EAST POWER RANKINGS (4-8)

Jučer smo se osvrnuli na top 3 momčadi na Istoku koje su ne samo 99.9% sigurne za doigravanje, već su i kvalitetom izvedbe praktički osigurale prva tri mjesta u konferenciji (ne pada mi na pamet scenarij, osim eventualne ozljede Thomasa koja bi ga izbacila ostatka sezone iz pogona, koji bi mogao poremetiti ovakav poredak). Ispod njih stvari postaju puno zanimljivije. Čak i ako odmah odvojimo Knickse i Magic koji bez obzira na solidan score ne igraju na razini potrebnoj da bi ih se smatralo playoff potencijalom te, još važnije, nemaju previše mogućnosti popraviti razinu izvedbe (dapače, da se govoriti o tome kako su rezultatom već debelo nadmašili ono što pružaju na parketu), ostaje nam 7 momčadi u borbi za 5 mjesta.

Doduše, kroz zadnjih tri tjedna i ovdje je došlo do određenog odvajanja pa tako imamo skupinu od 5 momčadi koje su dosegle razinu forme koja im daje za pravo nadati se doigravanju, uz napomenu da njihova margina pogreške ostaje minimalna i svako poskliznuće mogao bi iskoristiti netko tko je u ovom trenutku u padu. Uostalom, nije da se toga već nismo nagledali, sjetimo se užasnog perioda Hawksa dok su bili bez Millsapa ili usporavanja Hornetsa svaki put kada ih napadnu ozljede. A Pistonsi, koji se još uvijek nisu oporavili od povratka Reggiea Jacksona, idealan su primjer kako malo treba za totalno ispasti iz tračnica.

Upravo su oni i Bullsi dvije momčadi koje trenutno vise na tankom koncu i koje su izvan top 8 na Istoku što se ovih power rankingsa tiče. Bullsi praktički održavaju sličnu formu cijelu sezonu, izuzmemo li onaj početak iznad očekivanja stabilizirali su se u prosječnosti u kojoj ih trenutno doslovno drži tek Jimmy Butler činjenicom da nastavlja igrati na MVP razini čak i nakon više od dva mjeseca akcije. Pistonsi se pak drže za onaj period prije povratka Jacksona kada su bili jedna od solidnijih momčadi na Istoku te ih se u biti sada može gledati jedino kroz takvu prizmu vjerovanja, vjerovanja da će riješiti interne probleme i da će eventualno uskoro uhvatiti razinu igre za koju su sposobni što bi trebalo biti dovoljno da se ubace među 8. E sad, to bi ujedno značilo da netko treba pasti u formi, što je itekeko izgledno. Bucksi, Hornetsi, Wizardsi i Pacersi imaju tanke, tanke rostere i svako odstupanje od idealnog torpedira njihove mogućnosti, a Hawksi su pak prijetnja sami sebi ako će stvarno krenuti u rasprodaju. Opet, čak i u ovom bazenu osrednjosti jedna momčad se izdvaja, a to su Bucksi s kojima počinjemo današnju priču.

4. BUCKS

Iako su ostvarenim i očekivanim scoreom daleko od sigurne zone u kojoj su na primjer Celticsi, statistički su bez konkurencije četvrta momčad Istoka. Time smo se uostalom bavili i neki dan u opširnom osvrtu tako da se nema potrebe previše ponavljati, tek istaknimo kako su u periodu od zadnjih rankingsa ostvarili 7-6, što nije sjajno, dapače to je oličenje prosječnosti, ali su već standardno do toga došli izvedbom koja nadmašuje rezultat. Dakle, nastavljaju trend koji znači dvije stvari – da praše lošije od sebe i da gube puno gustih završnica. Ovo prvo je odlika kvalitetnih momčadi (na čemu Spursi već godinama, pa tako i ove sezone, grade imidž izazivača), ovo drugo znak neiskustva, ujedno i određena naznaka da bi ubuduće neku od tih završnica koju izgube mogli okrenuti sebi u korist. Što su već na neki način počeli raditi, pobjedama protiv Knicksa s onim opjevanim Giannisovim šutom sa sirenom i prije svega protiv Spursa bez Giannisa. Međutim, ono puno zanimljivije su te utakmice u kojima dominiraju i u kojima nisu tek gazili tamo nekakve Netse već direktne konkurente poput Wizardsa (koji su kompletni u za NBA pojmove idealnom kontekstu izgubili 27 razlike), Pistonsa (koji jesu u rasulu, ali dio zasluga za pobjedu od 23 poena pripada i Bucksima) i Bullsa (koji su doduše igrali drugu večer back-to-backa, samo istu sudbinu s njima su dijelili i Bucksi koji su imali dovoljno snage dobiti 20 razlike) i gdje su pokazali potencijal kakav nitko od konkurencije trenutno nema.

Sve ove sjajne pobjede okrunjene su izdanjem protiv Spursa u kojoj su bez Giannisa (odigrao samo 9 minuta, nakon što je dva dana ranije već propustio utakmicu protiv Wizardsa gdje su se Bucksi solidno držali do samog kraja zahvaljujući Brogdonu koji se pridružio Parkeru u roli kreatora) okrenuli utakmicu u kojoj su se Leonard i društvo nakon stvarno dobre partije već vidjeli kao pobjednici. Dok nisu dobili po nosu u zadnjih nekoliko minuta. Uz standardno izdanje Parkera za kojega u tranziciji ni San Antonio nije imao rješenja te još jednu odličnu partiju Brogdona koji je preuzeo dobar dio Giannisove odgovornosti uzimajuću one najteže šuteve, ključan potez bio je guranje Beasleya u rotaciju umjesto Teletovića. Beasley je možda odigrao i najbolju utakmicu karijere secirajući ponajbolju obranu lige ulazima s visokog posta, održavajući tako Buckse u egalu, sve dok Brogdon opet nije zabio nekoliko ključnih lopti kada je bilo najpotrebnije. Uglavnom, onaj najvažniji razlog zbog kojega Bucksi niti sekunde nisu izgubili tlo pod nogama nakon što je Giannis bio prisiljen otići u svlačionicu je taj što su i s Beasleyem nastavili igrati svoju igru i vrtiti iste akcije, samo što je osim Giannisa u sredinu jurišao Michael (koji naravno nije donio onu razigravačku dimenziju, ali je trpao kao čovjek koji je nekoć smatran najvećim talentom generacije).

Poanta ove priče je da Bucksi stvarno imaju dubinu, što je izuzetno bitno za održati razinu igre tijekom 82 utakmice duge sezone. Tako da iako je Giannis onaj ključni sastojak njihova uspjeha, da nije svih tih igrača uokolo koji daju svoj doprinos, ova priča teško da bi imala pozitivan rasplet kakav se iz ovog kuta čini neizbježnim. Evo, nakon ozljede Dellya u startnu petorku je upao Brogdon i praktički odmah je digao momčad na još jednu razinu više jer manje-više uspijeva zabiti dobar dio onoga što Delly nije. Za klasu je bolji i kao finišer s loptom u rukama i iz spot-upa i uspije li on održati ovu razinu od 14 poena uz 45% iz igre i 39% s trice, ne samo da se Delly više neće približiti startnoj postavi, već bi Bucksi samo na osnovu zamjene uloga njima dvojici u rotaciji mogli doći do poneke pobjede viška. I upravo tu nam može poslužiti utakmici sa Spursima za primjer – da je Delly tu igrao u završnici kao u onih prvih 30 utakmica i da je bacao one svoje krumpire umjesto da je Brogdon hladnokrvno stavljao otvorene šuteve, nema šanse da bi Bucksi dobili ovu utakmicu.

Uglavnom, ako su iznutra ovako elegantno riješili problem na jedinici, pa onda ako još povratkom Middletona riješe i problem na dvojki, ne samo da playoff prestaje biti upitan, već i prolazak prvog kruga playoffa postaje realna mogućnost. Stoga držimo oko na Giannis showu, ali i na rotaciji jer puno toga ovisi o tome kako će svi ovi flasteri koje je Kidd lijepio po rotaciji držati.

5. HAWKS

Njihov tobogan od sezone najbolji je pokazatelj kakva je situacija na Istoku. Krenuli su kao jedna od najboljih momčadi u ligi, onda su na jedan trenutak izgledali kao Netsi, da bi sada s ovih 8-3 ostvarenih u zadnjih tri tjedna rezultatski ugrabili četvrto mjesto na Istoku opasno se približivši učinku od 60% koji im praktički garantira playoff. Samo, nekoliko je razloga zašto treba biti skeptičan i smatrati ovo tek privremenim bljeskom nakon kojega slijedi povratak u osrednjost. Prvi je taj što su opet dobar dio ovih uspjeha izgradili na račun klupe, točnije na račun šuterske forme Hardawaya (vraćanje njega na klupu pokazalo se kao sjajan potez), Delaneya i Muscale, a drugi što su imali relativno lagan raspored tijekom kojega su prašili Mavse, Netse i Magic. Zanimljivo, u dvije guste završnice koje su igrali puno više šanse od Schroedera i Howarda dobivali su Delaney i Muscala (koji su praktički dobili utakmicu protiv Pelicansa), a utakmice su uredno završavali sa smallball postavama u kojima bi Millsap bio jedini visoki. Protiv Bostona je Bud odmah u vatru bacio i Dunleavya koji je na jednu večer bio bolji Korver od Korvera veći dio sezone.

Kad smo već kod Korvera, zanimljivo da su nakon tradea ostvarili 3-1. Postave s njim bile su daleko najgore već neko vrijeme, u biti Korver je jedini negativni igrač Hawksa u zadnja tri tjedna, tako da njegovo micanje iz slike očito nije nešto što će im škoditi, barem dok Hardaway šutira tricu s 51%, a pogotovo ako se pokaže da Dunleavy ipak još uvijek ima puls. Uglavnom, dok Bud može računati na 9 igrača i smišljati postave u hodu, dok se Howard ne buni (a igra odlično ove minute koje provodi na parketu, vjerojatno i zato što mu ih Bud dozira u idealnim omjerima) za njih nema brige, ključno je da ne ostanu samo na osovini Millsap-Howard koja je defanzivno odlična, ali koja ne može zabiti dovoljno. Što se zabijanja tiče, tu je ovaj maloprije spomenuti trojac s klupe daleko najefikasnije oružje koje imaju, dok su oni vrući i dok se mogu osloniti na njih u clutchu, mogu mirno ploviti prema doigravanju. Sad, koliko je to realno, procijeniti sami.

Naravno, ako stvarno misle trejdati Millsapa, onda će vjerojatno baciti playoff izglede u vjetar. Ako pak žele u doigravanje, onda nije zgorega razmisliti o tradeu za pomoć na jedinici jer Schroeder ih puno košta svojim lošim odlukama s loptom, jednostavno nije nadrastao ulogu strijelca s klupe, a oslanjati se na Delaneya da im daje kakvu-takvu stabilnost do kraja sezone ne čini se idealnim scenarijem. Također, dosta su osjetljivi na ozljede, u jednom periodu oko Božića dok su bili bez Howarda i dok su startali sa smallball postavom Wolvesi su ih razbili u sredini, nakon čega su čak startali s Humphriesom jednu utakmicu. Dakle, koliko god se Dwight više ne čini ključnim igračem, u ovom periodu itekako su bitni bili njegovih 14 skokova po večeri, zatvoren reket na 30 minuta i izuzetna efikasnost (uz 65% iz igre zabija i slobodna sa 63%). Izgleda da je Dwight konačno prihvatio novu fazu svoje karijere u kojoj je isključivo šljaker i igrač zadatka i kao takav je fenomenalan.

Imaju i jednu olakotnu okolnosti – Millsap u ovom periodu nije igrao sjajno, možda dijelom i zbog sve glasnijih priča o tradeu, tako da ako uskoro od njega dobiju all-star produkciju u napadu kojom bi zaokružili ovu dubinu koju imaju, možda i mogu održati uspješnost iznad 50% još neko vrijeme.

6. HORNETS

Oni su trenutno najbolji primjer koliko je krhko ikakvo prognoziranje raspleta na Istoku. Najveći dio sezone izgledali su kao top 4 momčad konferencije i siguran sudionik playoffa, pogotovo nakon što su Hawksi potonuli, ali onda su opet upali u probleme s ozljedama i sada su pali na 50% uspješnosti uz 4 poraza u nizu i slabašnih 5-7 u protekla tri tjedna. Jednostavno, nemaju ništa na klupi, tako da je sve krenulo nizbrdo novim zdravstvenim problemima Zellera na koje se nadovezala ozljeda Batuma. Doslovno nemaju rješenja izvan idealne rotacije, ako ne dobiju nešto šuterski od Belinellia ili Lamba ostaju bez ikakve podrške klupe, a najlošija situacija je pod košem gdje poštene zamjene za Zellera nema. Hibbert je beskoristan, a ni Hawes nije bolja opcija – ako niste, bacite pogled na to kako ga je uništio Marjanović koji je praktički sam samcat dao šansu Pistonsima da dođu do pobjede o kojoj bi mogli samo sanjati da je kojim slučajem Zeller bio u akciji. Najgore od svega, raspored im je bio gadan i ne postaje puno lakši, tako da će se brzo trebati dovesti u red. Već su vratili Batuma u postavu iako nije ni približno spreman što im teško može pomoći i kratkoročno i dugoročno, ali očito su svjesni težine situacije i toga kako brzo mogu ostati bez svega. Šteta, kada su kompletni igraju stvarno dobro, što dokazuje i podatak da su četvrta najučinkovitija startna petorka lige ove sezone odmah nakon Warriorsa, Clippersa i Spursa.

7. WIZARDS

Na strani imaju užasnih 4-13, to je konstanta koja ih prati cijele sezone i koju ne mogu popraviti čak ni sada kada su uhvatili nekakav ritam u napadu s puno boljim izdanjem Beala. U ovom periodu kojim se bavimo ostvarili su bez obzira na sve više nego solidnih 7-4 uz prosječna izdanja u oba smjera, za što je uz dobru formu zaslužna i činjenica da mogu računati na tih svojih 5 igrača iz večeri u večer (uz napomenu da Wall po običaju igra i ozljeđen). Beal i dalje drži izuzetnu razinu forme, redovno zabija preko 20 poena uz 46% šuta iz igre i 39% za tricu te svojim otvaranjem kroz blokove praktički omogućuje napadu da diše, Porter i Gortat su u odličnom ritmu te koriste šanse koje im se otvaraju aktivnošću bekova, kvragu čak je i Morris zadovoljan igrom iz drugog plana i relativno skromnom potrošnjom te konačno uzima otprilike jednaki broj dobrih šuteva (bez driblinga, bez čuvara na sebi) kao i loših (iz driblinga, s čuvarom na sebi) što je samo po sebi podvig. Dakle, nekakav balans su pronašli, sada je samo pitanje koliko dugo mogu izdržati u komadu jer klupu i dalje nemaju. Oubre je pao na zemlju, Burke ne nudi ništa osim povremenog bljeska, Satoransky je ispao iz rotacije, Mahinmi je i dalje izvan pogona, tako da i nije čudo da na strani uredno gube jer njihova klupa definitivno ne putuje. Da su ovo ljeto pogodili barem s jednim potpisom, sada su mogli planirati kome dijeliti playoff ulaznice, ovako…

8. PACERS

I oni su se pronašli nakon pola sezone, došli su u fazu kada dobivaju one utakmice koje moraju jer su našli identitet. Koji nije ništa posebno, ali je dovoljan obzirom na kontekst oko njih – redovno otvaraju Turneru šanse za šut kroz pick & pop, dok Georgea i Milesa što češće pokušavaju kroz blokove staviti u izgledne prilike. Teague više nije očajan, George igra na najvišoj razini (nije napravio iskorak, ali barem u napadu igra kako smo navikli), Turner je iznenađujuće standardan i to je to, puno su bolji nego na početku sezone i dok imaju ovu jezgru na okupu imaju šanse (inače, koliko su prosječni govori i score 5-5 u protekla tri tjedna). Uz to velika je stvar što nema Ellisa u prvom planu, s Robinsonom u startnoj petorci igraju puno bolju obranu. Problemi nastaju čim krenu rotacije, pogotovo kada McMillan tvrdoglavo zaigra s kompletnom drugom petorkom. Čak ni nakon povratka Ellisa njihova klupa ne može ubaciti ništa osim povremene Milesove trice, a na podnošljivu obranu s Jeffersonom, Ellisom i Brooksom možete zaboraviti. Da stvar bude luđa, McMillan je odustao od Allena samo kako bi uz Big Ala mogao koristiti – Seraphina. Uglavnom, imaju dovoljno opcija koje mogu zabiti, premalo koje mogu braniti osim kada igraju u idealnom sastavu, a da bi nekako poboljšali izglede za plasirati se u doigravanje trebat će na prijelaznom roku naći boljeg 3&D swingmana od Robinsona i ozbiljnu zamjenu na četvorci za Younga jer igranje s dva spora centra ili smallball postave s Georgeom i Milesom nikako ne prolaze u tim minutama (Young inače igra solidno, prije svega jer je većinu dugih dvica zamijenio tricama pa iako nije all-round igrač, barem ne smeta u napadu kao što se dalo očekivati na početku sezone obzirom na ono što smo znali o njegovoj igri). Naravno, pronaći pojačanja neće biti lako, za te pozicije koje su njima potrebne ni na ljeto nema dovoljno opcija u ponudi, kamoli sada, tako da ih kao i konkurenciju čeka tek nadati se da će razvoj situacije više ovisiti o njima nego o slučaju.

3 thoughts on “EAST POWER RANKINGS (4-8)

  1. Gde nalaziš podatak za efikasnost postava? Malo bih prčkao po tome kad stvari počnu da se kristalizuju za plejof.

  2. @ hbob – službena NBA statistika na statsnba.com ima sve na jednom mjestu, od učinka postava, preko synergy brojki, do sportVU podataka. doslovno danas svaki fan ima pristup istim podacima i videu kao i treneri u ligi. i to sve besplatno. sad, tko što zna složiti u glavi sa svim tim podacima, to je za neku drugu priču 🙂

  3. Pistonsima sutiraju 47% trojke u zadnjih 9 utakmica. Protiv toga ne mozes dobit nikoga, a posljednji primjer je mec s Jazzom di su bili ravnopravni do poluvremena bez obira sto su ovi imali 50% na trici. Kasnije se to nastavilo i ekipa je pukla. To vec nema nikakve logike, Gundy je izjavio da ne zna kako popravit stanje jer je ludost s kojim postotcima im ekipe sutiraju unazad 20 utakmica. Ne zna se jos koliko ima istine da se za Jacksona osluskuju ponude..

    McMillan je kljusina, kakve su to ideje s postavama da boli glava, sreca mu na Georgeu jer ovo sto vrti s brooks-ellis tandemom je bez funkcije.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *