ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

7Oct/110

Posted by Gee_Spot

23. DENVER BRONCOS

Momčad u rebuildingu, ovo ljeto doveli su novog trenera, ali najveći problem ostaje što ni sami ne znaju što će s Kyleom Ortonom. Čovjek je na trenutke pokazivao da bi mogao odraditi solidnu rolu na poziciji QB-a, ali ovo ljeto su ga se htjeli riješiti, zatim su ga ipak ostavili. Očito kao nekakvo prijelazno rješenje, a to u startu znači da i ove sezone računaju na lošu sezonu, što znači da ne računaju na budućnost, a to sve skupa znači da ni sami ne znaju što poduzeti.

PASS OFFENSE – 4

Orton je bolji od ovoga što trenutno pokazuje, ali stil igre se bitno promijenio od lani kada su većinu akcija igrali kroz zrak. Uvijek imaju dovoljno receivera, ali ni jedan nije klasa vrijedna spomena.

PASS DEFENSE – 5

Potencijal PR-a je strašan, ali Elvis Dumervil, naj rusher lige prije dvije sezone kao da se još nije potpuno oporavio od ozljede zbog koje je lani propustio cijelu sezonu. Rookie Von Miller ovogodišnji je obrambeni rookie godine, čovjek ima sack po utakmici što je tek početak, dobar je kao što su ga reklamirali. Međutim, njih dva su manje-više sve što imaju, zadnja linija je patetična, a ostatak suigrača naprijed limitiran.

TALENT - 6

QB 6 (iako Orton trenutno igra za barem dva boda manje, dokazao se sposobnim voditi momčad), PR 9 (Miller je dogodine čista desetka, a vrati li se Dumervil u staru formu, ovaj dvojac ima potencijal biti ono što su zadnjih godina bili dvojci Coltsa ili Steelersa), BR 3 (nema TE-a, a jedini receiver opasan u sredini i u gol zoni je Eric Decker, mlado krilo s potencijalom da postane solidan BR), ukupno 18 / 3 = 6

OSTALO – 2

Ispodprosječni trkači, prosječne linije, obrana bez čvrstine koju možeš napasti na svaki mogući način.

UKUPNO: 17 / 4 = 4.3

PROGNOZA STARA: 5-11

PROGNOZA NOVA: 5-11

Kao što smo ranije rekli, nisu više očajno loši, sada su samo loši, s tim da je slabije Ortonovo izdanje nadoknadila Millerova eksplozija.

24. CLEVELAND BROWNS

Korak naprijed koji su trebali napraviti neće se dogoditi, dijelom i zato što su Ravensi i Bengalsi u diviziji bolji od očekivanog. Međutim, ovo je još jedan primjer momčadi koja izvlači maksimum iz limitiranih resursa koje ima na raspolaganju.

PASS OFFENSE – 3

Colt McCoy u drugoj sezoni pokazuje da je sposoban organizator, ali manjak ruke i uopće meta svodi Brownse na momčad kojoj je pas druga opcija. A to više ne funkcionira, posebice ako ti ni trka nije nešto posebno.

PASS DEFENSE – 6

Jedini dio obrane koji donekle funkcionira je pass rush, dijelom zbog dobrog momčadskog učinka, dijelom zbog odličnog centralnog tacklea Rubina koji izrasta u pravog majstora na crti i nosi sve pred sobom.

TALENT – 4.3

QB 5.5 (McCoy je solidan), PR 2.5 (nema izrazitog potencijala, ali u čast Rubinovih 2.5 sacka dobivaju ova 2.5 boda), BR 5 (nemaju poštenog receivera, ali TE Watson djeluje kao potencijalno pouzdan BR), ukupno 13 / 3 = 4.3

OSTALO – 3

Trka je podbacila, ali većim dijelom zbog limita Peytona Hillisa nego zbog loše linijske igre. Ipak, nedostatak obrambenih playmakera i uopće kvalitetnih rješenja u napadu svodi ih na fajtere u blatu koji žive od igre na liniji.

UKUPNO: 16.3 / 4 = 4.1

PROGNOZA STARA: 7-9

PROGNOZA NOVA: 5-11

Optimizam u pogledu više pobjeda nego što su Brownsi navikli je bio baziran na pretpostavci da će ova momčad imati igru po zemlji i da će se boriti na crti. Nažalost, trka je podbacila, a to znači da pobjede moraju čupati na još teže načine. Ovih 5 pobjeda za ovakvu razinu talenta čine se čak i previše.

25. ARIZONA CARDINALS

Kolb je OK, ali nije kapacitet koji će preporoditi momčad. Što ih ostavlja otprilike u istom onom blatu u kojem su bili prošle godine.

PASS OFFENSE – 6

Kolb solidan, dovoljan broj opcija, imaju čak i nekakvu sjenu BR igre.

PASS DEFENSE – 3

Podnošljiv pass rush ne dolazi do izražaja pored možda najgore zadnje linije u ligi.

TALENT – 6.3

QB 6, PR 7 (Calais Campbell je standardno solidan u svojoj roli glavnog rushera), BR 6 (Heap kao TE možda više nije u naponu snage, ali itekako je koristan u sredini, dok je Fitzgerald pouzdana opcija u gol zoni), ukupno 19 / 3 = 6.3

OSTALO – 5

Solidna O-linija, solidna trka, čvrsta sredina obrane.

UKUPNO: 20.3 / 4 = 5.1

STARA PROGNOZA: 6-10

NOVA PROGNOZA: 5-11

Sve je kako smo očekivali. Ako ste naravno bili među onima koji su očekivali da je Kolb tek prosječan QB.

26. MINNESOTA VIKINGS

Istina, McNabb je očito mrtviji nego što sam mislio, a gubitak niza igrača ne pomaže. Međutim, ovo nije toliko očajna momčad koliko rezultati trenutno govore.

PASS OFFENSE – 1

Koliko je problem u McNabbu, a koliko u nedostatku ikakvih receivera pokazat će vrijeme. Međutim, jasno je da Vikingsi gomilaju poraze jer nisu u stanju uspostaviti nikakve naznake pas igre.

PASS DEFENSE – 4

Pass rush funkcionira odlično, ali ostatak obrane je u takvom rasulu da ne mogu pokriti dovoljno.

TALENT – 5.3

QB 5 (McNabb je danas sveden na bezličnog razigravača), PR 10 (Jared Allen opet briljira), BR 1 (stravično loša skupina receivera), ukupno 16 / 3 = 5.3

OSTALO – 6

Sredina obrane je dobra, što je čudno obzirom na gomilu promjena ovog ljeta, trka standardno izvrsna s Petersonom, bila bi još bolja da O-linija išta valja.

UKUPNO: 16.3 / 4 = 4.1

PROGNOZA STARA: 8-8

PROGNOZA NOVA: 4-12

Sve je bilo bazirano na tome da će imati solidnu pas igru prema naprijed, što da kažem. Nitko nije očekivao španjolsku inkviziciju.

27. MIAMI DOLPHINS

Momčad se potpuno raspala po svim šavovima, ovdje više nije u pitanju talent već nezdrava atmosfera. Nitko ne vjeruje QB-u, nitko ne želi ovog trenera, vlasnik nema pojma što radi, GM nema nikakve ovlasti.

PASS OFFENSE – 5

Henne uopće nije toliko očajan koliko njegov klub želi da vjerujemo, ima sasvim dovoljno meta i skriva se iza pouzdane O-linije. Naravno, sada to više uopće nije važno obzirom da su ostali bez njega i da će na idućim osvrtima ocjena za ovaj dio igre gotovo sigurno biti 1.

PASS DEFENSE – 1

Ne stvaraju gotovo nikakav pritisak, a zadnja linija je kriminalna. O neozbiljnosti kluba dovoljno govori to što je krpaju iz tjedna u tjedan.

TALENT – 6.3

QB 6 (ako je Henne stvarno gotov za sezonu, onda i ovo pada na 1 osim ako ne dovedu Garrarda), PR 7 (Cameron Wake je usamljen u obrani), BR 6 (imaju niz velikih meta, posebice Marshalla koji je prototip snažnog recievera koji bi trebao briljirati u gol zoni, ali ne koriste ništa od toga), ukupno 19 / 3 = 6.3

OSTALO – 7

Pouzdane linije, raznovrsne opcije za trku (barem dok je rookie Daniel Thomas zdrav) i kriminalna obrana pasa koja sve baca u vodu.

UKUPNO: 20.3 / 4 = 4.8

PROGNOZA STARA: 7-9

PROGNOZA NOVA: 4-12

Da je Henne zdrav, možda i pobjeda više, ovako upitno je mogu li doći i do ove 4. Pogotovo stoga šte se njihovi najveći problemi nalaze van terena. Do srži pokvarena franšiza.

28. ST. LOUIS RAMS

Očekivno, napredak mlade momčadi je zaustavljen brutalnim rasporedom na početku sezone.

PASS OFFENSE: 3

Jadni Bradford, obzirom da je na streljani, da je uvijek u minusu i da nema kome bacati, još je i dobar.

PASS DEFENSE: 6

Svi koji pričaju o tome da su Ramsi jednostavno loši očito nemaju pojma, ova momčad usprkos tome što igra konstantno protiv ekipa koje su debelo iznad talentom i razvojem uvijek stigne odraditi svoju posao u ključnom obrambenom segmentu, a to nikako ne može biti loš znak za ubuduće.

TALENT – 5.7

QB 6 (teško je obzirom na trenutno stanje Bradfordu dati više, ali po svemu se radi o momku koji ima ruku za barem 7), PR 9 (Chris Long je budući superstar na ovoj poziciji), BR 2 (imaju niz fizikalaca bez talenta, ali očito su svjesni u kojem smjeru treba ići), ukupno 17 / 3 = 5.7

OSTALO – 1

Trka ne postoji, O-linija je kriminalna, sredina obrane šuplja, playmakera iz pozadine nema. Tanko da tanje ne može.

UKUPNO: 15.7 / 4 = 3.9

PROGNOZA STARA: 4-12

PROGNOZA NOVA: 4-12

Ako se potpuno ne raspadnu pred nizom poraza koji ih čeka, odnosno ako Bradford i Long prežive ovaj užasni početak bez ozbiljnije ozljede (a Bradford je na takvoj streljani da je to stvarno upitno), lagana završnica donijet će optimizam pred iduću sezonu. Uglavnom, sve ide po očekivanjima.

29. INDIANAPOLIS COLTS

Obzirom da će cijelu sezonu odigrati bez Manninga, još se dobro i drže. Nakon početnog šoka koji je očekivan kada momčad odjednom shvati kako je teže igrati bez poštenog napada, bude se i pokazuju da imaju ponos šampiona.

PASS OFFENSE – 2

Čak izgleda i bolje nego se moglo očekivati, iako je razlika između 10 i 2 boda još uvijek ogromna.

PASS DEFENSE – 5

Tu definitivno ima više prostora za napredak, Mathis i Freeney odrađuju svoj posao, mogu i bolje, ali potrebna im je podrška ostatka obrane.

TALENT - 5

QB 2 (istrošeni veteran i dokazano nedovoljno dobra zamjena teško da mogu dati ikakav pozitivan doprinos), PR 10 (sjajni dvojac Freeney – Mathis usprkos godinama ne popušta), BR 3 (bez Manninga je očito koliko su njihovi receiveri, pa čak i jedan žilavi Clark, osrednji i zastarjeli u ovoj fazi igre), ukupno 15 / 3 = 5.

OSTALO – 2

Trka im nikada nije bila jača strana, linije su ispodprosječne, pravih playmakera nema nigdje u obrani osim u PR dijelu igre.

UKUPNO: 14 / 4 = 3.5

PROGNOZA STARA: 9-7

PROGNOZA NOVA: 3-13

Stara je bila donesena u trenutku dok se činilo da će se Manning vratiti barem na pola sezone. Bez njega jednostavno ne mogu zabiti dovoljno, a kako Titansi nisu krama, ni raspored nije toliko lagan. Pozitivna stvar cijele priče je što će dogodine na draftu dobiti toliko potrebnu svježu krv da još malo produže eru Peytona Manninga.

30. JACKSONVILLE JAGUARS

Kasna odluka da u sezonu krenu bez QB-a ili je očiti pokušaj tankiranja kako bi ulovili što bolju poziciju na draftu ili je pokazatelj jedne franšize koja nema pojma što radi.

PASS OFFENSE – 1

Kada nemaš QB-a niti receivera teško je biti bolji od najgore ekipe u ligi.

PASS DEFENSE – 4

Momčadski pokušavaju nešto napraviti, ali glavni razlog zašto imaju solidne rezultate u branjenju pasa je taj što su toliko loši da kad jednom steknete prednost možete do kraja utakmice samo trčati. Mislim, čime će vas Jagsi stići, udarcima iz polja?

TALENT – 2.7

QB 1 (rookie Gabbert tek treba pokazati da nešto valja), PR 1 (nema ni jednog igrača koji zahtijeva specijalne pripreme), BR 6 (Mercedes Lewis je mrcina od TE-a, šteta što nema nikoga da mu baci loptu), ukupno 8 / 3 = 2.7

OSTALO – 8

Imaju pouzdane i čvrste linije, fantastičnog RB-a u Jones-Drewu, dobru sredinu obrane i pristojnu zadnju liniju. Šteta što je ono najvažnije katastrofa.

UKUPNO: 15.7 / 4 = 3.9

PROGNOZA STARA: 5-11

PROGNOZA NOVA: 3-13

Uz to što imaju pas igru ispod svake razine, nemaju ni lagan raspored. Ove tri pobjede idu na račun sjajne trke i upornosti kojom igraju na liniji.

31. KANSAS CITY CHIEFS

Pad nakon lanjskog playoff iskustva bio je očekivan obzirom da ovo jednostavno nije dobra ekipa, ali nakon ozljeda važnog obrambenog igrača i ključnog napadača, sezona je postala besmislena.

PASS OFFENSE – 2

Cassel nije dobar QB, ali solidna rješenja na krilima donose im bod.

PASS DEFENSE – 6

Srećom, sjajni rusher Hali još se nije ozljedio.

TALENT – 6.3

QB 4 (Cassel nema ruku, a ove godine za razliku od lani kao da je odlučio da neće igrati ni naročito pametno), PR 10 (Hali je majstor svog zanata), BR 5 (nema rasne opcije, posebice zbog ozljede TE-a Moeakia, ali Bowe je solidan za jedno klasično krilo u ovim velikim akcijama), ukupno 19 / 3 = 6.3

OSTALO – 4

Bez Charlesa trka koja je trebala biti nositelj momčadi postala je prosječna, bez Berrya solidna zadnja linija postala je ispodprosječna, a linije su ništa specijalno.

UKUPNO: 18.3 / 4 = 4.6

PROGNOZA STARA: 6-10

PROGNOZA NOVA: 3-13

Pad je kao što rekosmo bio očekivan, a ozljeda Charlesa uzela im je šansu da dođu do još koje pobjede.

32. SEATTLE SEAHAWKS

Ekipa s uvjerljivo najmanje talenta u ligi koja je ovo ljeto trošila na receivere koji nisu ekstra klase. To sve govori o planu i programu u Seattleu.

PASS OFFENSE – 2

Tarvaris Jackson je loš QB, ali Sidney Rice barem opravdava to što su ga ovo ljeto uzeli Vikingsima i predstavili kao veliko pojačanje. Sam je zaslužan za dodatni bod.

PASS DEFENSE – 4

Slično kao i s Jaguarsima, kvalitetne ekipe jednostavno nemaju potrebe ubijati ih po zraku znajući da je svaka prednost protiv njih sigurna.

TALENT – 3

QB 3 (Jackson jedva da je kvalificiran čak i za one najbanalnije prohtjeve pozicije, ali koristi noge), PR 1 (nema ni individualnog ni momčadskog učinka), BR 5 (Rice je čvrsto krilo, s pravim QB-om bio bi i puno veća opasnost), ukupno 9 / 3 = 3

OSTALO – 3

Trka ne postoji, linije su ok, a u sredini obrane i zadnjoj liniji imaju nekoliko zanimljivih mladih igrača.

UKUPNO: 12 / 4 = 3

PROGNOZA STARA: 4-12

PROGNOZA NOVA: 3-13

Uvjerljivo najgora momčad lige ostavit će dojam jednake u nizu loših samo zato što ima sreću igrati u očajnoj diviziji gdje će se međusobno obračunavati s Cardinalsima i Ramsima, iako im lanjska prva pozicija ne donosi lake protivnike van divizije.

Tagged as: , No Comments
5Oct/110

Posted by Gee_Spot

Jedna mala napomena prije današnjeg nastavka odbrojavanja. Jučer sam u postu pas igru i obranu pas igre označavao s pass game i pass rush, što ipak nije dovoljno jasno. Ovo prvo je ok, očito označva pas igru prema naprijed, ali pass rush je ipak samo jedan dio pas obrane. Najvažniji, doduše, ali kako ga i kasnije izdvajam prilikom isticanja individualnog talenta, logičnije je ovaj dio nazvati pass defense jer prilikom njegova ocjenjivanja u obzir uzimam igru ukupne obrane i svih linija koje sudjeluju u obrani dodavanja. Automatski, kako bi sve bilo malo jasnije, ovaj prvi dio mijenjam u pass offense.

11. PITTSBURGH STEELERS

Stellersi imaju tu nesreću što su svi od njih očekivali da ponove prošlu godinu, dok su oni očito sličniji onoj osrednjoj momčadi od godinu ranije koja je sezonu završila polovičnim učinkom bez plasmana u playoff. Popularno mišljenje je bilo da su podbacili zato što im je nedostajao Polamalu, a kako su njegovim lanjskim povratkom izborili nastup u Superbowlu, to mišljenje činilo se opravdanim.

Međutim, lani nisu bili jači samo za Polamalua, već za činjenicu da su svi obrambeni igrači od reda odigrali fenomenalne sezone. Na početku ove igraju ispod svake razine, a to znači da je puno veći pritisak na napadu da napravi razliku, a to opet znači da se previše traži od O-linije koja se potpuno raspala i nije u stanju pomoći ni u jednom segmentu igre. Imaju dovoljno pojedinačnog talenta da se bore do kraja, ali izgleda kako ovo izdanje Steelersa nije ni blizu rasnoj momčadi kakvu smo očekivali.

PASS OFFENSE – 7.5

Big Ben je odličan QB, ali nema podršku suigrača. Malo je pravih meta u napadu, Mike Wallace je sjajan brzanac, ali nema pravog receivera na kojega se možeš osloniti kroz sredinu. Praktički, sve ovisi o vezi Roethlisberger – Wallace, a kako nema trke, to jednostavno nije dovoljno za ozbiljniju prijetnju.

PASS DEFENSE – 7.5

Harrison djeluje ozljeđeno, a možda je jednostavno star, ali za Woodleyev nestanak nema opravdanja. Bez lanjskog učinka ove dvojice pass rush postaje ovisan o blitzanju i pokrivanju krajnjih opcija. Što solidno funkcionira, ali najbolji lijek protiv pas igre je spriječiti loptu da uopće krene na let.

TALENT – 6.7

QB 8, PR 7 (ako se probudi barem jedan od dvojca Harrison – Woodley ovaj ocjena može rasti), BR 5 (Heath Miller je adekvatan TE, ali bez prave velike mete nije lako pratiti ekipe koje su u stanju zabiti preko 30 kao od šale), ukupno 20 / 3 = 6.7.

OSTALO – 5

Linijska igra je očajna u oba smjera, što je rezultiralo podbačajem centralnog dijela obrane te slabašnom trkom. Obrambeno ovise o playmakerskom instinktu Polamalua i samo zato što je on takav majstor ne dobivaju nižu ocjenu.

UKUPNO: 26.7 / 4 = 6.7

PROGNOZA STARA: 14-2

PROGNOZA NOVA: 9-7

Ova osrednjost kojom ih sada percipiramo znači da raspored koji se na startu sezone činio lagana sada više nije takav. Bengalsi su bolji nego što smo mislili, ni Titansi nisu kanta za napucavanje, a sreća je što se od teških divizijskih bitaka uvijek mogu odmoriti protiv NFC Westa. Susreti protiv Jaguarsa, Ramsa, Chiefsa ne mogu nego donijeti uspjeh, ali na kraju će Jetsi u playoff zbog boljih rezultata u vlastitoj diviziji.

12. PHILADELPHIA EAGLES

Paradoks ovoljetnog all-star okupljanja u Philadelphiji je što su doveli tri vrhunska cornerbacka, dakle pojačali su van svake pameti na najmanje bitnoj poziciji u NFL-u. Logično je da još nisu našli ritam u napadu obzirom na ogroman broj promjena, ali individualno su toliko jaki da će se do zadnjeg trena boriti za playoff. Ono što će ih na kraju koštati glave je činjenica da igraju u najizjednačenijoj diviziji u ligi i da će zbog ovih poraza od Atlante i 49ersa na startu teško do 9 pobjeda potrebnih da uopće imaju šansu preskočiti Giantse.

PASS OFFENSE – 7

Znali smo da Vick nije briljantan u ovom dijelu igre, ali ima dobru ruku i u stanju je sve manjkavosti pas igre nadoknaditi ostalim kvalitetama. Puno veći problem od njega je nedostatak rasnog BR-a te činjenica da imaju dva krila s valjda najnesigurnijim rukama u ligi u Jacksonu i Macklinu. Imaju brzinu za ostvariti prednost na krilu, ali kada je potrebno zabiti TD ili uhvatiti pas od 10 yardi za novi pokušaj, na njih se ne možeš osloniti.

PASS DEFENSE – 8

U Trentu Coleu i Jasonu Babinu imaju konstantan pritisak na QB-a, dovođenje potonjega pokazalo se vrhunskim potezom. Ali, računali su u potpunosti zaustaviti igru po zraku dovođenjem zvučnih imena na krila, a pokazalo se kako trošenje novca na taj dio igre nema smisla jer ta imena imaju vrijednost kada su dio momčadi u kojoj je drugi CB puno lošiji. Tada protivnik baca uglavnom na njega, pa ovaj razvikani nabija dobre brojke. Međutim, kada imaš dva podjednako kvalitetna CB-a, protivniku je svejedno gdje baca, a to onda smanjuje i one umjetno napuhane brojke. Blesavo, ali istinito.

TALENT – 7.3

QB 8 (Vick još nije odigrao na razini koja se očekuje, ali svejedno je najmanji problem), PR 10 (ni Cole ni Babin možda nisu najviša klasa, ali zajedno su čudovišni), BR 4 (Jackson je velika meta, ali nema fizičku snagu potrebnu za konstantno guranje u sredini), ukupno 22 / 3 = 7.3

OSTALO – 6

O-linija nije u stanju zaštiti Vicka, ali barem je McCoy toliko dobar u trci da mu nije ni potrebna. Bazirali su obranu na pas igri i pritom izgleda totalno zaboravili na trku, u sredini su potpuno šuplji, tako da čak ni gomila playmakera u obrani nije u stanju pokriti mane.

UKUPNO: 28.3 / 4 = 7.1

PROGNOZA STARA: 13-3

PROGNOZA NOVA: 9-7

Kasni start i poraz od Giantsa doma na kraju će se pokazati ključnima, uz činjenicu da je gotovo nemoguće prognozirati pobjedu bilo koje od momčadi iz ove divizije na strani. Giantsima je to uspjelo i to će na kraju biti ključno.

13. WASHINGTON REDSKINS

Obrana je očekivano sjajna, možda i bolja od toga, ali ono što se nije moglo znati je da će samo to biti dovoljno da se do kraja bore za mjesto u playoffu.

PASS OFFENSE – 4

Rex Grossman je ispodprosječan QB iz sorte onih kojima si zadovoljan ako nešto ne zeznu. Nezamislivo je da u ovako teškoj diviziji sa njim za kormilom imaju šansu, ali to sve govori o obrani. Pričati o receiverima je iluzorno jer Grossman ih ionako ne može pronaći. Jedan plus ipak postoji – mladi TD Fred Davis potencijalni je BR, samo još kad bi postojao način poslati ga u momčad koja ima pravog QB-a kako bi saznali koliko je stvarno dobar.

PASS DEFENSE – 10

Od Briana Orakpa očekivala se ovakva eksplozija, momak postaje jedan od boljih PR-a u ligi, ali dolazak rookiea Ryana Kerrigana ključni je detalj ove sezone, s ovim momkom Skinsi ne samo da su digli ovogodišnju obranu na novu razinu, već u njima dvojici imaju potencijalno najmoćniji PR dvojac za ubuduće. Kao šlag na kraju dolazi činjenica da je njihova zadnja linija pouzdana kao rijetko koja. Naravno da oni nemaju neke specijalne moći kojima će obraniti idealna dodavanja, ali odrađuju maksimum onoga što je dozvoljeno.

TALENT – 6.3

QB 4, PR 10, BR 5 (samo zbog Davisova potencijala), ukupno 19 / 3 = 6.3

OSTALO – 9

Izvrsni linebackeri i igra na crti, dobra O-linija i pouzdana trka koja donekle održava napad živim pored ovako sakate pas igre.

UKUPNO: 29.3 / 4 = 7.3

PROGNOZA STARA: 5-11

PROGNOZA NOVA: 8-8

Polovični učinak za polovičnu momčad, a dodatne tri pobjede na konto dolaze zato što je obrana već sad šampionska i krcata igračima koje treba čuvati kao oči u glavi.

14. DALLAS COWBOYS

Osloniti se samo na talent znači živjeti i umrijeti s njim. A to je upravo ono što Dallas proživljava ove sezone. Romo je donio dvije pobjede, Romo je odnio dvije pobjede. Imaju talent ravnopravan svima na najvažnijim pozicijama, ali nemaju nikakav balans u ostatku momčadi. Romo je dobar QB, ali nije svemoguć, a pristup uprave mu ne pomaže da to prihvati.

PASS OFFENSE – 9

Imaju QB-a, imaju receivere, imaju i BR-a. Po zraku djeluju nezaustavljivo, ali ipak imaju ocjenu manje zato što nisu složili liniju sposobnu zaštiti QB-a i zato što im većina akcija uključuje vanjske rute. Praktički, to znači da igraju jednu revolverašku verziju igre u kojoj sami sebi odmažu.

PASS DEFENSE – 8

Obzirom na očajna krila i nedostatak dodatnog pritiska, sve radi jedan jedini čovjek. I on je toliko dobar da ih drži među boljima u ovom dijelu igre. Taj čovjek je naravno DeMarcus Ware.

TALENT – 9.3

QB 8, PR 10, BR 10 (Bryant je prototip modernog supersnažnog krila, a tu je i žilavi Austin i čvrsti TE Witten, čisto bogatstvo), ukupno 28 / 3 = 9.3

OSTALO – 2

Trka je bezlična, linije nikakve, a bez Warea obrana postaje tek solidni zid u sredini.

UKUPNO: 28.3 / 4 = 7.1

PROGNOZA STARA: 8-8

PROGNOZA NOVA: 8-8

Cowboysi su opravdali sva očekivanja. Momčad koja može dobiti svakoga na račun individualnog talenta, ali i izgubiti od svakoga zbog pogrešnog pristupa izgradnji sporednih dijelova momčadi. A dobro znamo da je lanac čvrst koliko i najslabija karika.

15. TENNESSEE TITANS

Definitivno najugodnije iznenađenje dosadašnjeg dijela sezone. Titansi su solidna momčad od vrha do dna, ali problem je trebao biti novi početak pod novim trenerima i s novom filozofijom. Međutim, njihova ovogodišnja priča samo naglašava koliko su treneri precijenjeni čak i u ovom sportu. Jasno da bi momčad bila puno lošija ako na kormilo stavite totalnog idiota, ali ako dobrog trenera zamijeni drugi dobar trener, priče o kontinuitetu postaju bespotrebne.

Titansi imaju dobre igrače, ali ključni potez je ipak dovođenje veterana Matta Hasselbecka. Umjesto da predvodi momčad u rebuildingu, Hasselbeck igra sezonu života, a to nija mala stvar za čovjeka koji je prije nekoliko sezona svoju tadašnju ekipu (Seattle) doveo u Superbowl.

PASS OFFENSE – 7

Dok Hasselbeck igra na ovoj razini ne mogu dobiti manju ocjenu, usprkos tome što su prije dva kola ostali bez prvog receivera Britta. Očekivati pad je realno, posebice obzirom na to da nemaju previše rješenja, ali s ovakvom O-linijom Hasselebeck će uvijek imati dovoljno vremena da odluči što će s loptom. Također, za očekivati je da će eventualni pad pas igre nadoknaditi rast trke koja je trenutno u očajnom stanju.

PASS DEFENSE – 7

Momčadski učinak, dobri su na svakom dijelu terena i rotiraju gomilu solidnih igrača. Dodaj blitzeve i imaš momčad koja trenutno u ovom segmentu igra na gornjoj granici mogućnosti.

TALENT – 3.6

QB 7 (na početku sezone veteran Hasselbeck teško da bi dobio više od 6), PR 3 (nema ga, a oslanjanje na grupni učinak zna biti riskantno ako nemaš rasne linebackere, ova tri boda dobivaju samo iz razloga što je čak 8 igrača do sada upisalo sack), BR 1 (bolje da se obrana drži jer nedostatak ovakve opcije znači da će kad-tad TD-ovi stizati na kapaljku), ukupno 11 / 3 = 3.6

OSTALO – 8

Brojka koja je trenutno možda i premalena obzirom na dobre igre na liniji, ali čeka se buđenje trke. Tek kada Chris Johnson počne pravdati svoj novi superskupi ugovor ovo može skočiti na desetku. Trebalo bi se to dogoditi uskoro, jer uskoro će sjajni rezultati pas igre početi slabiti.

UKUPNO: 25.6 / 4 = 6.4

PROGNOZA STARA: 4-12

PROGNOZA NOVA: 8-8

Raspad Coltsa daje im dvije dodatne pobjede, raspored se više ne čini toliko teškim ako uzmeš u obzir da su oni bolji od očekivanog, a da npr. Atlanta i Tampa nisu toliko opasni kako se mislilo. Ipak, treba istaknuti kako je ovo momčad bez budućnosti koja igra na maksimumu i može se poskliznuti svaki tren. Sada im se sve poklapa, ali isti ovaj sastav dogodine može biti u lovu na 4 pobjede i to uopće ne bi bilo iznenađenje.

16. CAROLINA PANTHERS

Ne znam čemu služe sve one draft analize kada nitko živ nije rekao da će Cam Newton biti ovakva igračina. Sve se svodilo na ono treba mu vremena da se privikne, sklon je kiksevima, nije to vrhunska ruka, bit će sličan Vicku. Bla bla bla. Rasizam još jednom na djelu, jer da je Newton bijelac, s ovakvim talentom proglasili bi ga Novom Nadom.

Mali je sjajan, a kad imaš ovakvog QB-a koji može sve s loptom, onda imaš i dobar napad. Doduše, mnogi su govorili da Panthersi nisu loši, ali pritom su se bazirali na solidnu trku, kvalitetne linije i pouzdanu obranu. Sad dodaj tome svemu i odličnog QB-a i što imaš? Potencijalnu playoff momčad, eto što.

PASS OFFENSE – 8

Cam je toliko dobar da je oživio Stevea Smitha za kojega je prošle godine izdana čak i osmrtnica. Ok, nećemo pretjerivati, nije Newton Brady niti je Smith kriv što je lani igrao bez QB-a, ali ovo je najbolji dokaz koliko je football ovisan o kontekstu. Od najgoreg receivera u ligi Smith je u godinu dana skočio u rolu najboljeg, a sve što je trebalo je dobar QB.

PASS DEFENSE – 8

Charles Johnson je lani u sjeni katastrofalnih rezultata odigrao dobru sezonu, a danas se potvrđuje kao nova PR zvijezda. Na početku sezone ima i odličnu podršku, što od PR suigrača koji koriste fokus obrana na njega, što od za presijecanje lopti izuzetno raspoložene zadnje linije.

TALENT – 7.3

QB 7 (s tendencijom rasta sve do 9), PR 9 (dogodine čista desetka za Johnsona), BR 6 (fali im pravi BR kojega bi spojili s ovom dvojicom, ali za sada se pokazuje izuzetno mudrom odluka da ovo ljeto dovedu dva rasna TE-a, Olsena iz Bearsa i Shockeya iz Siantsa), ukupno 22 / 3 = 7.3

OSTALO - 4

Šteta što se zbog ozljede zapovjednika obrane Beasona pojavio niz rupa u sredini, inače bi ocjena bila više nego solidna. Trkači su razvikani, ali danas su svedeni na promatrače, plus i kada dobiju šansu ne rade ništa. Linije se slažu, daleko su od pouzdanih, ali pitam ja vas što bi radije, slagali liniju ili tražili vrhunski talent na ključnim pozicijama? Panthersi su odradili savršen rebuilding.

UKUPNO: 27.3 / 4 = 6.8

PROGNOZA STARA: 5 – 11

PROGNOZA NOVA: 8-8

Nisam imao pojma da je Newton ovako dobar. Toliko o informacijama koje dobivamo. Kvragu, čak sam mislio da je ovih 5 pobjeda puno, ali dao sam ih na račun obrane, Beasona i Johnsona. Kad ono, da nisu glupo izgubili od Arizone i Chicaga, možda bi kucali i na vrata playoffa. Oh, kako brzo su Falconsi postali nebitni.

17. OAKLAND RAIDERS

Slično kao i s Titansima, Raidersi su napravili ogroman broj promjena zbog kojih je pad bio očekivan. I dok su Titansi zadržali neki kontinuitet na rosteru odlučivši se uglavnom na promjene trenera, Raidersi su se fokusirali na rošadu igrača. I opet se pokazalo da je kontinuitet precjenjen i da svaka sezona donosi svoju istinu. Najvažnije je imati talent na rosteru, a sve drugo se nekako posloži.

PASS OFFENSE – 6

Isprofilirala se gomila receivera, ali svi su slični, nabijeni brzanci koji uglavnom funkcioniraju po krilu. Nema rasnog igrača za sredinu, iako većina pasova u njihovoj obrani ide na kratke rute. Što zbog stila igre, što zbog limitiranog Jasona Campbella kojem se barem mora priznati da je izrastao u solidnog lidera kad već nije rasni playmaker.

PASS DEFENSE – 5

Nisu previše dobili od novih rushera, dobri stari Seymour u sredini i dalje je jedina prava opasnost. Kako uz sve poslove na crti stigne napasti i QB, to je misterij, točnije dokaz vrhunske kvalitete.

TALENT – 4.7

QB 5, PR 4, BR 5, ukupno 14 / 3 = 4.7

OSTALO – 9

Sjajna igra na obje linije je plus, ali njega anulira nedostatak playmakera u obrani. Ipak, kada imaš najbolju trku u ligi, zaslužuješ više nego pozitivnu ocjenu.

UKUPNO: 24.7 / 4 = 6.2

PROGNOZA STARA: 4-12

PROGNOZA NOVA: 8-8

Nije ovo momčad koja ima neku veliku budućnost, ali definitivno nisu toliko očajni koliko se moglo zaključiti na početku. Mogu do polovičnog učinka još jednu godinu za redom, ali problem je što su im svi bitni igrači na pozicijama koje nisu toliko važne za napredak, a to znači da im budućnost donosi više padova nego uspona.

18. CHICAGO BEARS

Bearsi nastavljaju gdje su stali lani s očajnom igrom O-linije i manjkom ozbiljnih opcija za Cutlera, ali ovogodišnja razlika je u tome što je obrana daleko od prošlogodišnjeg vrhunskog izdanja.

PASS OFFENSE – 4

Cutler jednostavno nema meta, odlaskom Olsena u Pantherse jedini reciever na kojega može računati u svakom trenutku je RB Forte.

PASS DEFENSE – 5

Daleko od lanjskog izdanja, iako dok imaju Peppersa ne mogu biti kriminalni. Problem je zadnja linija u kojoj je playmakerski potencijal ravan nuli.

TALENT – 5.3

QB 7 (za Cutlera znamo da ima ruku i ne baš britak um, da barem ima kvalitetnu liniju i krila možda bi ovim prvim zasjenio ovo drugo, ovako ga nažalost uglavnom pamtimo po lošem), PR 8 (Peppers je još uvijek mrcina koja zahtijeva udvajanje), BR 1 (jadni rookie Sanzenbacher osuđen je u startu na ulogu veću nego što je može odraditi obzirom na poziciju, problem je što je mali za jednog TE-a – premali), ukupno 16 / 3 = 5.3

OSTALO – 7

Forte je sjajan RB, one-man offense. Urlacher i dalje dominira u obrani, ali ovaj put bez pomoći suigrača, a njih dvojica nisu dovoljno da anuliraju lošu obranu i bezidejan napad. Najgoru O-liniju u ligi da ne spominjem. Međutim, tu je jedno ime koje sve opet okreće u pozitivnom smjeru – Devin Hester. Taj čovjek je toliki majstor svog zanata da je od jednog naizgled nebitnog posla kakvim se vraćanje ispucanih lopti čini, napravio glavno oružje Chicaga. Kad većinu napada imaš dobru startnu poziciju bez da istrčiš s napadačkom postavom, onda i nije toliko bitno što nemaš pas igru.

UKUPNO: 21.3 / 4 = 5.3

PROGNOZA STARA: 7-9

PROGNOZA NOVA: 7-9

Sve se odigrava po očekivanjima, čak i pad učinka obrane, iako se nikada neću moći načuditi tome da ama baš nitko ne može zaustaviti Fortea i Hestera iako svi znaju da samo od njih prijeti opasnost. Valjda je to taj talent o kojem pričamo cijelo vrijeme.

19. TAMPA BAY BUCCANEERS

Mlada ekipa koja pobjeđuje na veteranski način, kompenzirajući gomile nedostataka forsirajući ono što im ide dobro. Jedini problem? Pa jednostavno u ničemu nisu naročito dobri. I da, neće samo tako lako moći do dvije pobjede protiv Panthersa s kojima su valjda računali prije početka sezone.

PASS OFFENSE – 5

Josh Freeman je igračina, ali od kada su se obrane fokusirale na Mikea Williamsa ostao je bez opcija u napadu. Sve ostale mete su blago rečeno – nikakve.

PASS DEFENSE – 6

Mlada obrana bez izrazitog PR-a, ali koja iz utakmice u utakmicu pokazuje napredak. Blitzaju, a za ono što prođe brine se solidna zadnja linija.

TALENT – 3.3

QB 7, PR 2 (rezultati su solidni, ali nema pojedinca kojega se treba bojati), BR 1, ukupno 10 / 3 = 3.3

OSTALO – 7

Igra na obje crte je dobra, trka izvrsna. Playmakera nema previše, ali mladi Bucsi su prava momčad koju samo treba pametno začiniti vrhunskim talentom. Jedan vrhunski BR i jedan vrhunski PR i eto ih na konju. Problem je samo što kad bi takvih igrača bilo na bacanje, onda bi nešto drugo postalo razlika između onih koji imaju i onih koji nemaju. Tako je to u životu.

UKUPNO: 21.3 / 4 = 5.3

PROGNOZA STARA: 9-7

PROGNOZA NOVA: 7-9

Ista momčad kao lani, očekivalo se slično izdanje, ali činjenica je da su ih nakon godinu dana protivnici sustigli, odnosno shvatili. Dopuštaju im trku, ali zato svu pažnju koncentriraju na krila. Bez njih i Freemanova većeg učinka, Tampa ne može zabiti dovoljno, a obrana još nije na razini potrebnoj da odlučuje utakmice. Međutim, u Freemanu imaju QB-a budućnosti, sad im samo trebaju dva igrača kakva imaju Lionsi u Megatronu i Suhu.

20. ATLANTA FALCONS

Sam pogled na poziciju dovoljno govori sam za sebe. Najveće razočaranje sezone. Od momčadi koja je nedostatak vrhunskih opcija nadoknađivala solidnom igrom u svim segmentima igre, danas su Falconsi tek još jedna limitirana ekipa s obranom pasa ispod svake razine. Koja je s vrha divizije samo tako pala na dno pred talentiranijima.

PASS OFFENSE – 7

Matt Ryan je lani imao sjajnu zaštitu i dobre opcije, što je izvlačilo maksimum iz njegove limitirane ruke i još limitiranije vizije. Danas je zaštita slabija, opcije su bolje, sve skupa izjednačeno. A Ryan i dalje nema ruku i viziju za velike stvari.

PASS DEFENSE – 2

Odlaskom Babina u Eaglesa ostali su bez glavnog PR-a, Edwards koji je iz Vikingsa stigao kao zamjena nevidljiv je, a nedostatak ikakvog pritiska osim kroz sredinu dodatno pojačava klimava zadnja linija.

TALENT – 4.8

QB 6.5, PR 1, BR 7 (krila su razvikana, ali kada treba dobri stari Tony Gonzalez je taj koji dolazi u prvi plan), ukupno 14.5 / 3 = 4.8

OSTALO - 6

Trka je podbacila, O-linija je neprepoznatljiva, tako da je praktički jedini donekle dobar dio ekipe sredina obrane. Lijepo je imati dobre središnje linebackere, ali od njih se ne živi.

UKUPNO: 19.8 / 4 = 5

PROGNOZA STARA: 11-5

PROGNOZA NOVA: 7-9

Era Ryan u Atlanti izgleda da bi mogla zavrišti prije nego je pravo i počela. Još jednom se pokazalo da se momčad ne može graditi na temeljima koji su od sezone do sezone podložni oscilacijama (igra na liniji, branjenje trke, trka) već da se treba bazirati na individualcima koji garantiraju uvijek istu razinu igre. Ryan garantira osrednjost iz sezone u sezonu, a kada u mirovinu ode Gonzalez ostat će bez drugog najboljeg igrača, ma što brojke govorile.

21. CINCINATTI BENGALS

Mali Dalton udahnuo je život u franšizu koja je dotaknula dno, a dobar draft potvrđen je i izborom receivera Greena. Imaju gomilu dobrih mladih igrača na bitnim pozicijama, imaju čvrstu obranu i igraju tvrdo. Sve skupa to znači da su stvoreni za nadmašiti očekivanja koja, ruku na srce, nisu bila velika.

PASS OFFENSE – 4

Za sada ovaj dio igre tek šljaka, ali čak i da Dalton ne postane nikad ništa više od dobrog trenera na terenu, u Greenu ima potencijalnog rasnog receivera koji ima visinu i fizikalije za postati čak i BR. Lanjski rookie Gresham zaokružuje buduću napadačku jezgru, neshvatljivo je da TE njegovih fizikalija ne igra veću ulogu u napadu.

PASS DEFENSE – 7

Još jedan primjer sjajne momčadske obrane, s puno trikova i blitzeva koji sakrivaju činjenicu da su im najboljih rusheri središnji tackleovi. Izuzetno čvrsta sredina iza njih omogućuje im da se ne fokusiraju na trku već na pas, a zadnja linija je standardno pouzdana usprkos odlasku najboljeg CB-a ovog ljeta u Houston.

TALENT - 4

QB 5, PR 2, BR 5, ukupno 12 / 3 = 4.

OSTALO – 6

Rey Maualuga je stup sredine obrane koja nema slabe točke osim tog nedostatka PR talenta. Ali, linija je izvrsna, pozadina pouzdana, sredina čvrsta. O-linija dobra u oba segementa igre. Nedostatak playmakera očit, ali to samo pojačava činjenicu da je usprkos manjku talenta ovo izuzetno čvrsta mlada momčad.

UKUPNO: 21 / 4 = 5.3

PROGNOZA STARA: 3 – 13

PROGNOZA NOVA: 6 – 10

Ovih 6 pobjeda u njihovom slučaju ravni su ulasku u playoff.

22. BUFFALO BILLS

Njihov start je svojevrsno iznenađenje, točnije iznenađenje je to što je Fitzpatrick nastavio tamo gdje je stao na kraju prošle sezone. Gledajući na papiru Billsi su i dalje tanki, ali gledajući kontekst završnice prošle sezone u kojem je Fitz briljirao, logično je bilo pomisliti da njihov napredak može doći samo iz tog smjera, ako pas igra i dalje ostane na visokoj razini. Pitanja o njenoj trajnosti i dalje su prisutna, kada netko poput Fitza godinama ne dobije šansu logično je kako mu ne možeš odmah vjerovati. Ali, dok ovako zabijaju, Billsi imaju itekakve šanse u ovoj razvodnjenoj ligi u kojoj izjednačenost nije rezultat kvalitete klubova, već osrednjosti većine.

PASS OFFENSE – 7

Fitz je u ovom trenutku top 15 QB, kombinacija dobre ruke i kvalitetnih odluka. U Steveu Johnsonu ima rasnog klasičnog receivera, ali ključ ovog napada mogao bi biti mladi David Nelson kojem nedostaje samo masa da bude solidan BR.

PASS DEFENSE – 1

Vidi se da su u diviziji s Patriotsima.

TALENT – 4.7

QB 7 (na temelju zadnjih 8 utakmica), PR 1 (nema ga niti u mislima), BR 6 (Nelson i Johnson su izuzetno zanimljivi fizički primjerci, ali ako je itko BR u ovoj momčadi to je TE Scott Chandler, šteta što ga koriste samo u gol zoni jer je prezauzet blokiranjem ostatak utakmice), ukupno 14 / 3 = 4.7

OSTALO – 6

O-linija je odlična u oba segmenta igre, posebice u trci, ali sve dobro što oni naprave upropasti kriminalna obrana.

UKUPNO: 18.7 / 4 = 4.7

PROGNOZA STARA: 4-12

PROGNOZA NOVA: 6-10

Ludi start zna zavarati, ali, u trenutku kada vam se učini da su Billsi potencijalna playoff momčad, znate da treba stati, duboko udahnuti i razmisliti. Dobili su očajni Kansas City, jedva se izvukli doma protiv Raidersa i onda im Brady pokloni partiju. Splet okolnosti koji ne mijenja činjenicu da ova momčad nije dovoljno kvalitetna, da ima gadan raspored i da Fitz ipak nije u rangu Romoa ili Elia. S druge strane, nisu ni toliko očajni, imaju dobru osnovu za izgraditi solidnu momčad, ali treba im niz rasnih obrambenih igrača prije svega.

5Oct/113

NFL POWER RANKINGS, 1ST QUARTER

Posted by Gee_Spot

Pisati osvrte svaki tjedan nema smisla, football je igra u kojoj odlučuje slučajnost, splet (ne)sretnih okolnosti. Ali, nakon mjesec dana već su vidljivi neki trendovi i zaključci koji se donose baziraju se na puno čvrščim činjenicama i dojmovima. Ovim ritmom sezonu bi popratio s četiri posta, što je recimo čak i za ubuduće, za vrijeme kada NBA opet bude dio naših života, formula koja se da pratiti.

Osvrt ćemo odraditi preko power rankingsa, tako je najlakše. Ipak, prije odbrojavanja, osvrnuo bi se na jedan trend koji postaje sve očitiji iz susreta u susret. Odavno smo konstatirali kako su pas igra i ometanje pas igre najvažniji dijelovi ovog sporta, a kao treći ključni čimbenik footballa sve više se nameće korištenje fizički dominantnih hvatača u rutama kroz sredinu (svojevrsni post-up, kao igra leđima u košarci) i posebice u gol zoni. Obzirom na stalne promjene pravila u korist napada, jadni obrambeni igrači, posebice ovi na krilima i u zadnjoj liniji, praktički su postali promatrači koji svoj posao mogu odraditi jedino u slučaju idealnog postavljanja.

Međutim, čak i tada ostaju nemoćni pored određenih individua koje uz spretnost, brzinu i žilavost potrebnu za poziciju receivera, donose još i dominantne fizikalije. Ukratko, fizički dominantan receiver danas je uz QB-a i pass rushera najvažniji član momčadi, dok su trkači svedeni na sporednu radnu snagu uz linijske igrače i centralne braniče. Opet, bolje je biti i to nego potpuno nebitan kao što su to danas članovi zadnje četvorke koji doslovno služe za popunu ekipe (najveća vrijednost CB-a je sljedeća - ako je razvikan, napad izbjegava igrati na njegovu stranu, pa ostaje dojam da ovaj radi odličan posao, dok safety svoju vrijednost iskazuje uglavnom u igri kroz sredinu i pomaganje linebackerima).

Uglavnom, bilo da se radi o tight endu ili klasičnom krilu, ti fizički dominantni igrači danas su ključni u igri kratkih pasova, u onim rutama kroz sredinu (ili kratki slant ili nešto duža post ruta, svejedno, uvijek se pod kutem od 45% ulazi s boka u centar) i posebice u gol zoni prilikom postizanja touchdowna. Vidimo to iz tjedna u tjedan. Calvin Megatron Johnson, Vincent Jackson i Dez Bryant najočitiji su primjerci idealnih fizikalija, visoki i snažni tako da imaju prednost pred svakim čuvarom, dovoljno skočni da nadskoče čak i udvajanja i dovoljno brzi da si stvore malu prednost odvajanjem od čuvara. Dođeš na 20 yardi i s takvim igračem u momčadi zabiti TD je praktički rutinski posao. Mislim, to je suludo neprocjenjiv detalj, kao u košarci imati igrača koji će zabiti tricu iz kuta ama baš svaki put kada dobije loptu.

Klasični brzanci uvijek će imati svoju ulogu, ali oni će ovisiti o akciji i vlastitim nogama, dok ovim mrcinama jednostavno u svakoj situaciji možete baciti loptu i osigurati si novu akciju. Još lakše je zabiti touchdown ili osvojiti teren ako imate tight enda koji si može priuštiti luksuz fokusirati se isključivo na pas igru. Za razliku od ovih nešto običnijih receivera, TE-ovi su još veći i snažniji, preveliki za običnog linebackera. Do jučer je ligom na toj poziciji dominirao div poput Antonia Gatesa, bio je poseban jer je bio jedini, ali danas gotovo svaka prava momčad ima tu kombinaciju brzine, visine i sirove snage. Patriotsi imaju čak dvojicu, Hernandeza i Gronkowskog, Rodgers ima Finleya, Brees je dobio Grahama.

Stoga ću, kako bi ovaj pregled učinio što zanimljivijim, uz klasično odbrojavanje od Superbowl favorita prema ekipama koje će birati prve na draftu, uz svaku momčad navesti i niz ocjena. Dobit će ih za pas igru i za obranu pas igre na razini cijele ekipe, odnosno za tri individualne pozicije (QB, pass rusher kojega smo rekli zvati PR, veliki receiver koji zabija touchdowne kojega ćemo od sada bez obzira na poziciju zvati jednostavno big receiver, odnosno BR). Njih ćemo zbrojiti kako bi dobili prosječnu ocjenu talenta, a moramo uključiti i ocjenu svega ostaloga (trka, obrane trke, igra linija, playmakeri u pozadini obrane) kako ne bi netko pomislio da su ti segementi igre totalno nebitni.

Također, uz svaku momčad navest ću prognozu prije sezone i novu donesenu na temelju onoga viđenog tijekom prvih mjesec dana. Pregled ide u 3 dijela, danas su na tapetu momčadi od 1 do 10, točnije momčadi koje će izboriti playoff. Sutra su na redu ekipe koje nisu puno lošije od većine ovih tzv. playoff predstavnika, a prekosutra apsolutne katastrofe od ekipa koje se mogu nadati uspješnom draftu.

1. AARON RODGERS PACKERS

Mislim da više uopće nema dvojbe tko je najbolji QB u ligi. Rodgers ima sve što imaju Brady i Brees, ali oni nemaju njegove noge. S tim da treba istaknuti da ih ove sezone Rodgers uopće ne koristi koliko smo navikli. Čovjek djeluje smireno, onaj nekadašnji razigrani playmaker koji je previše držao loptu i težio atrakciji sada je zamijenjen veteranom koji u svakom trenutku gleda što je najbolje za momčad. Rodgers više ne griješi, igra pod ručnom, ali u isto vrijeme u stanju je pogoditi komarca u lijevo jaje bacanjem preko pola terena.

Osvaja deset po deset yardi, a onda odigra klasični play action, fintira predaju lopte beku, bježi desetak koraka unazad pa iz okreta baca bombu receiveru koji je u tih nekoliko sekundi već odšprintao niz teren. Djeluje jednostavno, ali to mogu tri čovjeka na planeti. S tim da, za razliku od Bradya i Breesa, Rodgers u tome uspije svaki put. Savršena ruka, savršena koordinacija, a nakon osvajanja naslova i savršen um.

Već dvije godine govorim da svaki fan sporta treba gledati Aarona Rodgersa u akciji jer to je trenutno vrhunac footballa. Međutim, sada se više ne radi o preporuci, već o pravilu - morate gledati Packerse. Kvragu, ja ih želim gledati svaki tjedan čak i u susretima u kojima su apsolutni favoriti i u kojima nema nikakve neizvjesnosti jer imaš šansu gledati školu igranja na najvažnijoj poziciji i usput nikada ne znaš kada ćeš vidjeti nešto zbog čega ćeš pasti na dupe.

Osim Rodgersa, glavni razlog zašto su Packersi prvi favoriti za osvajanje naslova je činjenica da za razliku od glavne konkurencije (Patsi, Saintsi) imaju obranu koja nije potpuno podbacila na startu sezone, odnosno obranu u kojoj ima dovoljno playmakera sposobnih individualnim akcijama doprinjeti krajnjem rezultatu. Istina, činjenica da Claya Matthewsa doslovno utrajaju (jel dobar izraz?) lišila ih je moćne pass rush igre, ali kad-tad pronaći će način da iskoriste višak prostora koji nastaje zbog toga što su svi protivnički linijski igrači fokusirani na Claya.

PASS GAME – 10

O Rodgersu je već sve rečeno, a receivera imaju na bacanje, za sve uloge. Tu je žilavi Driver ako vam treba kratki pas kroz sredinu, rookie Cobb i mladi Nelson ako vam treba duga lopta po krilu te vječni Jennings kao prva opcija za svaku priliku. I, naravno, div kao Finley kada treba zabiti gol ili doći do 5-6 sigurnih yardi.

PASS RUSH – 6

Matthews je nevidljiv do sada, pokriva ga odličan učinak ostalih u obrani, ali moraju pronaći načina da nekako dođu do protivničkog QB-a. Ako Matthews već ne može razbiti blokove, treba uposliti nekoga drugoga jer ovako su na streljani dobar dio utakmica i mogu zahvaliti Rodgersu i dobroj ravnoteži na ostalim pozicijama što uspijevaju sakriti činjenicu da za sada u ovom bitnom dijelu igre nisu pokazali skoro ništa.

TALENT - 9

QB 10, PR 7 (veća ocjena Matthewsu od ukupnog pass rusha samo zato što svojim prisustvom omogućuje ostalima lakši posao), BR 10 (Finley je prototip), sve skupa je 27 / 3 = 9

OSTALO – 9

Dok se Clifton ovako drži na lijevom tackleu nema straha za O-liniju, Raji drži sredinu D-linije, a Woodson i ostali u pozadini svaku utakmicu imaju po jednu-dvije presječene lopte ili neki potez koji mijenja ritam susreta.

UKUPNO: 34 / 4 = 8.5

PROGNOZA STARA: 11-5

PROGNOZA NOVA: 14-2

Jedino što imam za reći u svoju obranu je da sam smatrao kako ovaj regularni dio nije bitan i da će novi/stari prvaci ono najbolje čuvati za kraj. Ipak, toliko su dobri da ne mogu izgubiti utakmicu protiv slabijeg protivnika čak ni kada igraju rezervirano. Dominaciji u playoffu tako dodajem i ovu u regularnoj sezoni. Raspored je lagan, a ekipe od kojih sam očekivao da ih mogu izazvati poput Chargersa, Giantsa ili Falconsa igraju lošije od očekivanog. Detroit u gostima djeluje kao jedina ozbiljnija nagazna mina.

2. BALTIMORE RAVENS

Dajem im prednost pred momčadima poput Patsa i Saintsa iz razloga što se čine kao jedina ekipa koja je u ovoj nešto kraćoj predsezoni uspijela pripremiti obranu. Ravensi dominiraju u tom dijelu igre na takvoj razini da uspijevaju kompenzirati činjenicu da je Flacco za klasu ispod Bradya i Breesa (a i to za klasu je blago rečeno).

U ligi koja se kurči izjednačenošću, realno danas imamo nekih 5 ekipa sposobnih osvojiti naslov. Možda 6 ako vjerujete da Steelersi mogu izaći iz ove rupe u koju su upali. Ravensi su uključeni u tu borbu jer igraju obranu na razini iznad svih i to je ukratko to.

PASS GAME – 6

Flacco je solidan, samo da takav ostane. U prvoj tekmi protiv Steelersa djelovao kao svemirac, poslije se vratio u svoje uobičajeno stanje (na jedan dobar potez jedan loš). Receivera ima, ali fali rasni BR, sve se svodi na poneku klasičnu dugu loptu i screenove za Ray Ricea (glavni trkač im je ujedno i najbolji hvatač). Igra na Boldina kroz sredinu djeluje solidno, ali premalo ga koriste.

PASS RUSH – 10

E, u ovom trenutno nemaju premca. Ngata se probija kroz srce O-linija kada poželi, čovjek je najbolji linijski obrambeni igrač u ligi bez konkurencije, a još je i Suggs u konkurenciji za najboljeg klasičnog PR-a ove sezone (4 sacksa do sada, ali pritisak koji radi na QB-a i liniju je strašan). Linijama je teško blokirati jednog rasnog PR-a kakav je Suggs, a možete misliti u kakvim su problemima kada nalete na čudo od igrača kakav je Ngata, prema kojemu doslovno morate izmišljati nove tipove obrane jer još jedan takav ne postoji.

TALENT - 7

QB 7, PR 9 (Suggs je odličan, ali dati mu 10 nije pošteno obzirom na to da Ngata odrađuje ogroman dio posla u ovom segmentu iz sporedne role), BR 5 (Boldin je najbliži toj ulozi, ali ne i u gol zoni, dok TE Dickson očito nema ruke jer ga uopće ne koriste), ukupno 21 / 3 = 7

OSTALO – 10

O-linija dobra, trka pouzdana, D-linija izvrsna, zadnja linija solidna koliko može biti u ovakvom sportu u kojem praktički nema prilike za ravnopravnu borbu. Ipak, desetka ide prvenstveno zbog sredine obrane kojom još jednom caruje dobri stari Ray Lewis. Ako ste stekli dojam da sjajno brane pas igru, probajte trčati kroz njih. Točno to.

UKUPNO: 33 / 4 = 8.3

PROGNOZA STARA: 10-6

PROGNOZA NOVA: 13-3

Potpuno krivo doživio sam slabije izdanje njihove obrane lani, nisu ostarili ili nestali kako sam pomislio, već su samo uzeli godinu dana pauze. Dakle, ovo su Ravensi koje smo čekali lani, samo godinu kasnije. Očito još mogu dominirati s jedne strane lopte, ali pitanje je mogu li s druge dobiti dovoljno poena da opstanu. Za sada se čini da mogu i da ćemo opet gledati Superbowl između ofenzivnih majstora Packersa i ekipe koja je do kraja došla prvenstveno obranom (lani Steelersi, ovaj put rivali Ravensi).

3. NEW ORLEANS SAINTS

Brees briljira, zabijaju kada i koliko se sjete, ali nemaju nikakvu obranu pas igre. Ma koliko se trudili blitzati, ništa ne pomaže, na rosteru nema ni jednog posebnog igrača sposobnog zaprijetiti. Prednost pred Patsima im dajem samo zato što djeluju solidnije u ostalim segmentima igre, posebice u obrani trke.

PASS GAME – 10

Za njih vrijedi sve što smo rekli za Packerse. Čudesni QB, sjajni i raznoliki receiveri, gomila sjajnih rješenja. U ligi gdje samo Ravensi igraju obranu, ovakav revolveraški pristup je dovoljan.

PASS RUSH – 5

Blitzaju do besvjesti, pojačavaju rush s igračima zadnje linije, ali sve uzalud. Da nije bilo one nesretne O-linije Bearsa protiv koje bi do QB-a došli valjda i igrači Dinama i Hajduka (zamislite braću Sharbini i Badelja kako jurišaju na Jaya Cutlera) gdje su nabili statistiku, bili bi tamo gdje su Patsi i Packersi, na dnu. S tim da Packersi imaju Matthewsa koji će kad-tad probuditi. Saintsi nemaju nikoga.

TALENT – 7.5

QB 9.5 (sorry, ali ako je Rodgers desetka, onda ostali moraju dobiti barem pola boda manje), PR 3 (kao momčad imaju blitz, ali koga istaknuti kao pojedinca?), BR 10 (Jimmy Graham, još jedan prototip), ukupno 22.5 / 3 = 7.5

OSTALO – 9

O-linija pouzdana, D-linija baš i ne, ali linebackeri čiste sve kroz sredinu. Zadnja linija obrane solidna obzirom na sve opisano, trka raznovrsna, a dovođenje Sprolesa pokazalo se punim pogotkom.

UKUPNO: 31.5 / 4 = 7.9

PROGNOZA STARA: 12-4

PROGNOZA NOVA: 12-4

Saintsi su točno ono što se očekivalo. Brees je opet onaj stari, solidni su u svemu osim u branjenju pasa, a najveći plus u odnosu na razočaravajuću lanjsku godinu je stabilna trka.

4. NEW ENGLAND PATRIOTS

Znali smo da obrana neće biti jači dio momčadi, ali ovo je smiješno. Da stvar bude gore, još im se ozljedio obrambeni QB, centralni linebacker Mayo bez kojega će biti nekoliko tjedana. Cinik bi rekao da to i nije neki problem obzirom da je Mayo praktički bio nevidljiv, kroz njihovu obranu je trčao tko je htio, ali onda vidiš statistiku po kojoj je čovjek imao 6 tackleova po susretu, što samo znači da će očajna obrana biti još gora. Srećom po njih, raspored je lagan da lakši ne može biti i nema sumnje da će Brady i kompanija zabijati preko 30 i do pobjeda dolaziti svojim patentiranim run and gunom.

PASS GAME – 10

Brady je robot koji ne promašuje svoje mete. Tu i tamo prodat će neku ludu akciju koja će nas podsjetiti da su on i Belichik majstori koji football imaju u malom prstu, ali većinu vremena će osvajati teren i zabijati touchdowne na najdosadnije moguće načine. Kroz sredinu preko dva fenomenalna TE-a ili preko suludog brzanca Wesa Welkera, najdražeg sina bijele rase.

PASS RUSH – 1

Hej, Saintsi se barem trude. Da nije simpatičnog Vincea Wilforka koji ove sezone stiže raditi kaos na sve strane pa tako tu i tamo čak zasmeta i QB-u, ovo bi bila uvjerljivo najgora obrana dobre momčadi koju sam ikada vidio. Lako što nemaju pass rush, bez Mayoa nema linebackera vrijednog spomena, a zadnja linija je jednostavno užasna.

TALENT – 7.2

QB 9.5 (razloge za pola boda manje smo već rekli), PR 1 (Ninkovich pobogu), BR 10 (hm, obzirom da imaju dva vrhunska TE-a možda bih im ovdje trebao dati bod više?)

OSTALO – 6

O-linija dobra usprkos problemima s ozljedama, rookie Solder pun je pogodak. Wilfork sjajan, ali ni njegove playmakerske sposobnosti ne mogu nadoknaditi činjenicu da im čak ni obrana trke ne postoji. Uf, kad dodamo očajnu zadnju liniju, jedva dolazimo do neke osrednje ocjene, usprkos tome što u napadu sve štima.

UKUPNO: 24.2 / 4 = 6

STARA PROGNOZA: 12-4

NOVA PROGNOZA: 12-4

Usprkos tome što od obrane ne dobivaju ni onaj minimum koji smo očekivali, raspored je prelagan da bi išta mijenjali. Dok Brady i Belichick kroje ovaj napad, za njih nema zime.

5. DETROIT LIONS

Korak naprijed je bio očekivan, ali ne i to da će preskakati razrede. Međutim, njihov uspjeh simptomatičan je za stanje u NFL-u. Premalo je u ovoj ligi prostora za grešku, još manje je prostora za uspjeh. Imaš jednu utakmicu u playoffu i ako se posklizneš – gotovo si. Samo vrhunski individualni talent je ono što te može izvući, a godine gubitništva u Detroitu donijele su gomile visokih pickova koji su se ove sezone počeli isplačivati.

PASS GAME – 9

Stafford još oscilira, ali ima ruku i muda, a to su za ovu poziciju dvije najvažnije stvari. Još važnije je imati rasne mete, a izvjesni Megatron je jedna od najboljih u ligi – čovjek je s po 2 TD u prvih 4 utakmice postavio novi rekord NFL-a. Da stvar bude luđa, ne samo da je Megatron rasni BR iako je u načelu krilo, već imaju još jednu opciju u sjajnom TE-u Brandonu Pettigrewu. BR-a nikad previše.

PASS RUSH – 7

Veteran Vanden Bosch više nije top PR, brzo ostane bez zraka, ali momčadski su u stanju raditi pritisak preko centralnog dvojca na liniji (mali Suh je mini-Ngata). Vrlo, vrlo solidno.

TALENT - 8

QB 8 (Stafford je prava stvar, uspije li održati ovu razinu do kraja godine zaslužuje još pola boda više), PR 6 (Vanden Bosch je u ovim poznim godinama još uvijek solidan), BR 10 (Megatron je idealno rješenje za gol zonu, a Pettigrew najbolja druga opcija u ligi, kada dođu u red zone možete zaboraviti da ćete ih prisiliti na field kick), ukupno 24 / 3 = 8.

OSTALO – 6

Jahvid Best je osrednji trkač, a ni linija ne izgleda toliko dobra u tom dijelu igre. Međutim, ukupno gledajući napad štima, a obrana je solidna u svakom pogledu. Doduše, obzirom na niz dobrih igrača u sredini obrane trke bi mogla biti bolja, a bokovi kao bokovi – jedan susret su super, već sljedeći ne valjaju ništa.

UKUPNO: 30 / 4 = 7.5

PROGNOZA STARA: 8-8

PROGNOZA NOVA: 10-6

Pretalentirani su da idu korak po korak, zaslužuju mjesto u playoffu. Raspored nije lagan, bit će zanimljivo pratiti Stafforda, ali ako on izbjegne upadanje u crnu rupu, uz asove poput Suha i Megatrona, Lionsi mogu napraviti rusvaj čak i u doigravanju. Wild card im neće izmaknuti, a to znači da samo jedna ekipa iz NFC Easta i NFC Southa ide dalje. Saintsi su sigurni, dakle ništa od Falconsa ove godine, a Giantsi i Skinsi ne čine se ništa lošiji od Boysa i posebice razvikanih Eaglesa koji su već u ogromnoj rupi. Tu će biti klanja za dobiti jedinog predstavnika.

6. HOUSTON TEXANS

Ne vjerujem sam sebi, ali koliko god puta pokušao gurnuti nekoga drugoga na ovu poziciju stvari mi se čine još apstraktnijima. Mislim, ispada da u NFL-u ove sezone imamo 5 poštenih momčadi, a da je sve ovo drugo opasno limitirano. Texansi su jedna prosječna ekipa, prije za polovični učinak nego za nekakvo gaženje, ali spletom okolnosti (koji uključuje ozljedu izvjesnog Manninga) evo ih na samom vrhu.

PASS GAME – 7

Schaub je limitiran QB, prava tetkica, ali služi svrsi. Andre Johnson je godinama smatran najboljim receiverom u ligi, ali glavni razlog za takva razmišljanja bila je njegova standardnost. Zadnje dvije godine Johnson više nije toliko standardan zato što ima sve više problema s ozljedama. Upitno je koliko će ga ova zadnja zarađena prošlu nedjelju koštati utakmica. Uglavnom, Texansi imaju dovoljno ljudi, ali nitko među njima nija poseban igrač, napravit će dovoljno, ali bez spektakla.

PASS RUSH – 7

Promjena obrane iz 4-3 u 3-4 pod nesretnim Wadeom Davisom (uništio Dallas kao glavni trener, a sada bi trebao jednu od lani najgorih obrana pretvoriti u respekta vrijednu) za sada donosi rezultate. Mario Williams potvrdio se kao dobar PR, tako da više ne moraju čekati Briana Cushinga (koji se dobro snalazi u centralnoj ulozi u obrani). Pritisak dolazi sa svih strana, a zadnja linija je nakon povijesno loše godine sada prosječna i pouzdana koliko može biti.

TALENT – 6.7

QB 6.5 (nemam za to dokaza, ali Schaub jednostavno ne ulijeva povjerenje, ne mogu mu dati istu ocjenu kao jednom dokazanom lideru poput Flaccoa), PR 7.5 (Mario Williams očito ima nos za ovaj posao bez obzira na poziciju), BR 6 (Johnson je premekan za ovu revolucionarnu rolu, a sličan je i TE Daniels, premalo je tu mišića da bi ih uzeli za ultimativne prijetnje).

OSTALO – 7

Standardno stabilna O-linija opet briljira u trci, tko god imao loptu u rukama može računati da će ga čekati idealni prolazi. Foster, ako je stvarno spreman, djeluje kao da može nastaviti tamo gdje je stao lani, a obrana je sasvim solidna u svakom pogledu.

UKUPNO: 27.7 / 4 = 6.9

PROGNOZA STARA: 10-6

PROGNOZA NOVA: 11-5

Prošetat će se kroz diviziju, Coltsi bez Manninga nisu ni sjena ona momčadi koja je godinama gazila divizijske protivnike. Doduše, Titansi djeluju čvršće nego sam se nadao, ali teško da mogu zaustaviti balans koji su Texansi postigli ove sezone. Konačno – playoff.

7. SAN DIEGO CHARGERS

Ne vjerujem im ni malo, Phil Rivers je u ovih 4 utakmice pokazao točno zašto je ova momčad gubitnička i zašto će takvom ostati. Zato što usprkos svom talentu svaki puta kada dođu u situaciju da nešto moraju realizirati zajebu stvar. Rivers je novi Favre, savršena ruka i mozak sklon gubitku kisika u ključnim momentima.

PASS GAME – 9

Da, samo 9 usprkos tome što imaju supertalentiranog QB-a i receivera iz laboratorija u Vincentu Jacksonu. Jednostavno, previše je puta Rivers bacio pick kada je trebao baciti TD, previše je puta Jackson zanemaren kada je trebao biti glavna meta. Mislim, ima u svim ovim odlukama i nešto trenerove krivnje, Norm Turner godinama je već meta ruganja zbog svoje nesposobnosti da odvede momčad do kraja. Ali, brate, ako si vrhunski talent, onda se ne možeš izvlačiti na trenera.

PASS RUSH – 3

Rasnog pojedinca koji može riješiti utakmicu nema. S ovim rusherima mogu protiv ovako smiješnog rasporeda kojega su imali do sada, ali sjetite se samo što im je napravio Brady.

TALENT – 6.7

QB 9 (e moj Rivers, još dvije osrednje utakmice i nekoliko posijanih lopti i uzimam ti pola boda), PR 1 (gdje je Shaun Phillips?), BR 10 (Jackson je sjajan, a tu je i Gates, proto-BR koji ove godine nikako da krene zbog stalnih problema s ozljedama).

OSTALO – 7

Sve solidno, trka, igra na liniji, ukupna obrana. Ipak, manjak playmakera još jednom sav teret baca na Riversa. A znamo kako to završava.

UKUPNO: 25.7 / 4 = 6.4

PROGNOZA STARA: 12-4

PROGNOZA NOVA: 9-7

Raspored vam nikada nije težak kada ste dio jedne loše divizije, ali Raidersi nisu uopće toliko slabiji, Denver može biti itekako zeznut, a na putu ih još čekaju Jetsi, Lionsi, Ravensi, Packersi i Bearsi. Pa ti dođi do 12 pobjeda s ljudima kojima je najveći talent izgubiti nemoguće.

8. NEW YORK JETS

Nevjerojatno koliko jedan čovjek znači, ali od ozljede centra Nicka Mangolda Jetsi nisu ista momčad. Ludo, ali istinito – Mangold je MVP ove ekipe. Znamo da se u Jetsima sve u napadu vrti oko izvanserijske O-linije, a dok je Mangold out, ona je tek prosječna. To znači da ni trka ne može doći do izražaja, a niti da Sanchez ima toliko prilika i vremena odraditi posao. Kako ih ovu nedjelju čekaju Patsi koje itekako mogu iznerediti svojim blitzevima Mangold im je neophodan jer bez njega očito ne mogu zabiti dovoljno.

PASS GAME – 5

I ovo malo što imaju, imaju samo zato što Sanchez ima taj luksuz igrati iza neprelaznog bloka. Čim je taj blok popustio, vidjeli smo koliko su limitirani.

PASS RUSH – 9

Ako je Mangoldova ozljeda srušila sjajnu O-liniju, drugi zaštitni znak momčadi ne popušta. Nema tu ekstra PR-a, ali momčadski nitko ne uspijeva blitzati uspješnije od Jetsa (Bart Scott opet djeluje naj-aktivnije, ali ni Calvin Pace i David Harris nisu ništa manja opasnost po QB-ove).

TALENT - 5

QB 5 (Sanchez nema ruku ni viziju, ali odrađuje posao), PR 6 (uzmimo Scotta kao individualca koji bi i u nešto klasičnijoj PR ulozi bio uspješan uz naglasak da je ovo momčadski posao i da u tome leži uspjeh Jetsa), BR 4 (TE Keller nije ništa posebno, a Plaxico Burres je možda bio nekakav light Megatron prije Megatrona, ali u međuvremenu je proveo više vremena u zatvoru nego na terenu pa radije preskočimo daljnje komentare), ukupno 15 / 3 = 5

OSTALO 5

Trka, kao ni ništa drugo u napadu, ne postoji dok O-linija ne nosi sve pred sobom. Kako je linija trenutno u problemima, teško je dati prolaznu ocjenu. Obrana je također toliko fokusirana na blitzeve da u sredini ostaju rupe koje nije lako pokriti. Sve u svemu još jednom se pokazuje kako je ovo momčad bez previše talenta koju iznad vode drže sjajne ideje trenera Ryana.

UKUPNO: 24 / 4 = 6

PROGNOZA STARA: 11-5

PROGNOZA NOVA: 9-7

Kad se stvari stabiliziraju nema razloga da Ryanova formula još jednom ne upali. Problem je samo u tome što su Jetsi toliko ovisni o one dvije stvari koje rade dobro da praktički ništa drugo više ne rade niti solidno. I onda vam još jedna od njih zakaže... Ipak, usprkos svemu imaju šanse još jednom dočepati se wild carda i playoffa, ponajviše zahvaljujući Steelersima koji djeluju neprepoznatljivo, kao 8-8 ekipa. U biti, veća prijetnja mogli bi im biti Titansi i Raidersi koji će se također vrtiti tu negdje oko 8-8.

9. NEW YORK GIANTS

Veteranska momčad koja teško da može ići prema gore ili prema dolje, na čelu joj piše 8-8. Međutim, obzirom na slabašnu konkurenciju i puno više defektnih nego stabilnih momčadi, Giantsi imaju šansu napraviti dobar posao ova godine.

PASS GAME – 6

Eli Manning maksimalno koristi lagani raspored na početku, ali bez obzira na to svi oni koji su mislili da će ponoviti lanjsku lošu sezonu nisu bili u pravu. Eli je solidan QB koji će napraviti solidan posao dok god ne sije lopte uokolo pokušavajući biti Peyton. Istina, nikada nije imao tanju receiversku ekipu, ali sve skupa je dovoljno da drži stvari iznad vode.

PASS RUSH – 8

Još jedan razlog zašto su mnogi otpisali Giantse su ozljede koje su ih napale još u predsezoni, međutim nisu Giantsi slučajno franšiza koja je prije 20 godina praktički izmislila ovu poziciju. Draftirali su legendarnog Lawrencea Taylora, oca današnjih PR-a, i po prvi puta u povijesti jedan vanjski linebacker dobio je samo jedan jedini zadatak na terenu – doći do protivničkog QB-a.

Uglavnom, ozljedio im se prvi PR Umenyiora, drugi Tuck stalno ima problema s nekim ozljedama. I što Giantsi rade? Bacaju u vatru treću opciju Jasona Pierre-Paula i ovaj počinje sijati teror.

TALENT – 5.3

QB 7 (ne zaboravite da Eli ima naslov, dakle itekako zna svoj posao), PR 8 (dok je Pierre-Paul glavni, a punim povratkom Tucka u formu ili čak Umenyiore ovo raste na 9), BR 1 (nigdje ni barem solidnog TE-a), ukupno 16 / 3 = 5.3

OSTALO - 5

O-linija je slabija nego inače, što rezultira i slabijim rezultatima trke usprkos tome što imaju dva rasna RB-a, u ostatku linija nedostaju playmakeri.

UKUPNO: 24.3 / 4 = 6

PROGNOZA STARA: 10-6

PROGNOZA NOVA: 9-7

Imaju pristojan raspored i dok god mogu izbjeći nove ozljede mogu se nadati playoffu. Ključni susreti će naravno biti s divizijskim rivalima Skinsima, Boysima i Eaglesima. Tu je stvarno sve moguće, sve 4 ekipe su jednako sposobne dobiti i izgubiti jedne od drugih. Na njihove međusobne dvoboje definitivno se ne treba kladiti.

10. SAN FRANCISCO 49ERS

Ne spadaju u top 10 po nijednom kriteriju, ali ovaj put sam odlučio odvojiti playoff momčadi od ostalih. Uostalom, nije da će krajnji rezultat 49ersa biti puno lošiji od nekih ekipa koje neće ući u playoff, samo će biti ostvaren protiv slabije konkurencije.

Uglavnom, ove sezone potvrđuje se da jedna solidna obrana može biti dovoljna u očajnoj diviziji poput NFC Westa. Lani su startali nikako, kočio ih je katastrofalni trener, a ove sezone imaju čak i sreće. Da nije bilo onog raspada sistema u susretu protiv Dallasa, danas bi možda imali i score 4-0.

PASS GAME – 3

Ne postoji. Alex Smith je zanatlija koji bi trebao igrati ulogu umjetnika, ali sve što on može je paziti da što manje griješi. Za sada mu to uspijeva. Receivera nema, TE Vernon Davis još jednom je glavna meta, s tim da ove sezone obrane itekako dobro paze na njega. Međutim, problem je što je Davis svojevrsni BR te iznenađuje što do sada ima samo jedan jedini TD.

PASS RUSH – 5

Justin Smith je zvijer na liniji koja stigne pokriti sve, a treba priznati da ima i solidnu pomoć od suigrača. Nažalost, zadnja linija je toliko kriminalna da anulira konstantan pritisak koji ovi naprijed uspijevaju raditi.

TALENT – 5.6

QB 5 (dok god ne griješi Smith je solidan zapovjednik, nema ruku, ali raznovrstan je u rješenjima), PR 6 (drugi Smith nije klasični PR, ali radi dobar posao), BR 6 (Davis je rasni TE, ali toliko je usamljen da su obrane u stanju posvetiti se samo njemu i tako anulirati dobar dio učinka), ukupno 17 / 3 = 5.6

OSTALO - 7

Obrana sredine terena i trke je vanserijska za što je najzaslužniji pravi MVP ove momčadi, centralni LB Patrick Willis. Taj segment igre je za čistu desetku. Igra na liniji na obje strane solidna, trka odrađuje svoje, sve u svemu jedna tvrda momčad koja je dobila novi sustav vrijednosti dolaskom novog trenera i koristi tu svoju čvrstinu da se održi u utakmicama u kojima po svoj logici footballa nema što tražiti.

UKUPNO: 20.6 / 4 = 5.2

PROGNOZA STARA: 7-9

PROGNOZA NOVA: 8-8

Tri dobra igrača na pozicijama koje u današnjem footballu nisu od životne važnosti bit će dovoljna za ulazak u playoff. Dobra vijest je što najgora divizija u NFL-u izgleda ovaj put neće dati predstavnika s više poraza nego pobjeda.

2Oct/114

ZDENO, ALEX AND THE W W N B A

Posted by Gee_Spot

* WWNBA – world without national basketball association

Zanimljivo, na ovim stranicama pisalo se o svakom živom sportu osim onome kojega uz košarku najviše gledam. Sad, ovo kad kažem "gledam" ne znači da ga vidim, već da je jednostavno stalno prisutan negdje u pozadini. Ukratko, riječ je o hokeju, sportu u kojem je barem u ovoj NHL verziji stvarno teško išta vidjeti čak i kada ga pozorno pratiš (pri tome mislim na pak, jelte, za kojega često ni sami igrači ne znaju gdje je završio).

Obzirom da je Stari totalni zaljubljenik u ovo brzo klizanje obogaćeno makljažom, susreti NHL-a su non-stop na programu, a kako ESPN America nema NBA, to znači da se na televiziji zimi gleda samo jedna stvar. Kako ove zime očito neće biti gledanja NBA u sobi ni na laptopu ni na monitoru, a sve zbog ovih gnomova koje vidite u pozadini bloga, ostaje samo NHL u dnevnom.

A, kad je već tako, zašto ne napraviti nekakvu najavu sezone. Mislim, gledajući NHL redovno već tri godine sakupio sam dovoljno dojmova i znam većinu igrača, posebice ovih iz playoff momčadi, s tim da su dva razloga do sada bila prepreka ozbiljnijem pisanju o hokeju. Prvi je naravno start NBA sezone u slično vrijeme koji jednostavno usisa svo slobodno vrijeme. Drugi, ne igram fantasy hokej (to u prijevodu znači da ne visim svakodnevno nad rosterima, vijestima i statistikama i da igrače znam jedino s utakmica).

Evo, da na trenutak pokušam objasniti važnost fantasya u praćenju sporta nekome tko je pao s Marsa i tko ne kuži da je više o nogometu naučio igrajući Managera nego slušajući Dragu Ćosića. Baseball ne gledam uopće, ove sezone sam ukupno koncentrirano odgledao možda stotinjak ininga, ali zahvaljujući fantasy baseballu koji je apsolutno najbolja fantasy igra na planeti (zato što svi igraju doslovno svaki dan i zato što treba rotirati pitchere i zato što je bazen slobodnih igrača ogroman i jednostavno morate pratiti vijesti ako mislite na vrijeme reagirati i pokupiti novu zvijezdu koja vam može donijeti pobjedu na kraju sezone) praktički znam rostere svih ekipa i vrline svih igrača.

Paradoksalno, baseball uopće ne morate gledati da bi znali nešto o njemu, obzirom da su brojke sve što vam treba. Igrač ili opali ili promaši, a sve ovo uokolo što nazivaju obranom toliko minimalno utječe na rezultat da je smiješno uopće ozbiljno pričati o nekom igraču kao korisnom ako nije u stanju doprinositi redovno u barem nekoliko napadačkih kategorija. A te napadačke kategorije su ionako ovisne samo o njemu, nema tu klasičnog konteksta momčadskog sporta u kojem si jednako ovisan o suigračima. Stavi 9 najboljih battera i 3 najbolja pitchera u jednu ekipu i imaš prvaka. Stavi 5 najboljih strijelaca u igru u hokeju i košarci i imaš kaos. O footballu da ne govorim.

Ok, možda hoću ipak malo. Fantasy football je sušta suprotnost fantasy baseballu, uvjerljivo najgora fantasy igra, ali opet pomogne da zapamtite barem zvijezde svih momčadi, odnosno skill playere kako ih Ameri zovu jer jedino njihova statistika donosi bodove (kad smisle fantasy u kojem mogu složiti pravu momčad i u kojoj će bodove donositi i pass rusheri i tackleovi, tada ću priznati kako je fantasy football zakon). U mom slučaju, fanatično praćenje utakmica nedjeljom pomaže puno više. Nego, da se vratim na hokej.

Ne, prije nego se vratim na hokej, još jedna digresija. Neki dan sam snimio sjajan podcast s komentatorom američanskih sportova na Areni Hrvojem Frančeskijem povodom početka baseball playoffa, ali, nažalost, kao što je bio slučaj i s najavom MLB sezone, tehnička realizacija je bila toliko loša da ga jednostavno ne mogu staviti na blog. Jednostavno, ne bi bilo pošteno prema jednom finom razgovoru o baseballu da ga se nagrdi tehnički inferiornim podcastom. Ali, moram istaknuti kako je Frančeski lijepo naglasio da će Tampa Bay proći Teksas, što apsolutno nije napravio ni jedan USA novinar (prvu tekmu su ih razbili u gostima). Šteta, nadam se da će treća biti sreća i da će idući razgovor konačno završiti na blogu, jer s čovjekom koji je toliko u baseballu i footballu totalni je gušt pričati.

Nego, vratimo se mi na NHL. Dakle, da sam kojim slučajem igrao fantasy hockey, danas bi vjerojatno ne samo bolje poznavao igrače, već bi bio i veći fan same lige. Tolika je moć fantasya. Zato, ove godine ne samo da ću nedostatak NBA preko tjedna pokriti gledanjem klizanja na ledu prekidanog povremenim bodycheckovima, već ću i manjak NBA fantasy užitka pokušati pokriti NHL fantasyem i tako se možda još više navuči na ovaj blesavi, zabavni i strastveni sport kojega kroz OI pratim od kad sam klinac (hokej je razlog zašto postoje OI, zar ne).

U ovom postu namjera mi je sa što manje je riječi moguće osvrnuti se na svaku momčad, istaknuti neke njene bitne karakteristike i najbolje igrače. Možda kako bi još nekoga potakao na gledanje, a, zašto ne, i na fantasy. Idemo kao s footballom, po abecedi, a na kraju ide prognoza po konferencijama i za playoff.

ANAHEIM DUCKS

Lani su na krilima nekoliko vanserijskih talenata izborili playoff, ove godine mogli bi ponoviti nešto slično. Doduše, vrte se negdje u rangu onih osrednjih momčadi kod kojih je često par bodova razlika između domaćeg terena u prvom krugu playoffa i ne ulaska u isti, ali u tome i jeste draž hokeja, u izjednačenosti i činjenici da zalutali pak često biva presudan. Zato je bitno pucati po golu, a Ducksi s tim nemaju problema.

U napadu ih nose tri startera reprezenatacija Kanade i Amerike, sve redom momci koji su se dokazali na zadnjim OI, ali i u NHL-u. Kanađanin Corey Perry je lani bio prvi strijelac lige i nametnuo se kao najveća zvijezda momčadi, jednako mladi sunarodnjak Ryan Getzlaf lider je ekipe i prvi playmaker, a treći as je USA reprezentativac i all-round zvijer Bobby Ryan. Treba dodati da je legendarni i omiljeni leteći Finac Teemu Selanne odlučio odigrati još jednu sezonu usprkos 42 godina na leđima (lani je bio sjajan kao četvrti as u napadu) i ispada da Anaheim ima šampionsku navalu.

Stoga nije teško zaključiti zašto je usprkos ovako rasnom napadu momčad osuđena na osrednjost – zbog ispodprosječne obrane koja uvijek može primiti više nego napad zabija te zbog manjka kvalitetne rotacije nakon prve četvorke napadača. Nemaju širinu kao ove momčadi koje smo navikli gledati u vrhu, da imaju zbog ove prije spomenute četvorke bili bi svojevrsni Capitalsi Zapadne konferencije.

U obrani je jedini čovjek vrijedan spomena Slovak Lubomir Visnovsky, a i on više zbog toga što je možda ponajbolji strijelac među obrambenim igračima u ligi nego zato što je neki spektakularni igrač u pozadini.

Puno toga je u rukama vrlo dobrog golmana, Švicarca Jonasa Hillera, koji je lani igrao samo pola sezone, što je opet bilo dovoljno da ostvari 26 pobjeda uz .924% uspješnosti obrana. Obzirom da je od sezone do sezone taj prosjek među vrhunskim vratarima u stanju ići gore-dolje po cijeli postotak, moguće je da Hiller ne bude ovoliko dobar, ali, ostane li zdrav, stvari bi trebale biti u nekakvoj ravnoteži koja ostavlja Duckse oko granice od 100 bodova.

Što znači da će Anaheim najvjerojatnije ponoviti lanjsku sezonu i plasman u playoff u kojem nemaju što tražiti dalje od prvog kruga. Međutim, ne uspije li Selanne još jednom donijeti iskru u drugu postavu ili se slučajno ozljedi netko od udarne trojke, obzirom na nedostatak zamjena, u stanju su biti ekipa koja igra vrhunski samo 20 od 60 minuta. A to znači – ništa od playoffa.

BOSTON BRUINS

Prvaci su do naslova došli fantastičnom obranom i krvavom borbom ispred svog gola. Nekoliko karakteristika su ih napravile šampionima i dugo godina održati će ih na vrhu.

1. Sjajni golman. Svemirska sezona Tima Thomasa bila je ključ, čovjek je bio uvjerljivo najbolji golman regularnog dijela sezone i onda je u playoff još popravio dojam (mislim, 94% posto obrana je postotak kojem nitko nije bio ni blizu). Najluđe od svega, osim što imaju najboljeg golmana, Bruinsi imaju i najbolju zamjenu u ligi u mladom Fincu Tuukka Rasku, što im već sada osigurava svjetlu budućnost.

2. To što su sjajni obrambeno, ne znači da nemaju što za ponuditi u napadu. Nemaju ekstra napadače, ali imaju gomilu jednako dobrih. Bruinsi su jedna od rijetkih ekipa koja je u stanju u svakom dijelu utakmice imati na ledu tri jednako kvalitetna člana navale što znači da su opasni po gol u svakom trenutku i da protivnik nema vremena za predah. Kvantiteta u ovom slučaju znači kvalitetu.

3. Svi ti napadači su itekako korisni obrambeni igrači. Nije to stvar samo filozofije igre, već Bruinsi upravo traže takve fajtere.

4. Zdeno Chara. Čovjek niti je nabrži niti najspretniji klizač na svijetu, ali iz nekog nevjerojatnog razloga uvijek se nalazi u pravo vrijeme na pravom mjestu na crti i lani je u paru s Thomasom složio zid ispred gola Bostona. Mit o njemu kao najboljem obrambenom igraču u hokeju naslovom je samo podebljan.

Očekivati da taj zid traje i ove godine nije nerealno, ali realnije je prognozirati mali pad obrambene efikasnosti. Što opet ne znači ništa, jer Boston je od vrha do dna solidna momčad koja može ući u playoff kao šesta i onda na krilima poludjelog golmana opet doći do trofeja. Svakako treba zapamtiti imena Patricea Bergerona, Davida Krejcia, Milana Lucica, Nathana Hortona i posebice mladog Tylera Seguina kojega tek ove sezone čeka veća uloga. Teško da će ova rotacija osvajati naslovnice i sportske preglede golovima i akcijama, ali možete se kladiti da će biti na vrhu zadatka kada bude najpotrebnije.

BUFFALO SABRES

Svojevrsni mini-Boston po činjenici da se oslanja na fenomenalnog golmana, količinu kvalitetnih igrača u napadu i solidnu obranu. Samo, lani se itakako pokazalo kako je rijetkost imati golmana koji će svake sezone biti veličanstven. Prvi USA golman Ryan Miller ipak nije u klasi Hašek - Roy, standardno je dobar, ali njegov pad s vrhunskih 93% na smrtničku brojku od .916% značio je desetak pobjeda manje i pad Sabresa iz uloge potencijalnog pretendenta na naslov u osrednjost.

Ove sezone trebali bi se opet vratiti na vrh, ne toliko zbog eventualne nove Millerove eksplozije, koliko zbog dodatnog dovođenja niza dobrih napadača koji će pojačati ionako potentan napad. S golmanom na kojega se uvijek možeš osloniti, s gomilom dobrih igrača u svim linijama, Sabresi će ući u playoff sigurno. Sve što im tada treba je niz od nekoliko tjedana dobre forme njihova prvog imena i tko zna, možda mogu i do kraja.

Biti u ovoj situaciji u ovako izjednačenoj ligi nije loše, pogotovo stoga što ih čeka još dugo godina bivanja pobjedničkom momčadi. Miller je tek napunio 30, a dva već pouzdana igrača obrana pred njim su doslovno klinci. U Andreju Sekeri, Tyleru Myersu i naravno Milleru, Sabresi imaju potencijal nadmašiti Bruinse obrambeno, a za udarce na gol i zabijanje brinu se sjajni Thomas Vanek (ako ikoga možemo proglasiti zvijezdom u ovoj momčadi to je on) i mladi Tyler Ennis kao potencijalni superstar. Kao što već rekoh, tu je još niz dobrih igrača kojima su dodani novi, prije svih Ville Leino iz Flyersa, što jednu solidnu rotaciju pretvara u vrhunsku.

CALGARY FLAMES

Osrednja veteranska momčad bez vrhunskog talenta koja će se nastaviti boriti za zadnju playoff poziciju. Ime jednog Jaromea Iginle, legendarnog kanadskog reprezentativca, zaslužuje respekt, ali niti je Iginla više u naponu snage niti ima podršku barem još jednog rasnog napadača da može držati ovu momčad u višim razinama.

Zvučno ime je i dobri stari Finac Olli Jokinen, ali njegov učinak danas teško da garantira velike rezultate. Ono što održava Flamese respektabilnima prije svega je rotacija solidnih veterana koji znaju svoj posao, ali bez ekstra klasa u napadu nadati se nečemu višem od zlatne sredine iluzorno je u ovakvoj ligi.

U obrani su jednako solidni, nedostatak klase nadoknađuju čvrstom rotacijom, a na golu im je za NHL prilike prosječni veteran Mika Kiprusoff, finski golman koji je znao bljesnuti tijekom karijere što ostavlja prostora možda i ponekom iznenađenju ubuduće. Naravno, pod uvjetom da se u ovoj konkurenciji klasnih ekipa uopće dočepaju playoffa. Bude li Kiprusoff imao sezonu kao lani, realnija im je pozicija oko desetog mjesta u konferenciji.

CAROLINA HURRICANES

Canesi su prije nekoliko sezona osvojili Stanley Cup, ali ubrzo nakon toga potonuli su u osrednjost i borbu za zadnjih par playoff pozicija koje im uvijek nekako izmaknu. Iako imaju dubinu, nedostaje im vrhunske kvalitete tako da danas praktički u napadu ovise o jednom igraču, sjajnom kanadskom centru Ericu Staalu. Druga svjetla točka je tinejđer Jeff Skinner koji se nametnuo kao legitimni strijelac. Njih dvoje su dobra osnova za slaganje neke nove uspješne momčadi u budućnosti, ali trenutno su premalo.

Glavni razlog zašto su usprkos smjeni generacija i manjku talenta u svim linijama lani uopće do kraja bili u borbi za playoff je izrastanje Cama Warda u vrhunskog golmana. Čovjek je lani bio valjda najbolji golman NHL-a nakon Tima Thomasa. Održi li se na tim visinama, Canesi će se opet boriti za sedmo ili osmo mjesto. Popusti li, neće imati dovoljno jer čak ni solidna rotacija ne može nadoknaditi to što imaju samo Staala i Skinnera u ulogama nositelja.

CHICAGO BLACKHAWKS

Branitelji naslova u lanjskoj su sezoni neočekivano podbacili, jedva izborivši playoff samo da bi ispali u prvom kolu bez ispaljenog metka. Razlog zašto je momčad krcata talentom ovako oscilirala od godine do godine dobrim dijelom je naravno vezan uz samo narav hokeja kao sporta u kojem 1 golmanov postotak često znači razliku između uspješne i neuspješne sezone.

Međutim, razlozi za pad Chicaga su ujedno i poprilično realni – niz ozljeda, gubitak gomile kvalitetnih sporednih igrača u rotaciji te nedostatak klasnog golmana. Dodaj svemu nešto lošiju sreću koja neminovno dolazi nakon što te je godinu ranije mazila i eto ti momčadi koja će ove sezone opet biti na vrhu.

Jednostavno, njihova udarna trojka koju čine Marian Hossa, Patrick Kane (po meni najbolji član USA repke na zadnjim OI) i Jonathan Toews dokazano je šampionska, a rotacija dovoljno iskusna i duboka. Obranu drže stupovi ni manje ni više nego Kanadske repke, a to znači duo rasnih drvosječa kraj kojih nitko ne prolazi tek tako, Brent Seabrook i Duncan Keith.

S petorkom na ledu koja je doslovno u stanju boriti se za medalju protiv najboljih reprezentacija svijeta, Chicago ne može podbaciti. Ono što im pak svake godine visi nad glavom je to što pored ovakvih startera teško možeš imati duboku klupu (salary cap je također i dio NHL stvarnosti) te prije svega nedostatak pravog golmana. Lani su se krpali Coreyom Crawfordom koji je u prvoj pravoj sezoni u kojoj je dobio priliku branio solidno, ali teško da ga to čini konačnim rješenjem. Ako pak dobiju konstantu i na toj najvažnijoj poziciji, makar približnu onome što im je donosio legendarni Nikolai Khabibulin prije naslova, odnosno Antti Niemi u sezoni kada su otišli do kraja, Hawksi će još jednom biti izazivači.

COLORADO AVALANCHE

Momčad koja je u izgradnji još od dana Joea Sakica sakupila je potencijalno opasnu mladu jezgru koja je itekako sklona oscilacijama, što najbolje pokazuje podatak da su preklani protiv svih očekivanja upali u playoff, da bi lani opet potonuli na samo dno. Realno, njihovo mjesto je još uvijek negdje između playoffa i dna, ali obzirom na neke mlade talente koje imaju na rosteru s jedne strane i tanašnost rotacije s druge, sve je moguće. Momčad koju definitivno treba izbjegavati u kladionici.

U Mattu Ducheneu imaju budućeg asa, veteran Paul Stastny donosi stabilnost u napad, a Erik Johnson je budući oslonac u obrambenoj liniji. Ono što ih je pak lani možda najviše bacilo unazad je činjenica da nisu imali poštenog golmana, što su za ovu sezonu pokušali ispraviti dovođenjem čak dva dokazana NHL imena. U Washingtonu nisu imali strpljenja čekati da Semyon Varlamov izraste u standardnog startera, ali kao čovjek koji je pogledao svaki susret Capitalsa prenošen na ESPN America u zadnje dvije godine odgovorno tvrdim da je mladi Rus klasa koju se isplati čekati (logično da Capitalsi u naletu snage tako nešto sebi ne mogu priuštiti).

Da ga ne opeterete velikim očekivanjima naglo, u Denver je stigao i veteran Jean-Sebastian Giguere, dugogodišnji NHL golman koji je danas daleko od forme od prije nekoliko godina kada je u Anaheimu bio jedan od boljih u ligi, ali koji još može ući u ludu seriju utakmica. Tako da iako na papiru ova momčad djeluje tanko, imaju sasvim dovoljno da tu i tamo spotaknu nogu puno jačim klubovima.

COLUMBUS BLUE JACKETS

Nesretna ekspanzijska momčad koja nikako da postane respektabilna unatoč činjenici da u njoj igra jedan od najboljih hokejaša zadnjih deset godina, Rick Nash. Ovaj kanadski napadač sam samcat nosi ovaj klub i prava je šteta, čak tragedija, da ovakav talent u naponu snage nemamo prilike gledati u puno više pravih utakmica, osim kada igra za repku. Meni osobno je Nash danas ono što mi je Selanne bio dok sam se kao klinac zaljubljivao u hokej – igrač s kojega ne mogu skinuti oka dok god je na ledu jer ni u kojem trenutku ne znaš što je u stanju napraviti. Ovechkin je možda najbolji hokejaš, ali Alex je stroj. Nash, kao i prezimenjak mu iz NBA lige, prije svega je umjetnik svog zanata.

Ove sezone momčad je pojačana, ali još je to daleko od potrebnoga da se suprostave silama lige, posebice njihove vlastite divizije u kojoj se nalaze s dvije šampionske (Chicago, Detroit) i dvije rasne playoff ekipe (St.Louis, Nashville). Nash konačno ima s nekim igrati, iz Philadephie je doveden sjajni centar Jeff Carter, ali, kako izreka kaže, dva igrača ne čine playoff proljeće. Ostatak ekipe je blago rečeno sakat, rotacija tanka, a obrana lišena ekstra razbijača. Najveći problem ostaje nedostatak golmana na kojega se možeš osloniti. Steve Mason je trebao biti nositelj franšize uz Nasha, ali mladi golman nakon obećavajuće roookie sezone iza sebe ima dvije očajne godine i pitanje je koliko dugo klub još može trpiti ispodprosječnog čovjeka na golu.

DALLAS STARS

Dallas je dobar dio desetljeća bio respektabilna momčad, ali izostanak pravih uspjeha doveo je do rebuildinga i danas su ponovno na početku. U biti, bolje je reći na sredini jer nikada nisu potonuli na dno zahvaljujući sjajnom Bradu Richardsu koji je dugi niz godina bio prvi igrač. Nažalost, Richards se preselio u New York Rangerse, što znači da sav teret pada na mlada krila Jamiea Benna i Louia Erriksona, odnosno veterane Mikea Ribeiroa i Brendena Morrowa. Koji su redom dobri igrači vrijedni spomena, ali definitivno nisu klase.

Dallas ipak ima dubinu, kako u napadu tako i u obrani u kojoj postoji niz odličnih razbijača, prije svih veteran Stephane Robidas i mladi Alex Goligoski, dubinu koja će im pomoći sakriti činjenicu da nisu vrhunska ekipa. Dodaj pouzdanog Finca Keria Lehtonena na golu (stvarno, može li finski golman biti išta manje od pouzdanog?) i imaš osrednju momčad koja će se boriti za osrednje rezultate dok god na ovu duboku i stabilnu rotaciju ne doda malo zvjezdane prašine.

DETROIT RED WINGS

Vječni izazivači još jednom će biti u borbi za vrh, usprkos činjenici da su njihovi veterani danas već prastari. Samo, tko normalan se može kladiti protiv legendi koje već 10 godina vladaju hokejom poput Henrika Zetterberga, Nicklasa Lindstroma i Pavela Datsyuka. Zetterberg ima tek 30, ali već cijelo desetljeće je jedan od najboljih napadača na planeti, Lindstrom je valjda top 5 branič u povijesti i usprkos tome što je prešao 40 još ne popušta, a Datsyuk je tipični ruski supertalent koji kliže i zabija lakoćom kojom običan čovjek šeta niz pokretne stube.

Uz ovakvu jezgru borba za naslov je logična, a sve još podebljava činjenica da Wingsi imaju dubinu kao malo koja ekipa. I to u oba smjera, iako je jedan drugi legendarni veteran, branič Brian Rafalski, odlučio ovo ljeto otići u mirovinu prije nego što 40. Nije poznato da li je odlazak dugogodišnjeg partnera Lindstroma natjerao da razmisli o svojem odlasku (navodno mu je ovo zadnja sezona, ali to se priča zadnjih 5 godina). Jedina pozicija na kojoj nisu vrhunski je ona golmana, ali to ne znači da je Jimmy Howard loš, tek dobar. Što je ovako moćnoj ekipi sasvim dovoljno.

Sve u svemu, od Detroita se može očekivati još jedna bitka za naslov, glavni igrači traju ovako dugo zato što imaju dobre zamjene i nema razloga očekivati da će godine biti problem. Konkurencija je jača nego ikada, ali kladiti se protiv ove skupine veterana nije pametno.

EDMONTON OILERS

Godinama već najgora ekipa lige konačno je skupila dovoljno talenta da se uzdigne s dna. Teško da će postati pretendent na playoff poziciju, ali nešto ozbiljniji rezultati se ipak očekuju, stoga treba zaboraviti na lanjsku taktiku prilikom posjeta kladionici u kojoj si mogao biti gotovo siguran da Edmonton nema šansi protiv rasnih ekipa.

Sitne korake naprijed vode pickovi prve runde zadnjih nekoliko godina (Magnus Paajarvi, Jordan Eberle i Taylor Hall), njihova eventualna potpuna eksplozija mogla bi značiti da će konačno preskočiti poneku momčad na dnu NHL-a. Ostatak ekipe ne puca od talenta, ali barem konačno imaju dovoljno solidnih igrača u rotaciji. Najveći upitnik pak ostaje na golu.

Nekadašnja legenda Nikolai Khabibulin se od ponajboljeg svjetskog vratara dolaskom u Edmonton pretvorio u istrošenog veterana. Jasno, kada po vama pucaju cijelu noć nije lako držati iznadprosječne postotke obrana, ali malo bolja sezona od legendarnog Rusa itekako bi pomogla ovoj mladoj ekipi.

FLORIDA PANTHERS

Jedna od najgorih ekipa u liga doslovno je godinama na životu održavana činjenicom da je na golu imala vrhunskog i pouzdanog golmana poput Tomasa Vokouna. Češki veteran je od ove sezone u Capitalsima koji su njegovim dolaskom konačno zakrpali i zadnju rupu pretvorivši se u prvog kandidata za naslov ove godine. Florida pak bez njega može ciljati na ulogu najgore ekipe u ligi.

Da ironija bude veća, kao zamjenu za Vokouna doveli su čovjeka koji je branio za Capitalse prije dvije sezone i bio najodgovorniji za jedno u nizu playoff razočaranja. Jose Theodore nije kapacitet startnog golmana, a kada tome dodaš podatak da na rosteru ni u obrani ni u napadu nemaju ni jednog potencijalnog klasnog igrača ili barem pouzdanog veterana vrijednog spomena, dolaziš do računice po kojoj je ova momčad ove sezone dežurna NHL kanta za napucavanje.

LOS ANGELES KINGS

Ekipa za koju sam lani očekivao da će uz St. Louis Blues napraviti najveći skok prema naprijed, na kraju se pokazalo da sam fulao s obje. Blues se nije nametnuo kao solidna playoff ekipa, a Kingsi nisu prešli u razred izazivača. Naravno, to ne znači da dižem ruke od njih, već upravo suprotno, da sam ove godine još sigurniji da će se korak naprijed dogoditi.

Kingsi imaju sve, duboku rotaciju, vrhunsku obranu, pouzdanog golmana, ali eksplozivnost u napadu lani bila je razlog zbog kojega su izostali rezultati. Anze Kopitar je zvijer i prototip idealnog centralnog hokejaša, jedini minus mu je što je Slovenac. Inače, samo je pitanje trenutka kada će eksplodirati i nametnuti se kao vodeće ime lige uz Crosbya i Ovechkina.

Kopitar nije propustio previše utakmica, ali mučio se s ozljedama dobar dio sezone, zbog čega je izostao još bolji učinak. Međutim, problem je bio manjak klasnog talenta među suigračima, najbolje krilo Dustin Brown iako USA reprezentativac nije vrhunski strijelac. Taj minus su dobrim dijelom ispravili pojačanjima, drugi najbolji igrač u ekipi je odmah postao Mike Richards ovo ljeto doveden iz Philadelphije, a veteran Simon Gagne stigao iz Tampe već je svojevrsni luksuz.

S druge strane, obrana Kingsa je netipično čvrsta za momčad budućnosti. Dvojac Jack JohnsonDrew Doughty će uz Kopitara dugo godina biti nositelji ove franšize (doduše, potpisivanje novog ugovora s Doughtyem oteglo se do predsezone, ali neki dan su tako Kingsi još jedan dobar dio salary capa potrošili na obrambenog igrača, nakon što su lani masnu lovu dali Johnsonu).

Momčad je na pravom putu, mladi golman Jonathan Quick također se potvrdio kao dobra i pouzdana opcija, tako da se sada samo čeka slaganje idealne rotacije naprijed. S još jednim rasnim krilom Kingsi mogu računati na borbu za trofej, ali i ovako im dobra playoff pozicija ne bi smjela pobjeći.

MINNESOTA WILD

Kao i sve ostale franšize iz ove nesretne države, ni Wild nikako da postane respektabilna ekipa. Prvo, samo ime i dizajn su im očajni, tipično ekspanzijski, a usprkos već više od desetljeća postojanja, ekspanzijski su i rezultati.

Da stvar bude gora, ovo ljeto ostali su bez najboljeg igrača Martina Havlata koji je otišao pojačati San Jose, tako da im u napadu ostaje samo legendarni Mikko Koivu. Čak su i u obrani ostali bez najboljeg čovjeka, Brent Burns je također odlučio pomoći Sharksima u borbi za naslov, što praktički znači da će se sutra ova momčad s Floridom boriti za dno lige, usprkos tome što na golu imaju odličnog finskog majstora Niklasa Bakstroma.

Nažalost, kao što kaže poslovica, dva Finca ne čine playoff proljeće.

MONTREAL CANADIENS

Legendarni Habsi iz Montreala tipičan su predstavnik kanadske škole hokeja, obrambeni razbijači koji će uvijek biti u borbi za playoff, samo trenutno bez velikih igrača koji bi im omogučili da naprave korak naprijed.

Lani su pustili Jaroslava Halaka da ode u St. Lousi iako ih je čovjek svojim obranama sam samcat nosio na korak do Stanley Cupa, ali napravili su to s razlogom. Halaka je Blues preplatio, a u Montrealu je iza njega je čekao jednako dobar golman Carey Price, mladi Kanađanin na čijim leđima su se još jednom plasirali u playoff.

Habsi nisu atraktivni, ali imaju niz korisnih igrača, prije svih Tomasa Plekaneca, Mikea Cammalleria i Briana Giontu koji će napraviti posao u napadu. Međutim, čvrsta obrana kojoj je dubina uvijek bila najveća vrlina ove sezone je prepolovljena odlascima. Sve skupa znači da će Price imati još veću odgovornost na svojim leđima. I dok tradicija tvrdog hokeja, sjajan golman i solidan napad garantiraju borbu za playoff, dani borbe za vrh očito su iza njih.

NASHVILLE PREDATORS

Predatorsi su postali stalni playoff sudionici zahvaljujući obrambenom divu izgrađenom u srcu Amerike. Samo Bruinsi su u stanju bolje zaključati vlastita vrata, a za to su najzaslužniji fenomenalni golman Pekka Rinne, još jedno finsko čudo, te novi kanadski obrambeni šef, Shea Weber, trenutno uz Charu najdominantniji branič u hokeju.

U Kevinu Kleinu i Ryanu Suteru Predsi imaju još dvije zvijezde u obrambenoj liniji, ali problem je što u napadu nema igrača na kojega se mogu osloniti. Netko mora zabiti, postoji tu solidan niz igrača, ali za razliku od rotacije Bruinsa teško da ikoga vrijedi izdvojiti. Predsi pobjeđuju s 1-0 i što je najluđe, nastavit će to činiti dok god imaju Rinnea i Webera. Nažalost, sve za što će to biti dovoljno su zadnje playoff pozicije i poraz u prvom krugu.

NEW JERSEY DEVILS

Dugo godina izazivači, Devilsi su lani potonuli zahvaljujući ponajviše potpunom raspadu u napadu. Uz Red Wingse valjda najstabilnija NHL franšiza od koje svake godine možete očekivati lov na naslov, lani je platila danak ozljedama i godinama. Legendarni golman Martin Brodeur, uz Roya, Hašeka i Saloa valjda najzvučnije ime ikada, u svojim 40-im više nije na razini od ranije, a nositelj igre u napadu USA reprezentativac Zach Parise praktički je propustio cijelu sezonu.

Bez Parisea, rasni strijelac Ilya Kovalchuk morao je nositi prevelik teret u napadu za što očito nije spreman. Kovalchuk je tipični ruski umjetnik, ali nije lider. S Pariseom ponovno u postavi i on bi trebao igrati puno bolje. Obzirom da imaju sasvim dovoljno dobrih igrača u rotaciji, s ovom dvojicom u punoj snazi, Devilsi bi opet trebali imati dobar napad.

Bez obzira na to što Brodeur više nije onaj stari, za očekivati je da odigra bolje od izdanja prošle godine, a obrana će nedostatak klase pokriti dubinom rotacije. Ipak, bez obzira što ne mogu biti žrtve spleta okolnosti i vlastitog propadanja kao lani, od Devilsa se teško može očekivati išta više od borbe za donji dio playoff tablice. Za povratak u vrh ipak će trebati krenuti u rebuilding.

NEW YORK ISLANDERS

Franšiza koja zadnjih godina igra ulogu svojevrsnih Clippersa gradskim rivalima Rangersima (koji su u ovoj analogiji blještaviji i skuplji Lakersi) lani je konačno krenula na put prema gore. Godine prikupljanja talenta i građenja nove momčadi izgleda da su urodile plodom. Iako, teško da se Islandersi mogu pohvaliti svojim Blakeom Griffinom, zbog čega će se njihov uspon i dalje završavati pred playoffom.

Mladi talenti na koje treba obratiti pozornost su prije svih John Tavares, Michael Grabner i Kyle Okposo u kojima Islandersi imaju svoj odgovor na mlade snage Oilersa. Ipak, ono što Oilersi nemaju je lider poput veterana Marka Streita koji već godinama drži ovu momčad iznad vlastitih mogućnosti svojom igrom u obrani i pristupom.

Nažalost, razlog zbog kojega će Islandersi još jednom ostati pred vratima playoffa je činjenica da nemaju poštenog golmana. Lani su se doslovno krpali čime su god stigli, a ove godine su vratili veterana Evgenia Nabokova iz ruske lige iako se čovjek oprostio od NHL-a prije dvije godine napustivši San Jose. Razlog zašto je netko tko nije htio ostati član momčadi koja se bori za naslov odlučio ponovno pokušati u momčadi koja se bori tek za bolju budućnost je očit, ali pitanje je mogu li zeleni papirići biti dovoljni da Nabokov zakrpa sve rupe i postane most do playoff zrelosti.

NEW YORK RANGERS

U usporedbi s Islandersima, Rangersi mogu proći kao Lakersi. Realno, puno su bliži sugrađanima Knicksima u ulozi razvikane franšize koja puno troši, ali ne donosi rezultate. Zadnjih godina pak Rangersi su se digli na noge, počeli redovno biti u playoffu, a ove godine čine se konačno spremnima napraviti još jedan korak naprijed, ka izazivačima.

Najveći razlog njihova uspjeha činjenica je što se Henrik Lundqvist nametnuo kao jedan od najboljih svjetskih golmana. Nasljednik Tommya Saloa lider je ove momčadi i o njemu ovisi sve. Playoff je siguran, a to znači da Rangerse ne smijemo isključiti iz potencijalnih osvajača naslova. S ovakvim golmanom, sve je moguće.

Doduše, ako ponovi lanjsku sezonu. Ono što je Lundqvista sve ove godine odvajalo od samog vrha je sklonost kiksevima, koja je lani svedena na najmanju moguću mjeru. Ali, moguć je i period u kojem će Lundqvist sjediti na klupi jer će mu u mrežu ulaziti sve što se uputi prema golu.

Sad, netko bi radije imao standardno dobrog nego ovako nepredvidljivog golmana, ali Lundqvistov vrh je toliki da se isplati riskirati. Toga su Rangersi itekako svjesni I zato su ove godine poduzeli sve da pokušaju otići do kraja. U napadu imaju dubinu kao malo tko u ligi, a imaju čak i dovoljno klasnih igrača koji mogu riješiti susret. Prije svih tu je sjajni Marian Gaborik, valjda najbolji Slovak nakon velikog Satana.

Njegovi glavni asistenti su all-round majstor Brandon Dubinsky i čvrsti Ryan Callahan, koji napad Rangersa ne čine samo potentnim već i možda najboljim u obrambenom pravcu. Pojava mladog Dereka Stepana od nikuda samo je pojačala ionako vrhunsku navalu, a dovođenje Brada Richardsa iz Dallasa čini je perverzno dobrom.

Obrana nije ništa manje duboka, plus cementirana je startnim dvojcem Marc StaalDan Girardi. Rangersi doslovno nemaju mana, roster je složen za uspjeh u ovom trenutku, Gaborik je idealan lider u napadu, momčad je stasala u playoff bitkama i dramama zadnje dvije godine. Sada sve ovisi o jednom čovjeku. Bude li Lundqvist na razini kada bude najpotrebnije, Stanley Cup bi vrlo lako mogao u New York.

OTTAWA SENATORS

Senatorsi su se godinama održavali u sredini lige, ali respekta vrijedna franšiza kasno je krenula u rebuilding što je rezultiralo očajnom lanjskom sezonom i ništa svjetlijom budućnošču. Ova kao papir tanka momčad u napadu živi na račun pouzdanog Jasona Spezzae, ali ostatak rotacije je kriminalan.

U obrani su zadržali duh kanadskog hokeja, ali nažalost odlukom da preplate Sergeja Gonchara prije dvije sezone zakinuli su fanove hokeja mogućnošti da gledaju jednog od najboljih braniča svih vremena i dalje u Pittsburghu u kojem je osvojio naslov i kojem bi i danas dobro došao.

Gonchar u Ottawi zajedno s mladim Erikom Karlssonom (koji je danas s dvije sjajne prve sezone u nogama valjda najvrijedniji igrač franšize) garantira čvrstu obranu, ali nažalost netko treba nešto i zabiti. S Craigom Andersonom na golu imaju dokazanu NHL klasu i to su manje-više svi razlozi zašto neće biti najgori u ligi. S dovoljno 0-0 rezultata osvojit će dovoljno bodova da iza sebe ostave Pantherse i Wild.

PHILADELPHIA FLYERS

Jedna od stabilnijih NHL franšiza iza sebe opet ima solidnu sezonu. Ali, ipak su tijekom nje ostavljali dojam da su bliži ekipama čije vrijeme je prošlo poput Devilsa i Wingsa nego novim lavovima poput Capitalsa, Bruinsa, Canucksa ili Sharksa. Stoga, da bi se opet uključili u borbu za vrh, Flyersi su odlučili napraviti potez ljeta i dovesti vrhunskog golmana poput Ilye Bryzgalova u klub. Problem je samo što su paralelno s tim potezom odlučili i poduzeti anti-potez ljeta, odnosno da će se riješiti tri bitna igrača u naponu snage kako bi doveli niz mladih, ali nedokazanih.

Dojučerašnji stanovnik Arizone Bryzgalov ovoj momčadi preko noći donosi golmanski učinak na razini potrebnoj za osvojiti naslov. Međutim, dok se ova nova ekipa posloži, prevelik pritisak bit će na veteranima poput Dannya Brierea i Jaromira Jagra. Da, dobro ste pročitali, Jagr ne samo da nije u mirovini već se odlučio za povratak u NHL nakon tri sezone pauze. Očekivati od njega išta više od solidne opcije s klupe iluzorno je.

Praktički, danas je glavni adut momčadi sjajni Claude Giroux. Oko njega je gomila pouzdanih veterana i niz novih nedokazanih mladih talenata koji mogu i ne moraju biti dobri, dok su mu do jučer partneri bili majstori poput Ville Leinoa (Buffalo), Jeffa Cartera (Columbus) i Mikea Richardsa (LA) koji su prije samo dvije godine izgubili u Finalu od Chicaga. Sad, Giroux, Briere i ostali nude solidnu napadačku rotaciju, ali daleko je to od onoga što su imali zadnjih par godina.

Da li je korak nazad u napadu vrijedan poboljšanja u obrani? Pa, ne pokaže li se neki od mladih igrača krađom, odgovoro je kratko i jasno – ne. Bryzgalov je sjajan golman, ali jedno je od loše momčadi napraviti osrednju, a nešto sasvim drugo kada vam daju u ruke do jučer odličnu momčad s porukom – napravi nas šampionima.

Najluđe od svega, obrana Flyersa nije uopće bila tako loša. Nedostatak rasnog golmana jeste bio problem, ali dobrim dijelom su ga sakrivali iza bedema kojim i dalje zapovijeda legenedarni Chris Pronger, u svojoj 36-oj još jedan od boljih braniča u ligi (mislim, bez pravog golmana prije samo dvije godine došli su do Finala, toliko su krcati talentom bili). Uz kolegu veterana Kimmu Timonena te nešto mlađe majstore poput Andreja Meszarosa i Matta Carlea, Pronger će opet predvoditi jednu od boljih obrana lige. Šteta samo što za razliku od zadnjeg niza godina ovaj put neće biti dovoljno poena u napadu da nagradi njihov učinak.

PHOENIX COYOTES

Osrednji klub sa Zapada kao i mnogi drugi, još jedan kandidat za preseljenje u Kanadu obzirom da se eksperimetni s hokejom u pustinji baš ne pokazuju uspješnima. Kojoti nemaju vlasnika, njima upravlja liga, dakle nešto slično kao i u New Orleansu kada je košarka u pitanju. Samo, za razliku od Hornetsa koji imaju vrijednost u samoj činjenici da na rosteru imaju majstora kakav je Chris Paul, klub iz Arizone nema ni približno igrača takvih vrijednosti.

Dok liga traži rješenje što s njima, logično da se nisu previše trudili oko pojačanja, što jedan osrednji klub smješta u kategoriju granično loših. Veteran Shane Doan jedina je stabilna točka kluba već godinama, ali bez razigranih mladih suigrača teško da može zabiti dovoljno.

Što se budućnosti tiče, jedini igrač kojega možemo okarakterizirati kao nekoga vrijednog čuvanja obrambeni je as Keith Yandle. Ipak, jedan igrač je godinama Kojote činio prosječnima iako oni to talentom nikada nisu bili. Radi se o ruskom reprezentativcu Ilyi Bryzgalovom koji je prešao u Flyerse i bez čijeg će učinka momčad automatski iz osrednjosti pasti na samo dno.

PITTSBURGH PENGUINS

Lanjska ozljeda Sidneya Crosbya koštala ih je borbe za naslov, ali za njih je od jednogodišnjeg poskliznuća puno važnije da se najbolji hokejaš na planeti vrati potpuno spreman nakon potresa mozga. Zato ga i ne koriste u predsezoni, ne žele riskirati budućnost franšize što Sid The Kid jeste.

Dok imaju njega, uvijek se mogu nadati Stanley Cupu, jer Crosby je jedan od onih talenata koji iz ničega mogu pronaći gol ili namjestiti zicer suigraču. Penguinsi nisu duboka momčad, zato je potrebno imati i sreće s ozljedama, što zadnjih godina nije bio slučaj.

Sezonu nakon naslova ostali su bez trećeg najboljeg napadača Jordana Staala, lani su dobar dio sezone bili bez Crosbya (i to taman kada se Staal vratio), a drugi najbolji napadač, ruski baletan Evgenij Malkin, već godinama muku muči s raznim sitnim ozljedama koje su prošle godine posebice bile iritantne. Međutim, kada je spremna, ova trojka je ponajbolja u hokeju.

Nažalost, nedostatak dubine zahtjeva od njih maksimum cijelo vrijeme. Dio problema pokriva odlična obrana koja je i bez Gonchara nastavila biti neprobojna, zahvaljujući dobroj rotaciji i sjajnom Krisu Letangu koji je izrastao možda u najvažnijeg čovjeke kluba nakon Crosbya.

Marc-Andre Fleury nije spektakularan golman, ali potvrdio se kao solidna opcija koja zna što radi i koja uostalom dokazano može odvesti momčad do kraja. Problem s ovim rosterom je stoga uvijek isti svih ovih godina – kada su zdravi i u formi, Penguinsi imaju dovoljno talenta da pregaze svakoga tko im se nađe na putu. Samo, zbog užasno tanke rotacije, svaka ozljeda važnog igrača na ovu momčad djeluje kao kriptonit i jednostavno ih osuđuje na raniji završetak playoffa od planiranog.

Tko može znati kako će se stvari razvijati ove godine? Možemo nagađati kako u ovakvom sportu nitko ne može ostati zdrav i u idealnoj formi kada nastupi playoff, to je nekakav logika po kojoj Penguinsi nisu sam vrh lige. Međutim, ako se slučajno dogodi da je prva postava potpuno spremna, njihov talent može savladati svaku prepreku. Pa ti sad prognoziraj.

SAN JOSE SHARKS

Nakon godina razočaranja i ispadanja u prvom krugu, Sharksi su lani konačno napravili rezultat kakav njihov talent zaslužuje. Ali, tu ne namjeravaju stati. Svjesni da ovoj generaciji nije ostalo još previše vremena, San Jose se nakrcao pojačanjima i kreće u lov na Cup. Sad ili nikad.

Ova momčad je u napadu krcata poput najboljih. U biti, krcatija. Jer, mnoge ekipe na vrhu imaju sjajne trojke, ali nitko nema dvije podjednako dobre kao Sharksi. Njihova druga navala u većini NHL ekipa borila bi se za ulogu prve. Pazite ovaj niz imena – Joe Pavelski, Joe Thornton, Patrick Marleau, Logan Couture, Ryane Clowe. Zvijezda do zvijezde i praktički je uvijek barem netko od njih na ledu.

Strašan napadački potencijal samo je pojačan dovođenjem super veterana Martina Havlata za kojega su u Minnesotu poslali najboljeg mladog igrača, sjajnog Devina Setoguchia, i pouzdanog Danya Heatleya. Danas praktički San Jose spada u skupinu onih rijetkih momčadi koje su stalno u stanju imati tako dobre napadače na ledu da im uopće nije potrebna vrhunska obrana. Što ne znači da nemaju nikoga – na golu je sjajni Finac Antti Niemi, osvajač naslova s Chicagom, a ispred njega pouzdani veteran Dan Boyle i također iz Minnesote pristigli razbijač Brent Burns.

Ova momčad je krcata od vrha do dna i sada kada su konačno razbili tu stigmu gubitnika, vrijeme je da odu do kraja. Svjesno su se odrekli budućnosti znajući da u ovom trenutku spadaju među top 4 momčadi u ligi. Sada je samo potrebno imati malo sreće kada dođe vrijeme i nema razloga da trofej ne završi u San Joseu. Dodatni plusevi su što na led istrčavaju uz zvukove Metallice kroz usta ogromnog morskog psa, te što je Neil Young česti posjetitelj i strastveni navijač.

ST. LOUIS BLUES

Lanjskim dovođenjem Jaroslava Halaka, junaka playoffa s Montrealom, Blues je izgledao kao momčad spremna krenuti u borbu za vrh. Gomila mladih igrača se nakon godina rebuildinga činila spremnom za korak naprijed, a kada im dodaš možda u tom trenutku najboljeg golmana u hokeju, činili su se kao sigurna oklada. Na kraju se ozljede i mladost učinili svoje i odgodili playoff na još jednu godinu. Ali, ovaj put neće.

Halak nije imao vrhunsku sezonu kao godinu ranije, ali još jednom je potvrdio da u ovom trenutku nema golmana na svijetu kojemu bi radije povjerili vaš gol na idućih deset godina. Uz njega, glavni nositelj igre je pouzdani David Backes, svestrani napadač koji predvodi mladu i duboku rotaciju u napadu.

Patrick Berglund, Chris Stewart i Alex Steen glavni su mu pomagači pred golom, dok obranom zapovijedaju dva mlada asa čiji potencijal djeluje nestvarno – Alex Pietrangelo i Kevin Shattenkirk. S njima dvojicom pred golom i Halakom na golu, St. Louis bi u sljedećih deset sezona trebao imati top 5 obranu lige svake godine.

Rasna playoff momčad u svakom pogledu, sad još samo da to potvrde i na ledu.

TAMPA BAY LIGHTNING

Momčad koja je niz godina tavorila na dnu i od koje se lani očekivao mali korak naprijed nakon što su promijenili upravu i doveli cijeli niz mladih igrača. Playoff je bio opcija, ali samo u slučaju da se poklopi cijeli niz okolnosti. Na kraju, ne samo da su u njega ušli, nego su preko Pittsburgha koji je igrao bez Crosbya i Malkina stigli do finala konferencije.

Da se takav rezultat ponovi dvije godine za redom gotovo je nemoguće. Ipak, Tampa je danas legitimna playoff momčad, iz razloga što se njihova navala pokazala vrhunskom. Uz dva sjajna veterana Vincenta Lacavaliera i Martina St.Louisa, najveći teret nosi mladi Steven Stamkos koji se nakon lanjskih partija i playoff nastupa nametnuo kao top 5 NHL igrač.

Osim što ima startnu trojku naprijed koja se može nositi sa svim postavama lige, Tampa ima i solidnu rotaciju u napadu, doduše ove sezone nešto slabiju obzirom da je praktički četvrti igrač Simon Gange prešao u Los Angeles. Ono što pak nemaju je stabilnost u obrani gdje su lani ovisili isključivo o golmanu. Srećom po njih, veteran Dwayne Roloson imao je vrlo dobru sezonu, usput potpuno zaključavši vrata u playoffu.

Ovisiti o golmanu koji je prešao 40, a koji se ne preziva Hašek ili Roy, nikada nije sigurna opcija, međutim Roloson će uz Stamkosa opet biti ključ. Napad će zabiti svoje, ali o postotcima obrana ovisit će najveći dio sezone. Konkurencija je strašna, a Tampa jednostavno nema obrambenog igrača koji može ponuditi stabilnost. Ipak, playoff pozicija ne bi smjela biti upitna obzirom na kvalitetu navale.

TORONTO MAPLE LEAFS

Još jedna ekipa čije je dugogodišnje tavornje na dnu izgleda konačno počelo donositi rezultate. Toronto danas ima postavu od koje se konačno može nadati možda čak i playoff nastupu. Doslovni centar svega je Mihail Grabowski koji se lani namentuo kao prvo ime, a solidnu mladu navalu zaokružuju Phil Kessel, Clarke MacArthur i Nikolai Kulemin.

Doduše, nakon njih baš i nema nekakve dubine, ali obzirom na nedavne rotacije ova danas čini se vrhunskom. U obrani imaju solidnu postavu koju predvodi Dion Phaneuf, a na golu lanjsko otkriće i potencijalnu buduću zvijezdu u Jamesu Reimeru. Poklopi li se sve idealno, Toronto bi konačno mogao opet osjetiti kako je to biti pobjednička franšiza, ali, čak i ako ne uspiju ove godine, na pravom su putu.

VANCUOVER CANUCKS

Ono što su Canucksi lani napravili neviđeno je u sportu poput hokeja, jedino kako njihovo lanjsko izdanje možemo opisati je totalna dominacija. Doduše, izgubili su u Finalu od tvrdih Bruinsa, ali to ne umanjuje savršenu sezonu koju su imali.

U sportu i ligi u kojoj se trećina klubova s razlogom može nadati naslovu, a još trećina tome da im podmetne nogu, Canucksi su odigrali kao Barcelona. Najbolja obrana, najbolji napad i onda još glatko do Finala u kojem su ih zaustavili Tim Thomas i Zdeno Chara.

Može li se ovakva sezona ponoviti? Teško, ali to ne znači da Canucksi nisu opet prvi favoriti na Zapadu. Dok god je ovaj sastav na okupu, za njim nema zime. Na golu je Roberto Luongo, pouzdani prvi golman Kanade koji je dugo godina bio kritiziran zbog činjenice što nije bio u stanju postati vruć u playoffu, iako iza sebe ima sezonu za sezonom pouzdanog branjenja bez velikih oscilacija, što je u ovakvom sportu ipak najvažnije. Luongo ne skače s 91% na 93%, ali je uvijek na svojih izuzetnih 92%. Nešto treba odraditi i momčad, zar ne.

A to i radi. Imaju četiri jednako pouzdana braniča u rotaciji, tri odlične navale, s tim da naravno u prvoj imaju dvije superzvijezde u braći blizancima. Henrik Sedin i Daniel Sedin lani su igrali na MVP razini, a iz gomile dobrih napadača koji ih prate izdvojio se Ryan Kesler postavši treći as ove momčadi.

Iako možda nikada više neće imati sve na pladnju kao prošle sezone, Canucksi će još niz godina biti u borbi za sam vrh. Doduše, sada su upitnici koji su dugo nad Luongom stavljeni i nad braću Sedin, slijedi godina u kojoj će se sve vrtiti oko pitanja radi li se o rođenim gubitnicima. Naravno, takve gluposti ne treba uopće komentirati, golman Kanade i dva od deset najboljih hokejaša na svijetu otprilike su gubitnici isto kao i dobitnik 100 milja dolara na lutriji.

WASHINGTON CAPITALS

A kad smo već kod gubitnika, teško da na svijetu postoji ekipa od koje se više očekuje i koja manje pruže od Capsa. Godinama već prvi papirnati favoriti za osvajanje Cupa, Capitalsi uredno ispadaju u playoffu puno prije vremena. Međutim, činjenica je kako je ovo mlada momčad koja sve te godine igra bez pouzdanog golmana i stabilne obrane. Sada kada su te linije sanirane, teško da im išta može stati na put.

Alex Ovechkin je čovjek koji može zabiti gol od kuda i kada poželi. Sidney Crosby je osvojio naslov s klubom i zlato s repkom i zato ima primat pred Alexom, ali Ovechkin je ipak najmoćniji igrač na svijetu. Fizički on je svijet za sebe, snaga i brzina kojom se kreće ledom su fantastične, a kontrola paka i udarci neviđeni.

Pored sebe ima drugu i treću opciju koji talentom ne zaostaju previše, a to dovoljno govori koliko je svemirski ovaj napad Capitalsa. Nicklas Backstrom i Alex Semin pobrinut će se da golovi padaju kao na traci, a najbolja stvar od svega je što sva trojica tek ulaze u najbolje godine.

Lani su malo podbacili u napadu, ali ono gdje su se poboljšali je igra u drugom smjeru. Posebice to vrijedi za Ovechkina, koji je od stroja za golove postao all-round lider. Ta obrambena poboljšanja su najvažniji rezultat lanjske sezone, jer osim solidne all-round igre, Capitalsi sada konačno mogu računati i na solidnu rotaciju braniča, promoviravši mladog Johna Carlsona u prvo ime obrane.

Ipak, najvažnija stvar napravljena je ovoga ljeta, a to je dovođenje dokazanog golmana kao što je Tomas Vokoun. Momčad krcata talentom tako je konačno riješila najslabiji dio rostera i uz malo sreće ove godine napravit će ono što je Vancouver lani – dominirati ligom.

WINNIPEG JETS

Najvažnija stvar za ovaj klub je konačno preseljenje iz Atlante, grada koji očito ima problema s praćenjem sporta usprkos ogromnom broju stanovnika. Samo, hokej ionako bolje pristaje Kanadi i super je vidjeti da jedan grad poput Winnipega opet ima klub u NHL-u.

Sama momčad je završila dugogodišnji rebuilding (glavni razlog zbog čega u Atlanti nikada i nisu bili popularni upravo i jeste nedostatak rezultata) i spremna je krenuti prema vrhu. Imaju potencijalne zvijezde u Evanderu Kaneu i Andrewu Laddu, potrebnu širinu u Blakeu Wheeleru i Bryanu Littleu te dva vrhunska braniča u Dustinu Byfuglienu (prvak s Chicagom) i Tobiasu Enstromu. Čak i mladi Ondrey Pavelec obećava izrasti u odličnog golmana. Sve u svemu, Winnipeg od prvog dana dobiva sposobnu ekipu koja uz malo sreće može postati pravi izazivač.

Ali, opet ponavljam, najvažnije od svega je što će ovi momci konačno stasavati pred očima ljudi kojima je stalo. Tko zna, možda sve te pozitivne vibracije doprinesu tome da isplivaju kao najbolja mlada ekipa u ligi već ove godine. Za one koji će navijati za njih samo jedna bitna napomena – momčad ostaje na Istoku i to u naj-južnijoj diviziji, što znači da će ove sezone (premjestit će u neku logičniju diviziju tek iduće godine) putovati duplo više od prosječnog konkurenta. To nikako nisu dobre vijesti, posebice ne za ovaku neiskusnu ekipu.

EAST

1. CAPITALS
2. RANGERS
3. SABRES
4. PENGUINS
5. BRUINS
6. FLYERS
7. LIGHTNING
8. DEVILS
9. MAPLE LEAFS
10. JETS
11. CANADIENS
12. HURRICANES
13. ISLANDERS
14. SENATORS
15. PANTHERS

WEST

1. SHARKS
2. BLACKHAWKS
3. CANUCKS
4. KINGS
5. RED WINGS
6. BLUES
7. DUCKS
8. PREDATORS
9. STARS
10. FLAMES
11. BLUE JACKETS
12. AVALANCHES
13. OILERS
14. COYOTES
15. WILD

PLAYOFF, 1ST ROUND

CAPS over DEVILS, RANGERS over LIGHTNING, SABRES over FLYERS, PENGUINS over BRUINS

SHARKS over PREDS, BLACKHAWKS over DUCKS, BLUES over CANUCKS, RED WINGS over KINGS

PLAYOFF, 2ND ROUND

CAPS over PENGUINS, RANGERS over SABRES

SHARKS over RED WINGS, BLACKHAWKS over BLUES

CONFERENCE FINALS

CAPS over RANGERS

SHARKS over BLACKHAWKS

STANLEY CUP

SHARKS over CAPS