24

Spursi su se provukli u (konačno) zabavnoj utakmici i tako zadržali šanse za prolaz dalje, iako su u nezgodnoj situaciji zbog Leonarda. Naime, sada je jasno zašto ga je Pop prošlu utakmicu onako štedio, čovjek ima problema s koljenom, a sada se na to nadovezao i gležanj, tako da izgleda da je raubanje ostavilo traga i na njemu, čovjeku-mašini (a da zovne LeBrona radi broja ona “klinike” u Miamiu?). Ovo stanje otvara Rocketsima šansu da dobiju dvije za redom što bi u slučaju da Leonard ne može igrati na visokoj razini bilo i najpoštenije jer tko želi gledati Spurse protiv Warriorsa bez Leonarda?

D’Antoni je došao na svoje, ozljeda Nenea omogućila mu je da koristi što manju rotaciju (sinoć doslovno vrtio 7 igrača). Stvari je za ostatak serije posložio na osnovu drugog poluvremena prošle utakmice i odluke da Andersona koristi ne samo kao back-up centra, već i kao prvo ime s klupe. Gordon je tako uskočio među startere kao dodatni kreator i ovime je dobrim dijelom razbio ona “the Rocketse rules” Spursa na branjenju pick & rolla, kao što je razbio i uzorak izmjena koji je Pop brižno sastavio nakon poraza u prvoj natjeravši ga na još više smallballa. Naravno, kako je trener Rocketsa istovremeno svim ovim dodatno oslabio obranu, ništa od ovoga nije garancija prolaza.

Međutim, ako Leonard nije u stanju igrati na vrhuncu moći, a očito nije sa svim ovim ozljedicama koje nam daju odgovor na pitanje zašto zabija “samo” 24 poena u prosjeku po utakmici u ovoj seriji, možda im obrana neće ni trebati. Spursi su se ovaj put izvukli i bez njega koji je propustio završnicu (igrao, a u biti promatrao, samo 6 minuta u četvrtoj i ni sekunde u produžetku), ali ponoviti ovako nešto neće biti lako, pogotovo ako Kawhi uopće ne bude mogao na parket.

Pop ovdje u uvodu još takvih briga nije imao, s njim u akciji na startu priprema i sam neke novosti. Tako je i on srezao rotaciju, prihvaća da nema potrebe bacati minute na rookiea Murraya, tako da Mills starta i igra pod punim opterećenjem. Ovo je logičan potez, kao što je logično i rezanja minuta visokima, pa se uloge Gasola i pogotovo Leea svode na kratka epizodna pojavljivanja (mada su i ona preduga, pogotovo u slučaju Leea). Novog čovjeka rotaciji pak nije dodao, posegnuo je za Andersonom u prvom dijelu, ali, obzirom da ga nije koristio kasnije ni usprkos tome što je Leonard otpao, jasno je što misli o njegovoj “pomoći”. Praktički, kao i Rocketsi i Spursi su spali na 7 ljudi (Gasola i Leea ionako možemo promatrati kao jednu personu, obojica ionako mogu biti na parketu samo dok je Capela u igri) i sada je samo pitanje tko će ostati na nogama nakon 12 rundi (ili 8 ako gledamo da se cca svakih 6 minuta događaju rošade s postavama).

Uglavnom, usprkos mismatchu na obje strane, nema previše toga što do sada nismo vidjeli. Spursi su i dalje s Aldridgeom na Arizi, dok Rocketsi logično drže Arizu na Leonardu i puštaju Hardenu da brani Gasola. Kako više voli kontakt od trčanja, ovo je idealan matchup za Bradu. Eventualno iznenađenje je odluka Spursa da Millsa drže na Gordonu dok je na Beverleyu Green, što se može razumjeti jer Millsu definitivno treba čuvati snagu u obrani obzirom na težinu posla kojega će morati odrađivati u napadu.

Možda najznačajnija novost je da Spursi preuzimaju na 1-4 pick & rollu, dakle odustaju od ideje da ostave Arizi prostor i radije riskiraju s Aldridgeom na Hardenu. LMA je tako upravo dobio još važniju ulogu u seriji, ali očito da se Leonarda nastoji sačuvati na svaki način pa tako i smanjivanjem količine trčanja za Hardenom što definitivno nije dobra vijest za Spurse. Doduše, ovdje stvari izgledaju dobro u uvodu, Gasol odlično koristi visinsku prednost, Leonard s manje odgovornosti na lopti stiže više odraditi na strani bez lopte, a Mills diže i šutersku kvalitetu startne postave. Tako da nakon 5 minuta stvari ne izgledaju dobro za Houston, domaćin ima +9 i očito je ovu prvu šihtu okrenuo u svoju korist.

D’Antoni prvi poseže za klupom, unutra je Anderson i to sada tjera Spurse da izađu iz zone ugode više nego bi željeli. Iako Pop odmah vadi Gasola i uvodi Simmonsa, očito je da za razliku od Houstona koji je navikao igrati ovakvim postavama Spursi dobrim dijelom love u mutnom. Uostalom, zato je toliko i fascinantno da se ovako dobro nose kroz cijelu seriju, a to mogu zahvaliti prije svega dobrom čovjeku Simmonsu koji na trenutke izgleda ne samo kao rasno 3&D krilo, već i kao light-Leonard (čovjek doslovno igra kao Kawhi, 1 na 5, u kratkom periodu dok je original izvan parketa – to što su Spursi iz njega napravili ne samo 3&D igrača zadatka već i nekoga tko može odraditi nešto kreativno s loptom aposlutna je potvrda kvalitete njihova košarkaškog učilišta). I tako dok Rocketsi igraju svoju igru bez većih mudrosti, Pop pokušava svašta da održi balans. Koristi Leea kao centra na par minuta dok Aldridge hvata zrak, a Kawhi igra playa dok je Mills također par minuta na klupi. Pokušava uključiti Andersona u rotaciju. Najvažnije, ostavlja Aldridgea na Arizi i protiv visokih kako bi Simmons mogao paziti na Andersona.

Od svih poteza ovaj je ključan jer LMA je jedini čovjek na parketu koji se ne osjeća ugodno ovako na perimetru tako da Rocketsi imaju 5 šutera uokolo i priliku kazniti Spurse svaki put kada im centar ostane preblizu reketu. Koriste gosti ovaj prostor da se vrate u egal, a posebice je dobra vijest, barem za njihove izglede, da im Harden igra odlično dok Leonard vidno nije u stanju šprintati punom snagom.

U drugoj D’Antoni postavlja stvari na zanimljiv način, skoro cijelu četvrtinu igra s dojučerašnjom kombinacijom visokih, najviše jer nema s kim odmoriti Arizu osim Andersonom. Od Dekkera je očito odustao, tako da će ova postava imati dovoljno minuta iako u nešto drugačijem kontekstu, više nisu udarna nego rezervna kombinacija. Ovaj trik D’Antonia ne mora nužno štetiti Spursima koji su za ovo odavno našli rješenje, a pogotovo u situaciji kada u blizini nema ni Arize ni Hardena. Samo, umjesto da koristi mogućnost igre s dva visoka koja mu se nudi i tako ne razvodnjava nepotrebno rotaciju, Pop i dalje lovi u mutnim vodama s Kyleom Andersonom kao nekakvom kvazi-četvorkom i Rocketsi ostaju u egalu i s ovom postavom. S tim da ne treba biti previše mudar za vidjeti koji je glavni razlog zašto su Spursi kilavi, Leonard se sve slabije kreće i u jednoj situaciji ga čak i Ryan Anderson izbacuje driblingom.

S Hardenom opet na parketu gosti tako lagano okreću ritam utakmice u svoju korist, a Pop uopće ne drži Gasola i Aldridgea zajedno na parketu tako da možemo reći kako je bacio gomilu minuta u vjetar koristeći Andersona i Leea kao četvorke, čak ih držeći i zajedno u jednoj postavi. Da su kojim slučajem Rocketsi zabili više od 2 trice, stvari bi bile puno gore, iako ni ovako nisu dobre – primili su domaćini 60 poena i najbolji igrač im igra najgoru košarku do sada u seriji.

U nastavku se utakmica nastavlja u ovom pozitivnom ritmu Rocketsa s Hardenom koji itekako kuži koje situacije može napadati. Spursi izgledaju sve sporije, Gasol i LMA više griješe u obrani nego što uspijevaju napraviti na drugoj strani (u biti ne uspijevaju napraviti ništa, Gasol za razliku od uvoda ovdje nije iskoristio matchup s Hardenom), tako da samo Leonard, kojega su očito nečim napucali na poluvremenu, drži Spurse u podnošljivom minusu sjajnim potezima u oba smjera. Prelaskom na smallball i zamjenom Capele s Andersonom otvaraju se vrata i Spursima da koriste najbolje postave, na parketu uz Leonarda su Simmons i Ginobili i opet smo u egalu. Samo, ovdje Leonard već doslovno šepa, a još je četvrtina do kraja.

Bez Kawhia na startu četvrte tako Spursi opet ne uspijevaju napraviti prednost protiv Anderson-Capela kombinacije iako je Pop ovdje sredio rotaciju te ne koristi ni Andersona ni Leea (dobio samo minutu dok Gasol ne uhvati malo zraka). D’Antoni opet dugo jaše standardnu kombinaciju visokih, odnosno Pop je opet taj koji ranije vadi Gasola iz igre. Samo, ništa se ne događa, Leonard pokušava igrati, ali očito ne ide, tako da osim potezanja trica Spursima ostaje tek bacati loptu Aldridgeu na blok da nešto kreira. Kako mu to baš ne ide najbolje protiv solidnog Capele, a i kako trice ne upadaju, Spursi se muče zabiti, 6 minuta igraju bez poena. Sad, za očekivati je da ovakav kriminalan period San Antonia gosti iskoriste i odvoje se, međutim ni jedna od ispaljenih trica, a gotovo sve su bile otvorene, im nije upala. Da je, danas bi ova serija bila gotova. A očito moraju ubaciti barem 18-19 da dobiju San Antonio, sinoć ni solidnih 16 nije bilo dovoljno. Doduše, isto se može reći i za Spurse, da su Mills i Simmons zabili nešto od onih otvorenih trica iz kornera koje su im kreirane, Spursi ne bi trebali produžetak za uzeti utakmicu.

Uglavnom, tako imamo barem zadnjih nekoliko minuta u kojima poneki šut upada na obje strane. Harden propušta biti junak, zadnjih nekoliko napada netipično je neprecizan i na šutu i s driblingom i s dodavanjima (možda mu je teže trčati jer su mu pune gaće), sve nešto vreba, skenira situaciju kao dron, a onda u izvedbi bude papirnati avion. Na drugoj strani Manu ulazom kao iz starih dana donosi Spursima produžetak, šteta što i zadnja akcija za pobjedu nije išla na njega. U dodatnih 5 minuta Harden opet loš, sada već igra 1 na 5 i totalno se sramoti potezima (0-3 za tricu, 3 izgubljene lopte). Praktički, samo on drži Spurse u igri. Green se iskljupljuje za sezonu patnje koju je priuštio s par dobrih poteza (Simmons se odavno ugasio, Mills djeluje energično kao da ga je stresla struja, ali pri tome kao da je ostao i bez centra za ravnotežu) i onda Manu blokira pokušaja Hardena da izbori novi produžetak.

Manu je tako osim playmakerski sjajno odglumio Leonarda i u obrani, u biti i Simmons i Green i Mills su radili to isto na trenutke, ali bez pravog Kawhia, Spursi teško mogu ovo završiti. Svaka čast momčadskom naporu, ali niti su oni ovoliko dobri, a niti je Harden ovoliko loš. Brada teško opet može odigrati ovako slabašne minute. Valjda, nije isključeno da je jednostavno neučinkovit u završnicama jer previše uspori igru i ugasi sistem te se pretvori u goru verziju Westbrooka (prvenstveno jer nema onu energiju i snagu da igra u zadnjoj minuti jednakom svježinom kao u prvoj). Uostalom clutch brojke u sezoni sugeriraju da ima ogromnih problema u ovim momentima iz raznih razloga. Uz njegov bolji nastup, nije isključeno da će Rocketsi pogoditi i više trica jer im ih Spursi ostavljaju sasvim dovoljno u ovom novom rasporedu snaga. Tako da, dok ne saznamo više o Leonardovom stanju, prednost imaju Rocketsi bez obzira što su u zaostatku jednu utakmicu.

Da vidimo što kažu doktori, oni praktički ovdje odlučuju o ishodu.

10 thoughts on “24

  1. Ma igra Kawhi sigurno. Sad imaju Simmonsa za Hardena ( u clutchu 0 -5 za 3p 4TO dok ga Simmons cuvao ) pa nek malo odmori u defanzivi.
    A jel moguce da je LMA onoliki balvan kad ne moze Hardena da ugura pod kos?
    Ali dodju li ovako okrnjeni u finale metla im ne gine

  2. Simmons je bljeskove ovoga pokaziva kroz sezonu. Medutim, iako in je nasusno fali swingman, Pop mu nije previse virova ni dava puno sansi. Pitanje je zasto

  3. A covjek mora bit najbolji igrac u seriji na oba kraja parketa, nije ni cudo. Kaze da ce igrat sad u kakvom ce stanju bit, tko zna. Vjerujem da Rocketsi uzimaju kuci i da nas ocekuje majstorica

  4. @ bobulo – pokazuje Simmons bljeskove već dvije godine, ali bljeskovi ne znače da čovjek može igrati konstantno dobro u playoff seriji. e, sad, ako je pitanje zašto mu Pop nije davao šansu, četiri su moguće solucije koje priču pokrivaju iz svih kutova

    1. Pop zna nešto što mi ne znamo, a to je da Simmons nije u stanju ovako igrati dugoročno i sad nas u zadnje dvije utakmice čekaju dva flopa

    2. Pop je cijelo vrijeme znao za što je Simmons sposoban, ali ga je čuvao za ovaj trenutak svjestan da ne mora otkriti sve karte u regularnom dijelu

    3. Pop ni sam ne zna tko je Simmons, zna samo da nije imao potrebe to otkrivati do sada, ispalo je super i samo se nada da će tako i potrajati neko vrijeme

    4. Pop je senilan i zaboravio je uopće da ga ima na klupi

  5. Jos jednom treba pohvaliti Popa i komplet tim Spursa za posao koji su napravili sa Simmonsom koji je u stanju odraditi ozbiljne minute. Manu mislim da je izbacio sve iz sebe i da je ovo poslednji znak zivota i mislim da posebno treba pohvaliti Greena koji stvarno nije los u ovoj seriji(mada bi mogao biti daleko bolji). Na kraju ipak je najvaznije sta ce biti sa Leonardom ali nije to lako izdrzati toliko jahanje. Sve u svemu odlican neizvjestan mec.

  6. Celo drugo poluvreme je licilo da je Houston bolji i da je samo pitanje trenutka kada ce prelomiti utakmicu. Spursi su bas u poslednjoj cetvrtini bili smuseni u napadu. Videlo se da Leonard ne moze, da se LMA blamira na niskom postu protiv Hardena, da napad domacih opasno stuca. S druge strane, Rocketsi su promasili gomilu otvorenih trojki i tako ostavili Spurse u igri. Na kraju je Harden prosuo sve( u stilu Russela Westbrooka) i tako propustio ogromnu sansu da dodje do kljucne pobede. Sada je samo pitanje u kakvom ce stanju biti Leonard, mada ce sigurno pokusati da igra vec u game 6. Ocekujem pobedu Rockets-a kod kuce, mada ne smeju uci u neizvesnu zavrsnicu, jer bi mogli pod pritiskom opet zabrljati.
    PS: Pau Gasol se opasno raspada. Vise nije u stanju ni slobodna bacanja pogoditi. Tezak fail je njegov letosnji potpis.

  7. @Gee Dobro si ovo poreda po opadajucoj vjerojatnosti 🙂 Istina, radi se o bljeskovima, ali ce isto neko na lito posteno odrisit kesu da ga plati

  8. samo je hardenova odbrana mogla vratiti greena u zivot…
    jel moguce da je pop dozvolio sebi gasola leea i andersona zajedno na terenu

  9. Harden prodao mec bas amaterski….neverovatno je iritantan kad pimpla loptu 23 sekunde i onda baci frljoku….protok lopte kod Hjustona nula kad je bilo gusto….zato i izgubise…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *