AD 37

Vesela vijest dočekala je Van Gundya, zbog problema s koljenom odlučili su odmarati Jacksona ostatak predsezone, što je popriličan udarac Detroitu koji je oko njegove slash & kick igre gradio napad (podsjetimo se kako do dolaska Harrisa nisu imali sekundarnog kreatora u rotaciji, tako da je Jackson lani nosio westbrookovski teret kad je bio na parketu, a nije ni sada ugodno što se opcija tiče obzirom da bi starter trebao postati Ish Smith koji će, barem defanzivno, otežati život suigračima). Dobar dio kvalitete Pistonsa baziran je na tome što su trebali imati izdržljivu startnu petorku, a to sada očito više nije slučaj jer nije isključeno da Jackson odmor produži i na prvih mjesec dana sezone. 

Operacija za sada nije potrebna, ali tko zna kako će se razvijati situacija kada se čovjek vrati na parket. Ono što zasigurno možemo očekivati je da opet ima relativno limitiranu minutažu i da dobiva više odmora nego lani. Uglavnom, sada je malo jasnije zašto je igrao relativno malo minuta po utakmici u odnosu na rolu prve opcije, nije stvar bila samo u odmaranju već i u čuvanju jer izgleda da su koljena njegov kroničan problem, a takvom stanju prelazak iz role sporednog igrača u graničnog all-star startera zasigurno nije pomogao.

Uglavnom, Pistonsima nemam namjeru rezati score kako još nije sigurno kakve su posljedice, ali ovakvo stanje Jacksona općenito dobro dođe da malo zakoči optimizam vezan uz ovu momčad koja je među boljima na Istoku, ali čiji plafon ostaje otprilike jednak kao lanjski. Ako bi Jackson propustio 20-ak utakmica koliko se trenutno spominje kao mogućnost, Pistonsima bi to projekciju skinulo za jednu pobjedu, što ih dodatno približava zoni mediokriteta koja čini najveći dio Istoka.

To je što se tiče vijesti, a sada nekoliko o dojmova o utakmica koje sam gledao sinoć prije spavanja, na ove jutrošnje uz malo sreće pogled bacim kasnije.

Kako nije bilo Adamsa zbog ozljede, priliku startati protiv Barcelone (za koju je dobro odigrao povratnik Claver) dobio je Kanter, ali priča ove utakmice je ipak drugi uzastupni start Sabonisa koji izgleda ozbiljno kotira za startnu poziciju. S jedne strane razumijem Donovana što mu daje priliku jer je aktivan defanzivac koji nema skočnost i eksplozivnost potrebnu za raditi razliku na tom dijelu parketa što nadoknađuje čitanjem igre, pravovremenim rotiranjem i postavljanjem, odnosno jer je zahvalan igrač u napadu koji stalno postavlja blokove i stalno se kreće bez lopte, može poslužiti kao sekundarni kreator nakon primanja lopte u pick & rollu, zna pronaći cutera s visokog posta, a i sam je itekako spretan kada se treba ubaciti obrani iza leđa. Plus, za razliku od NCAA odjednom može ubaciti i šut iz vana, sinoć je tako spremio dvije otvorene trice i to jednu s vrha perimetra. S druge strane, ne kužim kako se misli boriti za doigravanje s takvom startnom produkcijom na jednoj poziciji jer iako je očito košarkaš s pedigreom koji brzo shvaća što trener traži od njega koncepcijski, Sabonis, barem u ovom trenutku, nije pretjerano koristan – rotacije su pravovremene, ali kako nema ni dužinu ni brzinu svejedno kasni zatvoriti šut s perimetra, ima problema i sa skokom, a svo to zujanje u napadu ne rezultira s previše konkretnog učinka. Dijelom je za to kriv on, većim dijelom kontekst, ali poanta je – nije dobro.

Po prvi put sam gledao i Cavse i Orlando (iako im je ovo druga utakmica, onu prvu je Magic igrao sa zamračenjem tako da nisam vidio ni sekundu akcije). Za Cleveland se nema što reći, LeBron i Love su nastupili reda radi, ali su odigrali toliko dobro tih svojih par kratkih šihti i toliko su bili efikasni da su nabijali razliku koliko su htjeli (Thompson i Irving su odmarali pa su startali Birdman i Liggins). To samopouzdanje i opuštenost u situaciji kada nemaš back-up playa i kada Smith još nema ugovora djelovali su poprilično lažno, a možda su sportaši jednostavno nepopravljivi optimisti. Štogod, ovo je prije svega bila prilika da Cavsi probaju svoju back-up opcije, posebice na poziciji playa jer kako je Irving dobio dan odmora, Lue je na raspolaganju imao svih 48 minuta za eksperimentirati. Felder je svoje minute iskoristio, pokazao je žilavost u presingu na loptu što je itekako bitno obzirom da osim toga s ovakvom visinom ne može pomoći defanzivno, a posebice je odličan bio u slash & kick igri. Za tako niskog igrača finišira odlično u sredini, ima dozu Isaiaha Thomasa u takvim situacijama, a očito ima i osjećaj za asist. Šut je za sada nedefiniran, u NCAA nije bio vrhunski šuter, ali je mogao ubaciti tricu, pitanje je ima li NBA dužinu u repertoaru. S poludistance može ubaciti, ali tricu iz driblinga, koja je jedna od osnova igre NBA playmakera, teško. Opet, obzirom na način na koji su došli do njega, Cavsi mogu biti prezadovoljni onim što donosi.

Dakle, ako će Felder biti ovako solidan, onda nema žurbe s potragom iskusnije zamjene za Irvinga, Cavsi mogu stati i pričekati idealnu priliku. Što se tiče testiranih dvojki, tu se nema što za prijaviti. Liggins je startao kao play, ali tu mu je osnovni zadatak bio igrati obranu u 3&D roli. Kasnije kad nije bilo Jamesa i kad je došao do prilike nešto kreirati iz pick & rolla, to baš nije sjajno izgledalo. Ono, ne možeš biti niti treći play u rotaciji ako imaš nesiguran dribling koji izgleda kao da će ti se lopta svaki tren odbiti od stopalo. Uglavnom, on definitivno nije preskočio McRae koji će izgleda obraniti svoj negarantirani ugovor jer ni svi ostali nisu pokazali previše. Inače, doveli su Cavsi neki dan u kamp i Toneya Douglasa, iskoristivši tako mjesto koje im je ostalo jer Smith još nije potpisan, potvrdivši i time da bi ovo natezanje s njim vrlo lako moglo potrajati i nakon starta regularne sezone. Douglas bi mogao dobiti nešto više minuta u idućim utakmicama jer je nešto bolji combo od Ligginsa, ali kao što odavno znamo, ni on nije igrač vrijedan ozbiljnih minuta. Stoga, za nadati se je kako Smith ovo natezanje koristi samo zato da ne mora trenirati dva puta dnevno u kampu.

Orlando opet bez Ibake, Gordona i Paytona, s tim da je ovaj put Green dobio prednost pred Hezonjom. Potonji je pak bio jedino vrijedno spomena u poprilično energičnoj roli s klupe. Jasno, teško je sad kritizirati Magic zbog nedostatka opcija kad im nedostaju tri projicirana startera, ali evo čisto gledajući Augustin i Watsona kao back-up playeve, plus mrtvog Greena, teško se oteti dojmu da je ovo lutrijska momčad. Fournier i Vučević će morati biti izuzetno učinkoviti da bi se ovaj napad kotrljao, posebice ovaj drugi jer Vogel ga očito ima namjeru opteretiti maksimalno u napadačkim akcijama. Toliko o tome da postoji mogućnost trejdanja Vučevića – ovaj Vogelov standardni flex napad, s gomilom cutova, promjena strana i zamjena pozicija tijekom akcije vrti se gotovo potpuno oko Vučevića koji u svakom organiziranom napadu završi na visokom postu s loptom u triple-threat situaciji. Što kao bloker, što kao asistent, što kao finišer, Vučević će, barem kad je na parketu, za Orlando biti ono što je Gasol bio Memphisu, čovjek koji će imati broj dodira s loptom poput playa. Sad, garantira li im to nešto više od dostojanstvene borbe za playoff, ostaje vidjeti.

Utah je protiv Sunsa zaigrala bez dva startera, poštedu su dobili Hood i Favors, tako da je ovo bila prilika testirati kako funkcioniraju Exum i Hill, potencijalno opaka bekovska kombinacija obrambeno, a bila je ovo prigoda i Diawu da se iskupi za mlako izdanje iz prve utakmice. I jedan i drugi test odrađeni su solidno, a nešto bolje je funkcionirala i klupa. Slično kao i Blazersi u prethodnom sudaru, Sunsi su imali ogromnih problema zabiti protiv dužine Jazza na svim pozicijama. Kod Phoenixa ovom prilikom nije bilo Dudleya, pa su ovaj put minute na četvorci potrošili Chriss i Bender, opet bez previše efekta (Bender ima brz izbačaj i dobro izgleda u catch & shoot situacijama, ali da zajedno imaju trenutno jednu korisnu NBA vještinu, nemaju). Dapače, rookie dvojac je tako neuvjerljiv da je Watson u par šihti kao smallball četvorku koristio Warrena uz centra i tri beka. Za očekivati je da Booker, Knight i Bledsoe dobiju šansu igrati zajedno, posebice u završnicama, a kako će uz Dudleya i trenutno ozljeđenog Tuckera imati i Warrena sposobnog uskočiti na poziciju četvorke, bojim se da imaju dovoljno razloga da, barem do all-star pauze, klince ne koriste u nijednom relevantnom obliku.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *