po tekmi u playoffu uz 40% za tricu i sposobnost nošenja napada kroz kreaciju za sebe, ali i druge, u kritičnim momentima, dobit će bahat ugovor bez obzira na slabašne učinke u regularnoj sezoni i alarmantnu povijest ozljeda. Wizardsi će, ako mu sami ne ponude max ugovor na 5 godina (ispod toga Beal neće ići u pregovorima s matičnim klubom), gotovo sigurno matchirati svaku eventualnu ponudu.

44

CAVS @ WARRIORS, G2

Što reći, ostaje se nadati da će Cavsi za utakmice koje će igrati doma uspijeti pripremiti nekakav plan kojim bi parirali, možda da stvarno prebace ovo u run and gun s preko 100 posjeda u večeri i pogode minimalno 15-ak trica. Ono, sada je kristalno jasno da neće osvojiti naslov, ali barem da pruže nekakav otpor i natjeraju Warriorse da zaigraju punom snagom jer ovo sada je granično ponižavajuće.

Ništa od spominjanog ubrzanja od strane Cavsa, nastavljaju igrati postavljene napade i to im ne ide baš sjajno, opet je maksimum kojega mogu dobiti skok-šut Irvinga s poludistance na 1-5 pick & rollu (gdje Bogut i ne izlazi iz reketa) i Loveov post-up kad dođe do mismatcha. Nema slash & kick igre koja bi pokrenula šut s perimetra, nema laganih poena u sredini jer Bogut i Green drže sve pod kontrolom, dakle sve je kako odgovara Warriorsima, gomila iso akcije kroz statične napade koje je prelako držati pod kontrolom.

Njihova sreća je što su Warriorsi još kilaviji, prelako se odlučuju na loše šuteve, ali bez obzira na slab ulaz u utakmicu nemaju problema održavati egal koristeći pogreške u obrani Cavsa koja se i dalje ne može međusobno dogovoriti da li igraju na čovjeka s pomaganjem ili preuzimaju. Kako god, opet ostavljaju gomilu zicera i očito je na licima igrača da su gosti u grču, a da se domaćini praktički dosađuju jer znaju da mogu izmisliti poen protiv ovakve obrane kad požele (Cavsi nisu na čisto što raditi kod preuzimanja, a još više problema imaju s rotacijama, ona prva pomoć funkcionira solidno, ali apsolutno nitko ne zna kako pomoći pomagaču, nevjerojatno, s ovakvom defanzivom se ne može do naslova).

Kerr kreće sa standardnim uzorkom izmjena, vadi Barnesa radi Iggya dosta rano (radi obrane, a i zato što Barnes ovaj put nije koristio prilike u napadu kao u utakmici ranije, tako da je bolje na parketu imati još jednog kreatora iz driblinga), Ezeli ulazi umjesto Boguta, a Livingston umjesto Klaya. Prva izmjena koja mijenja status quo je vraćanje Barnesa umjesto Greena, tu Warriorsi na 3 minute prije kraja konačno daju dašak smallball na parket iako prisustvo Ezelia omogućuje Lueu da ostane pri Thompsonu i drži utakmicu u blatu.

Sad, zašto bi to želio, nemam pojma, ali nema pojma ni Lue koji nastavlja loviti u mutnom uvođenjem Jeffersona već u ovom periodu umjesto Jamesa koji će ipak dobiti veći predah kako bi bio spreman za start treće (Jefferson je eto praktički došao do statusa šestog igrača). O odnosu snaga pak sve govori podatak da Kerr vadi i Currya umjesto Barbose i da Warriorsi četvrtinu zaključuju bez ijednog od top 3 igrača na parketu (što im ovdje za razliku od serije protiv Blazersa ili Thundera ne možeš ni zamjeriti jer jednostavno si tako nešto mogu priuštiti), dok Lue vraća Jamesa čim su Warriorsi napravili minimalnu prednost.

Evo konačno i druge četvrtine, možda vidimo nešto zanimljivo jer ovo u prvoj bilo je na granici gledljivosti. Cavsi su na parketu sa svojom drugom petorkom i Fryeom na centru, a Kerr dodaje interesantnu novost postavi koja je dobila prošlu utakmicu – umjesto Barbose na parketu je Klay, dakle sada će ova skoro pa idealna smallball petorka s Greenom na centru (fali samo Curry) imati još više centimetara u obrani za pokriti limitiranu vanjsku liniju Cavsa, ali i za preuzeti nekog od visokih po potrebi (Barnes je opet inicijalni branič na Fryeu, čime su riješili problem stretch petice, što je možda i najbolji potez koji je Kerr uopće povukao u pripremi za seriju). Ništa se specijalnog ne događa, odnos na parketu je takav da Warriorsi i dalje igraju koliko im treba dok se Cavsi trude napraviti neku prednost, a onda Kerr konačno nakon 4 minute uvodi na parket i Currya umjesto Livingstona i eto nam death lineupa.

Lue odmah reagira i uvodi Lovea umjesto Fryea koji je totalno beskoristan čim ne može potezati otvorene trice, na parketu je i Irving umjesto Dellya (Jeffersona pak Lue ne dira, očito smatra da mu je čovjek ključan ako misli po naslov), ali svi znamo što će se ovdje dogoditi. Dvije trice Greena (oba puta LeBron odlazi na pomoć, oba puta nitko ne zatvara), dvije izgubljene lopte Cavsa (oba puta loše odluke LeBrona) i samo što su se posložili na parketu Warriorsi s postavom smrti imaju +7, što je najveća prednost koju je itko imao do ovog trenutka.

Pokušava Lue i s Thompsonom, dakle vraća Jamesa na Barnesa jer je protiv Greena u ovih par minuta izgledao totalno izgubljeno, ali Cavsi sada imaju još više problema doći do poena, Warriorsi nešto i uspiju zabiti i eto ih na +11. Lue opet povlači Thompsona i vraća Jeffersona, sve uzalud, prednost Warriorsa sada je već na +15. Ukratko, ako će LBJ gubiti direktni matchup od Greena na ovaj način, a Draymond ga je sinoć nadigrao u svakom pogledu, onda Cavsi stvarno nemaju što tražiti u ovoj seriji.

Cavsi djeluju nemoćno, tako da Warriorsi pomažu, uzimaju nekoliko ishitrenih šuteva, Kerr vadi Currya, opuštaju se u branjenju tranzicije (konačno nekoliko kontri Cavsa i malo bržeg ritma koji im omogućuje da lakše dođu do prostora u reketu) i na odmor se odlazi samo s +8, ali i s dojmom da domaćini u drugoj brzini drže sve pod kontrolom i da je Kerr ponajviše zabavljen time kako sa što manje raubanja udarnih igrača, posebice kroz smallball, dobiti utakmicu.

Već nakon dvije minute igre u trećoj Kerr povlači Boguta i okreće se postavi smrti da ovo riješi što prije, Lue pak povlači s parketa Thompsona i opet baca u vatru Jeffersona (nevjerojatno, da mi je netko rekao da će dionice Jeffersonu u jebenom Finalu ovako skočiti rekao bih mu da ni slučajno ne pokušava mešetariti na burzi). Uz to Cavsi ovdje ostaju i bez Lovea koji odlazi u svlačionicu zbog udarca u glavu (izgleda da je u pitanju potres mozga tako da je Love upitan i za sljedeću tekmu), dakle sada je na parketu i Shumpert tako da konačno imamo prilike gledati Jamesa kao peticu okruženog s četiri vanjska. Pardon, s tri vanjska i Jeffersonom.

Da bi utakmica bila ravnopravija Kerr vadi Currya koji upada u probleme s osobnima (već ima 4), ali ni ova postava s Barbosom nema nikakvih problema otići na +16. Dakle, ni ova priželjkivana postava s Jamesom kao jedinim visokim koja je mogla biti eventualno iznenađenje nije Cavsima donijela ništa, smallball Warriorsa za njih je neriješiva zagonetka. Štoviše, dok se LeBron i dalje muči napraviti nešto kroz sredinu, Green sada već ubacuje i totalno nerezonske krumpire, tako da Warriorsi na kraju treće imaju +20 s kojima mogu mirno zaključiti tekmu.

Što i rade jer Cavsi su totalno izgubljeni. Lue na parket na startu treće šalje Mozgova i Thompsona umjesto Fryea i LeBrona (koji se mučio cijelu treću), dakle nema ovdje više nikakvog traga smislu, gosti jednostavno love u mutnom i nadaju se da će nešto uletjeti u mrežu (kad već ne može u mrežicu). Warriorsi za čas odlaze na +27 i više nema potrebe držati Stepha ili ikoga od udarnih igrača na parketu, iako Kerr čeka do 7 minuta prije kraja prije nego na +31 izvlači Currya iz igre (Iggy, Draymond i Klay nisu uopće ulazili u igru u četvrtoj, ovaj period s rezervama je trebao odraditi Curry i to je i napravio).

Uglavnom, dojam da Warriorsi igraju koliko moraju još jednom je potvrđen, ne pamtim da je od serije između Spursa i također Cavsa s LeBronom netko u Finalu ovako laganini dominirao, praktički igraju s pola snage i sve drže pod kontrolom. Cavsi su toliko potonuli da pojma nemaju što rade, loša obrana totalno je utjecala na ritam i pristup i u napadu, nervoza je prisutna svuda, a posebice kod Luea i Jamesa koji nisu u stanju odraditi ni onaj očekivani minimum da momčad održe iznad vode. Mislim, tri dana se pripremaš za utakmicu i onda ti je velika prilagodba ta da još više jašeš Richarda Jeffersona (najgore od svega, RJ je jedan od rijetkih kod Cavsa koji je pokazao da ima puls tako da mu ništa ne možeš zamjeriti, više ovo govori o kontekstu u kojem su Cavsi nego o njemu), kojega sam toliko puta već spomenuo u postu da sam i sam izbezumljen, kao da sam upao u neku čudnu vremensku dimenziju. Što je opet bolje nego upasti u mašinu za mljevenje mesa kao Cavaliersi.

FREE AGENTS 2016. (TOP TEN)

Krećemo s pregledom slobodnih igrača po IOR učinku u protekloj sezoni (bitno zapamtiti da ne bi neki “intelektualci” mudrovali radi poretka jer ne radi se o nikakvim projekcijama) prije nego se bacimo na cap situacije franšiza i draft, a između mislim ugurati i jedan post o svim trenerskim promjenama (sve to do kraja mjeseca za standardnu cijenu članarine). Uglavnom, znamo kako će zbog suludog skoka capa od 22 milijuna novca biti na bacanje i da će praktički svaki starter koji se nađe na tržištu moći sanjati o tome da dobije max. Tako da ćemo kroz ove postove, osim isticanja igrača koji bi mogli donijeti više za uloženo i onih koji će teško opravdati investiciju, pokušati racionalizirati i buduće ugovore, odnosno naći neku granicu do koje bi bili prihvatljivi.

Danas na tapetu imamo samo top 10 imena jer i ovako je previše informacija oko nas, a znamo što je rekao Vlade, što je više informacija u našim glavama kako postajemo stariji, to postajemo teži. Da, isti taj Vlade će ovo ljeto na raspolaganju imati novih 28 milja prostora na capu za spaliti. Bit će ovo zabavno razdoblje.

KEVIN DURANT (FA), 132 IOR

Obzirom na mrvice koje su dijelile Thunder od Finala mislim da je pitanje Durantovog kluba dogodine riješeno. Naravno, nada uvijek postoji tako da sada nećemo dirati u tu temu, pričekajmo rasplet, samo treba napomenuti kako je Durant jedini pravi slobodni igrač na tržnici koji bez razmišljanja zaslužuje full max. I tu priča postaje zanimljiva – kao veteran s 9 godina iskustva može dobiti prvu ratu od 26 milja (ukupnu bi ugovor bio težak oko 150 milja), a pričeka li dogodine ta cifra se penje na suludih 35.5 milja (što zbog dodatne godine iskustva, što zbog novog abnormalnog povećanja capa) i do ukupnog iznosa od 200 milja (praktički, prva rata max ugovora kojega bi potpisao dogodine bila bi veća od zadnje rate max ugovora kojega bi potpisao sada, a uz sam skok rate zbog capa veće bi bile i povišice od sezone do sezone koje su ionako bazirane na prvoj rati). Plus, kako nas vjerojatno čeka i štrajk ili barem prijetnja štrajkom jer je očito da trenutni kolektivni ugovor nema previše smisla u svjetlu novog enormnog capa (posebice zbog unaprijed određenih rookie i midlevel ugovora), Durant bi, ako pokaže dovoljno strpljenja, možda za godinu dana mogao potpisati i veći ugovor dobiju li igrači više od 51% podjeli namijenjenog profita. Ili manji, ovisno o tome poželi li liga nametnuti igračima novo smanjenje. U svakom slučaju i ove zavrzlame izvan parketa bit će zanimljive, a obzirom na razliku u cifri, koja je poprilična, sve osim ugovora na godinu dana i ponovnog izlaska na tržnicu dogodine bit će smatrano lošim poslovnim potezom. Iskreno, ako bi Durant izabrao bilo što drugo, ozbiljno bih počeo sumnjati ili u njegov razum ili u njegova stopala (nije stvar samo u novcu, iako najvećim dijelom je, već i u tome da dogodine opet ima priliku zamijeniti Oklahomu nekim drugim gradom ako se pokaže da ovaj iskorak pokazan u playoff nije održiv i ako još jednom kiksaju zbog problema s napadom).

LEBRON JAMES (PO), 129 IOR

Navodimo ga reda radi jer znamo da nije slobodan igrač, dakle iskoristit će klauzulu da to postane kako bi mogao potpisati novi ugovor na godinu dana težak 30 milja, kako bi onda dogodine mogao potpisati i puni max na 5 godina sa startnom ratom od 35.5 milja (a vjerojatno će biti i viša jer ne zaboravimo da je LeBron praktički na čelu sindikata igrača i da će na neki način sam sebi diktirati koliko će zaraditi, dakle teško da ići ispod onoga što trenutno može dobiti po postojećem kolektivnom). Jasno, u teoriji uvijek postoje razne opcije, ona o promjeni kluba baš i nema smisla pa je nećemo uzimati u obzir, ali ona nešto realnija je da ipak razmisli o tome koliki će teret staviti na cap Cavsa jer ako misli donijeti naslov u Cleveland dobro bi mu došlo malo prostora za dovođenje pojačanja. Pa se možda LeBron igrač nešto i dogovori s LeBronom GM-om.

HASSAN WHITESIDE (FA), 98 IOR

S ovakvim učinkom uopće nema sumnje kako Hassan zaslužuje max. Možda nije pametno dati mu 4 garantirane godine (na 5 nema pravo jer nije full Bird igrač), ali na ovom tržištu se isplati riskirati jer nikada ne znaš, ako se ne opusti i nastavi raditi na sebi kao zadnje dvije sezone, možda nas čeka period u kojem čovjek postane najbolji centar lige. Da bi se ovakav potencijalni razvoj događaja ostvario nužno je da ostane u Miamiu pod budnom paskom Rileya i Spoelstre, a znamo i da Heat ima mogućnost dati veću povišicu te tako i nešto veći ugovor od ostalih momčadi s prostorom (Miami može ponuditi 96 milja, ostali 92.5). Samo, već su krenule priče kako Miami želi Hassana pod uvjetom da pristane na nešto manji ugovor od maxa, što je i ostvarivo obzirom na razlike u porezu između npr. Floride i Kalifornije. Nema sumnje kako će cap stručnjak Heata i budući post-Riley GM Andy Elisburg po običaju dobro pripremiti taktiku, bitno je samo da ne pokušaju spustiti cijenu prenisko (možda mogu ići negdje do oko 85 milja) jer u tom slučaju Whiteside bi bio lud ostati u Miamiu u kontekstu u kojem mu je nekoliko klubova spremno ponuditi full max bez da trepnu.

DEMAR DEROZAN (PO), 90 IOR

Službeno DeRozan još nije slobodan igrač, ali nema šanse da ne iskoristi opciju, ipak si za razliku od Duranta ne može dozvoliti čekati novi porast capa, stoga ovdje možemo očekivati da uskoro krene po svoj max ugovor. Istina, vidjeli smo koliko su ove brojke DeRozana u regularnoj sezoni napumpane i da kao igrač, posebice u top roli, ima itekakve felere (nedostatak raspona na šutu, limitirana upotrebljivost u obrani). Isto tako iznova imamo prilike gledati kako iso košarka ne prolazi, kako je momčad jača od pojedinca i kako je akcija na strani bez lopte jednako bitna kao i akcija na lopti. I usprkos svemu tome nema šanse da DeRozan ne dobije max u ovoj ponudi jer jednostavno ne samo da nema previše all-star talenta na tržištu, već definitivno nema vanjskih igrača sposobnih zabijati preko 22 poena po utakmici uz solidne postotke (a pogotovo ih nema dovoljno sposobnih to ostvariti bez poštenog šuta za tri). DeRozan je light Wade i iako osobno sumnjam da može ponoviti ovakvu sezonu, odnosno vjerujem da će mu čim digne lovu pasti postotci šuta iz igre i da će dobar dio ulaza koji rezultiraju slobodnim bacanjima zamijeniti skok-šutevima s poludistance, max mu ne gine jer ne bore se sve momčadi za naslov, neke su jednostavno presretne makar i malim koracima naprijed. Uglavnom, možemo očekivati njegov ostanak u Torontu za 150 milja težak ugovor koji smo spominjali u kontekstu Duranta, ugovor kojim će Raptorsi staviti pečat na svoj daljnji rast. Opet, ne vidim koje druge opcije imaju, pitanje je mogu li dovesti eventualnu zamjenu u slučaju da ostanu bez drugog najvažnijeg igrača, a i najbolji rezultat u povijesti franšize definitivno ne olakšava odluku o eventualnoj promjeni.

PAU GASOL (PO), 85 IOR

Druga sjajna sezona je iza njega, potvrdio je da nije za otpad i da možda u sebi ima još jednu-dvije godine u kojima može pomoći na visokoj razini. Obzirom da su Bullsi u prijelaznom razdoblju i da na tržištu leži gomila dolara, Pau će zasigurno iskoristiti priliku da zaradi još jedan bahati ugovor. Iako u teoriji i gledajući njegove statse ni max rata na kratki rok (godinu do dvije) ne bi bila previše, pitanje je kakvi su Gasolovi prioriteti, želi li isključivo lovu ili još jednu priliku za lov na prsten. Ako je ovo drugo u pitanju, onda će morati dati i određeni popust, možda prihvatiti negdje čak i ratu od 10 do 12 milja, kako bi dobio šansu boriti se za naslov. Mogu li ga Warriorsi dodati kao zamjenu za Speightsa, Ezelia i Varejaoa? Spursi kao zamjenu za Westa i Marjanovića, možda čak i Duncana ako se Timmy odluči za mirovinu? Gdje god završi, realno je očekivati da će starina igrati bitnu rolu i iduće sezone, bez obzira na sve probleme koje donosi kao petica u obrani.

AL HORFORD (FA), 83 IOR

Jasno da u idealnom svijetu Horford ne bi bio max igrač, ali kako je jedan od 30-ak najboljih u NBA, a definitivno i jedan od desetak najboljih u ovoljetnoj ponudi, max mu ne gine. Pitanje je hoće li mu Atlanta dati 150 milja ili netko drugi, ali dobit će ih svakako (sumnjam da će Al riskirati s novom ozljedom kako bi dogodine poput Duranta mogao ciljati na veću ratu, ovaj iznos će racionalnom igraču poput njega, koji je itekako svjestan da ga ne zaslužuje, biti više nego dovoljan za ovu zadnju bitnu fazu karijere). Mnoge ekipe će u njemu vidjeti utješnu nagradu za Duranta (posebice Boston), mnoge ekipe bi upravo na njega trebale ciljati kao prvu opciju (tipa, sve koje tek namjeravaju napraviti korak naprijed, ovakav igrač može povezati igru na izuzetan način i u tome leži njegova najveća vrijednost i zbog toga i nije toliko bitno što golim brojkama nikada neće opravdati ratu ugovora), a idealno bi bilo kad bi sletio negdje poput Toronta pa da na Istoku dobijemo nekoga tko može izazvati Cavse (od toga ništa jer ostankom DeRozana nestaje prostor na capu Raptorsa, a previše opcija za pretumbavanja nemaju ni oni ni Hawksi).

ANDRE DRUMMOND (RFA), 78 IOR

Iako nije pokazao dovoljan napredak u drugoj sezoni pod Van Gundyem, dapače dobar dio sezone proveli smo sumnjajući u njegov plafon, činjenica je kako je ovo još uvijek potencijalni najbolji centar u ligi koji tek treba napuniti 23 godine. Stoga nema ni najmanje sumnje kako će Pistonsi matchirati prvu max ponudu koja stigne i tako ga zadržati na rosteru još 5 sezona.

DWIGHT HOWARD (PO), 75 IOR

Kod njega je sve moguće osim da ostane u Houstonu, posebice sada kada su ovi doveli D’Antonia koji sigurno nije raspoložen za osigurati mu više post-up akcije i pod kojim je u Lakersima odigrao jednu od najgorih sezona u karijeri. Odavno smo već utvrdili da su njegovi najbolji dani prošlost, ali centri koji mogu defanzivno držati reket pod kontrolom 30+ minuta po večeri ne rastu na grani i nije isključeno da mu netko čak ponudi i max, makar u nešto kraćem vremenskom razdoblju (kao veteran s 10+ godina iskustva Dwight već sada ima pravo na 30 milja, to sumnjam da mu je itko spreman isplatiti osim kroz eventualni 1+1 ugovor). Idealno bi bilo dobiti ga za nekih 80 milja tijekom 4 godine, ali Howard će prvenstveno ciljati najvišu moguću ratu i vjerojatno povratak na Istok. Osobno mi se Hornetsi i dalje čine kao najrealnija opcija, uspiju li se dogovoriti oko cijene mogao bi ovo biti skladan brak.

MIKE CONLEY (FA), 74 IOR

Možda i najzanimljivije ima na tržnici do sada jer povratak u Memphis kojega čeka rebuilding baš se i ne čini primamljivim izborom za čovjeka koji pred sobom ima još nekoliko sezona top košarke. Plus, gomila je momčadi kojima treba play, od onih koje tek očekuju napraviti neki iskorak (npr. Knicksi s Hornacekom definitivno trebaju playa koji može nositi napad jer znamo da Hornacek dobar dio svoje filozofije bazira upravo na igri bekova, a i Sixersi bi ubili za nekoga s kim mogu započeti ozbiljan rebuilding), do onih kojima treba pojačanje na poziciji (poput Bullsa i Jazza). Kod Conleya je još zanimljivo i to što se radi o smirenom tipu koji ne čezne za svjetlima pozornice, dakle itekako će odvagati svaku opciju i pri tome jedna neće imati prednost pred drugom zbog lokacije. Kvragu, nije isključeno da mu je tako dobro u Memphisu da i ustane usprkos malim izgledima da preokrenu situaciju koja je okrenuta u smjeru debelog regresa. U svakom slučaju, obzirom na gomilu prostora max mu je vjerojatno osiguran, pogotovo ako je spreman prihvatiti ovaj paket od 150 milja i ne riskirati s izlaskom na tržište iduće godine (i on će, kao i Durant i Horford, tek tada imati pravo na najveću moguću ratu).

DIRK NOWITZKI (PO), 71 IOR

Jedini preostali igrač na popisu iznad 70 bodova, ujedno još jedan previše prestar za ikakve revolucionarne poteze. Kako Cuban vjerojatno i ovo ljeto planira uhvatiti barem jednog max igrača (najrealniji scenarij bi bio onaj s Howardom), možda i njih više, pa onda još jednom krenuti u lov na osmo mjesto, za očekivati je da Dirk opet potpiše za Dallas, ovaj put nešto veći ugovor (vjerojatnije oko 12 do 15 milja, dakle, nešto više od ovih 8.5 koje bi dobio da ne izađe na tržnicu), koji bi ujedno bio i zadnji (po njegovim izjavama odradit će još maksimalno dvije sezone u NBA, možda i manje ako se iduće godine drastično raspadne, za što do sada nema naznaka, dok čovjek ubacuje skok-šut kako zna nema razloga na držati ga na parketu između 25 i 30 minuta).

43

CAVS @ WARRIORS, G1

Odlučili su se Cavsi odmah na startu za Lovea na Bogutu kako bi mogli imati Thompsona na Greenu, ujedno i na 1-4 pick & rollu, što je bilo očekivano obzirom kako je prošao Love u zadnjem međusobnom susretu. Ono što nije bilo očekivano je da će pokušavati kopirati matchup zonski pristup Thundera i preuzimati na blokovima bez lopte, posebice jer za razliku od Thundera nisu pretjerano uvježbavali takvu aktivnost.

Logično, to je dovelo do nekih problema u reakcijama koje je na startu lukavo koristio Barnes koji je zabio nekoliko ulaza koristeći mismatch koji bi nastao kad bi ga uzeo niži igrač. Teoretski, stalna 1 na 1 prisutnost najbolja je obrana protiv Warriorsa, ali problem je što Cavsi nemaju prikladno ljudstvo za ovakvu obranu, što se odmah vidjelo na načinu kako su reagirali Irving, Smith i Love.

Golden State je pak na startu odustao čak i od Klaya na Irvingu – obzirom da i sami konstantno preuzimaju Kerr je očito smatrao da barem za početak serije može ostaviti početne matchupove bazičnima pa ih onda naknadno, ako se pokaže eventualna potreba da se nekoga brani striktnije, može prilagoditi. Kerr prvi poseže i za klupom, nakon 6 minuta uvodi Ezelia i Iggya radi svježine čim su Barnes i Bogut pokazali prve znakove umora, dakle očito je itekako fokusiran na branjenje Jamesa i reketa (opet isključivo od Jamesovih ulaza i eventualnog Thompsonovog skoka).

U napadu pak Cavsi im ostavljaju dovoljno otvorenih trica, tako da nije čudo kako vode veći dio prve četvrtine. Smallball gledamo tek par posjeda, i to onu postavu s Livingstonom umjesto Klaya, od koje Kerr ekspresno odustaje jer Lue ostaji pri Fryeu i Thompsonu na parketu, a onda uvodi Varejao kao centra umjesto Greena. Loših par minuta domaćina koje Cavsi nisu okrunili jer ni oni nemaju Jamesa na parketu, a Irving za sada ne briljira ni u napadu (ni na ulazima ni na izolacijama protiv Currya nije pokazao previše).

Start druge je itekako bitan, da vidimo što je Kerr smislio kako bi parirao drugoj postavi Cavsa s LeBronom i Fryeom. Potrudio se – nema Speightsa, od uljeza tu je samo Barbosa, formacija je smallball s Greenom kao peticom i praktički protutrovom za Jamesa na vrhu posta. Fryea tretiraju kao vanjskog s Barnesom, koji je ujedno i više nego dovoljno čvrst da se po potrebi gura i u sredini s “centrom” Cavsa. Racionalan potez Kerra, a racionalna je i reakcija Luea koji odmah vadi Fryea i uvodi Lovea koji uz šutersku komponentu može i kazniti Barnesa u post-upu.

Problem je samo što Cavsi sada forsiraju akciju kroz Lovea u post-upu, nema onih horns akcija s Jamesom, Jeffersonom i Fryeom, dakle Warriorsi su ih uspjeli izbaciti iz ritma kojega inače imaju u ovom periodu. I ne samo to, preko ulaza raspoloženih Barbose i Livingstona odvode prednost na do ovog trenutka najvećih +8. Dakle, postava koja je trebala biti najveći plus za Cavse odjednom je najveći problem.

Ostaje Lue tvrdoglavo pri ovoj postavi još neko vrijeme, što rezultira i s minus 14, dok Kerr lagano pojačava smallball s Curryem i Thompsonom. Eto, dobili smo odmah i odgovor na pitanje mogu li James i Love kao par visokih braniti postavu smrti – ne. Da malo razbije rutinu Lue na parket baca Thompsona, koji radi dovoljno problema u napadačkom skoku tako da je na parketu ubrzo i Bogut. Ali, ništa od ovoga nije prijetnja Warriorsima koji se do sada sasvi fino osjećaju u svojoj koži, pogotovo nakon što su nadigrali Cavse u ovom uvodnom periodu druge četvrtine.

I to iako su igrali bez Thompsona završnicu četvrtine jer je uhvatio treću osobnu (imao je problema s Jamesom na preuzimanju, stoga su Cavsi dosta napadali kroz 3-2 pick igru, nešto što treba imati na umu za ubuduće). Cavsi jednostavno nisu uspjevali smanjiti minus, stalno su kaskali desetak poena čak i kada je Lue konačno dao novu šansu postavi s Fryeom i Jamesom. I ova kombinacija koja bi s Dellyem i Shumpertom trebala dobro funkcionirati na perimetru ostavljala je previše otvorenih šuteva i bilo je očito da u obrani nisu na potrebnoj razini komunikacije da bi precizno izvršavali ovako zahtjevan koncept koji je pred njih stavio Lue.

Warriorsi su tako i bez nekog posebnog tricaškog učinka, dapače dalo bi se reći kako su bili ispodprosječni, pogotovo obzirom na relativno dobre šuteve koje su uzimali, bez problema kontrolirali utakmicu u oba smjera. U obrani su se logično fokusirali na gomilanje tijela u reketu i tu su dobrim dijelom usporili Jamesa i uopće Cavse koji su u reketu šutirali mizernih 35% (promašili su neke čiste zicere koje drugi put vjerojatno neće, ali nema sumnje kako su Warriorsi itekako utjecali na ovakav postotak).

S tim da je Jamesa u preuzimanju čak i Curry držao dovoljno solidno 1 na 1 da pomoć učini nepotrebnom do samog ulaska u reket, što znači da su Warriorsi istovremeno uspijevali zadržati formaciju i šutere Cavsa relativno pod kontrolom. Naravno, kad se cijela obrana ovako fokusira na Jamesa, onda bi stvar u ruke trebali uzeti Love i Irving, ali ni jedan ni drugi nisu bili dorasli zadatku. Irving nije mogao ubaciti ništa, dok je Love osim par trica uglavnom plivao u oba smjera. Čak i kada bi zabio kroz mismatch, to je totalno narušavalo ritam utakmice i očito je da Cavsi tako ne mogu igrati u ovako velikom broju posjeda kako su zamislili.

Ukratko, izuzmemo li nekoliko sekvenci u kojima su Thompson i James kupili skokove u napadu, a i to uglavnom hvatajući vlastite promašaje, Cavsi su potpuno nadigrani u svim elementima košarkaške igre u prvom poluvremenu prve utakmice.

U nastavku gledamo isto, Cavsi nikako ne mogu povezati nekoliko sekvenci dobre obrane kojom bi došli u priliku vratiti se u egal, a istovremeno su daleko od ikakvog ritma u napadu. I to usprkos tome što Warriorsi ne nameću brži ritam, dapače kao da im odgovara igrati kroz postavljene napade i uopće ne forsiraju tranziciju.

Jednostavno, s Thompsonom na parketu ne pali igra s Jamesom kao playmakerom iz reketa jer je prelako pokriti šutere i pri tome udvojiti LeBrona na ulazu, a Cavsi druge akcije nemaju, odnosno plan B im je spustiti loptu Loveu da pokuša kroz post-up ili Irvingu da pokuša iz izolacije, što definitivno nije neriješiv izazov za momčad poput Warriorsa. Cavsi koriste nekoliko lošijih minuta Golden Statea da konačno s par dobrih Irvingovih poteza, LeBronovom tricom iz kontre i novim skokom u napadu Thompsona dođu u egal, pri čemu se pokazalo da su i Warriorsi na sličan način ranjivi kada na parketu imaju peticu koja zauzima prostor u reketu (Ezeli je posebice problematičan jer nema Bogutov IQ, puno slabije se postavlja u oba smjera i tako omogućuje Loveu da se na vrijeme rotira u obrani), ali Kerr ne poseže za smallballom sve do zadnje akcije (gdje Warriorsi lakoćom kreiraju otvoreni šut na perimetru za Iggya), očito je taj strah od Thompsona i LeBrona zajednu na skoku prevelik i uporno drži Ezelia na parketu.

Lue je toga očito svjestan jer izvlači iz rukava prošlogodišnju postavu s Thompsonom, Dellyem i Shumpertom uz LeBrona (peti čovjek je ili Smith ili Irving), dakle žrtvuje napad radi defanzive kako bi dodatno usporio utakmicu i sveo je na valjanje u blatu. Toliko o tome što ćemo gledati napucavanje tricama i trku.

Cavsi tako ulaze u četvrtu s pristojnih -6, uz saznanje da su sposobni parirati visokim postavama Warriorsa. Samo, sada ih čeka gadan period jer Lue je jahanjem LeBrona i Thompsona cijelu treću opet samo sebe prisilio na traženje rješenja u hodu. Zanimljivo, James dobiva odmor, ali ne i Thompson koji je kao jedini centar koji igra obranu očito odjednom važniji od trica Fryea ili Lovea. Okružen je s 4 beka, dok Kerr na parketu ima istu postavu koja je napravila razliku na startu druge, s Greenom kao peticom.

Ni novo kemijanje ne pomaže Cavsima, domaćini opet rade razliku koju najbolje oslikava podatak da je Barbosa u ove svoje dvije šihte ostvario +14. Zašto su Cavsi ovako olako odustali od svoje ubitačne postave (Frye je igrao samo 7 minuta, uglavnom jer su Warriorsi skužili da ga treba tretirati kao beka i čuvati ga s vanjskim igračem)? Zašto je Lue iskoristio petorku s 4 beka uz Thompsona umjesto LeBrona? Vjerojatno ne zna ni on, čovjek je slušao instinkt, u oba slučaja je pogriješio i ubacio momčad u još veće probleme. Praktički, dok su se startne postave vratile na parket, Warriorsi imaju +16, sve bez značajnijeg utjecaja Klaya i Currya.

Ono, Barbosa i Livingston dobivaju i dio njihovih minuta jer Cleveland očito nema rješenja za smallball u bilo kakvom obliku, pogotovo dok igraju s Loveom na petici, tako da domaćini jašu ove postave, bez žurbe s uvođenjem Klaya i Stepha koji tako igraju kraće šihte, do +20 na 6 minuta prije kraja čime praktički osiguravaju pobjedu bez previše prolivenog znoja.

Cavsi u očaju pokušavaju s Jeffersonom na trojci kako bi dobili nešto dužine prilikom preuzimanja, a i zato što su Shumpert i Delly bili očajni i ovakav koncept obrane im očito ne odgovara (ne samo da ne mogu braniti veće igrače 1 na 1 kao što to mogu Curry ili Klay na drugoj strani, već su bili sporiji na rotacijama nakon preuzimanja od Lovea).

Mislim, ako moraš posezati za Jeffersonom kao rješenjem, sve je jasno. Iako su ubacili nekoliko trica i smanjili minus na 11, Steph tricom iz driblinga kroz uši Irvingu, a zatim i Klay tricom u tranziciji (koje iz nekog razloga nitko ne brani, Smith ga čeka u reketu kao da će ovaj istrčati kontru do kraja, nevjerojatno), rješavaju sve sumnje, ako ih je uopće i bilo.

Kad uzmemo u obzir da su dominirali veći dio utakmice i to bez nekih posebnih partija Stepha i Klaya (dapače, igrali su čak i debelo ispod prosjeka, posebice za playoff utakmicu) i usprkos činjenici da su ubacili samo 9 trica i, ovo je još luđe, samo 9 poena iz tranzicije (praktički, odigrali su tekmu kao naručenu za startnu petorku Cavsa), sve smo rekli, Cavsi s ovom obranom koja ostavlja jednostavno previše zicera nemaju što tražiti u Finalu.

Dakle, očito je kako Warriorsi imaju još itekako prostora za napredak u igri prema naprijed, posebice šuterski, a Cleveland može tješiti tek činjenica da teško mogu odigrati goru (posebice šuterski) partiju. Nije stvar samo u tome što je Lue razjebao rotacije i naivno izgubio bitku klupa (naglasivši tako dodatno probleme koje Cavsi imaju čim napuste startnu petorku) ili što su i sami slabašno šutirali trice (što je donekle razumljivo kada igraš 31 minutu s Thompsonom i gdje Warriorsima postaje prelako braniti perimetar i reket istovremeno), već i što su u reketu šutirali slabašnih 42% za večer usprkos tome što su dobili bitku u napadačkom skoku. To je ujedno i jedino u čemu su bili bolji, iako ni približno nadmoćno kao Oklahoma.

Kako je krenulo, bojim se da nas čeka serija ni upola zanimljiva kao finale Zapada. Cavsi su morali dobiti prvu da bi podigli tenzije, ovako moraju iskopati 4 pobjede u idućih 6 tekmi, što je granično nemoguće i u idealnom kontekstu, a kamoli ako će ovako igrati. Očito da ni sami još nisu svjesni koji je njihov identitet, još se misle da li igrati sa šuterima ili defanzivcima. Mislim Finale je počelo, a oni još nisu na čisto koje postave uopće koristiti, kamoli koliko im dati minuta.

I onda uz sve to, u pozadini vreba to saznanje da za smallball nemaju rješenja, koliko god se mogu solidno nositi dok su na parketu Bogut ili Ezeli, čim Green zaigra peticu – gotovi su (postave s njim kao centrom napravile su +16 u 19 minuta akcije). I nema tu ničega što LeBron sam može napraviti, sve da iduću utakmicu zabije i ono što je promašio u sredini sinoć, usput strpa Greena u džep u obrani, pa i da nekim slučajem ubaci još više trica, bez puno, puno bolje podrške ostalih u oba smjera sve mu je uzalud.