FAST & FURIOUS RANKINGS

Prije nego se potpuno bacim u praćenje Turnira (koji se vrti u pozadini dok završavam post, iznenađenja za sada nema iako je Notre Dame zamalo izvisila), ima taman dovoljno vremena za brzu šetnju kroz ligu, ipak se dogodilo previše toga od početka ožujka kada smo odradili zadnje rankingse da ostane nezabilježeno. Plus, obzirom da su temperature iznad 20 već nekoliko dana za redom (što je iz ormara izvuklo sve one NBA majice kratkih rukava), da su žene u sve izazovnijim odjevnim kombinacijama i da se razmišlja o vađenju bicikla iz šupe, sumnjam da bi se ičega iz ovog perioda sjetio za dva tjedna kada su na redu idući osvrti na regularnu sezonu. Počivala u miru.

1. WARRIORS

Muče se kroz žrvanj regularne sezone i stvarno brutalnog rasporeda, ali zašto ih gurnuti s prvog mjesta kada i Cavsi i Spursi imaju svojih problema? U ožujku su ostvarili tek 3-4 uz doslovno treći najgori napad u ligi i samo ih je solidna obrana spasila od još većeg potopa. Dobar dio problema riješit će se povratkom Duranta u rotaciju, ali neće nestati. Naime, ako KD bude igrao ispod MVP razine, što je realno za očekivati, onda će im trebati bolji učinak Currya s perimetra, a zatim i da barem jedan od dvojca Pachulia-West bude u stanju gurati se pod košem jer njihova sirova snaga im je potrebna, a trenutno su uglavnom beskorisni. Što su također upitne stvari – Steph nije ni blizu MVP razine prethodnih sezona i sada je jasno da nije problem samo u tome što je ustupio mjesto na vrhu hranidbenog lanca Durantu. Čovjek u ovom momentu jednostavno nije onaj transcendentalni šuter koji je tjerao kreatore video igara da se srame zbog manjka mašte, izgleda previše obično da bi mogao nadići činjenicu da je ispod sveg tog spektakla sitni playmaker (a znamo da, čak i u najboljim danima, u playoffu nije nikada mogao razviti pune potencijale svoje košarke). Očekivati da tek tako počne zabijati trice s centra stoga nije pametno, pogotovo ne nakon tri sezone raubanja koje su očito ostavile traga i na Thompsonu i Greenu.

I još se u svemu ovome moraš osloniti na više nego upitnu rotaciju na petici i tanku, tanku klupu. Lani su barem imali neke opcije, ako smallball nije funkcionirao uvijek si se mogao vratiti Bogutu. Dakle, čak i da je jedan starter otpao kao što je sada slučaj s Durantom, ostala bi ti postava na koju se možeš osloniti jer si imao 6 ljudi s kojima si mogao u rat. Trenutno Warriorsi imaju udarnu trojku i Iggya i to je to, dakle ne mogu sastaviti ni poštenu startnu petorku, a kamoli nekakav death lineup (Barnes je za otpad i ta postava s njima kao smallball četvorkom je katastrofalna). A kada ti postave toliko štekaju da nemaš jednu za koju znaš da je možeš uvijek gurnuti na parket, nije ni čudo da se ovoliko mučiš. To je u ovom periodu najbolje iskoristio Boston koji je u završnici samo uzeo utakmicu – dok su oni držali najboljih 5 igrača na parketu Kerr im je parirao s Clarkom i McCawom, nakon čega više nije bilo povratka.

Ukratko, u ove tri godine nisu izgledali ranjivije nego sada, čak ni lani u doigravanju nakon Stephove ozljede. Ako odu do naslova, bit će to na epski način jer će morati ostaviti kosti na parketu, a šanse da ne podignu kantu odjednom su poprilične. I to bi bio totalni apsurd, da momčad koja je zamalo odradila tri od šest najboljih regularnih sezona svih vremena nakon svega ima za pokazati samo jedan trofej. I to onaj s upitnikom osvojen protiv desetkovanih Cavsa. Što je rasplet kojim bi najzadovoljniji bio Barkley koji ni trenutka nije prestao trubiti da skok-šut ne donosi naslove. Pa, ako ti dva najbolja skok-šutera gađaju kao dva prosječna NBA igrača, naravno da ne donosi.

2. SPURS

Leonardov potres mozga ispao je bezopasan (nije ni ušao u famozni protokol, što znači da i nije imao potres mozga već da su Spursi udarac u glavu koji je zaradio iskoristili da ga odmore jednu utakmicu), kao i Aldridgeovi već standardni problemi s aritmijom, pauze nisu bile takve da bi im rezultati zbog toga patili. Parkerova leđa su opet ukočena, ali, obzirom da je Mills ionako bolji igrač trenutno, to im može samo koristiti. Što znači da će se nastaviti kotrljati na sličnim postotcima uspješnosti, a to pak znači da imaju itekakve šanse iskoristiti probleme Warriorsa i dokopati se prve pozicije.

3. CAVS

Nakon jednog dobrog perioda opet su upali u rezultatsku rupu, tako da su se poput Warriorsa našli u situaciji da mogu ostati bez prvog mjesta. Ipak, njihova situacija je puno manje dramatična jer izgleda da je Love spreman vratiti se u akciju (što potvrđuje da je zahvat kojega ja imao stvarno bio minoran koliko minorno može biti prčkanje po koljenu), uskoro bi na parket trebao i Korver koji je propustio nekoliko utakmica, a uz to su imali nezgodan raspored s gomilom back-to-back utakmica u kojima su uredno odmarali Jamesa. Ako ga već ne bi ostavili na tribinama kao protiv Heata, onda bi ga pustili na parket da trčkara kao protiv Rocketsa gdje su Cavsi izgledali toliko ispuhano da nije jasno zašto jednostavno nisu čovjeku dali dan odmora. Najgore od svega, usprkos ispodprosječnoj partiji imali su šanse u završnici čak i uzeti utakmicu. Preuzimanje ne Hardenu nije upalilo jer je kažnjavao mismatch, kad bi ga udvojili namjestio bi zicer centru, uglavnom Cavsi cijelu večer nisu našli rješenje za prvu opciju Rocketsa za koju se inače najviše pripremaš.

Rocketsi su ih uz to ubili skokom u napadu jer kako je Thompson većinu vremena proveo na perimetru, a LeBron mislima tko zna gdje, za Cavse nije imao tko skakati i još nitko nije pazio na bekove koji su napadali skok iz pozadine. Kažem, pravo čudo da su uopće bili u igri do kraja s ovakvom partijom koja se tako uklopila u cijeli ovaj treći mjesec u kojem goru obranu od njih ima samo Orlando (a manje života pokazuju valjda samo Lakersi). Napad zato ne posustaje, čak i kada se ne trude trpaju na vrhunskim razinama, što je i glavni razlog zašto se ne treba brinuti za njih kada krene doigravanje.

Potpisali su Sandersa kao zamjenu za Boguta, što je skroz ok potez za sakriti manjak tijela pod košem. Za Boguta si znao da može stajati u sredini i zatvoriti reket masom, dok je to kod Sandersa upitno. Izgleda elegantno kao uvijek, ali pitanje je ima li onu eksplozivnost i osjećaj za skok koji su mu omogućavali da maskira manjak tehnike i snage. Pokaže li se da nije zaboravio igrati rolu korektora u obrani, onda bi mogao pomoći Cavsima na određeni način možda čak i više od Boguta koji je ipak bio igrač za specifični tip matchupa. Praktički, trebao si ga samo protiv Valanciunasa i pri tome bi morao napad prilagoditi činjenici da Bogut može ili postaviti blok bez lopte ili odigrati hand-off. Sandersa pak možeš staviti u pick & roll okruženog šuterima, tako da nikakve specijalne akcije ne treba crtati (što je super stvar za Cavse koji se to i ne trude), a u obrani, iako ne može držati Valanciunasa dalje od skokova u napadu, možda pomogne protiv Warriorsa i Celticsa gdje će se trebati puno više rotirati.

4. ROCKETS

Napadački su i dalje na vrhunskoj razini, Harden igra fenomenalno, posebice dobro se slaže s Beverleyem i Capelom koji energijom drže obranu na razini, a i Williams i Gordon, iako nisu vrući kako znaju biti, ubace dovoljno trica. Protiv prebijenih Cavsa i klimavih Clippersa to što jesu bilo je dovoljno, ali utakmice protiv Jazza i Spursa razotkrile su njihovu obranu, točnije probleme koje imaju kad treba zatvarati napade koji dodatnim pasom mogu doći do otvorenog šuta. I dok je Spursima trebala antologijska partija Leonarda da sruši upornog Hardena, Jazz je zajedničkim naporom kontrolirao utakmicu bez većih problema kroz cijelu večer i to iako su igrali bez Hilla, daleko najbolje opcije na jedinici. Uz probleme u obrani, Gobertova dominacija pod obručem i gomila aktivnih tijela koje Jazzeri mogu baciti na perimetar itekako su utjecali i na ono što Rocketsi pokušavaju vrtiti u napadu, tako da je ova utakmica puno veći pokazatelj plafona D’Antonieve družine od rasturanja Clippersa.

5. JAZZ

Guraju bez zastoja iako i dalje stalno miksaju zbog problema s ozljedama. Hill ima problema s prstom te je Exum dobio priliku par puta startati, Hood i dalje vuče koljeno uokolo što je opet povećalo ulogu Inglesa, a i Gobert je dobio par utakmica poštede zbog noge (a njemu i Haywardu se definitivno ništa ne smije dogoditi jer su očito jedini nezamjenjivi). Uz to Favors je opet u problemima s koljenom, što pak nije toliki problem jer ionako najbolje igraju kada je na četvorci Johnson. Plus i Diaw je odigrao dobro sada kada je trebalo uskočiti, a ispada i kako je Withey bolji back-up centar u ovom trenutku od Derricka.

Uglavnom, uz sve ovo došli su do dvije izuzetne pobjede, protiv Rocketsa i Clippersa. Rocketse su nadigrali praktički kontrolirajući utakmicu od početka do kraja i to s Netom na parketu, dok su protiv Clippersa odigrali nešto manje dominantno, ali opet uz dovoljno pozitivnih pokazatelja. Iako su tri četvrtine tražili inspiraciju, našli su je u završnici, točnije u onim momentima kada na parketu nije bilo Paula. Jednostavno, njihov napad je cijelu večer igrao na istoj razini tko god bio na parketu, uvijek je bilo dovoljno kreatora da nešto naprave nakon bloka, a ti blokovi Goberta ostavljali su gomilu prostora. Bilo da su ih Hayward i Hill i Ingles (Hood je bio osim koljenom usporen i penalima) koristili za napasti s loptom ili otvoriti se bez lopte, Gobertovi blokovi su temelj igre Jazza.

Clippersi su pak imali veće oscilacije, a, osim što su pali u minus u tim momentima bez Paula, nisu ni s njim na parketu cijelu večer mogli zaigrati svoju igru koja je u osnovi 1-5 pick & roll s otvaranjem Redicka iz bloka na suprotnoj strani i izvlačenjem Griffina na visoki post odakle može igrati rolu sekundarnog spot-up kreatora ako Paul ne uspije proigrati Jordana na lobu. Naime, Jazzeri su preuzimali na svakom bloku, čime su držali preostala 4 igrača pod kontrolom, ostavljajući Paulu mismatch da igra 1 na 1. I iako je to radio sjajno i zabijao kako se sjetio, Griffina i Jordana kao da nije bilo u utakmici u onim smetlarskim stvarima poput skoka i energije. Što je obzirom koliko je vremena Gobert proveo izvan reketa posebno zabrinjavajuće. Sad, obzirom na partije visokog dvojca Clippersi mogu biti i zadovoljni kako dobro su se držali, dapače očito imaju puno više prostora za rast u ovom trenutku od Jazza.

Koji s Favorsom u postavi neće dobiti ništa jer sumnjam da će Favors nakon nove ozljede biti išta bolji nego je bio do sada, eventualno će pomoći ako Hood uzme rolu trećeg kreatora iz ruku Inglesu (što također nije sigurno, što zbog Hoodovih problema s nogama, što zbog činjenice da su Hayward i Ingles najboljih frendovi na parketu i da čak pretjeruju s “kemijom” kad se traže preko pola parketa u spot-up situacijama). Ali, ako je Gobert stvarno ovako u stanju biti korisiniji igrač u oba smjera od Griffina i Jordana, ova serija će očito biti potpuno klanje i poslastica prve runde. I to je ta ljepota matchupova, da iz nekog razloga Clippersi nemaju šanse protiv Rocketsa, da Jazz ima Rocketse pod kontrolom, a da istovremeno Clippersi izgledaju kao da mogu svladati Jazz.

6. CELTICS

Kako to obično biva u NBA sezoni punoj bizarnih preokreta, Boston je potpuno okrenuo ploču i sada se oslanjaju na obranu da bi dobili utakmice dok im se napad traži. Obrana i pravovremene šuterske eksplozije, poput one protiv eksperimentalnog izdanja Warriorsa, donijele su im 5-3 u ožujku i daju im ozbiljnu šansu preskočiti Cavse, iako se ne bih kladio na to čisto zbog dojma jer kako Thomas igra na slabijoj razini, tako ni Boston više ne djeluje toliko opasno. I Cavse su kao i Warriorse dobili u trenutku kada su obje momčadi fokusirane na puno širu sliku od jedne večeri u regularnoj sezoni (s tim da su Cavse dobili jedva usprkos još jednoj letargičnoj partiji LeBrona), protiv Sunsa su prosuli utakmicu u završnici napravivši više grešaka, Clippersi su ih razbili iako im je tu opravdanje druga večer back-to-backa, a ni protiv Denvera nisu izgledali kao da imaju zraka.

Na gostovanjima su tako malo ispali iz ritma, ali zato sada imaju idealan raspored do kraja, valjda najlakši u ligi, s gomilom utakmica doma i samo 5 gostovanja protiv laganih protivnika, dakle više nego dovoljno da se poslože pred playoff. I ako Cavsi, koji imaju puno, puno teži raspored, nastave odmarati Jamesa, onda nije isključeno da će skočiti i na prvu poziciju.

7. WIZARDS

Bore se maksimalno, po tome se vidi da su momčad koja se želi dokazati i koja si ne može dopustiti preskakati stepenice kao što to rade Cavsi. Međutim, svom neospornom trudu usprkos obrana im se raspala (primali su poene kao da su Cavsi u protekla dva tjedna), a na turneji po Zapadu ostali su i bez dubine (praktički, startna petorka im je bila negativna, kao i sve postave osim onih u kojima je Bogdanović uz 4 startera kao zamjena za Gortata, Morrisa ili Portera). Tako da su praktički trebali Walla i Beala da izvuku iz guzice neke od najboljih partija sezone samo da se provuku protiv Kingsa i Blazersa, prije nego su konačno pukli protiv Wolvesa, a onda i Dallasa na svom parketu. Stvarno su potrošili sulude zalihe energije i sada kada se dobrim dijelom potrošio onaj prvotni pozitivni efekt kojega je priključenje Bogdanovića rotaciji donijelo i kada se činilo da on sam može nositi drugu petorku (imaju garantiranih 15-ak poena, ali ne dobivaju ih više 25), moraju se pitati kako preživjeti ovu jednako brutalno posloženu završnicu sezone.

Naime, Beal već neko vrijeme igra na klimavom zglobu, Wall je sada izvrnuo svoj, što su znakovi da bi im možda trebalo malo odmora po cijenu ponekog poraza viška. Realno, koliko god im prvo mjesto u konferenciji nije daleko, a skok preko Bostona je još izgledniji, te sitne pobjede neće značiti ništa ako do playoffa budu u komadima.

8. RAPTORS

S napadom očekivano u problemima od kada nema Lowrya žive od obrane i to bi trebalo biti dovoljno da se održe oko 50% učinka do povratka svog najboljeg igrača, a kako su Hawksi cijelu sezonu oličenje 50-50 momčadi, to bi istovremeno moglo biti dovoljno da zadrže četvrtu poziciju ispred njih. Stići Wizardse, a pogotovo Boston s njihovim laganim rasporedom, u ovom kontekstu je nemoguća misija. Opet, otvara im se šansa da ako Boston preskoči Cleveland ipak ne moraju na LeBrona u drugoj rundi, što im je dugoročno najvažnije. Onda opet, ako Lowryu bude trebalo mjesec dana da upali motore kao što je inače slučaj kada se vraća nakon ozljede, to nije ni bitno jer će ispasti već od Atlante. Pa će sav trud uložen u trade deadline biti uzalud.

9. CLIPPERS

Igraju prosječno u oba smjera od kada su se kompletirali, što se može dijelom pripisati lošoj klupi (i lošem načinu na koji je Rivers koristi, pa ne mogu to propustiti naglasiti), a dijelom jednostavno manjku energije kod udarne petorke. I dok u napadu taj manjak kojega možemo staviti pod isti nazivnik “kemija” mogu maskirati individualnom kvalitetom, u obrani jednostavno nemaju takav luksuz. Ono što ih najviše uništava trenutno je činjenica da ne mogu braniti stretch postave jer je Griffin totalno beskoristan defanzivno i sve skupa kao da ostavlja dojam da su se već pomirili s tim da će idućeg ljeta svatko svojim putem nakon što ih Jazz razbije u sedmoj utakmici. Ako ste pak optimist, onda možete gledati na ovo kao na period u kojem jednostavno čuvaju energiju za ono bitno, playoff, ali ne vidim zašto bi jezgru koja nikada nije prošla drugu rundu gledali kao nekoga tko ima skrivenu brzinu i tko je može upaliti kad poželi.

10. THUNDER

Ostavili smo ih dok su bili u naletu, ali u međuvremenu se i kod njih izgubila ona post-deadline euforija i u ožujku su izgubili više utakmica nego su ih dobili, uglavnom jer su Abrines i McDermott ispali iz ritma čim su krenuli na mini-turneju. Obzirom da se Oladipo vratio u akciju i igra više nego solidno te da su guranjem Gibsona u startnu petorku dodatno srezali rolu Sabonisu nekih specijalnih razloga za brigu nema, što su potvrdili i pobjedama nad Spursima (igrali drugu večer back-to-backa) i Jazzom (odmarali Goberta). Njihova formula osvježena pojačanjima iz Chicaga trebala bi biti dovoljna za ostati u igri za šestu poziciju gdje ih je Memphis vratio svojim problemima.

11. GRIZZLIES

Koji su trenutno poprilični. Grizliji su naime ostali bez obrane, što je za momčad koja cijeli identitet gradi na tome da je borbenija od onih s druge strane neriješiva zagonetka. Praktički, do jučer su predvodili ligu u svim hustle kategorijama, a u ožujku dozvoljavaju protivnicima efektivni šut od 56% (samo Lakersi su gori). Ukratko, izgorili su, a gonič robova Fizdale umjesto da ih malo rastereti pred playoff odlučio je potpuno nepotrebno rotaciju okrenuti na glavu pa je tako u 5 utakmica za redom startao s 5 različitih startnih postava tražeći onu koja funkcionira (napravio je gomilu besmislenih poteza, poput startanja s Harrisonom ili guranja Greena na klupu). To su obilježja rookie trenera iako bi obzirom na iskustvo u Miamiu čovjek od Fizdalea očekivao da će biti svjestan važnosti šire slike.

Dobra vijest je barem da više ne moraju forsirati Parsonsa koji je sredio i drugo koljeno, tako da sada minute mogu dati ljudima koji će barem biti u stanju tih 20-ak minuta donijeti neutralan učinak. Poput Cartera koji je tako u ovim poznim godinama vrhunskom šuterskom partijom pomogao da nakon 5 poraza konačno dođu do pobjede. Vince je trenutno starter, Allen je nazad u startnoj petorci, a i Ennis je opet aktualan, tako da je ono najgore možda iza njih, ali ova epizoda je samo pokazala da su veći dio sezone igrali iznad mogućnosti i da im je plafon poprilično nizak. Šesto mjesto još nije izgubljeno, ali ako će ovako iscijeđeni ući u playoff svejedno je hoće li im s druge strane biti Warriorsi, Rocketsi ili Spursi. Čeka ih odstrel.

12. HAWKS

Kraljevi prosječnosti u teoriji čak mogu iskoristiti probleme Raptorsa, ako ne u ovom regularnom dijelu da ih preskoče, a onda u playoffu jer je sudar između njih u prvoj rundi praktički pa siguran. Raspored im je osrednji, baš kao i sve oko njih, tako da nije nemoguće da preskoče Toronto i dođu do prednosti domaćeg parketa, dok niže od pete pozicije teško da mogu obzirom na jednako kilavu konkurenciju ispod. Dakle, imat ćemo prilike gledati Calderona, koji je njihovo rješenje za nekonstantnu produkciju s jedinice, kako bombardira bivšu momčad.

13. NUGGETS

Iako nastavljaju imati problema s ozljedama (zbog čega je Jokić propustio dvije utakmice, a sada su na redu Chandler i Gallinari), ne prestaju skupljati pobjede – u ožujku su na odličnih 5-2 s i dalje elitnim napadačkim učinkom. Istina, dobrim dijelom to mogu zahvaliti laganom rasporedu, ali bitno je da su izgradili nekakvu zalihu za ovaj budući period u kojem će stvari postati gadne. A osim što ih čeka težak raspored, još su pojačali i najveće konkurente Blazerse koji od dodatka Nurkića konačno izgledaju kao momčad s glavom i repom i koji su praktički jedina preostala opasnost. Što je dodatni razlog zašto se moram vratiti na trade i istaknuti da je onaj pick bio potpuno nepotreban, praktički radiš uslugu Blazersima jer im daješ potencijalnog startnog centra za iduću sezonu i onda si ti taj koji to dodatno plaća. Apsurdno.

14. HEAT

Ozljeda Dragića u nezgodan trenutak malo ih je usporila tako da još nisu službeno među 8, ali, usprkos tom jednom porazu bez Gorana, u ožujku imaju fenomenalnih 6-2 i ne posustaju s razinom igre u oba smjera. Tako da je još jednom potvrđeno ono što već znamo, ovo je playoff momčad i pitanje je dana kada će si osigurati mjesto u doigravanju. Što pak znači da će netko od ovih ispod izvisiti.

15. BUCKS

A to bi mogli biti Bucksi koji su prije all-star pauze izgledali spremni za lutriju, da bi ih sada niz pobjeda vratio u igru za playoff. U ožujku imaju fenomenalnih 7-2, a pomak je temeljen na tome da je Giannis nakon all-star pauze opet uhvatio formu iz prva dva mjeseca sezone, što ih je posebice podiglo defanzivno. Ovo je potvrda da je čovjek čak i bez Parkera (i šuta za tri) dovoljno dobar da uvuče momčad u playoff iako to neće biti nimalo lako izvesti obzirom na najteži raspored među konkurencijom – doma igraju samo 5 utakmica, a gostovanja su im isključivo protiv momčad koje se imaju za nešto boriti. Tako da bi ovo moglo biti previše i za Greek Freeka.

16. PACERS

Ako je Miami na takvoj razini da im je jedno mjesto garantirano, onda ostaju samo dva za podjelu, a jedno bi po nekoj logici trebalo pripasti Pacersima koji trenutno imaju 2 pobjede više od ostatka ove skupine. Iako su skloni oscilacijama, izvedba im je dovoljno često topla da ih možemo smatrati prosječnima, a na Istoku ti ništa osim toga i nije potrebno. Ožujak su tako kao i cijelu sezonu odigrali 50-50, 4-4 u pobjedama i porazima, a glavni oslonac bila je obrana. Uz to, George konačno igra košarku na vrhunskoj razini, što je ključno. Zdravi su, a uz solidnu startnu petorku koja od priključenja Milesa i guranja Ellisa u pozadinu ima 10-5 score, pronašli su i nešto na klupi gdje su Ellis i Robinson već standardno dobri, a i McMillan počinje kužiti da mu je Christmas najbolja opcija za rolu trećeg visokog. I uz sve to imaju, a kakav drugo, prosječan raspored do kraja, tako da ovo ne bi smjeli prokockati.

17. PISTONS

Kod njih je situacija s rasporedom nešto teža, a i izvedbom ne ulijevaju toliko povjerenja kao Indiana jer nemaju obranu i lidera na koje se mogu osloniti kada sve drugo zastane. A zastane često, SVG je pokušao malo razdrmati atmosferu vraćanjem Harrisa u startnu petorku, da bi se već nakon prvog poraza opet vratio Leueru kao starteru. Međutim, takve rošade ne mijenjaju suštinu, a ona je da jednostavno nemaju dubine i da ovise o tome može li Jackson nastaviti dizati formu i tako im pomoći da barem kroz napad dobiju dovoljno utakmica. U svakom slučaju trebat će im pomoć sa strane, bilo od Bucksa ili Pacersa, netko će morati zaredati porazima kako bi se ugurali među 8.

18. BULLS

Za razliku od svih ovih ispred oni su se u ožujku raspali, što je vjerojatno znak da će biti ti koji će na kraju izvisiti. Sve ove momčadi ispred imaju kakav-takav identitet, a oni nemaju ništa, u njihovoj rotaciji vlada totalno rasulo koje najbolje potvrđuje poigravanje s Mirotićem koji je jedan dan potpuno izvan momčadi, da bi drugi bio ključni igrač (nešto slično proživljava i Rondo). Napad im je trenutno kriminalan, debelo ispod Lakersa, a gubitak Wadea do kraja sezone ne pomaže. Doduše, kako je igrao zadnje vrijeme neće ni smetati, ali činjenica je da bez njega u dobroj formi jednostavno nemaju dovoljno opcija da izguraju 48 minuta, a pogotovo onih minuta dok je Butler na klupi. Osim ako Rondo na kojega sada odjednom opet računaju u roli nositelja ne povuče. Što se neće dogoditi. Obzirom da je i Butleru sve teže nositi teret jedinog playmakera (u ovom periodu je ispod 40% šuta s tricom debelo ispod 30%), možemo ih otpisati iako raspored uopće ne izgleda loše.

19. BLAZERS

Sredili su rotaciju sad kada je Aminu relativno zdrav i kada u sredini imaju Nurkića, međutim i dalje imaju problematičnu obranu i napad koji je kvalitetan, ali još uvijek kaska za Denverom. Imaju dobrih momenata, Lillard i McCollum igraju odlično i ovih 6-2 u užujku (7-4 od all-star pauze) im daju nadu koju dodatno povećava idealan raspored (čak 10 od zadnjih 15 utakmica igraju doma). I onda su dobili taj pick od Denvera ni sami ne znaju zašto, valjda zato što su pitali. Ako se nakon svega uguraju u doigravanje, stvarno imaju razloga biti zadovoljni. Iako, treba biti oprezan – Turner se vraća u akciju, a vrlo dobro znamo što je on u stanju napraviti kemiji. I ovo uopće nije šala.

20. MAVS

Oni se ne predaju, uspjeli su čak dobiti Wizardse u gostima bez Matthewsa. Međutim, njegovi problemi s nogom itekako im limitiraju opcije, a uz to je i Noel propustio par utakmica zbog ozljede koljena. S Denverom i Portlandom u ovako dobroj formi i s poprilično gadnim rasporedom do kraja teško mogu upasti na tu osmu poziciju, a opet nisu toliko bez izgleda da bi počeli tankirati.

21. WOLVES

Već su standardno dobri u oba smjera, već standarno su igrali bolje nego score 4-3 sugerira. Obzirom na taj problem sa konstantom koji ih prati cijelu godinu šanse za hvatati osmo mjesto su im doslovno samo teoretske, ali za njih je ionako najvažnije završiti sezonu u pozitivnom tonu, što je izvedivo, iako će postati znatno teže ostanu li bez šestog igrača sada kada je Bjelica, koji u zadnje vrijeme igra stvarno dobro, sredio gležanj.

22. PELICANS

Njima je također prekasno za ugurati se među 8, u prevelikom su minusu, imaju užasan raspored do kraja, ali igraju sve bolje. Nakon katastrofalnog starta, u ožujku odjednom imaju najbolju obranu u ligi iako im raspored pri tome uopće nije bio lagan. Sve bolja kemija između Davisa i Cousinsa barem na ovom dijelu parketa rezultirala je tako s 4-4, koji su mogli biti i bolji da su imali više sreće protiv Spursa i Jazza. Uglavnom, s dva svoja uber-centra na parketu Pelicansi primaju samo 95 poena na 100 posjeda što su elitni učinci. Problem je, eto, što istovremeno zabijaju samo 90, što su povijesno niske razine, nezamislive za dva tako talentirana igrača. Bez obzira na neke pozitivne pomake, očito da ove sezone neće previše moći napraviti s rotacijom u kojoj je nakon Hollisa Thompsona startna dvojka postao Wayne Selden. A istovremeno će teško tankirati, što bi im bilo najpametnije, ako uskoro ne pošalju Davisa i Cousinsa na odmor. Naprave li to, raspored je do kraja tako gadan da bi lako mogli izgubiti sve utakmice, što bi im povećalo izglede da se dokopaju nešto talenta na draftu. Opet, rizik je prevelik, vjerojatno će samo poboljšati pick Kingsima tako da možemo očekivati kako će se boriti do kraja uz Mavse i Wolvese za desetu poziciju na Zapadu.

23. HORNETS

Daju sve od sebe da se izvuku iz govana, ali usprkos dobrom nizu napadačkih partija i odličnim partijama Williamsa, nisu mogli bolje od 3-3 u ožujku prije nego su ostali bez Batuma. Bez njega su lakoćom doživjeli dva poraza jer jednostavno više nemaju dovoljno tijela, pa sve i da se čovjek uskoro vrati u akciju, zadnji vlak su upravo propustili. Tako da je najpametnije okrenuti se draftu ne bi li malo pojačali klupu za iduću sezonu.

24. KNICKS

Ispodprosječnost u oba smjera odavno stanuje u Gardenu, a u zadnje vrijeme sve je naglašeno povratkom trokutu. Pa tako Anthony izvodi bryantovske predstave u kojima odbija šutirati, a Porziginis je totalno pogubljen kao da je u bermudskom trokutu, a ne onome Texa Wintera (i uz to stalno ima nekakve probleme s ozljedama). Nema povjerenja između zvijezde Mela i šefa operative Phila, nema vizije koju dijele jer Melo želi loptu i igrati 1 na 5, a Phil želi beskrajno kruženje uokolo kako bi se uzeo loš šut. Usred toga svega je jadni Hornacek koji djeluje totalno nekompetentno i bez muda iako je na startu sezone, dok su stvari kako-tako štimale, upravo njegova vizija (pick & pop sa Zingerom koje je bio temelj) bila nešto što je držala momčad iznad vode.

25. KINGS

Nakon što su otvorili ožujak s 0-4 konačno su odlučili gurnuti Hielda u rolu startera, dodati nešto minuta na konto njemu i Cauley-Steinu te se općenito okrenuti klincima – uz Skala koji igra sve više i bolje do nešto minuta je došao i Papa Gianni. Sad, na prvu napravili su grešku jer su odmah dobili energiju koja je rezultirala s dvije pobjede, ali, srećom imaju zaštitnu mrežu. Prvo, pobijedili su Sunse i Magic što baš i nije neki pokazatelj kvalitete. Drugo, Joerger i dalje namjerava dosta miksati i ne odustaje od veterana koji će kako stvari stoje i dalje igrati značajnu rolu barem svaku drugu utakmicu. Treće, raspored opet postaje puno teži pa na nove dvije pobjede u nizu vjerojatno mogu zaboraviti.

26. SUNS

U ožujku su na 4-4 što je tipično za njih, nisu sposobni ni tankati kako treba. Šalu na stranu, Watsonovi potezi i okretanje mladima donijeli su energiju kakvu nisu imali cijelu sezonu, ali raspored će uskoro postati puno teži i to bi im trebalo olakšati put do jednog od tri najgora scorea u ligi, posebice ako će Sixersi i dalje pokušavati dobiti utakmice.

27. MAGIC

Gubitak Vučevića na 4 utakmice zaustavio je niz dobrih igara nakon all-stara, a, usprkos više Biyomba na parketu, u ožujku su i dalje imali najgoru obranu lige. Kako Vučević izgleda ipak nije bio ozbiljnije ozljeđen, trend loše obrane će se nastaviti (u dvije utakmice s njim nazad u postavi primili su 116 i 120 poena). To je dobro, imaju se na što osloniti kako bi nastavili gubiti.

28. SIXERS

Jedna od rijetkih momčadi koja se i dalje trudi iz večeri u večer. Jednostavno, Brown je takav trener, a ova momčad ga očito sluša, plus je u Šariću našao idealnu produženu ruku na parketu. Dario se kida ne bi li ovu momčad održao iznad vode i iako to njegovo raubanje u roli prve opcije nije idealno (skoro jednak broj izgubljenih lopti kao asista), u ožujku je na prosjeku od 20 poena sa solidnim postotcima, što je vjerojatno dovoljno da si osigura titulu rookiea godine. Uostalom, nekako mu je uspijelo održati Sixerse u igri do same završnice u dva navrata, a obje završnice su uredno izgubili jer ne mogu ništa zabiti kada je potrebno. Protivnici zatvore Šariću reket, a u startu je već u problemima jer mora napadati kroz pick za što jednostavno nema brzinu, pa se ostaje tek nadati da će iznuditi slobodna ili nekako pronaći otvorenog čovjeka na trici. Inače će lopta završiti u rukama McConnella koji tek nema nikakve šanse kreirati nešto u gužvi. Uglavnom, u ovakvom kontekstu uopće ostvariti dvije pobjede, pa makar bile protiv Knicksa i Lakersa, velika je stvar. Uz to što razvijaju Šarića za buduću rolu (a s ovakvim iskustvom bit će odličan kada konačno bude mogao napadati iz spot-upa), usput su dali minute Luwawuu, Holmes igra dobro, Anderson je imao par bljeskova, a čak i Okafor nešto zabije pod košem. I uz sav taj razvoj pozitivne kulture koji se kod većine konkurenata zagubio, još stignu gubiti i svakim danom im šanse za visokim pickom rastu. Ma, idealna situacija.

29. LAKERS

Tankam ja, tankaš ti, tankamo od ljubavi. Vrati gospođi ključ. Russell na klupi. Zubac utakmica karijere. Nwaba starta jer je Ngljivu ugrizao škorpion. Idemo po te pickove.

30. NETS

Turnir je već u tijeku, nema smisla gubiti vrijeme. Mogu samo reći da je neopisivo veći gušt gledati Notre Dame nego Netse (a Irci čak i ne igraju nešto dobro).

5 thoughts on “FAST & FURIOUS RANKINGS

  1. Jebiga, ne vidim kako LeGM moze izgubiti ove godine, odlicno su pokriveni i jos kad on upali playoff motor, sumnjam da im itko moze parirati. Jel se samo meni cini ili je Curry dobio na masi, mozda mu to utjece na suterske postotke? KD i kad se vrati, vjerojatno nece biti spreman prvih tjedan dana za regularnu sezonu, kamoli da uhvati formu za playoff. Doslovno ne vidim nacina da Warriorsi mogu parirati Cavsima.

  2. Samo bila bi komedija godine kada bi Thunder zguzio Warriorse i došao do finala! 😀 Prvo preskoče Rakete (a pokazali su da mogu), pa Spurse (mogu), pa ratnike za raštimanim Durantom ili bez njega, a onda se u finalu bace svim silama na LBJ-a sa taktikom tipa: rukometnu odbranu igraju Roberson ili Grant, Gibson ulijeće klizeći ala Jaap Stam, a Adams ga udara koljenom u jaja, dok Westbrook i Oladipo siluju Kyria, mislim nije uopće nemoguće kad malo bolje razmislim! 😀

  3. @Flaster
    Ako budu prelazili 90 poena po tekmi, možda. Biće zabavno kad im se protivnici budu pomerali po metar unazad

  4. Nema šanse da Thunder prođe dalje 2. kruga. 1. bi mogli eventualno ako završe 5. pa nekako izbace Utah.

  5. Šta nisu Nuggetsi dali pick Meda u trade za Nurkića koji je top 5 zaštićen..
    Dobro su izgledali Plumerle i Jokic zajedno na terenu protiv ovih manje ozbiljnijih i kvalitetnijih ekipa

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *