RANDOM NOTES WEST

Warriorsi su iskoristili ovaj period da se nametnu kao još veći favorit nego što su bili do sada, što zbog pomoći Cavsa koji se kilave, što zbog činjenice da su i službeno postali najučinkovitija momčad u oba smjera (što je najbolji mogući pokazatelj toga tko će na kraju podići trofej). Lani usprkos 73 pobjede ni jednom nisu bili u ovakvoj situaciji, a osim njihove kvalitete pomaže im i što su svi oko njih pali. Točnije, Warriorsi igraju gotovo u dlaku s istim učinkom kao lani, ali osim Jazza koji je također na prošlogodišnjim razinama, nitko drugi ne prati raniji defanzivni status. Spursi su oko 5 poena slabiji nego što su bili, što u kombinaciji s činjenicom da imaju samo jednog all-stara (LMA je i dalje solidan, ali konkurencija je takva da realno spada u razgovore tek o top 20 u konferenciji, nikako u top 12) znači da ni ove godine nisu ozbiljan konkurent, ali naravno da pri tome dominiraju u regularnoj sezoni jer imaju čak 9 igrača koji ostvaruju startni učinak po IOR-u (usporedite to s Cavsima ili Wizardsima i njihovom plićinom).

To su dvije daleko najbolje momčadi na Zapadu, a ništa specijalno se nema dodati ni o Clippersima ni Jazzerima čiji plafoni su usko vezani uz ozljede. Obje momčadi su legitimni top 10 kandidati, a to što su Clippersi ozljedama usprkos dobili Hawkse i zamalo Wolvese dobar je znak. Uopće ne spominjemo činjenicu da je Crawford preminuo i da će njegov ugovor tamo uskoro postati problem jer su ga sjajno zamijenila čak dva gunnera s klupe, Rivers i Speights, a uz to Mbah A Moute i Felton donose veteransku pomoć kakvu nisu imali dugo vremena. Dakle, klupa je stvarno možda i najbolja u eri Rivers, tako da ako budu zdravi imaju šanse doći do finala konferencije kao i svatko drugi. Memphis i Oklahoma čame u osrednjosti koja je ipak nešto manje tmurna od osrednjosti na Istoku (s tim da se spremaju i tmurni dani u Oklahomi bez Kantera) , oni imaju šanse pružiti otpor u prvoj rundi, pogotovo ako izbjegnu Spurse, tako da je na vrhu praktički jedina priča sve slabija forma Rocketsa.

Što se ovo skupine momčadi u borbi za osmo mjesto tiče treba istaknuti tek nastavak potrage Blazersa za identitetom i sve bolje igre Wolvesa, dok su Denver, Pelicansi i Kingsi manje-više tamo gdje su i bili – Denver i dalje jaše Jokića (kuk nije ozbiljnije stradao tako da ostaju u trci za osmo mjesto), Pelicansi se toliko grčevito bore da bi im bolje pasao nadimak Cramps, a Kingsi traže nadahnuće od večeri do večeri (dobra vijest da je Cauley-Stein u zadnje dvije utakmice dobio gomilu minuta i izgledao odlično, konačno). Lakersi idu sve čvršće prema top 3 picku, Sunsi će se naravno pokušati izbaciti iz te trke, a i Dallas glumi Miami i niže pobjede umjesto poraze (skupljaju pobjede bez svoje verzije Waitersa, zbog kombinacije dobre šuterske forme i povoljnog rasporeda, ali jasno da u tome nema ničega što na duže može maskirati činjenicu da nemaju barem granični all-star talent na koji se mogu osloniti). Nekoliko dodatnih rečenica o nekima od njih.

ROCKETS

U zadnjih 10 utakmica od kada Gordon ima problema s ozljedama (prvo palac, zatim leđa) napad im je potonuo u prosječnost što je rezultiralo s negativnom scoreom (4-6) usprkos kojem su ostvarili +1 koš razliku. Dobra vijest je kako je obrana manje-više ostala ista, a dobili su i Capelu nazad, iako smo već utvrdili da Harrell može gotovo sa 100% kopirati njegovu produkciju i limitiranu rolu. Uglavnom, i dalje potežu daleko najviše trica u ligi, ali po postotcima realizacije tek su 25. što je i glavni razlog zašto napad pati. Kako je moj Stari koji ih je u zadnjih tjedan dana gledao dva puta rekao, “pa ovaj Harden ne može pogodit ni bunar”. Jednostavno, gubitak onog Gordona iz prvih 40-ak utakmica rezultirao je time da Rocketsima ostaje puno manje prostora u napadu, što olakšava obranama braniti Hardena koji je sada praktički jedini pouzdani kreator na rosteru. A s Rocketsima nikada nije bio problem braniti ih u teoriji jer D’Antoniev sistem je odavno jasan, problem je bio to sprovesti u djelo u praksi kada umjesto određenog broja kvadrata moraš braniti dodatnih nekoliko metara prostora obzirom da Gordon i Anderson potežu s 9 metara.

Čekaj, pa zar su stvari stvarno tako jednostavne? Pa, jesu. Čim je Gordon prestao biti Steph Curry i opet postao Gordon, logično da se to osjetilo na igri Rocketsa. Košarka je poprilično banalna igra (što je i razlog zašto jedan Aco Petrović može zarađivati za život kao stručnjak baveći se njome) i kada vam netko s 45% šuta za tricu padne na 31%, to se itekako osjeti na rezultatu. U biti to je vrlo jednostavno i izračunati, uzmete potrošnju određenog igrača (a Gordon je druga opcija na rosteru Rocketsa), stavite je uz spomenutu razliku u postotcima šuta i lako dođete do izračuna da bi Rocketsi s za ovoliko manje dobrim Gordonom bili za desetak pobjeda slabija momčad na kraju godine. Bili su na putu za 60 pobjeda, sada idu po 50, tako da većinu one razlike u odnosu na projekcije (koje su ih uglavnom vidjele između 40 i 50) možemo pripisati tome što igraju borbeniju obranu nego je itko očekivao. Nisu dobri koncepcijski, ali se trude i to samo po sebi donosi prosječnost.

Zadrže li pristup u obrani i popravi li Gordon postotke, a trebao bi obzirom da je puno bolji šuter nego je to trenutno u stanju pokazati, treće mjesto na Zapadu je njihovo, ali ovo je bio dobar trenutak da se malo vrate u realnost. Ne zaboravimo da su uz sve imali i dosta sreće s ozljedama – iako su i Beverley i sada Gordon imali svoje pauze, to je još uvijek ništa naspram onoga što je bilo realno očekivati obzirom na medicinske kartone njihovih igrača (Anderson, Gordon i Nene pogotovo ovako zdravo nisu izgledali odavno). To je ključan detalj jer sjetimo se onog perioda bez Beverleya u kojem su imali problema s klupom – od njegova povratka bili su u stanju poslati rotaciju od 8 kvalitetnih igrača na parket i imati jednu od najboljih klupa u ligi, što je ogroman plus u regularnoj sezoni. Tako da ne bi ispalo kako samo ističem negativne trendove, svakako treba skinuti kapu Moreyu i stručnom štabu što su od Harrella i Dekkera u tako kratkom roku stvorili legitimne NBA igrače. To su stvari koje u ovakvoj ligi život znače jer donose ogromnu prednost i tu su Rocketsi dobili infuziju krvne plazme potrebnu da igraju ovako dobro ovoliko dugo.

BLAZERS

A momčad koja je ostala bez dovoljno krvih zrnaca definitivno su Blazersi. Nakon što su godinu ranije mnogi na njihovom rosteru odigrali sezone karijere, ove godine su pali na zemlju. Istina, bilo je tu i nešto ozljeda, prije svega Aminua, ali najveći problem Portlanda je taj što nemaju dubinu – Crabbe ničim ne opravdava ugovor i njegova jednodimenzionalna uloga dodatno je naglašena u ovakvom kontekstu, Turner nije donio ništa, Aminu je ovo što je odigrao odigrao loše, a i učinak Davisa je nikakav. Praktički, osim dva startna beka koja su postala još opasnija u napadu i Plumleea koji je dodatno izbrusio svoju rolu ljepila (opet isključivo u napadu), jedini igrač koji je nešto donio Blazersima ove sezone na standardnoj razini bio je Harkless.

Uglavnom, pričali smo u zadnjim rankingsima kako je povratkom Aminua u startnu petorku nakon ozljede obrana znatno bolja, ali i kako su istovremeno doživjeli pad u napadu jer trpiti dva nepouzdana šutera kakvi su Aminu i Harkless dugoročno nije moguće (pogotovo u situaciji gdje je Lillard također u potrazi za formom) – ili će se popraviti i dići barem malo iznad 30% (oba su pala debelo ispod 30%) ili će se porazi nastaviti nizati. I nakon tri poraza Stotts je stvarno povukao novi potez koji apsolutno nema nikakvog smisla, a to je bacanje na klupu Harklessa i Aminua te instaliranje u petorku Vonleha i Turnera. Obrana je i dalje ostala dobra jer ako ništa drugo Vonleh je borben (svakako djeluje angažiranije od Davisa koji izgleda kao da jedva čeka ljeto da se makne što dalje od Stottsa), plus ovaj degradirani dvojac i dalje donosi dovoljno energije na bok. Međutim, napad je dodatno potonuo što je i logično jer Turner je čak i gori šuter nego su to dva spomenuta krila, a Vonleh, usprkos stretch roli koju igra, napadu doprinosi prvenstveno time što ne troši lopte uzalud.

Drugim riječima, Stotts je još jedan od trenera u NBA koji trenutno prelijeva iz šupljeg u prazno umjesto da se drži nečega što funkcionira. Harkless kao starter definitivno u ovom trenutku, a pogotovo dugoročno, ima puno više smisla od Turnera koji je u ovoj situaciji samo problem jer u napadu doslovno ne služi ničemu pored dva dominantna strijelca koji ni među sobom nemaju dovoljno lopti, a kamoli još s njim u blizini. Tako da očekujem uskoro nove promjene jer s ovakvom igrom u napadu Blazersi neće daleko. Dobili su Boston u produžetku i jedva kilave Lakerse, a sada ih čekaju četiri utakmice doma od kojih bi trebali barem 3 dobiti da bi uhvatili nekakav pozitivan ritam. Realnije je očekivati da će dobiti jednu, a to znači da nas do all-stara čekaju nove rošade.

Ono u što se možemo kladiti da će se dogoditi je pad učinka u obrani koja je trenutno jedna od boljih u ligi. Naime, njihova jezgra McCollum-Lillard-Plumlee zajedno na parketu prima 113 poena na 100 posjeda što je loše, a kada imaš takve temelje jasno da ne možeš preko noći postati defanzivna sila (doduše, istovremeno imaju i učinak od 113 poena na 100 posjeda u napadu, tako da je zbroj na kraju podnošljiv, ali i dalje bolno prosječan). Usporedbe radi, trojac Harden-Gordon-Anderson kao kičma napada Houstona istovremeno ostvaruje i učinak od 102 poena u obrani, što je sjajno. Naravno, da Blazersi imaju Arizu, tri solidna defanzivna visoka i Beverleya ,možda bi i oni svoju jezgru mogli podići na neku više razinu, ali nikako ne ovu Houstona, tu su u pitanju već strukturni problemi koji su svima dobro poznati (Plumlee u sredini nije rješenje, bekovski par nije kompatibilan na toj strani parketa).

I da, još jednom se moram vratiti na potpis Turnera. Bio sam spreman braniti ovaj potez uvijek, pogotovo kada vidimo kako Parsons igra u Memphisu (kakva bi to tragedija tek bila da moraju trpiti njega, Turner barem može trčati). Međutim, ono gdje povlačim crtu je kada ga se gura u rolu startnog krila – nakon svih ovih godina vrlo dobro znamo da je Turner back-up play i da je jedino u toj roli može nešto pružiti. Gurati ga u 3&D rolu startnog šljakera toliko je idiotski da mi je drago što lani ni u jednom trenutku Stottsa nisam uzimao u obzir za trenera godine. Nikad mu nisam vjerovao, ožiljci koje ostavio na mojoj psihi kao trener u Atlanti i Milwaukeeu su bili preduboki, tako da mi je sada još jasnije koliko je bezličan stručnjak.

WOLVES

Sredili su obranu, napad je standardno sposoban, sve manje griješe i u clutchu. Praktički, od polovine prosinca su 50-50 momčad, u zadnje 22 utakmice ostvarili su 11-11 uz prosječan učinak u oba smjera. Dakle, na papiru je ovo već neko vrijeme 41-41 momčad što je točno u skladu s očekivanjima prije sezone. Dapače, kada dodamo da im se čak i u ovom periodu dogodilo nekoliko nepotrebnih poraza, ali i da su istovremeno u zadnje vrijeme oni ti koji dobivaju guste završnice (imaju score 4-5 u utakmicama koje su završile s 5 ili manje poena razlike), očito da je najveći problem bio loš ulazak u sezonu. Koji je potpuno razumljiv obzirom da su se tražili ne samo igrači, već i trener. U zadnje vrijeme Thibs radi puno bolje poteze s rotacijom i podjelom uloga, a i igrači dižu razinu igre, posebice Towns kojem je ovaj siječanj do sada najbolji mjesec košarke kojega je odigrao u kratkoj karijeri.

Uglavnom, vrijeme je da se prestanemo brinuti za vukove i naučimo voljeti ovu bombu od rostera koji ima mana (problematika Wigginsa i LaVinea na boku neće nestati preko noći, isto kao što neće nestati napetosti na relaciji Wiggins-Towns oko toga tko je prva opcija u napadu), ali koji definitivno može igrati košarku dostojnu playoffa. I koji ima fenomenalnu budućnost pred sobom, za kakve god se poteze odlučili u daljnjem razvoju. Uz malo sreće, kakvu je na primjer imao Wiggins kada je ubacio koš za pobjedu protiv Sunsa (čime je maskirao gomilu loših poteza u završnici do tog trenutka), možda mogu i do playoffa, ako ne uspiju barem znaju da ih je šanse za doigravanjem koštao loš ulazak u sezonu. Ništa više, ništa manje. Ostavimo ih stoga na miru da rastu iznutra, bit će vremena za vratiti se na već toliko puta isticane “probleme”.

SUNS

Najblesavija franšiza u ligi. Kako sezona odmiče izgledaju sve bolje strukturno – Booker se sve više otvara iz bloka, imaju i nekakve horns setove i ponešto sekundarne akcije na strani bez lopte dok vrte pick & roll, uglavnom vidi se da rade na igri. Sad, iako su se u postavljenim napadima dosta makli od izolacija, osnova svega i dalje su tranzicija i improvizacija. Što je ok, Bledose igra dobro iako je jasno da s njim za komandama nemaš visok plafon jer će te u dosta završnica upucati u nogu, kao što će tu i tamo donijeti i pobjedu. Opet, najvažnije je da su konačno Bookera stavili u sistem koji donekle maksimizira njegove talente umjesto da mu spuštaju loptu na lakat da igra 1 na 1 kao da je ostarjeli Kobe.

Ono zbog čega kažem da su blesavi tako je isključivo vezano uz manjak ideje gdje idu. Povratkom Warrena i sve boljim nastupima Chandlera, koji igra sjajno u zadnje vrijeme usprkos tome što se ne zamara previše pomaganjem u obrani (što mu se ne može zamjeriti jer ovdje treba pomagati svima), dobili su jezgru koja je uz malo više sreće mogla ostvariti i više od pristojnih 5-7 u siječnju. Tako da je pitanje što kvragu žele – ako su se htjeli boriti za playoff, pa imaju sasvim dovoljno veterana i resursa da su bez problema mogli biti u rangu Denvera i Portlanda samo da nisu gurali Chrissa na parket. S druge strane pohvalno je što mu daju minute radi njegova razvoja, ali ako već na taj način torpediraš šanse da budeš prosječna momčad, zašto skupljaš ove usputne pobjede koje će te možda koštati budućeg franšiznog igrača?

Uglavnom, odgovore na sva pitanja dat će prijelazni rok. Chandler si je definitivno podigao vrijednost i postoji cijeli niz momčadi kojima može pomoći (Boston ga može iskoristiti kao zakrpu, kao i Portland, a osobno mislim da bi najbolje legao u Hornetse), jasno ako ostane na ovoj razini. Dakle, ako trejdaju njega, možda i Knighta, pa još dobiju nešto za Tuckera ili Dudleya, onda bi sezona krenula u puno smislenijem smjeru. Do kraja bi izgubili dovoljno da se dočepaju visokog picka, nastavili bi razvijati Bookera, a usput bi napunili škrinju čime bi se u budućnost pozicionirali kao jedan od značajnijih igrača na tržnici. Samo, vjerovati da će Sarver znati povući pravi potez otprilike je isto kao i očekivati da Vivek trejda Cousinsa jer ima bolji plan. Jedina gora stvar od toga da ti je trener GM je situacija kada ti je vlasnik praktički GM i dok ne riješe taj problem Sunsi neće imati jasan identitet (Sarver je imao sreće što je kupio Sunse kada im je temelje već udarila Colangelo mafija, ali isto tako je iskoristio prvu priliku da stavi prijatelja Kerra za GM-a i započne kraj jedne od najboljih momčadi ikada i usput započne ovaj turobni period kojem se ne nazire kraj).

KINGS

Kad sam već spomenuo DeRodijaka, samo mogu još jednom zaplakati nad njegovom sudbinom i talentom koji se trati u Sacramentu. Istina da Cavsi ne igraju obranu kao kolektiv, ali svejedno način na koji je zabijao kako je htio protiv Thompsona koji se definitivno trudio odraditi posao samo je još jednom potvrdio da je tip jedan od najvećih talenata u ligi. Kužim ako želi ostati u Sacramentu i zgrnuti lovu, s tim dolarima može se napraviti puno toga, a lijepo je i biti gazda u svom sokaku (jadni LeBron se i dan-danas muči održati tu poziciju, zajebao se kad je potpisao višegodišnji ugovor, a Vivek bi sutra DeMarcusa doslovno postavio za GM-a da ovaj zatraži). Samo, šteta što jedan takav potencijal u tom slučaju ne bi nikada dobio priliku boriti se za naslove u naponu snage, naslove bez kojih nikada neće biti vrednovan kako zaslužuje. Možda njega nije briga, meni je svejedno žao.

1 thought on “RANDOM NOTES WEST

  1. Carmelo u Clipperse ?

    ima li tu kruha ? Hoće li se desiti onda da tata (Rivers) trejda sina (Rivers) ?

    ne vidim zašto bi Cavsi to napravili (za Lovea), ali Clippersi ? Što bi sve morali dati (pretpostavljam da ima mnogo kombinacija) i ne kužim šta znači onaj hard cap (sori ako je krivi izraz), tj zašto ga ne bi mogli probiti (ako žele platiti porez a la Cavsi npr)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *