WEEK 17 POWER RANKINGS

Kako su se uklopile prinove?

1. WARRIORS

Nisu izgledali pretjerano uvjerljivo protiv Sunsa i Heata (protiv prvih su se uspjeli odvojiti u završnici, dok ih je protiv Heata vukao Durant na najsiroviji mogući način), ali su odradili dovoljno za upisati dvije pobjede. Još dvije utakmice pa 7 dana odmora, valjda će nakon toga opet upaliti motore. Šteta bi bilo da ih ne vidimo opet u punom pogonu prije doigravanja tako da se ostaje nadati kako se adrenalin koji je počeo teći povratkom Cousinsa na parkete nije istrošio.

2. BUCKS

Niz od 6 utakmica u kojima su dobili s 10 ili više razlike nastavili su protiv Dallasa (odmarali Middletona), a onda su na drugoj večeri back-to-backa protiv Orlanda upisali poraz odlučivši odmoriti Giannisa (njegov učinak u ovih 6 utakmica prije – 32 poena uz 65% šuta, s tim da je čak i slobodna gađao sa 78, a tricu s 39%). Izgubili su prije toga u onoj bitci protiv Thundera, ali, slično ovome porazu protiv Magica, onaj još raniji poraz protiv Wizardsa također su ubilježili u večeri kada je Giannis dobio slobodno. Dakle, u novoj godini s njim imaju 16-2, a bez njega 0-2. Detalj koji vrijedi uzeti u obzir kada budemo razmišljali o MVP kandidaturama.

Protiv Bullsa nisu bili dominantni (samo 12 trica), ali svejedno pišu pobjedu s +13, taman da ne pokvare previše net učinak.

3. RAPTORS

Za prva dva Gasolova nastupa nisu previše mudrovali. Stavili su ga u rolu back-up centra i praktički je dobio onih 20-ak minuta koje su pripadale Jonasu. Najveća razlika je tako bila u tome što su umjesto 1-5 pick & rolla ostavljali loptu Gasolu iznad lakta da razigrava licem košu ili odigra 2 na 2 s bekom. U ovoj praktički trening utakmici protiv Knicksa (u kojoj Raptorsi čak ni u završnici u kojoj su ozbiljno visili nisu pokušali ubaciti u višu brzinu) koristio je Nurse svih 10 igrača koje trenutno ima na raspolaganju tako da je uz četiri standardna imena s klupe igrao i McCaw. A obzirom da sljedeću tekmu nije bilo VanVleeta koji je ispao iz rotacije na nekoliko tjedana McCaw je dobio još veću rolu protiv Netsa (tu su se provukli u završnici na račun Leonarda koji se aktivnošću i ubačenim šutovima iskupio za nedostatak ikakvog žara protiv Knicksa).

Uglavnom, ako će Gasol biti zadovoljan ovakvom rolom uz povremene veće uloge kada nalete na Embiida, Drummonda i Whitesidea, onda tu nekih razloga za brigu oko kemije nema. Praktički, sada je najvažnije nekako pronaći 3 solidna igrača od ovoga što je ostalo na tržnici kako bi popunili roster, a opcija ima. Treći play će izgleda biti Lin koji će obzirom na ozljedu VanVleeta odmah uskočiti u solidnu minutažu, a moraju pronaći i trećeg centra i dodatnog šutera za na bok, čisto da mogu lakše izgurati ovo što je ostalo od regularne sezone.

4. SIXERS

Harris je bio efikasan i aktivan u oba nastupa i to je najvažnija vijest za Sixerse koji su tako u samo dvije utakmice dali naslutiti da raskoraka u odnosu na preostale tri momčadi na Istoku više nema. Itekako zapaženu ulogu imao je Harris u prvom i zadnjem naletu Sixersa kojima su radili razliku protiv Nuggetsa rezultat čega je na kraju bio 14 poena usprkos dojmu da je zabio hrpu bitnih koševa. I to je to o čemu pričamo – čovjek lakoćom zabija i on će ovdje većinu vremena biti čisti luksuz. Ako neće imati problema s utakmicama u kojima će završiti na 14 poena, a čini se da neće, onda Sixersi imaju dva najbolja ispušna ventila u ligi u njemu i Redicku. Odbacimo li utakmicu protiv Lakersa koja je bila malo bolji trening, protiv Denvera startna postava ubacila je sjajnih 46 poena u 17 minuta, tako da im je tu jedina briga kako zadovoljiti gladna usta. Što nas dovodi do onog najzanimljivijeg, a to je podjela šihti.

Simmons gledajući potrošnju troši posjeda skoro koliko Butler i Harris zajedno i tu treba postaviti pitanje ima li to smisla ako vam je cilj maksimizirati potencijale ove sezone. S druge strane, ako ne radi nešto s loptom, onda je Ben praktički Bam. To je nešto što će još neko vrijeme visiti u zraku jer Simmons je dosta ustupaka morao napraviti već radi Butlera, a sada bi mogao još više. Od svih startera on je daleko najgore izgledao u ove dvije utakmice jer čak i Butler, manjem broju lopti unatoč, može se osloniti na poneki šut s poludistance i spot-up tricu. Benu pak ostaje samo smetlarenje pod obručem. Protiv Lakersa je Simmons tako pokušavao šutirati iz okreta kada bi primio loptu u postu, a potegao je čak i tricu, međutim on se na šut ne može osloniti i ako kroz njega ne vrtiš napade, a Sixersi očito tako nemaju namjeru igrati većinu vremena, praktički ga osuđuješ na ulogu šljakera.

Postave? U prvoj utakmici Brown je stavio Harrisa uz Butlera i Simmonsa u drugu postavu u kojoj su još Marjanović i Ennis umjesto Embiida i Redicka. Izuzetna kombinacija dužine s kojom mogu preuzimati, ali i staviti Ennisa na najopasnijeg beka i tako odmarati Butlera. To je ok što se vanjske linije tiče jer rješava pitanje obrane, jedino što je Boban specifičan igrač koji neće dobro prolaziti protiv bržih i manjih postava. Tu imaju opciju staviti na pet Scotta ili Boldena, dakle opet daleko od idealnog, ali barem s dodatnim šuterom.

Ovi momenti bi bili idealni za Simmonsa da konačno malo zaigra igru kakva njemu odgovara i to je u drugoj utakmici Brown popravio. Konačno je razdvojio Bena i Butlera te je ostavio samo Harrisa od udarnika, dok je Korkmaz ušao kao dodatni šuter. Nije idealno zbog Marjanovića u sredini, međutim svakako daje više prostora i Simmonsu (kojem je Harris puno prirodniji partner od Butlera) i Harrisu (koji ovako ima puno više potencijalnih 1 na 1 situacija i uopće više lopti). Brown je ovdje našao minute i Redicku uz njih dvojicu dodavši praktički još dvije petorke u osnovnu rotaciju, ali naravno da mu ne pada na pamet razdvajati previše najbolji dvojac koji ima.

Embiid i Redick tako ostaju najbolje što imaju za pokazati i njih je Brown ostavio u poznatom okruženju, prvo s Korkmazom i McConnellom uz dodatak Scotta kao šutera, a onda i s Butlerom umjesto Korkmaza u drugoj utakmici. To je nešto što zazivamo od prvog dana. Brown nije bio voljan previše dirati u Redicka i Embiida da olakša život Simmonsu, ali sada kada traži rolu i Harrisu, očito je odlučio na Joela i JJ-a svaliti teret bavljenja s Butlerom. 2 na 2 majstorije JJ-a i Joela tako su malo pale u pozadinu, ali ovo je takav roster na kojem će uvijek netko morati nešto žrtvovati.

Ono zašto je zamjena Butlera i Korkmaza dobra je obrana. S tri slabašna beka na perimetru u Korkmazu, McConnellu i Redicku defanziva je problem kojega ni Embiid ne može riješiti (to je bio problem i protiv Denvera, previše lako ih je bilo probiti). Butler donosi kakvu-takvu obranu na lopti, a onda je tu i taj detalj s Ennisom koji ulazi umjesto Redicka. Dakle, dodatno pojačavaš perimetar u ovim šihtama i još dobivaš tih par šihti s Redickom i Harrisom oko Simmonsa. Odlično. Dakle, još je rano reći da je nakon dvije utakmice sve posloženo, ali ovo što su radili u drugoj ima puno više smisla od onoga prezentiranog u prvoj i sve skupa izgleda puno lucidnije nego nakon dolaska Butlera. Nemaš više tri fiksne postave već njih pet, međutim sve je smisleno. Dok su god svi uključeni na istoj valnoj dužini, dok god su voljni zaboraviti na svoje brojke i sagledati širu sliku, ovo je momčad koja bi konačno mogla početi dobivati utakmice protiv najboljih. I to bi već mogli početi večeras protiv Bostona koji je pak nakon trade deadlinea krenuo u suprotnom smjeru.

(I još jedan detalj – kada bi se Brown odlučio koristiti Scotta umjesto Bobana, e to bi bila postava s kojom bi Simmons imao potencijala donekle opravdati status. U onim šihtama s Redickom i Harrisom imaš Scotta i Ennisa pa biraš. Pick & pop Simmonsa i Harrisa uz Redicka i Scotta koji se križaju i rade si međusobni blok prije nego istrče na perimetar, a Ennis za to vrijeme visi u suprotnom korneru kao zadnja opcija – koja druga postava to može braniti?)

Uglavnom, zabijat će bez obzira što će povremeno ići kroz zid, a iako će imati problema braniti u nekim momentima, neće to biti ništa kritično (pogotovo ako dobiju Butlera u vrhunskoj formi na perimetru). Denver je držao priključak, ali ni jednog trenutka nadmoć Sixersa nije bila upitna. Lakersi su izdržali jedva četvrtinu i pol. Ni jedna ni druga momčad, iako daleko od toga da se radi o kvalitetnim obranama, nisu imali rješenja protiv njihova napada. I tu opet treba istaknuti ispušne ventile koje smo spomenuli na početku.

Harris i Redick ni jednog trenutka nisu imali situaciju koju nisu mogli riješiti jer jednostavno pored toga koliko obrane pažnje posvećuju Embiidu, Simmonsu i Butleru oni doslovno mogu što požele. Dok si imao Chandlera ili Muscalu na parketu, mogao si dobiti dodatno tijelo u reketu, ali sada jednostavno moraš imati čovjeka i na Redicku i Harrisu. I to ne tek bilo koga, već dva solidna defanzivca. Recimo, tu Raptorsi mogu preživjeti s Leonardom kao liberom, ali ne mogu više skrivati Lowrya na višem igraču već ga moraju staviti na Redicka ili pak Simmonsa što znači odustati od Leonarda u roli u kojoj je najbolji. A ni Boston više ne može sakriti Irvinga na Chandleru dok Morris pomaže Horfordu u sredini, a kamoli igrati s Baynesom dok Horford igra libera.

I ne samo da su smanjili opcije protivničkim obranama, već su ih i raširili. S ovakva dva igrača u spot-upu ne možeš se previše nagurati u reket i tu čak ni ovaj čovjek koji će igrati dalje od Simmonsa više ne radi takvu razliku jer nije isto kada možeš igrati obranu 4 na 3 u 5 kvadrata ili kada moraš braniti 3 na 2 na kvadratu više. Puno manje gusto će biti u sredini, a to bi moglo dodatno olakšati život Embiidu i Butleru, pa donekle i Simmonsu. Jedini način da protivnici vrate onu prednost koju su do sada imali je da počnu više riskirati na Butleru, odnosno da njegov čovjek često bude taj koji će se povlačiti u sredinu, a to je opasno jer Butler, uz to što može napraviti štetu iz spot-upa, donosi i tu opasnost od cuta. Ok, bit će sigurno situacija kada će on, Embiid i Simmons smetati jedan drugome, ali čak i igranje na silu sada će biti olakšano.

(Ispada tako kako je Jimmy itekakav x-faktor jer i dalje je jedino rješenje u startnoj postavi za igrati obranu na protivničkom playu i uz to mora biti itekako pametan s igrom u napadu kako bi zaokružio ovo što pokušavaju izvesti.)

Šteta što je Boston trenutno u kurcu (Irving neće igrati večeras), kao i što su s Raptorsima već odigrali sve utakmice, ali dvije tekme protiv Bucksa i još jedna protiv Bostona koje ostaju do playoffa bit će dobar test. Polože li ga i konačno dobiju jednu bitnu utakmicu protiv ravnih sebi, e onda mogu razmišljati o Finalu. A ne sumnjam da se i tamo vide kao potencijalna nagazna mina obzirom koliko su namučili Warriorse (bez Klaya, moramo naglasiti) sirovom snagom. Sada kada im Harris donosi i malo finese, s pravom im možemo poželjeti dobrodošlicu u elitu.

5. CELTICS

Nakon što su izgubili od Lakersa gdje su prokockali +18 i dozvolili protivniku da odigra najbolju napadačku partiju sezone, još gore su se prezentirali protiv Clippersa. Prokockali su +28 u drugom poluvremenu u kojem nije bilo Irvinga. Istegnuto koljeno samo je podsjetilo koliko je krhko graditi ambicije oko sitnog beka dok svi oko tebe gomilaju masu. Njihova startna petorka je sjajna – od kada su instalirali Smarta i Morrisa ostvaruju 117 poena na 100 posjeda sa starterima što je daleko najbolji napadački učinak u ligi (bolji net učinak u više minuta od njih imaju samo starteri Oklahome i Jazza). I imaju još rezervi, posebice defanzivno jer ne zaboravimo da je Horford na limitu minuta i da mladi igrači ne podnose baš najbolje stalno povlačenje po medijima i promjene uloga. Samo, što im to vrijedi kada nikako ne mogu uhvatiti konstantu.

Taman što se činilo da je drama iza njih, počela su nova prepucavanja. Prijetnja odlaskom zbog Davisa očito je neke izbacila iz takta, što je opet izašlo van novim istupom Morrisa. Pa onda ovo s Irvingovim koljenom u najgorem mogućem trenutku pred utakmicu sa Sixersima.

Rozier, Tatum i Brown lani su bili dovoljno dobri da momčad odvuku do finala Istoka. Pazite, govorimo o momcima koji su doslovno dobili dvije playoff serije uz pomoć veterana noseći napadačku produkciju – to su bila tri najbolja strijelca i uz to iznadprosječno efikasna strijelca. Istina da oni Sixersi i Bucksi nemaju veze s ovogodišnjima, ali poanta je da talent postoji. Gurati u stranu taj potencijal nema nikakvog smisla, ni radi Haywarda, a ni radi sna o Davisu. A to rade od početak sezone i sada na naplatu dolazi takav pristup. To kako će Stevens i Ainge ovo sanirati izgleda nije više pitanje za ovu sezonu, već i za budućnost. Nastave li igrati ovako bez energije fokusirani isključivo svatko na svoje brojke, ničega neće biti. Tako da je utakmica sa Sixersima prilika za sve da se iskupe za ono što su prezentirali u ovom tjednu. Nemaju velike izglede dobiti je, ali već ako se ne predaju do poluvremena pokazat će da za njih možda ima još nade.

6. THUNDER

Protiv Rocketsa pokazali su i mane i vrline. Upali su u minus od 26 poena do poluvremena nemajući rješenja za Hardena (Georgeovo prisustvo jednostavno ga je natjeralo da vrti više pick & rolla tako da je izolacije čuvao za povoljnije matchupove), ostavljali su šutere na strani bez lopte otvorenima pretjeranim rotiranjem, klupa je bila beskorisna, a Russ je išao glavom kroz zid trošeći posjede uzalud. U nastavku utakmice su se sabrali i iako su im Rocketsi dobrim dijelom pomogli tako što su prestali igrati ozbiljnu košarku kako već znaju s vremena na vrijeme, OKC se iskopao iz rupe vukući prave poteze. Sabrali su se u obrani i zaigrali manje agresivno – i dalje su preuzimali i udvajali s centrom na picku, međutim radili su to temeljito parirajući Houstonu preciznošću radije nego kaosom. Odluka da što manje koriste Schroedera i Russa zajedno posebice je pomogla jer su otvarali puno manje šansi Hardenu da napada jednog ili drugog u izolacijama (Donovan je čak u akciju poslao Burtona koji je dosta krupan bek samo radi obrane, a uz to je puno više minuta dao Fergusonu).

Tako su riješili problem trica i sveli Hardena na 33% šuta uz 0 asista i 3 izgubljene u drugom poluvremenu. Za ostalo se pobrinuo napad – sada su oni bili ti koji su imali hrpu otvorenih šutova, a George je imao dovoljno dobrih poteza da nekako anulira Russovu neučinkovitost. Uglavnom, u sudaru dviju momčadi sklonih upucati sebe u nogu njihova startna postava donijela je tu defanzivnu stabilnost jer malo tko ima ovoliko ljudi za baciti na Hardena. Uz Georgea tu je i Grant, a posebice treba istaknuti Fergusona koji je uz solidnu obranu ipak ključnu ulogu odigrao u napadu gdje je spremivši sve one otvorene trice bio x-faktor u stizanju minusa.

Protiv Blazersa su imali još impresivniji nastup jer su odradili posao od početka do kraja bez Granta i Schroedera. I to u večeri u kojoj Russ nije bio u stanju zabiti protiv svojih standardnih mušterija (5-19). George je bio briljantan u napadu uz puno manju rolu u obrani gdje su opet bljesnuli Ferguson i Burton. Ferguson ovaj put nije zabio previše, ali je ganjao McColluma do iznemoglosti, a kada bi on stao nastavio je Burton koji je uz sjajnu obranu na McCollumu zabio i 18 poena. S ovakvim terijerima, kome treba Roberson? Ova momčad baš uživa u tome što je i iako to ne garantira ni da će do finala Zapada (Rocketsi su ih itekako u stanju rasturiti), barem je zabavno.

7. ROCKETS

Izgubili su dobivenu utakmicu protiv Oklahome, ali neke stvari ih mogu tješiti. Prvo, da su imali Capelu umjesto Farieda u sredini ne bi se onako osramotili defanzivno u drugom poluvremenu (Nene je odigrao dobru utakmicu potvrdivši još jednom da je dobar matchup za Adamsa). Drugo, bez obzira na izuzetne pojedince u obrani Thundera nalazili su načina kreirati više nego dobre prilike kroz pick & roll (tu bi Capela njihove 1-5 akcije učinio još opasnijima). Dakle, Oklahoma im ostaje relativno povoljan matchup s dovoljno mismatcheva koje mogu koristiti, pod uvjetom da u eventualnom sudaru u doigravanju budu u stanju igrati obranu 48 minuta.

Dallas su razbili bez većih problema, a od Shumperta nismo vidjeli previše. Gordon ostaje starter tako da će očito sve karte položiti na napad.

8. NUGGETS

Protiv Sixersa su se solidno držali rezultatski, ali nisu ostavljali dojam da su konkurentni. Zato su razbili Miami – konačno protivnik protiv kojega su se mogli pretvarati da imaju dobru obranu. Millsap se aktivirao, međutim Donovan je odlučio ostaviti Plumleea još neko vrijeme u startnoj postavi.

9. BLAZERS

Mavsi su im ukrali utakmicu sjajnom igrom u završnici gdje nisu imali rješenja – Stotts traži raspoloženu petorku (Nurkić od ozljede nije isti, a krila su mu mrtva pa je ovdje pokušavao s više minuta za Collinsa, Laymana i Hooda koji eto nije došao samo reda radi već da im donese nešto konkretno što nikako nije dobro), a istovremeno je očito da mu i bekovi padaju s formom zbog tereta kojega nose. Na drugoj večeri back-to-backa nakon ovakve bitke nisu imali dovoljno za pokušati nešto protiv Thundera i njima će odmor definitivno dobro doći.

10. JAZZ

Razbili su Spurse igrajući isključivo smallball – u drugom poluvremenu je Snyder startao s Crowderom te je Favors igrao samo kao back-up centar. Pobjeda!

11. PACERS

Možemo ih staviti i ovdje jer nekako mi se čini da je sve jasnija crta između ovih 6 momčadi na Zapadu i preostalih koje se bore za zadnja dva mjesta. Dakle, služe kao nekakav razdjelnik, a uz to su ipak dobili 6 u nizu – koliko god im se posrećilo naletjeti na onakve Lakerse i Clipperse, odradili su posao gdje su morali. Pa su tako dobili i Cavse (koji su startali s Adelom i Chrissom kako slučajno ne bi dobili utakmicu), a onda i Hornetse u utakmici u kojoj je Matthews imao premijeru. Zabio je par trica kada je trebalo vaditi napad i zalediti rezultat te je očito da s potezanjem u takvim situacijama neće imati problema što im je i potrebno jer ostali igrači su više sistemski. Više će promašiti nego zabiti, ali i bez njegovih herojstava Pacersi su solidni, pogotovo sada kada opet imaju rotaciju od 9 igrača s kompletnom klupom na raspolaganju.

12. SPURS

S njima počinjem slagati ovaj donji dom iako su im igre u zadnje vrijeme za zaborav. Gubitak Whitea i odlazak na put rezultirali su s 4 poraza za redom i srećom imaju još samo gostovanje u Memphisu prije odmora. Nakon Kingsa i Warriorsa razbili su ih i Blazersi i sada Jazzeri, a Pop je u očaju u Salt Lake Cityu startao s Bertansom na trojci radije nego s DeRozanom (nije bilo Gaya zbog ozljede) dok su pod košem bili LMA i Poeltl. Pitanje je hoće li moći ikoga dobiti i doma bez idealne rotacije na raspolaganju?

13. LAKERS

Pregaženi su u Philadelphiji čisto kao podsjetnik da je ono protiv Bostona bila anomalija – nakon 22 trice ubacili su samo 10, a Bullock koji je iz nekog razloga startao umjesto Ronda u 31 minutu ubacio je 2 poena (da se zaključiti kako nije pogodio tricu).

14. KINGS

Mučili su se protiv Heata, a onda je Joerger opet pokazao da ima osjećaj za feeling – gurnuo je Barnesa na četiri, uveo Bogdana na tri i s 13 poena u zadnje 3 minute nekako su uspjeli obraniti domaći parket. Protiv Sunsa su odradili posao tako da nismo imali prilike dobiti potvrdu radi li se o trenutku inspiracije ili nečemu s čime stvarno računaju (a bila bi fora da čuvaju svoju verziju death lineupa s jednim od originalnih članova samo za završnice), ali već protiv Denvera imat će novu priliku pokazati kako dišu.

15. MAVS

Protiv Bucksa nisu bili ni blizu potrebne razine, ali zato je Dončić bio sjajan protiv Blazersa, a još bolja je bila obrana. S Powellom i Kleberom u sredini imaju i snagu i pokretljivost, a Luka na tri skriven na slaboj karici u napadu može čak i pomoći sa strane bez lopte. Finney-Smith sjajan na Lillardu, Hardaway solidan kao sekundarni kreator – nema razloga da ne love doigravanje jer nisu ništa lošiji od konkurenata. A uz to imaju čovjeka koji sam može dobiti utakmicu u zadnjih 5 minuta. Sutradan protiv Rocketsa baš se i nisu pokazali – pukli su prije poluvremena, tako da nismo imali prilike gledati eventualno zanimljiv dvoboj Dončića i Hardena u završnici.

16. WOLVES

Nakon novog poraza u New Orleansu gdje su barem testirali Teaguea, konačno su se odlučili maknuti Gibsona iz startne postave i instalirati Šarića. Protiv Clippersa ovaj je to vratio tricama i donio je toliko potreban prostor u sredini kojega su sjajno koristili Towns te Teague i Rose. S njima dvojicom opet u puno pogonu lakše se diše, a pomoglo je i što nije bilo Wigginsa koji je ustupio mjesto Dengu. Koji nije u stanju napraviti puno, ali barem nije smetao. Eto vizije za budućnost.

17. CLIPPERS

Kako su dobili utakmicu u Bostonu ni sami ne znaju (uz pomoć domaćina pomogla je i partija života Shameta koji je sjajan bio kao tricaška podrška trojcu Williams-Harrell-Gallinari), ali nešto slično nisu prezentirali protiv Wolvesa usprkos sjajnim partijama Williamsa i Harrella te novom bljesku Shameta. Sve ostalo je bilo ispod razine – Gallo nije u stanju vući ih kao Harris, a Zubac u sredini je ove večeri bio čak i veća rupa od Gortata. Ne igraju inače obranu i sporom centru nije lako pokriti toliki prostor, ali Wolvesi su ga izvozali na sve zamislive načine. Dajemo im još poneku utakmicu da pokažu mogu li se malo bolje posložiti ili ih odmah možemo izbaciti iz trke.

18. PELICANS

Ovo s Davisom je totalno glupo jer plan je dati mu pola utakmice. Pa je tako zabio 32 Minnesoti i tako praktički izgradio dovoljnu prednost da u završnici protiv Wolvesa bez njega izdrže. Da, bez njega jer u zadnjoj četvrtini nije igrao. Da stvar bude luđa, sutradan na drugoj večeri back-to-backa kada su ga slobodno mogli odmoriti igrao je i više od pola utakmice i završnicu iako nije uspio napraviti dovoljno – bez njega na parketu upali su u rupu dovoljnu da Memphis izvuče pobjedu. U utakmici u kojoj vjerojatno nitko nije želio doći do iste.

19. NETS

Protiv Chicaga su izgledali stvarno loše, nikako nisu mogli upaliti napad. Dunn je odradio dobar posao na Russellu, Napier nije bio spreman povući tako da su manje-više utakmicu posvetili razigravanju LeVerta koji je solidno izgledao u prvim minutama nakon tri mjeseca pauze. Russell je opet bio na visini zadatka protiv Raptorsa te su ovaj put ubacili dosta, ali ne i dovoljno. Uglavnom, sudeći po prvim dojmovima, nakon all-stara bi LeVert mogao itekako pomoći, a onda će biti lakše preživjeti i do povratka Dinwiddiea.

20. HORNETS

Kemba je razbio Hawkse s 9 od 19 trica koliko su ubacili, a sličan luksuz nisu imali protiv Pacersa. Iako je Kemba s 34 poena opet bio igrač utakmice (u 39 minuta koliko je bio na parketu ostvarili su Hornetsi +11), nije mogao sam protiv solidnih domaćina (u 9 minuta koliko se odmarao Indiana je napravila +20 ako je nekome teško izračunati).

21. HEAT

Nisu kapitalizirali pobjedu u Portlandu, ali neki pozitivni pomaci u igri su vidljivi. Protiv Kingsa su izgledali solidno do same završnice kada više nisu mogli ništa obraniti. Protiv Warriorsa je Waiters bljesnuo i pokazao što je to Heat imao na umu kada su trejdali T. Johnsona (a i Richardson je ubacio 8 trica). Na drugoj večeri back-to-backa u Denveru nisu imali dovoljno u tanku. Ipak, uvođenje Olynyka u startnu postavu, odnosno guranje J. Johnsona na klupu su pomogli, a veća rola za Waitersa daje im koliko-toliko sposobnu slash & kick opciju na parketu tijekom svih 48 minuta.

22. PISTONS

Odradili su posao protiv Knicksa, a onda uništili Wizardse pod košem za četvrtu pobjedu u nizu. Ellington se nije proslavio s 0-7 za tricu, ali u principu je solidna zakrpa za Bullocka tako da su njegovim potpisom donekle riješili problem loših trejdova. U svakom slučaju, s pomacima Heata i Orlanda, upornim Bealom i nešto življim Pistonsima mogla bi ovo biti zanimljiva trka za osmo mjesto.

23. MAGIC

Iskoristili su poklon Bucksa, a onda sutradan nadigrali i Atlantu. Živnuli su od kada su izmiješali klupu i sada im se to počinje vraćati jer su u obje ove utakmice Briscoe i Iwundu odigrali odlične energetske role, posebice u obrani. Granta su zakopali na dno klupe, riješili se Simmonsa i ova dvojica su sada ključni ljudi uz Rossa, a ozljeda Bambe također nije štetila jer je otvorila vrata Birchu koji čini četvrtog člana kvarteta. Ta dužina o kojoj smo pričali tako je konačno puštena s lanca i ako uđu u doigravanje dobar dio zasluga pripast će uštrcanoj svježoj krvi.

24. WIZARDS

Parker i Portis su odlično izgledali s klupe u dvije pobjede. Doduše, protiv Cavsa i Bullsa, ali svejedno. Portis je ubacio 31 poen Cavsima i potvrdio lakoću kojom trpa, međutim puno važniji će ovaj trade biti Parkeru kojega je Brooks pustio s lanca. Kako Wizardsi praktički nemaju back-up playa lopta je često u njegovim rukama i on je taj oko kojega se vrti gomila akcije. Svakom prilikom vuče tranziciju, to je osnova, a uz to u postavljenim napadima igra na laktu praktički centra – ili razigrava suigrače na cutu ili u spot-upu ili uručuje loptu beku koji ide na ulaz.

Dobar dio pozitivnih dojmova nestao je porazom od Pistonsa gdje se opet sve svelo na napucavanje Beala (dobio je Bullse, nije mogao i Detroit iako je Portis opet ubacio svoju kvotu). Nisu imali rješenja pod košem, a ni kockanje sa smallballom ovdje se nije isplatilo jer su ih Drummond i Griffin masakrirali u sredini.

25. GRIZZLIES

Tragičnu pobjedu protiv Pelicansa zaradili su u trećoj četvrtini kada su očajnu klupu gostiju razbili jašući Noaha na visokom postu. Kad nije bilo Conleya u blizini on je glumio Gasola kao playmaker i odradio je to solidno. Ulazi Wrighta, trice Milesa i obrana Bradleya dali su im dovoljno mesa uokolo i otežat će im tankiranje. Više Bruna!

26. HAWKS

Napad pruža solidne partije iako su do sada svi skužili kako vrte pick & roll, ali ne može pratiti obranu koja je protiv Hornetsa i Magica izrešetana. Dobra vijest je da odlazi Lin tako da će druga postava ostati bez bitnog kotačića.

27. SUNS

Johnson se baš nije proslavio šuterski kao partner Bookeru (kojega su odmarali u porazu od Warriorsa) u svojoj prvoj utakmici protiv Kingsa, ali je solidnom obranom na Foxu barem donio element kojega u igri nemaju od ozljede Meltona. Još da počne nešto i zabijati i opravdat će barem četvrtinu ugovora.

28. BULLS

Bacili su Portera u vatru protiv Netsa i odmah je pokazao koliko koristan može biti u spot-upu. Bullsi su utrpali 125 Netsima i sutradan isto toliko Wizardsima što nije slučajno (barem ne posve). Raspored u napadu im je automatski puno bolji i ostaje puno više prostora za ulaze LaVinea i post-up Markkanena. Ogroman plus je i hrpa minuta koje su dobile postave s Markkanenom na pet i Porterom na četiri.

Praktički, najveći problem sada je efikasnost bekova – Dunna guraju u post u stilu Simmonsa u ponekim akcijama ne bi li nekako sakrili njegov nedostatak šuta, ali očito da im i tu treba bolji spot-up igrač. Za sada, dok igra obranu kao što je igrao na Russellu, s Dunnom se može živjeti. Protiv Beala na drugoj večeri back-to-backa (i vjerojatno s dva treninga ugurana između) ni on ni Bullsi nisu mogli ništa, a onda su upisali i poraz od Bucksa, međutim tu barem nisu bili vreća za napucavanje. Startna postava je u 22 minute ostala na +1, Porter opet dobar i da Giannis nije masakrirao Markkanena u oba smjera mogli su i bolje proći.

29. KNICKS

Odigrao je nešto bolje Smith u svojem drugom nastupu protiv Pistonsa iako njegovih 31 poen nije previše pomogao Knicksima. Uglavnom, dosta toga odrađuje na atleticizam i ta njegova eksplozivnost stvarno je posebna te mu u većini situacija omogućuje kreiranje otvorenog šuta ili puta prema obruču. Doći od točke A do točke B nije problem, problem je efikasnost jer Smith jednostavno nije dovoljno dobar šuter, a kao finišer u sredini ili razigravač nije toliko efikasan da bi kompenzirao takav nedostatak u igri. Knicksi imaju tako potencijalno opakog strijelca, ali da bi postao all-star bek Smith će morati naučiti šutirati i posebice pogađati iz driblinga. I to prvo s poludistance, a onda i s perimetra.

Da mu olakša život Fiz ga ne forsira previše kao pokretača akcije. Dobiva svoju dozu pick & rolla, ali uglavnom iz sekundarnih akcija nakon što prvo malo razvuku obranu s Knoxom na suprotnoj strani ili spuštanjem lopte Jordanu na visoki post. Protiv Raptorsa je bio kilav kao i cijela momčad (i uopće utakmica) tako da je podbacio i potvrdio spomenute realizatorske probleme, ali Knicksi stvarno nemaju što drugo raditi nego dati njemu i Knoxu što više posjeda da bruse vještine.

Sad, u takvoj situaciji očekivao bi od njih dvojice da nešto pokažu barem protiv Cavsa, ali valjda ni ovima nije fora gubiti od ovakvih luzera pa su Knox i Smith opet uglavnom ziđali. Istaknuo se pored njih Allen, još jedan prospekt Arizone koji nije ispunio očekivanja u NCAA i kojem su Knicksi odlučili dati pravu šansu kao što su je ranije pružili Trieru.

30. CAVS

U porazu od Wizardsa stavili su Lovea 6 minuta u akciju, Adel im je startno krilo dok nema Osmana, a Žižić je predobar da bi previše igrao pa su protiv Pacersa startali s Chrissom. Protiv Knicksa su čak i Knighta gurnuli među startere (Love 16 minuta za +13 pa su ga morali ekspresno izvući), uzalud – koliko god se trudili prokockati prednost u završnici bili su kompetentniji. Možda potpis Stauskasa pomogne.

8 thoughts on “WEEK 17 POWER RANKINGS

  1. Ovo sto Pelicansi sviraju kurcu stvarno nema nikakvog smisla.
    Umesto sto su Mirotica pustili za nista, i nisu potpisali nikoga i Davisa drze po tekme na parketu, zar nisu mogli napasti ne osmo, nego 7sedmo mesto i pokusati napraviti zadnji PO run sa Davisom?
    Od “14” ekipa koje su se borile za PO, Zapad je spao na 6 ozbiljnih ekipa. Svako iz kompanije koja je ostala na buyoutu, (Matthews, Ellington, Teodosic) im je mogao ozbiljno pomoci u rotaciji. To sto traze sa Paytonom, Da Jruea oslobadjaju od lopte, mogli su dobiti od Tea uz losiju odbranu ali mnogo bolji sut i kreaciju. Bilo ko od ove dvojice sutera, Elligton, Matthews bi im bio upgrade na boku.
    Dalje, cela liga je kiksnula kada nije za klikere dovela tada slobodnog Oubrea (wrong Brooks saga), ali cak su neku njegovu kinesku verziju nasli u ovom Williamsu. Jebes ga, vrvt bi Oubrea i u ovom deadline-u Sunsi dali za pik prve runde 2019, sto je Demps mogao napraviti. Oubre je svakako igrac za buducnost kojeg osrednji pik prve runde ovog glupavog drafta tesko moze nadmasiti, cak i da Davis ode.
    Da su se malo nalozili da uhvate to sedmo mesto i izbore finale Zapada, mozda bi Brow i razmislio malo vredi li otici u LAL po svaku cenu ili ostati u timu koji je finalista Zapada. Ako nista drugo, povecali bi mu cenu i Ainge ne bi imao druge no da im preda Tatuma.
    Steta, bas steta, najbolji igrac lige i top5 bek lige u tank timu a mogli su sjebati budjavi Denver u prvoj rundi.

  2. Koliko je Denver dobar ili los zavisi od toga kakva ocekivanja imas prema njima. Oni definitivno 4 sezone za redom prave iskorak, kakav – takav. Mislim da ni jedan covek ne treba puno suditi o njima , pa cak i o Maloneu dok ih ne vidimo u playoff akciji. Ako se ne prodje prva runda ,Malone je nadam se proslost, ali opet sve ovo sto se desava kod njih je prilicno konfuzno. Kljucni igraci su im povredjeni celu sezonu, Murray je bas nekonstantan, Harris pre povrede isto, kao da je udario u zid pre godinu dana. Burton ne razume kosarku, Morris i Beasly su ok,ali samo na jednoj strani, a Crieg i Milsap samo na drugoj.

  3. Gee, šta misliš jel pošteno da Horford već godinama živi besplatno u Embiidovoj glavi? Dečko je pobjegao iz afričke divljine, a Big Al ga ovako izrabljuje. Puj.

  4. @ komsija – nisu jer Davis/Clutch je javno izašao sa zahtjevom u očitoj namjeri da dovedu LeBronu pojačanje. jebiga, u toj situaciji više ne dolazi u obzir trošiti resurse. tko zna, da je Davis drugačije disao od ljeta i da nije ušao u ovo kolo s Lakersima, možda bi i potrošili taj pick na Oubrea (gotovo sam siguran da bi nešto napravili jer su i lani bez problema potrošili pick na Mirotića). i nitko me ne može uvjeriti da u tom slučaju ne bi završili među 8 jer su definitivno imali top 4 potencijal i puno lakši raspored u ovom zadnjem periodu. al da je ovo što sada nakon svega rade glupo – je. na njihovom mjestu bi radije platio penale i parkirao Davisa na tribine.

    @ nik – mogu

    @ david – sve stoji. dugoročno je problem taj što nemaju nikoga tko bi mogao izrast u drugog čovjeka (Millsap je trebao bit taj na kratko, ali je prerano uvenuo) što u kombinaciji s Jokićevim obrambenim limitima koči potencijal. i jedva čekam vidjeti Malonea u playoffu – to će biti vrhunski show

    @ marcus – Embiid ima veliko srce i voli pomoći potrebitima jer je i sam nekoć bio takav dok nije dobio gomilu dolara. da mu Al plaća 600 dolara za rentu apartmana tjedno nema smisla

  5. Gee znaš kaj, oni Bagley uopće ne izgleda loše na terenu, malo ga jebe Randle sindrom ali bar nije ko Mbah Moute pa da igra bez ruku. Nisam se nadao da će ga biti zabavno gledati…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *