POWER RANKINGS WEEK 10

Božićni darovi nisu iznenadili, ali lijepo ih je bilo odmotati.

01. BUCKS (2-1)

Ostavljamo ih na prvom mjestu jer su u porazu od Sixersa ipak primili 21 tricu što je nešto što definitivno nećemo gledati u eventualnom playoff sudaru između ove dvije momčadi. Ipak, pokazalo se opet da Sixersi nisu idealan matchup. Giannisov nedostatak šuta ostavlja mogućnost parkiranja Embiida u sredini i to je nešto protiv čega ni Giannis na ulazima nije imao rješenja, kamoli ostatak momčadi.

Bez Giannisova učinka na obruču napad je stao – em on nije mogao finiširati pored Joela (a imao je problema i s Horfordom u minutama kada je Joel bio na klupi, što ukazuje da je ovoljetni potpis Sixersa bio itekako mudar), em nije imao dovoljno otvorenih opcija za baciti povratnu jer su preostali obrambeni igrači ostajali na šuterima.

Utakmica je ovo koja je između ostalog i potvrdila koliko Bucksima nedostaje kreacije, odnosno koliko bi im ovdje dobro došao igrač poput Brogdona, pa čak i Bledsoe (iako je nategnuto reći da im on nedostaje pored ovako razigranog Hilla koji nastavlja s dobrom formom). Middleton se razigrao kada je utakmica već bila gotova tako da je potvrđena teza po kojoj nemaju plan B kada Giannis stane.

A batine koje je dobio protiv Sixersa natjerale su Buckse da odmore njegova načeta leđa protiv Hawksa i Magica. Bez problema su dobili oba susreta tako da govora o nekoj krizi nema. Stroj radi i dalje, barem dok opet ne naleti na Zid.

02. CLIPPERS (1-1)

Nisu izgledali nadahnuto kao Sixersi, ali su odradili posao protiv Lakersa i drugi put ove sezone kombinacijom odličnih defanzivnih momenata i Leonardove sjajne napadačke partije. Lakersi su se odlično držali obzirom na manjak opcija i lošu partiju načetog LeBrona, prije svega jer su i sami Clippersi imali dosta hladnih perioda.

Međutim, ono što ni jednog trenutka nije bilo sporno je tko je najbolji igrač na parketu. Kawhi je bio MVP kada je bilo najvažnije, kako to i obično biva. Lakoća kojom je trpao potpuno je zasjenila udarne opcije Lakersa, posebice u clutchu – Kawhi je jednostavno za dvije klase bolji dribler od Davisa i za klasu pouzdaniji šuter od LeBrona tako da u završnici Clippersi uvijek mogu do boljeg šuta.

Uz sve što je odradio u napadu, Kawhi je bio maestralan i defanzivno. Hrvao se s Davisom u situacijama kada bi zaigrali smallball, a preuzeo je na sebe i čuvanje Jamesa kada je bilo najvažnije. Beverleyeva energija je zasluženo došla u prvi plan, ali njegovo bacanje uokolo nije bilo ništa važnije od potrošnje na lopti dva udarna swingmana.

Kawhi i George su definitivno pokazali da mogu protiv LeBronove mase 1 na 1, što je i najvažnije jer bez pravog LeBrona nemaju Lakersi dovoljno ideje kako dostaviti loptu Davisu da ovaj napravi štetu u nekakvom mismatchu. Strah od Davisa tako se kao i toliko puta do sada pokazao neopravdanim jer Unibrow jednostavno ne može toliko zabiti 1 na 1 da parira ovakvom Leonardovom izdanju.

Nakon ovakve pobjede Kawhi je protiv Jazza odigrao umirovljenički, a kako nitko nije bio raspoložen povući (Williams i George su kao i protiv Lakersa uglavnom bacali cigle, Beverley je propustio završnicu zbog ozljede, dok je Harrell dobio dan odmora) upisali su novi poraz. Nebitan jer su kao i Sixersi pokazali što mogu kada imaju najboljeg čovjeka na parketu.

03. LAKERS (2-1)

Nakon poraza od Clippersa, četvrtog u nizu, kojega je kao i onaj protiv Bucksa obilježila LeBronova nemoć da uđe u sredinu (a obzirom da je jedini rasni playmaker kojega imaju to je praktički značilo da nemaju poštenu slash & kick opciju) koju nije uspio kompenzirati očajnim šuterskim učinkom, dobili su Blazerse i Mavse. Protiv prvih je opet bio sjajan Kuzma koji ih je praktički držao iznad vode i protiv Clippersa jer je sam nadigrao jednu od najboljih klupa lige, a protiv drugih su presudni bili problemi Mavsa s ozljedama.

Uz načetog Zingera razbio se i Luka, a dok su ova dvojica na drugoj večeri back-to-backa ipak odigrala oko 30 minuta, Hardaway se zbog zadnje lože nije stigao ni zagrijati. S druge strane iako i sami na drugoj večeri back-to-backa i višestruko načeti LeBron i Davis odradili su standardnu kvotu minuta. Jasno je da bez njih dvojice u punom pogonu nisu ozbiljna momčad, ali nije da im nisu mogli priuštiti večer odmora.

04. SIXERS (2-2)

Već smo rekli, nema šanse da opet onako šutiraju protiv Bucksa, ali su pokazali zašto su u eventualnoj seriji lagani favoriti. Mogu držati napad Bucksa pod kontrolom s Embiidom i Horfordom 1 na 1 protiv Giannisa, dok njih dvoje istovremeno u napadu itekako mogu izazvati taktiku s centrom u zoni. Nećeš svaku večer gaziti s Embiidom koji puca trice, ali možeš dobiti jednu-dvije utakmice što može biti presudno jer bit će to dvoboj u kojem će odlučivati možda jedna lopta kao u onoj seriji s Torontom. A znamo da Bud neće odustati od centra u zoni, što realno u ovoj seriji ni ne može jer mu treba visina u reketu ako misli držati Embiida dalje od obruča.

Izvedbe će biti ključne, ali, budu li Sixersi na visini zadatka, imaju sve u svojim rukama. Recimo, nisu bili na razini u sljedeća dva susreta pa su tako, uz pobjedu protiv Pistonsa par dana prije sudara s Bucksima, nakon Božića ispustili dvije utakmice. Protiv Orlanda su se pokušali izvući tricama, samo prekasno – ubacili su ih 5 od 5 u zadnjih 90 sekundi nakon što su ih u prethodnih 46 i nešto minuta gađali 5-24. Protiv Heata su ovaj put znali kako igrati i Embiid je odradio svoje, ali opet nije bilo pratnje (pogotovo je podbacio Harris).

05. CELTICS (2-1)

Lakoćom su razbili Toronto u Torontu na Božić, kao i Cavse par dana kasnije, za potvrdu odlične šuterske forme. Dva od tri strijelca su raspoložena i to je garancija odrađenog posla. E, ali kad je raspoložen samo jedan kao protiv Raptorsa u Bostonu, onda nastane problem jer Hayward je daleko od forme u kojoj može pomoći. Dobra vijest je da se u ovoj utakmici konačno vratio Smart.

06. MAVS (2-1)

Luka se vratio protiv Spursa i zamalo prosuo utakmicu u kojoj je Dallas imao +15 do njegovog povratka na parket u završnici (u 5 minuta nakon što je ušao zabili su samo 2 poena), ali već protiv Warriorsa bio je na razini. Sutradan protiv Lakersa pak nisu bili pravi jer uz načetog Zingera ostali su i bez Hardawaya, a zamalo i Dončića (izbjegao potres mozga).

07. ROCKETS (2-2)

Toplo-hladno sezona se nastavlja. Nakon što su razbili kilave Kingse, na Božić protiv Warriorsa nisu bili spremni na otpor. Klasika, Hardenova udvajanja opet su ostala nekažnjena jer je Westbrook imao jednu od onih partija u kojima sam-samcat povuče napadački učinak na dno, a ostatak radne snage uzeo je slobodno te nije bilo ni trica, a definitivno ni obrane. Tu se već vidjelo da s Capelom nešto ne štima, tako da protiv Netsa nije ni igrao.

Nije ni trebao jer je Harden bio briljantan, a onda su protiv Pelicansa sutrdana dali slobodan dan svima i usput poklonili New Orleansu utakmicu. Dan odmora dobro dođe, a sada je ionako najvažnije osposobiti Capelu jer pogorša li se stanje njegova stopala, najebali su.

08. NUGGETS (3-1)

I oni voze po starome. Nastavili su koristiti lagani raspored s nove tri pobjede, iako je poraz od Pelicansa na Božić bio jasan znak da se kod njih malo što mijenja. Nakon što se provukli u Phoenixu na račun nekih stvarno ludih šutova Jokića i Murraya u završnici, doma protiv gostiju iz Big Easya su i sami izgledali kao Big Easy i 11 malih Easya.

Millsapa je opet izdalo koljeno te su izgubili bitku pod košem što se nije dalo nadoknaditi uz letargiju u oba smjera. Nakon darovane pobjede nešto bolje su reagirali protiv Memphisa. Doduše, iako je Malone ubacio Plumleea u startnu petorku jer se Grant do sada pokazao kao igrač koji ne može čuvati leđa Jokiću jer je i sam, uz to što je lagan, često izvan pozicije, obrana je opet bila manje bitna od napada (inače, postave s dva centra sramežljivo su se opet ukazale čim su počeli Millsapovi problemi, a evo sada je Malone došao na svoje i opet vratio Plumleea u startnu postavu, makar na jednu večer).

Uglavnom, opet je briljirao Jokić, ovaj put u sredini koristeći priliku svaki put kada bi na njemu ostao Jackson. Protiv Kingsa su se opet vratili Grantu kao zamjeni za Millsapa, s tim da su obe momčadi bile na drugoj večeri back-to-backa i da je ionako presudna bila dubina koju Denver definitivno ima – kako nije igrao ni Harris, startao je Porter po prvi put u karijeri i odradio je sjajnu utakmicu.

09. HEAT (3-0)

Tjedan je definitivno obilježio povratak Dragića koji je odigrao itekako bitne role u sve tri utakmice. Napravio je razliku s klupom protiv Jazza koja se pokazala ključnom, zabio je ključne šutove u završnici protiv Pacersa, a onda je odigrao i sve minute u dvostrukom clutchu s Butlerom i Herrom u vanjskoj liniji protiv Sixersa. Žilavost Heata nije upitna, a evo dobili su i potreban napadački fiks baš kada je trebalo.

10. RAPTORS (1-3)

Kako i dalje igraju bez Siakama, Gasola i Powella, očekivano je bilo da za Božić neće pružiti otpor Bostonu nakon što su par dana ranije pali i od Pacersa, stoga je i više nego ugodno iznenađenje ta jedna pobjeda u uzvratu na krilima Lowrya i borbene klupe na kojoj se uz Davisa i Bouchera odjednom našao i izvjesni Brissett. S ovoliko rastrčanih defanzivaca stigli su preuzimati i zatvarati šutere te totalno izbaciti Boston iz ritma. Sutradan pak protiv Thundera nisu bili u stanju ponoviti sličnu razinu energije, tako da su njihovi bekovi pali u dvoboju s trenutno boljim opcijama na drugoj strani.

11. JAZZ (2-1)

Držali su se protiv Heata zahvaljujući Inglesovoj sjajnoj tricaškoj partiji, ali nisu mogli do pobjede uz očajne šuterske partije Mitchella i Bogdanovića. Ingles je uhvatio formu i sada je definitivno starter, a možda to ostane i nakon povratka Conleya jer s njim u ovakvoj šuterskoj formi ovo je sada već rasna playoff družina. A kako je klupa bez Inglesa osuđena na previše Mudiaya, odlučili su riskirati s dovođenjem Clarksona iz Cavsa te su usput otpustili Jeffa Greena koji je ove sezone po običaju uglavnom minute provodio praveći se nevidljiv.

Clarkson se nije proslavio u prvom nastupu protiv Blazersa, a nije im ni trebao pored Inglesa kojem se ovaj put pridodao i Mitchell, ali već protiv Clippersa bio je na razini i pružio je možda najbolje minute ove sezone od nekog beka s klupe Jazza. Startna petorka je sada koliko-toliko uštimana – u ovih 9 utakmica u koliko su startali s jednim bekom i centrom te tri krila između imaju fenomenalan rejting od +25 s iznadprosječnim napadom i iznadprosječnom obranom. Problem su samo sve one minute između, onih preostalih 28 minuta kada nema pet startera. I koje je Clarkson u ovom prvom nastupu više nego dobro zakrpao.

12. PACERS (1-2)

Igraju bez Brogdona što se itekako osjeti – protiv Raptorsa su se mučili puno više nego su trebali obzirom na stanje protivnika, protiv Heata nisu imali rješenja u završnici bez najboljeg beka, a na drugoj večeri back-to-backa u New Orleansu nisu imali ni dovoljno energije.

13. THUNDER (2-1)

Nekoliko dana odmora tijekom blagdana ostavilo je traga na ritmu jer protiv Memphisa osim Paula nitko nije bio na razini, ali već protiv Hornetsa pridodali su mu se i Shai i Schroeder. Opet su igrali gustu završnicu koju su opet dobili. Gallo je izvan pogona cijeli tjedan, a protiv Toronta je na tribine morao i Schroeder, tako da su CP3 i SGA radili prekovremeno za novu pobjedu u clutchu.

Inače, nitko nije odigrao više clutch minuta ove sezone od njih – u čak 24 utakmice su u zadnjih 5 minuta ušli s 5 ili manje razlike. Imaju 14-10 u tim utakmicama, s tim da su u sezonu ušli s 0-4 (u to vrijeme još su tražili Gallinaria na šutu umjesto da loptu daju nekom od bekova), a u zadnjih 10 utakmica imaju 8-2. Poanta je uvijek ista – kada imaš beka koji zna kontrolirati ritam, uvijek imaš šanse. A kada ih imaš tri, e onda si playoff momčad.

14. NETS (0-2)

Najveća pauza im nije donijela ništa dobroga jer su protiv Knicksa bili totalno izvan ritma (85 poena na 100 posjeda rejting), a nisu imali izgleda ni protiv raspucanih Rocketsa. Barem bi LeVert trebao u akciju ovaj tjedan.

15. BLAZERS (0-3)

Naletjeli su na probuđene Pelicanse, sve uigranije Jazzere i Lakerse kojima je trebala pobjeda pod svaku cijenu tako da nisu imali sreće. U svim utakmicama su bili unutra što je dobra vijest – od Pelicansa su izgubili jer Lillard nije mogao zabiti ništa u završnici. Opet, ne dobiti Jazz u utakmici u kojoj i Dame i CJ ne mogu promašiti te zabiju 59 poena dovoljno govori o tome koliko im je mala margina pogreške s ovim rosterom.

16. MAGIC (2-1)

Dobili su Bullse u ključnoj utakmici tjedna sjajnom obranom u završnici, a onda su iznenadili i Sixerse kojima redovno predstavljaju problem zbog te mase u sredini s kojom ih mogu braniti 1 na 1 i tako staviti puno veću težinu na učinak s perimetra. Znaju biti problem i Bucksima zbog dovoljno tijela koje mogu baciti na Giannisa, ali u zadnjoj utakmici tjedna niti je bilo Giannisa niti energije kod njih jer su niti 24 sata nakon dvoboja sa Sixersima podbacili defanzivno, barem u onim minutama kada na parketu nije bilo Isaaca (u 30 minuta s njim u akciji defanzivni rejting ispod 100 poena i +2, u onih 18 bez njega rejting debelo preko 110 i -13).

17. BULLS (1-1)

U sudaru za osmo mjesto s Orlandom ubacili su 14 minuta u zadnjoj četvrtini (LaVine 2-10 šut), pokazavši po tko zna koji put koji su im najveći problemi. Zato barem protiv Hawksa bez Younga nisu imali problema (Atlanta inače ima problema s energijom, a na drugoj večeri back-to-backa bez najboljeg igrača doslovno dođu kao trening momčad).

18. PISTONS (1-2)

Ostali su bez najpouzdanijeg beka, Kennarda, tako da su očekivano izgubili od Sixersa. Ajde, iskoristili su probleme Wizardsa koji imaju još manje zdravih tijela od njih na raspolaganju, ali u San Antonio je bilo očito da su izvan ritma u svakom pogledu. Rose više nema partnera koji mu može olakšati život, zato još manje kužim odluku po kojoj Brown, bez sumnje jedan od najboljih defanzivnih bekova u ligi, ulazi s klupe. Praktički, dva najbolja beka se odmaraju u šihtama u kojima ih gaze jer startaju s Frazierom i Sviatoslavom.

19. SUNS (1-2)

Prvo su izgubili još jednu dramatičnu završnicu od Denvera u utakmici u kojoj je Booker i dalje tražio ritam, da bi ga protiv Warriorsa konačno pronašao, e samo da bi ih Russell izrešetao. I onda konačno, nakon 8 poraza, pobjeda protiv jednako razbijenih Kingsa. Booker ključan, ali itekako su jahali udarne opcije jer dubine trenutno nema – Ayton je i dalje izvan pogona, ozljede su odavno usporile Kaminskog, sada i Šarića, a Tyler Johnson je od trećeg beka s početka sezone, koji se odlično uklapa i uz Rubia i Bookera, trenutno manje bitan od klinca koji briše parket.

20. SPURS (2-1)

Utakmicom sezone Aldridgea razbili su Memphis, a onda su nakon poraza od Mavsa nakrcali i Pistonse. DeRozanovih 29 poena iz 16 šutova su bili ključni, ali opet je LMA s 5 trica odradio itekako bitan dio posla. Čovjek je do sada u dresu Spursa samo jednom potegao 5 trica, a evo sada je to izveo 2 puta u 3 utakmice, što je ujedno značilo da su ovo bile i dvije najbolje šuterske večeri Spursa uopće ove sezone. Uglavnom, s njim odjednom u formi lakše je i DeRozanu do obruča, a proigrao je i Gay, tako da su ovo trenutno Spursi kakve smo očekivali vidjeti i nešto ranije jer i lani su šuterski briljirali pogađajući otvorene šutove. A ako će pri tome paziti da sve veći dio njih budu trice umjesto dugih dvica, onda će biti lakše tu i tamo ukrasti i poneku pobjedu.

21. KINGS (0-3)

Nesretan niz se nastavlja, sada imaju već sedam poraza u nizu. Protiv Wolvesa su ostali bez Foxa i Bagleya, a zlobnici bi rekli da su baš zbog toga zamalo i dobili utakmicu jer se otvorilo više prostora za Bogdanovića (koji je i dalje načet), Hielda i Bjelicu. S ovom trojkom u glavnim ulogama – a zanimljivo kako je Hield odmah pronašao šut čim se maknuo Fox – imali su šansu i protiv Sunsa, pa i protiv Denvera na drugoj večeri back-to-backa. Tu se Fox vratio u startnu postavu te su odigrali jednu od boljih partija u udarnom sastavu tako da nije sve gotovo. Barem dok Bagley opet ne bude spreman vratiti se u pogon.

22. GRIZZLIES (2-2)

Spursi i Denver su ih izrešetali, ali su opet pokazali da nemaju namjeru predati se laganim pobjedama protiv Oklahome i Hornetsa koji nisu imali rješenja na njihovu dubinu. Starteri imaju dovoljno talenta i odrađuju posao, ali i u ove dvije utakmice ključna je bila energija Meltona, Clarkea i Jonesa, odnosno šihte koje s njima prvo nosi Jackson, a zatim Melton i Valanciunas.

23. HORNETS (0-2)

S Washingtonom nazad u akciji zamalo su iznenadili Thunder, ali Graham se prekasno razigrao. Protiv Memphisa nisu imali šanse s još jednom očajnim Grahamom kojemu je ovo bio šesti put u zadnjih 11 utakmica da šutira ispod 30% iz igre. Nikakvo čudo da u tih 6 utakmica imaju 5 poraza – dobili su jedino redovne mušterije iz Chicaga.

24. PELICANS (4-0)

Tjedan koji ih je ekspresno vratio u playoff kombinacije. A sve što je trebalo bio je Favorsov povratak u formu – s odraslim i prije svega pokretnim muškarcem u sredini na 30-ak minuta, odjednom je svima lakše igrati. Pa su tako protiv Blazersa dobili dva ključna matchupa, Favors je držao pod kontrolom reket i Whitesidea, a Holiday je po tko zna koji put u karijeri uštopao Lilllarda.

Nakon toga su nadskakali i Denver koji energetski nije bio u stanju pratiti momčad koja istovremeno ima i razigranog Ingrama koji je trpao kako je htio te Holidaya koji davi Murraya. Zatim su razbili i Pacerse koji večer nakon bitke u Miamiu nisu mogli parirati novopronađenoj energiji u Big Easyu, a onda su i sami dobili poklon u vidu C momčadi Rocketsa na vlastitoj drugoj večeri back-to-backa.

Uglavnom, može se reći sljedeće – da je Zion aktivan i da je kojim slučajem Griffin ovoga ljeta doveo sposobnog back-up centra, na ovakvom Zapadu mogli bi ih zakapariti za playoff. A i sada imaju šansu usprkos nizu od 13 poraza. Luda sezona.

25. WOLVES (1-2)

I dalje su bez Townsa tako da su izgubili i od Warriorsa i od Cavsa (tu nije bilo ni Wigginsa), a nekim čudom su dobili Kingse koji su se našli u sličnom rasulu. E, oni sigurno neće u doigravanje.

26. WARRIORS (3-1)

A neće ni oni iako trenutno ne djeluju ništa lošije od svih ovih jadnika koji se nadaju prvom krugu playoffa i gaženju od Lakersa ili Clippersa. Nakon što su odradili posao protiv Wolvesa, iznenadili su Rocketse koji na Božić nisu imali namjeru igrati košarku. Warriorsi jesu, pa kada su energiji u obrani dodali i nešto trica, a ubacili su ih 4 u završnici (od 9 ukupno), uzeli su utakmicu.

Odlična partija Russella i obrana bili su dovoljni i protiv Sunsa, a pali su tek na drugoj večeri back-to-backa protiv Mavsa gdje nije bilo jednostavno doseći potreban intenzitet igre.

27. WIZARDS (1-2)

Ozljede su ih totalno razbile i imali su sreću da su dva puta igrali s Knicksima pa im je Beal donio barem ovu jednu pobjedu. Pistonsi su ih pregazili, a onda su u drugom sudaru s Knicksima odlučili malo odmoriti Beala što je definitivno mudra odluka.

28. KNICKS (2-1)

Nakon poraza od Wizardsa gdje nisu mogli računati na Morrisa i Gibsona, s dva veterana nazad u startnoj postavi sredili su Netse i Wizardse u uzvratu. Ono, s veteranima na parketu uz Barretta imaju kičmu, a Mitchellova skočnost i Portisov šut dobro dođu kao dodatna oružja u situacijama kada nije potrebna Gibsonova post-up obrana.

29. CAVS (2-1)

Bez Clarksona imaju jedna usta manje za hraniti, a da pri tome nisu ništa izgubili jer je Porter pokazao da može donijeti iskru s klupe. Protiv Hawksa su tako pokazali da imaju potentne klince jer je Sexton parirao Youngu, a Garland i Porter Huerteru i Hunteru. Dobili su i osakaćene Wolvese, a poraz su upisali od Bostona.

30. HAWKS (0-3)

Young ih je vratio u utakmicu u samoj završnici tricama, nije zabio onu ključnu, pa su izgubili i od Cavsa, a nakon poraza od Bucksa u utakmici u kojoj su izgubili Younga zbog ozljede gležnja pali su i sutradan u Chicagu.

1 thought on “POWER RANKINGS WEEK 10

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *