UP AN AT EM – EAST

Uzorak od (više od) pola sezone je iza nas, manje-više sve što danas znamo neće se previše mijenjati do kraja regularnog dijela i ako ništa drugo barem nas čekaju neizvjesne borbe za zadnja playoff mjesta u obje konferencije. Idealan je ovo moment za osvrnuti se na projekcije i njihovu točnost pa utvrditi gdje su stvari pošle krivo, koja su odstupanja i pokušati shvatiti zašto. Usput ćemo se osvrnuti i na to koji igrači su nadmašili očekivanja i napravili iskorak, naravno i na to koji su podbacili i zašto (ozljede ili godine). Danas šetamo po Istoku, a kako smo na pola sezone za score se ravnamo projiciranim postotkom uspješnosti prilagođenim broju odigranih utakmica (tu su i rankinzi u napadu i obrani).

Continue reading

RANDOM NOTES WEST

Warriorsi su iskoristili ovaj period da se nametnu kao još veći favorit nego što su bili do sada, što zbog pomoći Cavsa koji se kilave, što zbog činjenice da su i službeno postali najučinkovitija momčad u oba smjera (što je najbolji mogući pokazatelj toga tko će na kraju podići trofej). Lani usprkos 73 pobjede ni jednom nisu bili u ovakvoj situaciji, a osim njihove kvalitete pomaže im i što su svi oko njih pali. Točnije, Warriorsi igraju gotovo u dlaku s istim učinkom kao lani, ali osim Jazza koji je također na prošlogodišnjim razinama, nitko drugi ne prati raniji defanzivni status. Spursi su oko 5 poena slabiji nego što su bili, što u kombinaciji s činjenicom da imaju samo jednog all-stara (LMA je i dalje solidan, ali konkurencija je takva da realno spada u razgovore tek o top 20 u konferenciji, nikako u top 12) znači da ni ove godine nisu ozbiljan konkurent, ali naravno da pri tome dominiraju u regularnoj sezoni jer imaju čak 9 igrača koji ostvaruju startni učinak po IOR-u (usporedite to s Cavsima ili Wizardsima i njihovom plićinom).

Continue reading

RANDOM NOTES EAST

Vrijeme je za još jednu dozu bilješki koja se skupila od nedavnih rankingsa. Najveća priča trenutno je svakako forma Cavsa koje je kombinacija Loveove ozljede, uigravanja Korvera i turneje po Zapadu totalno skrenula s tračnica. Opet, kako su i Raptorsi iz sličnih razloga pali s razinom izvedbe (ozljeda Pattersona koja je totalno razotkrila probleme na četvorci, pad šuterske forme Lowrya i onda nakon svega ozljeda DeRozana su ih dokrajčili), nije bilo nikoga da to iskoristi tako da iz kuta prvaka razloga za brigu nema. Nakon all-star pauze imat će više nego povoljan raspored tako da mogu brusiti formu za playoff, osigurati prvo mjesto i još uigrati prinovu-dvije koje će neminovno dodati ako ne žele da im LeBron svakodnevno pije krv preko medija. Obrana naslova pak nešto je sasvim drugo, nešto što je bilo upitno i dok su igrali sjajnu košarku, a kamoli sada kada igraju najgore što mogu.

Continue reading

BIG GAMES NOTES

Uz nadu da će ovakvi osvrti postati redovni ili barem redovitiji, Tony Lazarušić donosi osvrte na dvije najzvučnije utakmice proteklog vikenda. Da imamo kolumne na ispodobruca.com njegova bi se definitivno zvala “Dig, Lazarusic, Dig!!!”. U biti, zaštitio sam ovo ime, za svaki slučaj.

Continue reading

RANDOM NOTES

U planu je nekoliko tema (usporedba predsezonskih IOR projekcija i tijeka sezone, izbor “real” all-star rostera, osvrt na potrebe svih momčadi pred trade deadline), ali prvo nekoliko crtica i razmišljanja inspiriranih događajima u proteklom tjednu (ostat će ih za još jedan post).

Continue reading

WEST POWER RANKINGS (8-15)

Ostalo nam je baciti još pogled na kramu Zapada, ali prije toga osvrt na najnovije probleme Clippersa. Izgleda da je Paulov palac ipak stradao usprkos prvim optimističnim izvještajima i da neće ići bez operacije, a to znači da su Clippersi bez najboljeg igrača do dva mjeseca. U najboljem slučaju imat će ga na raspolaganju za zadnji mjesec sezone, pa držeći se tog scenarija pokušajmo odrediti koliko će ih ovo koštati pobjeda. Prvi problem je što Blake još nije spreman i iako bi se trebao vratiti za koji dan, sigurno će mu trebati još koja utakmica da dođe do zraka. Drugi je što ih čeka pakleni raspored s 10 utakmica u gostima u sljedećih 12, a između dviju turneja imaju samo domaću utakmicu s Warriorsima (prije svega domaćini su još Wolvesima). Recimo da na prvoj turneji i u ove dvije utakmice doma ostvare samo 1-7. Vjerojatnije je da će dobiti i više utakmica jer im je score bez obojice u zadnje 4 sezone 3-8 (nisam se vraćao ranije u doba Del Negra, računao sam samo Docovu eru), što je duplo bolji postotak od ovih 13% uspješnosti koje im prognoziram, ali držimo se najgoreg mogućeg scenarija čisto priče radi. To bi ih torpediralo na 30-21 čime bi izgubili ovu prednost pred Jazzom u tren oka (Jazz ima i svojih problema, ali gubitak Hooda ipak nije usporediv s gubitkom Paula) i čime bi praktički završili u skupini s Memphisom i Oklahomom.

Continue reading

WEST POWER RANKINGS (4-7)

Danas se bavimo preostalim sigurnim playoff momčadima na Zapadu. Jazz i Clippersi će ovisno o tome koja će momčad imati više sreće s ozljedama vjerojatno podijeliti četvrto i peto mjesto, dok su Memphis i Oklahoma izgleda osuđeni dogovoriti se oko toga koga žele u prvoj rundi, Spurse ili Rocketse. U biti, najteže mi se bilo odlučiti za to kome dati šestu poziciju obzirom na mnogobrojne sličnosti ovih dviju momčadi (s druge strane uopće nije bio nikakav problem staviti Jazz ispred Clippersa jer iako potonji imaju bolji score, izvedba Jazza u zadnje vrijeme bila je za klasu bolja). I jedna i druga momčad imaju problema sa zabijanjem i dubinom rostera, ali ono čega im ne nedostaje je energija u obrani. Memphis je vjerojatno nešto nezgodniji matchup općenito zbog svog arhaičnog stila igre, što dokazuje i njihov score protiv top 5 momčadi na Zapadu, a onda opet Thunder baš kao za inat ima momčad s dovoljno mišića u sredini da neutralizira najveću snagu Grizlija. Ipak, iako je Westbrook najbolji igrač u ovom dvoboju na papiru, prednost sam dao zbog tih 7-3 koje Memphis ima protiv vrha Zapada i koji su jasno upozorenje da ih treba izbjegavati u prvoj rundi. Oklahominih 3-6 pak puno su manje intrigantni i nekako više reprezentiraju momčad koja u prvoj rundi doigravanja teško može biti išta više od topovskog mesa.

Continue reading

WEST POWER RANKINGS (1-3)

Šetnju po Zapadu počinjemo na vrhu gdje su Warriorsi usamljeni kao i Cavsi na drugoj strani, a ispod njih onda imamo još 6 momčadi koje su također praktički već na pola sezone osigurale playoff. Tu skupinu možemo podijeliti na nove tri podskupine – u prvoj su Spursi i Rocketsi kao momčadi koje su do sada jahale idealnu formu i nametnule se kao neprikosnoveni drugi i treći nositelj konferencije, u drugoj su Jazz i Clippersi kao momčadi koje su zbog ozljeda vjerojatno propustile maksimizirati talent u prvoj polovini sezone (s tim da ovdje treba lagano razdvojiti i njih jer Jazz je u jednom pozitivnom naletu dok su Clippersi više kao izudarana vreća), a u trećoj imamo Thunder i Grizlije kao kvalitetne veteranske momčadi koje su izvukle rezultatski maksimum iz činjenice da od prve utakmice sezone igraju izuzetno energičnu košarku oslonjenu na obranu dok u napadu ovise o inspiraciji par nositelja, što se pokazalo receptom koji im je relativno brzo osigurao doigravanje u kontekstu konferencije koja ima 7 dobrih košarkaških momčadi i čak 8 raštimanih orkestara.

Continue reading

EAST POWER RANKINGS (9-15)

Ostaje nam se osvrnuti na još nekoliko momčadi od kojih svaka gotovo da je (negativna) kategorija za sebe. Pa krenimo redom.

9. BULLS

Oni predvode skupinu koja obzirom na score ima pravo nadati se playoffu, ali koja obzirom na razinu igre nema baš temelje za potkrijepiti takve ambicije te im ostaje samo čekati hoće li se stvari idealno poklopiti, što otprilike znači da im Butler treba u komadu tijekom cijele sezone i da istovremeno trebaju probleme s ozljedama konkurenata. Ovo drugo je ostvarivo, ali nadati se da će Jimmy, koji je samo jednom u 5 sezona prije ove odigrao iznad 67 utakmica, odjednom odigrati cijelu godinu bez ozljeda malo je nategnuto (propustio je zbog bolesti dvije utakmice što je očekivano rezultiralo s dva poraza). Onda opet, cijela ova sezona Bullsa je nategnuta tako da se s tim očito znaju nositi.

Continue reading