MARCH BLANDNESS

Prvi dan prošao je bez ikakve drame, čak i utakmice koje su završile tijesno nisu nudile previše uzbuđenja. Ovih nekoliko poraza bolje postavljenih pak potpuno su u skladu s očekivanjima (ni jedna bolje postavljena momčad nije bila izraziti favorit na kladionicama), tako da se možemo samo pripremiti za večeras kada bi drama trebala biti nadoknađena. Prođimo samo na brzinu kroz sve utakmice da istaknemo zaslužne.

Notre Dame je imala sve pod kontrolom već dio večeri, koliko pod kontrolom nešto može imati momčad kojoj dva ključna spot-up šutera iz igre gađaju 4-21. Beachem i Vasturia su promašili toliko zicera s perimetra i pod košem kao da im je ovo prvi nastup ove sezone, a ne već treća godina za redom u Turniru, tako da su Irce cijelu noć nosili sjajni Coulson (koji je definitivno najveći NBA prospekt ovdje sa svojom Draymond Green energijom i rolom, jer Beachem, koliko god ima vještine i izgled NBA igrača jednostavno nema potrebnu žestinu za igrati na najvišoj razini) i play Farrell, koji su ih spašavali u završnici kada je uporni Princeton došao do prilike čak i dobiti utakmicu.

Ovakvom partijom teško će protiv West Virginie koja je usprkos lošem obrambenom izdanju na čistu snagu dobila razigrani Bucknell (17 skokova u napadu, 29 šuteva s linije slobodnih). Iako ni oni nisu briljirali, manje-više su držali pod kontrolom tempo i rezultat svih 40 minuta.

Florida je odradila svoje protiv East Tennesseea uz odlično partiju Devina Robinsona, a i Virginia je usprkos igri daleko od blistave manje-više cijelu večer držala UNC Wilmington na distanci zahvaljujući veteranima Perrantesu i Shayoku. I jedna i druga utakmica bile su dosta agresivno najavljivane kao potencijalna iznenađenja, ali iskusnije ekipe su se provukle neokrznute, iako nismo vidjeli previše ni od jednih ni od drugih. Možda bolje bude u međusobnom dvoboju.

Butler nije imao nikakvih problema protiv Winthropa, odmah su napravili potrebnu razliku, a slični favoriti će biti i u subotu protiv Middle Tennesseea koji su barem ovako na papiru napravili iznenađenje. Samo, svakome tko makar i površno prati NCAA bilo je jasno da Minnesota nema što raditi na ovako visokoj poziciji jer se radi o bezveznoj ekipi koju je komisija gurala čisto na račun solidne sezone u Big Ten konferenciji ne vodeći računa da se radi o jednoj debelo precijenjenoj skupini programa. Ne samo da sam na svom bracketu ovo odigrao bez ikakvog razmišljanja, već su čak i kladionice imale Minnesotu kao autsajdera, što jasno govori da je raja pametnija od komisije (definitivno je rijetkost da 5. momčad ulazi u prvo kolo na taj način). Uglavnom, Middle Tennessee je kao pravi favorit opravdao taj svoj epitet i cijelu večer su držali stvari pod kontrolom.

Villanova i Gonzaga su rutinski odradile svoj posao u prvoj rundi, dok su njihovi idući protivnici imali nešto teži posao. Wisconsin je gotovo cijelu večer vodio, ali nisu se uspijevali ozbiljnije odlijepiti do samog kraja usprkos izuzetnoj šuterskoj večeri. Teško će opet ubaciti 13 trica uz 42% šuta, tako da im ovakvo izdanje u prvoj rundi baš i ne povećava šanse pred utakmicu s Villanovom. Gonzaga bi pak trebala imati još lakši posao jer idu na Northwestern koji je donio dašak uzbuđenja u ovu večer, a može se reći i da je u pitanju određeno iznenađenje.

Naime, iako u utakmicama između 8. i 9. razlike nisu tolike da možemo govoriti o šokovima, ipak je Vanderbilt momčad s boljim pedigreom, s puno boljom sezonom (više kvalitetnih pobjeda) i navodno najboljim igračem u ponudi ove večeri. Samo, njihov bijeli stretch visoki Kornet nije bio ni sjena bijelom revolverašu McIntoshu. Momak koji se zove kao ona stvar kojom prodavači sladoleda čačkaju uši odigrao je jednu od gorih utakmica sezone (čim je potvrdio da mu je NBA potencijal ipak puno više onaj Kevina Pittsnoglea nego Troya Murphya), a McIntosh jednu od boljih, na gornjoj granici mogućnosti.

Rezultat toga je bila prednost Northwesterna kroz cijelu utakmicu, koja je na trenutke bila takva da sam jednostavno zaboravio prebaciti na utakmicu do samog kraja kada je Vanderbilt konačno zabio nekoliko trica koje su dovele do, konačno, drame. Drame koju su sami zaključili jer su nepotrebno faulirali upravo McIntosha u zadnjem napadu u situaciji kada su imali poen prednosti. Opet, tako je i najpoštenije obzirom kako loše su odigrali 35 od 40 minuta.

Arizona je opravdala epitet jednog od većih favorita pregazivši North Dakotu već u prvom poluvremenu, a sada ih čeka mrvicu teži zadatak protiv St. Mary’s. Iako sam bio svjestan da je VCU loša momčad, ovdje sam čak ciljao na iznenađenje iz jednostavnog razloga što sam St. Mary’s gledao u utakmicama protiv Gonzage koja ih pregazila tri puta ove godine i gdje se stvarno od te njihove kombinacije šutera i snažnog centra u sredini nije vidjelo ništa. Računao sam da će čim naiđu na malo boljeg protivnika od onih koje su inače navikli gaziti skinuti gaće, ali su preživjeli, ponajviše jer VCU stvarno nije imao nikoga s dovoljno mase i centimetara da spriječi Landalea u sredini raditi štetu.

Dobru formu potvrdila je i Iowa State koja je bez većih problema riješila Nevadu uz dobru partiju već dobro poznatog playa Morrisa (uz njegovih 8 asista treba istaknuti i 3 trice Thomasa, to su ključni elementi njihovog napada), a sada ih čeka puno teži posao protiv Purduea i double-double mašine Swanigana. Koji je posao odradio i protiv Vermonta iako vjerojatno nije dobar znak da im je trebalo skoro 35 minuta prije nego su konačno slomili otpor upornih protivnika usprkos tome što su uz dominaciju u reketu ubacili i 9 trica.

Zadnji par koji je rezervirao mjesta za subotu su Xavier i Florida State. Xavier je u dvoboju dviju razočaranja sezone odigrao mrvicu bolje od Marylanda, a sva razlika je u tome što je njihov najbolji strijelac Bluiett odigrao odličnu partiju kojoj Trimble na drugoj strani nije uspio parirati (1-9 za tricu su sve što treba znati o njegovoj igri). Seminolesi su pak opravdali status favorita protiv Florida Gulf Coasta, kontrolirali su utakmicu cijelo vrijeme i uz to su i Bacon i Isaac pokazali odličnu formu. Problem je što nisu mogli nikako napraviti ozbiljniju prednost jer jednostavno nisu u stanju pogoditi otvorene trice, što će ih, ako ne protiv Xaviera, sigurno koštati u idućem tjednu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *