ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

17Mar/165

POWER RANKINGS, 4. WEEKS TO GO

Ovotjedni osvrt bit će nešto kraći jer se idućih dana mislim isključivo posvetiti praćenju Turnira, pa da na brzinu spucamo NBA zapažanja prije nego počne akcija. Prošli tjedan sam odradio 8 dana kako bi imao manje za pisati ovom prilikom, dakle danas pokrivamo nešto kraći period. S tim da su momčadi razvrstane u 3 kategorije - playoff, borba za playoff i lutrija.

U ovoj prvoj skupini je sve jasno osmi finalnog redoslijeda, što bi posebno na Istoku moglo biti interesantno, u ovoj drugoj imamo blesavu situaciju da Memphis u biti pripada u sigurne, ali su toliko loši da su bliži lutriji, samim time i na začelju ovih momčadi koje se bore za playoff (koliko god male šanse bile da se tako nešto dogodi, tko bi se čudio da do kraja ostvare tek još dvije pobjede, dakle moguće je i da ih prestigne Houston, možda čak i Portland). U trećoj pak šokira hrpa loših momčadi, ako dodamo i Memphis, ispada kako će ovo biti jedno nezaboravno kolektivno tankiranje.

Isprike unaprijed na eventualno povećanoj količini gramatičkih grešaka, tijekom večeri ću proći kroz post i ispravljati ih, sada je ipak u prvom planu turnir.

PLAYOFF

1. WARRIORS

Konačno su i službeno odlučili odmoriti Iggya, pošteda od dva tjedna trebala bi se pobrinuti da sanira gležanj koji ga muči već neko vrijeme, a i da mu ostane dovoljno vremena da se razigra pred playoff. Livingston je u solidnoj formi i itekako je sposoban uskočiti privremeno u njegovu rolu. Što se lova na rekorde tiče, iskoristili su izuzetno povoljan raspored da nastave održavati živim obje mogućnosti, imali su tri zicera doma protiv Knicksa, Pelicansa i Sunsa (jedino su Sunsi pružili nekakav otpor jer su uhvatili Warriorse na drugoj večeri back-to-backa što se itekako osjetilo na Draymondu), kao i revanš protiv Blazersa u utakmici koja se također pokazala kao kamilica. Steph i Klay su ih na startu zasuli tricama iskoristivši sve rupe njihove obrane, Lillard je pao na zemlju od kada raspored više nije idealan, tako da se ni tu nema ništa posebno za dodati.

2. SPURS

Idealan period za odmoriti stare kosti, samo 2 utakmice u 6 dana, idealno ujedno i za pripremiti plan igre za protivnike, tako da gotovo nije bilo ni bitno što su igrali protiv Oklahome i Clippersa. Ovim potonjima su se osvetili za poraz od prije mjesec dana kada su izgledali totalno nemoćno na gostovanju u Los Angelesu, sada je stvar bila potpuno obrnuta. Clippersi su ovaj put ti kojima je forma u padu i kojima pod hitno treba Blake nazad u rotaciji jer ova njihova smallball košarka pročitana je knjiga. A posebice su pročitane Riversove rotacije, odnosno činjenica da uporno forsira drugu postavu s 5 rezervi. San Antonio je ovaj put iskoristio to što ima najmoćniju klupu lige, na otvaranju zadnje četvrtine napravili su razliku protiv klupe protivnika, a onda je starterima samo ostalo zaključiti stvar. S tim da je Pop ovaj put bio puno bolje pripremljen nego zadnji, nije u igru vraćao Duncana već je sa starterima ostavio Millsa koji je imao dvostruku ulogu - biti dodatna šuterska i kreatorska opcija na perimetru u napadu, ali i ganjati Paula, odnosno Redicka u obrani kada bi potonjeg preuzeo Leonard. Kad je još Danny Green počeo pogađati trice, dogodio se potop. I samo tako Spursi su riješili problem ove verzije Clippersa koja bez Blakea jednostavno nema dovoljno opcija u napadu da pruži otpor ovakvoj momčadi.

Protiv Thundera nisu imali ovako drastične trenutke inspiracije na svim razinama, ali su odradili posao. Opet je Oklahoma pala u završnici, umjesto najbolje igre pružili su najgoru, a Spursi su već ovdje otkrili formulu po kojoj je Duncana u završnici bolje ostaviti na klupi. Doduše, ovaj put nisu pustili s lanca smallball postavu s dva playa koja će zasigurno idućih dana dobiti dosta minuta (čekaju ih utakmice s Blazersima i Warriorsima), ali su na parketu ostavili razigranog Westa koji je odlično zamijenio Timmya u oba smjera, dapače, obzirom da je trenutno skočniji i pokretniji u obrani, odnosno da ima veći domet na šutu u napadu, vjerojatno je bio i korisniji. Uglavnom, ključ je bila obrana, očekivano Spursi su maksimalno koristili činjenicu da Oklahoma igra s Robersonom - Green i Leonard su se rotirali na Westbrooku i Durantu striktno ih pokrivajući i maksimalno im otežavajući kreaciju s loptom, a Mills (ili Parker) igrali su zonu ignorirajući Robersona u kutu. Uglavnom, ako bi Russ i KD i ušli u reket pored ovih terijera, tamo bi ih uvijek dočekao ili LMA ili West, dok bi njihovog igrača, Adamsa ili Ibaku, preuzeo play Spursa. Ovo je svojevrsni šah-mat, čak i da su na vrijeme prepoznavali mismatch i da su razigravali centre, ni Ibaka ni Adams nemaju takvu igru leđima da ovo mogu redovito kažnjavati.

Ovo možda ne bi prolazilo uvijek jer bi Donovan u eventualnoj seriji napravio određene prilagodbe (čak i s Robersonom na parketu, moguće je mudrije iskoristiti i Adamsa i Ibaku, umjesto da čeka pod košem prvi nakon pick & rolla mora ići na cut, dok Ibaka također treba stajati u suprotnom korneru kako bi maksimalno razvukao obranu), ali još hrpa stvari trenutno ne ide u korist Thunderu. Osim što će ih klupa uvijek ubaciti u minus, Westbrook i Durant se jednostavno previše troše. Pogotovo Durant koji u većini ovih utakmica za prestiž preuzima odgovornost čuvanja najboljeg protivničkog swingmana. Mislim, cijela poanta imanja Robersona na parketu je valjda da ga staviš na LeBrona ili Leonarda, umjesto da ovi lome koljena Durantu koji je solidan, ali nije takav stoper da može dobiti ove dvoboje, a kamoli da mu još ostane energije na drugoj strani parketa. Ovako, Roberson trčkara za playom Spursa, Westbrook se odmara na Greenu (što isto nije pametno jer Westbrookove oči su uvijek na lopti i ostavlja čovjeka redovno samog na perimetru, da Green nije ovako kilav mogao je zabiti 4-5 otvorenih trica bez problema, a na ovoj jednoj koju je stavio Westbrook je doslovno bio udaljen 5 metara jer je bezuspješno pokušao ukrasti loptu s leđa Aldridgeu u situaciji u kojoj bi puno više pomogao momčadi da je radio ono što je trebao).

Uglavnom, OKC ima talenta za skinuti Spurse u eventualnoj seriji, ali još jednom smo vidjeli da ih nisu u stanju maksimizirati, dok protivnik s tim nema nikakvih problema.

3. CAVS

Nastavljaju igrati toplo-hladno, s tim da za ovotjedni neočekivani poraz barem imaju logično opravdanje, igrati drugu večer back-to-backa u Salt Lake Cityu u regularnoj sezoni obično je izazov koji mnogi ne prođu, pa tako nisu ni oni s ovako upitnom formom Irvinga i Lovea. Međutim, zato su dan ranije protiv Clippersa dokazali da su opasni kada sve ide po planu. Od razigranog Jamesa i raspucanih Irvinga i Smitha pa do još jednom sjajne klupe koja je uništila tanke Clipperse i koja uz energiju Dellya, Shumperta i Thompsona sada može računati i na Fryeve trice, Cavsi su pokazali da su za klasu bolji.

Povratak doma trebao je biti ugodan, ali su odlučili da je prioritet odmoriti Jamesa, tako da im je kilavi Dallas zamalo ukrao utakmicu u završnici. Carlisle je miksao i miksao dok nije pronašao postavu koja funkcionira, ali prednost koju su kroz večer gradili Cavsi i nekoliko minijatura Irvinga bilo je dovoljno da upišu novu pobjedu.

4. THUNDER

Nastavili su po svome, u podjednakoj dozi miješaju razočaranja i dobre stvari. Pokazalo se još jednom da nemaju momčad za otići do kraja protiv Spursa, opet su zakazali kada je bilo najpotrebnije ne ponudivši nikakva rješenja na postavljene izazove, a prije toga su osjetili i kako izgleda budućnost u utakmici u kojoj su ih u vlastitoj dvorani 48 minuta šamarali Wolvesi za čiju startnu potentnu petorku ni u jednom trenutku nisu imali rješenja. Pregazili su Portland, zatim i Boston na gostovanju, ali oba protivnika su u lošoj formi i definitivno nisu osposobljeni u ovom trenutku nositi se s Westbrookom i Durantom.

5. RAPTORS

Lowry i DeRozan su nastavili nositi momčad i protiv Heata, ovdje je DeMar bio taj koji nije cijelu večer stajao s napadanjem sredine, a ako bi mu je i oduzeli zabio bi skok-šut s poludistance. Ključ je ipak bio Patterson, odnosno njegova stretch rola, a Heat je u završnici posebice imao problema s rasporedom u kojem bi Joseph organizirao napad dok su Lowry i DeRozan istrčavali iz sredine, a Patterson širio reket, s Johnsonom i Dragićem imali su ogromnih problema pokriti sve opcije. Opet, obrana Toronta im je dozvolila ostanak u utakmici, tako da nemaju za čim žaliti, odlično su odigrali bez Wadea na gostovanju kod drugog nositelja u konferenciji, potvrdivši dobru formu pred doigravanje koju samo treba održati.

I dok su mukom izborili pobjedu protiv Heata, protiv Bullsa nisu bili te sreće. Opet se pokazalo da Chicago ima recept za njih, s ovom pobjedom imaju 4-0 u sezoni i Raptorsi mogu biti presretni što Bullsi vjerojatno neće u playoff. S tim da nije Chicago odigrao ništa posebno, u jednoj tvrdoj utakmici playoff atmosfere fokusirali su se isključivo na zaustavljanje DeRozana i Lowrya gdje su bili donekle uspješni, dovoljno da si daju šansu ukrasti utakmicu u završnici. S vidno usporenim Butlerom i bez Gasola to se nije trebalo dogoditi, ali borbenost i energičnost su im dali priliku, a uz to Raptorsi su brzo ostali bez Valanciunasa kojega su povukli čim je dobio udarac u šaku koju je već ranije bio slomio. Da je on ostao na parketu, Chicago bi puno teže u ključnim trenutcima onako preuzeo kontrolu u skoku i reketu, Gibson ipak nije morao čuvati Biyomba striktno i to mu je omogućilo da se puno slobodnije kreće i pomaže u obrani.

Čak i protiv ove stanjene rotacije Chicaga opet se pokazalo da Raptorsi imaju problema s pozicijom četvorke, veći dio utakmice morali su se oslanjati isključivao na Pattersona kako bi raširili obranu Chicaga i tu su istovremeno oslabili svoj reket i skok.

Da su Raptorsi žilavi, pokazala je druga večer back-to-backa poslije ovakve bitke u kojoj su bez većih problema sredili Buckse. Ne samo da su bili umorni, već su igrali i bez DeRozana koji je dobio dan odmora, međutim najbolja klupa Istoka čak i ovako stanjena, bila je previše. Svaki put kada bi Ross i Patterson stupili na parket, Bucksi su zaostajali, tako da su na kraju čak i odmarali startere.

Ukratko, kod Raptorsa ništa novo. Dok imaju Lowrya i DeRozana u formi života imaju šansu napraviti nešto u playoffu, dakle u ovom periodu ispred njih treba se fokusirati na to da ostanu u komadu, a zatim i da Carroll bude u stanju pomoći im kad konačno zaigra. Jo-Val će zbog spomenute ozljede malo odmoriti, ali njegova forma ne bi trebala biti upitna.

6. HAWKS

Sjajnu formu nastavili su prikazivati i u ovom tjednu, njihova sposobnost prilagodbe u obrani opet se pokazala ključnom. Raspored im je poklonio umornu Indianu na drugoj večeri back-to-backa. Nakon bitke u Dallasu večer prije, Pacersi nisu bili u stanju pružiti otpor, tako da su uz utakmicu s Memphisom imali dva zicera. Najveći izazov bilo je tako gostovanje u Detroitu gdje su pokazali Van Gundyu da će morati pričekati još neko vrijeme prije nego njegova momčad bude u stanju izazvati Hawkse. Jednostavno, Atlanta je u pravom trenutku uhvatila formu, izgleda da su nešto naučili iz lanjskog iskustva gdje u ovom dijelu sezone padali. Čak i bez Korvera, ostatak udarnika radi sjajan posao, a veliki poticaj dali su Hardaway i Humphries s kojima su sada formirali i solidnu klupu. Hardaway je praktički dodatak tijekom prijelaznog roka, očito su ga prvi dio sezone pripremali na sistem i sada je spreman pomoći, a više tijela u rotaciji omogućilo je Budenholzeru da se okrene lanjskoj formi maksimalnog cijeđenja rostera. Doc i Donovan bi mogli nešto naučiti iz ovog načina korištenja klupe jer postave u kojima Horford i Korver, odnosno Millsap i Teague, igraju s rezervama, rade puno bolji posao nego kada na parket baciš 5 igrača s klupe ili istovremeno na klupi držiš sve udarne opcije. Jasno, kada se u playoffu srežu rotacije ovo će imati manji utjecaj na rezultat, tako da plafon Hawksa ne mijenja nabolje. Ali, obzirom da su veći dio sezone štekali, saznanje da imaju realne šanse opet završiti u finalu konferencije vrhunski je način da zaključe sezonu.

7. CLIPPERS

Spursi i Cavsi su im jasno dali do znanja da su trenutno daleko od njihove razine, tako da se mogu samo tješiti solidnom razinom izvedbe kojom su apsolvirali Knickse i posebice Rocketse. Houston se definitivno nada 5. poziciji i novoj seriji protiv Clippersa, ali Paul i društvo su im potvrdili da je u ovom trenutku jaz između njih prevelik. Rocketsi su po običaju ušli mlitavo u utakmicu, a Clippersi su predobar protivnik da to ne iskoriste i pri tome im blokiraju pokušaj povratka u drugom dijelu za što su se ovi specijalizirali.

8. CELTICS

Obično razbiju protivnike kada u završnici zaigraju sa smallball postavom, ali protiv Rocketsa time nisu previše postigli obzirom da i Houston preferira sličan raspored koji dopušta maksimalnu improvizaciju i brze reakcije. Život im se dodatno zakomplicirao nakon što je Crowder bio prisiljen napustiti utakmicu, bez njega jednostavno nisu imali dovoljno za okrenuti njen tijek u svom smjeru. Ako ništa drugo, Stevens je večer iskoristio za testirati Roziera i Mickeya u konkurentnom okruženju. Poseban pak gušt bio je gledati Howarda na parketu Celticsa, definitivno je i njegovo prisustvo u sredini predstavljalo razliku jer Thomasu je ipak bilo teže finiširati preko Dwighta nego Hardenu preko Sullingera. Možda je cijena koju je Morey tražio stvarno bila prevelika, ali bez poštenog centra, a Howard izgleda sve bolje kako se bliži playoff, nema ni ozbiljnih rezultata.

Na stranu nerealizirane mogućnosti, realnost je takva da se ozljeda Crowdera poklopila s teškim rasporedom koji je počeo gostovanjem u Indiani i nastavio se gostovanjem Oklahome u Bostonu. Usprkos instalaciji Smarta u petorku i povratku Oylnyka, bez drugog najvažnijeg čovjeka ove sezone, a možda i najvažnijeg jer osim u 3&D roli na boku Crowder je omogućavao Bostonu da igra smallball košarku što su itekako znali koristiti, Celticsi su oba puta uvjerljivo poraženi, jednostavno rješenja za Georgea i Duranta nije bilo. Obzirom da ih sada čeka period u kojem će imati 7 gostovanja u 10 dana, a dobar dio tih utakmica mogli bi odraditi bez Crowdera, mogu biti presretni ako ostvare 50-50 učinak.

9. HORNETS

Nemaju Pistonsi dubinu za igrati ravnopravno na gostovanju kod momčadi koja je trenutno u idealnoj formi kao Hornetsi, kombinacija šuta, klupe i domaćeg parketa bila je previše. Isto se može reći i za Houston koji je nakon iscrpljujuće pobjede u Bostonu došao na streljanu u Charlotte na drugoj večeri back-to-backa. Nakon dvije ovako uvjerljive pobjede izgleda da su se i sami Hornetsi opustili pa ih je zaskočio i iznenadio Dallas. Carlisle je, svjestan da nešto mora poduzeti kako bi razdrmao momčad, potpuno odustao od obrane, startao je s Dirkom na petici okruženim s četiri beka i odlučio se za čisti run and gun čime su razbili ritam Hornetsa i natjerali da ih da uzimaju hrpu loših šuteva i nepotrebno gube lopte, a i jedno i drugo su inače elementi koje drže pod kontrolom. Odradivši zicer protiv Orlanda pokazali su pak da se radilo o jednoj lošoj večeri, uostalom po zakonu brojeva u ligi poput ove dobiti 7 od 7 doma gotovo je nemoguće, tako da s ovih 6-1 mogu biti pre-zadovoljni. Uostalom, 11-3 nakon all-star pauze sve govori, iskoristili su priliku, sada samo treba ostati u komadu do starta doigravanja i naletiti na što je povoljniji mogući matchup, po mogućnosti s prednošću domaćeg parketa.

10. PACERS

Sjajna pobjeda u Dallasu, nakon netipično duge pauze sletjeli su u Dallas i napravili isto ono što i Detroit nekoliko dana ranije, uzeli su Mavsima utakmicu bez većih problema, kontrolirajući njen tijek od početka do kraja uz solidno izdanje startne petorke. Drugu večer back-to-backa u Atlanti smo spomenuli, tu su se predali već u prvoj četvrtini, ali su sve popravili doma pobjedom nad oslabljenim Celticsima. Uglavnom, odrađuju što treba, obzirom na raspored koji ih čeka 100% su u playoffu, a dobra vijest je da se nakon neugodne ozljede lista u akciju vraća Miles. Ovaj završni dio sezone idealan je da ga dodaju u rotaciju i tako postanu još opasniji šuterski (jasno, pod uvjetom da Miles pronađe formu iz prvog dijela sezone, a ne ovu kasniju).

11. HEAT

Dobra partija protiv Raptorsa, bez Wadea, ali s Johnsonom u roli prvog potrošača, pokazali su da će biti tvrd orah u playoffu na koga god nalete jer ova stretch postava s Dengom kao četvorkom stvarno je solidna u napadu, dok u obrani mogu sve preuzimati, pogotovo kada je na parketu uz Johnsona i Denga još i Winslow (nećemo sada o tome što su u odsustvu Wadea opet ignorirali Dragića u korist čovjeka koji je do jučer igrao za Netse). Koji je odradio sasvim solidan posao protiv DeRozana, ali ovaj je maksimalno koristio one situacije kada bi na njemu bio Johnson, tako da je obrana Heata ipak bila propusnija. Pogotovo nisu imali rješenja za Pattersona, DeRozan bi ulazom natjerao obranu na rotaciju i nekako su uvijek ostavljali Pattersona samog na šutu što ih je koštalo utakmice.

Protiv Bullsa bez Butlera i protiv Denvera na domaćem parketu odradili su posao, a u obje utakmice sjajan je u roli trećeg beka bio Richardson koji uz rolu back-up playa dobiva i gomilu minuta uz Dragića kao drugi bek. Momak solidno odrađuje minute, dokazao je već da pripada u NBA svaki put kada je dobio priliku (a bilo je to jasno i svima koji su ga gledali na ljetnoj ligi i u kampu), ali u ove dvije utakmice nije bio tek zakrpa za probleme Heata s back-up jedinicom već i pravi pravcati akter koji ima jasnu ulogu u rotaciji. Uglavnom, uzorak je već popriličan, u ovih mjesec dana dalo se vidjeti kako je Riley još jednom pogodio s ovim rubnim talentima i nakon Johnsona našao je još jednog solidnog combo-beka na kojega se može osloniti.

BORBA ZA PLAYOFF

12. JAZZ

Još su daleko od sigurne zone, ali ovakav tjedan je ono što im treba ako misle iskoristiti probleme Dallasa. Konačno su dobili ono što su morali, pobijedivši doma Wizardse bez Beala i Kingse u gostima, pri tome ni trenutka ne strepeći za konačni ishod, usput i iskoristivši poklon rasporeda koji im je Cavse doveo u goste na drugoj večeri back-to-backa. Ipak, da sve ne bude idealno pobrinula se ozljeda stopala Haywarda koji je propustio i utakmicu protiv Cavsa, nije ništa što zahtjeva operaciju, ali odmor je definitivno potreban, a njega si Jazz u ovom trenutku ne može priuštiti. Opet, ozljede su ih uvalile u probleme, ozljede ih očito u njima namjeravaju i ostaviti.

13. ROCKETS

Još jedna dobra pobjeda, ovaj put protiv Bostona, dobili su čak bez šuterske eskapade u drugom poluvremenu, osim ako u to ne ubrajamo Beasleyevu podršku s klupe (ispalio nevjerojatnih 19 pokušaja u 15 minuta za 18 poena, to se zove volume scorer). Dovoljna je bila još jedna sjajna Hardenova partija (lakoćom je zabijao ulaze pokazavši još jednom koliko Bostonu nedostaje pošteni zaštitnik obruča), odnosno ozljeda Crowdera koja je Stevensa natjerala da proširi rotaciju na Roziera i kao smallball četvorku koristi Turnera.

Bilo bi pretjerivanje reći da Rocketsi igraju dobro, ali stvari se tako namještaju da će i ovo što pružaju možda biti dovoljno da preskoče Memphis i završe među top 5 na Zapadu. Točno tamo gdje smo ih i očekivali na startu sezone. Samo što su, eto, da bi tamo stigli išli puno dužim putem. I neće biti ni približna prijetnja kao što smo mislili ovoga ljeta kada su dodali Lawsona, što su pokazali u porazima protiv Hornetsa i Clippersa gdje nisu dobili priliku izvući se iz rupa u koje bi upali na startu (u ove dvije utakmice ukupni minus nakon prvih četvrtina bio im je -25). Zato su bez problema prošetali preko Memphisa, samo što ovakvih utakmica neće biti previše u iduća dva tjedna kada ih uglavnom čekaju playoff momčadi na rasporedu. Pa da vidimo mogu li se sabrati ili i dalje ostaju na staklenim nogama.

14. BLAZERS

Nije ovo uopće bio loš tjedan, pogotovo u odnosu na prošli. Dobili su ono što su morali, utakmicu protiv Magica, a izgubili su od Oklahome i Golden Statea kojima nisu dorasli, točnije kojima njihova obrana u ovom trenutku ne može ništa. Ona energija koju su dobivali u pritisku na loptu i perimetar nestala je s padom forme Hendersona i Harklessa, a povratak Leonarda u rotaciju koliko god da je na trenutak pomogao u napadu, uzeo je danak u obrani. Uostalom, odmah smo znali da s ovakvim bekovima i ovakvim peticama onakva defanziva kakvu su igrali nakon all-stara nije održiva, kad-tad su morali pasti i to se i dogodilo. Ali, u međuvremenu su napravili dovoljnu zalihu tako da im se sada samo ostaje u razigravanju s Dallasom (s kojima u novom tjednu igraju dvije utakmice) dogovoriti se tko će na koju poziciju.

15. PISTONS

Gadan tjedan u kojem su im Hawksi i Hornetsi pokazali da još ne pripadaju gornjem razredu Istoka. S tim da je to manji problem, najveću ranu zadali su im direktni konkurenti za osmo mjesto Wizardsi koji su ih uništili, pokazavši da je Van Gundyeva vizija na klimavim temeljima. Kada Jackson i Drummond odigraju tako očajne partije (a Jackson je posebice bio nikakav pored Walla), onda nije bitno ni što rade sporedne opcije ni koliko je klupa desetkovana. To što su dobili Sixerse ne znači ništa, Pistonsi se moraju pribrati i sada iskoristiti ovaj idealni period koji imaju pred sobom da se konačno odvoje od Bullsa i Wizardsa, baš kao što su to napravili Hornetsi (doduše, oni su pred seriju domaćinstava bili u takvoj formi da je bilo očekivano da to iskoriste, dok s ovom momčadi Detroita nikada ne znaš kakva će verzija istrčati na parket). Ne računajući poraz od Atlante imaju 8 utakmica doma, od toga možemo reći da ih je 5 u sferi zicera, a morali bi se osvetiti ili Hawksima ili Hornetsima. Dakle, 6-2 u ovom periodu spašavaju stvar. Pa da vidimo mogu li Reggie i Dre to izgurati.

16. MAVS

U totalnom su raspadu, nakon što su im u tjednu prije skalp u Dallasu skinuli Kingsi, Pistonsi i Clippersi i to svi redom relativno jednostavno, sada je to napravila i Indiana. Tako da je Carlisle povukao očajnički potez, u iduće dvije utakmice od starta je zaigrao s ultra smallball postavom koja je obično u završnicama ranijih utakmica imala zadatak smanjivati minus. I upalilo je protiv Hornetsa, a zamalo i protiv Cavsa bez Jamesa. Raspored ostaje težak, s ovim anarhističkim, da ne kažem banalnim pristupom, teško će se izvući, a nemaju u zalihama pobjeda kao Memphis da se opuste. Može li ih ozljeda Haywarda progurati kroz mala vrata u playoff gdje će poslužiti za trening Warriorsima? Kakva će to uopće prva runda biti s Dallasom i Memphisom unutra? Da li je ova sezona postala depresivna zbog niza nesretnih okolnosti ili je jednostavno dominacija Golden Statea uništila volju konkurentima? Kako je moguće da liga bude u nikad boljem stanju što se tiče talenta, a da ja imam dojam da nikada nije bilo više loših, uz to i potpuno besmislenih, momčadi? Zašto uopće postavljam ova pitanja umjesto da završim ovaj dosadan post?

17. WIZARDS

Moraš im skinuti kapu. Nakon što su bez Beala pali na oba gostovanja, u Salt Lake Cityu i Denveru (a samo ultimativni šaljivđija može složiti takav raspored da nakon gostovanja kod Jazza igraš drugu večer back-to-backa u Denveru), Bradley se vratio nazad taman za dvije ključne utakmice sezone. U obje su Wizardsi još jednom potvrdili da su talentom playoff momčad jer su razbili direktne konkurente Pistonse i Bullse na krilima Walla. Dobro, Bullsi s Butlerom na jednoj nozi, bez Gasola, u utakmici u kojoj su odmah ostali i bez Gibsona, praktički su zicer, ali poanta je da sada imaju 2-1 protiv Chicaga u sezoni, odnosno 3-0 protiv Detroita, što će im možda dobro doći. Beal djeluje spremno pomoći, tako da je odmah lakše živjeti i s činjenicom da je Gortat izvan forme zbog problema s leđima. Usput su se nakrcali odbačenim veteranima u očajničkom pokušaju da na klupu uštrcaju što je moguće više talenta, nakon Hicksona doveli su i Thorntona kao zamjenu za ozljeđenog Neala koji je završio na ulici. Tipična Grunfeldova pojačanja, bitno da su u pitanju veterani s imenom, nije uopće važno kako se uklapaju u roster.

18. BULLS

Serija ozljeda u najgorem mogućem trenutku izgleda da će ih koštati playoffa. Nakon što ih je u United Centeru pregazio Miami, činilo se da mogu staviti ključ u bravu, ali onda se opet pojavio Butler kao spasitelj. Iako ovaj put vidno usporen, odradio je ključnu rolu protiv Toronta gdje su Bullsi nekako izvukli pobjedu čak i bez ozlijeđenog Gasola. Koliko-toliko su uspijevali usporiti napad Toronta, odnosno otežati život Lowryu i DeRozanu, a u oba slučaja Butler je bio ključan. Osim što je zagorčao život DeRozanu u izolacijama, tjerajući ga da radi za većinu poena (ne za sve, ipak ovaj načeti Jimmy nije bio u stanju rotirati se na vrijeme svaki put kad bi ovaj išao na ulaz), ogroman posao napravio je u svojoj roli kontrolora obrane na laktu gdje je školskim rotiranjem kao u danima pod Thibsom omogućio agresivne izlaske Gibsonu na pick & rollu kako bi udvajao Lowrya. Uglavnom, klasična partija Bullsa u kojoj su srcem i voljom izvukli pobjedu.

Nažalost, tako se neće moći izgurati sezona, prevelik je to teret pogotovo fizički, što se vidjelo i dva dana kasnije protiv Washingtona kada su ostali i bez Gibsona. Obzirom da ih čeka nekoliko utakmica bez Gasola i Gibsona, pitanje je koliko više ima smisla maltretirati Butlera koji očito igra u stanju u kojem bi mu puno više odgovaralo da odmara to koljeno prije nego ga izda. Teško da je poraz od Cavsa u prvoj rundi vrijedan ovakvog rizika, a duže ljeto mogu iskoristiti da razmisle malo o svom stručnom štabu, točnije zdravstvenom timu, jer očito da Thibs nije bio jedini problem.

19. GRIZZLIES

Chalmersova strgana Ahilova natjerala ih je na radikalan potez. Obzirom da na težinu ozljede ionako neće biti spreman igrati iduću sezonu, barem ne od starta, otpustili su ga kako bi otvorili mjesto za novog igrača pri tome se odrekavši prava na čovjeka koji im je donio impuls u rotaciju kada je bilo najpotrebnije. Ironično, za njegovu zamjenu na rosteru izabrali su Briantea Webera, nekada odličnog presing beka koji je predvodio VCU i kojega je također stravična ozljeda, u njegovom slučaju koljena, spriječila da bude izabran makar u drugoj rundi drafta. Nakon što mu je Heat dao šansu kroz D-ligu, Memphis je odlučio vidjeti krije li se možda u njemu njihov back-up play budućnosti, a eventualan pronalazak novog Patricka Beverleya bacio bi malo svjetla na ovu otužnu sezonu. A kad smo već kod otužnih sezona, ništa bolji nisu ni Pelicansi koje su Grizliji dobili u Weberovom debiju. Friški rookie tako je dobio odmah 40 minuta kao starter, dok se kao novi grit & grind predvodnik uz Allena nametnuo Lance (podsjetimo se, u blizini nije bilo ni Conleya ni Z-Boa, pitanje je koliko obzirom na kontekst ima smisla forsirati njihove problematične ozljede stopala i ahilove, odnosno koljena).

Nakon pobjede uslijedila su tri teška poraza koja su ih označila kao najgoru momčad lige u ovom tjednu. Ajde, protiv Atlante i Minnesote su još dobro i prošli kako su mogli, ali Rocketsi su ih masakrirali, otprilike prezentirajući kako će to izgledati jednom kada se nađu u playoffu. Inače, uz Webera su potpisali i od Spursa odbačenog McCalluma, odnosno Stephesona koji je nedavno odradio par treninga s Clippersima (nije valjda da su pomislili da opet potpisuju Lancea). Vrhunac svega je potpis Munforda koji je na kratko morao ostaviti sinove same na turneji da bi zaigrao u Memphisu. Navodno im je sljedeća meta Win Butler, a onda je samo pitanje dana kada će u potrazi za playom doći i do Goge.

LUTRIJA

20. BUCKS

U pripremama za iduću sezonu Kidd možda malo pretjeruje s minutažom Giannisu i Parkeru, ali, hej, nije da je jedan od njih donedavno imao polomljeno koljeno (za Giannisa kužim zašto ga forsiraju, njegovi triple-doubleovi su im jedini razlog da završe u medijima i uopće jedini razlog zašto bi itko gledao njihove utakmice). Usput je šansu da pokaže pripada li u NBA dobio Ennis, tome ovi periodi služe, a najbolje od svega dobivaju direktne konkurente poput Netsa i Pelicansa. Protiv Toronta, čak i bez DeRozana, nisu imali šanse. Uglavnom, sada je pitanje samo što Kidd čeka i zašto ne pokuša više minuta naći za Vaughna i Inglisa, ako neće igrati sada, kada će?

21. NUGGETS

Iskoristili su poklon rasporeda koji im je namjestio izmrcvarene Wizardse, a onda su krenuli na turneju po Istoku u kojoj su pružili dobru partiju protiv Heata. Isto nisu mogli ponoviti sutradan protiv Orlanda, ali oni su već dovoljno napravili što se razvoja igrača tiče, sada je fokus ionako na draftu tako da ih ovakvi porazi neće previše uzrujavati.

22. KNICKS

Raspored kroji učinak, na gostovanju kod Clippersa i Warriorsa bili su autsajderi, ali između su ugurali pobjedu protiv Lakersa. Jedva, na račun toga što je Carmelo zabio neke teške šuteve dok Kobe na drugoj strani nije mogao ni duplo lakše, ali piše se.

23. KINGS

I oni poput Knicksa mogu biti sretni što su im se na rasporedu našli Lakersi koji nisu dorasli startnoj petorci Kingsa čak ni kada ovi očito nemaju volje igrati. Poraze su pak upisali protiv Orlanda bez Vučevića (to je ona utakmica u kojoj je DMC bio suspendiran, eto baš su izabrali moment za trenirati strogoću), Jazza (logično, ovi se ipak bore za nešto, a imali su i dovoljno tijela za baciti na Cousinsa), a na kraju i protiv Pelicansa. I taj ih posebno boli jer to je bio četvrti put ove sezone da je Davis slavio protiv DeMarcusa. Razmislite malo o tome, od 25 pobjeda Pelicansa 4 su stigle protiv Kingsa. U biti, nemojte razmisliti o tome.

24. PELICANS

Čekaj, ako imaju 4-0 u sezoni protiv Kingsa, zašto su iza njih? Koga briga, March Madness samo što nije počeo tako da je vrijeme da završim ove rankingse. Prije toga jedna natuknica vezana uz Pelicanse, uz napomenu kako su uz pobjedu protiv Sacramenta upisali i tri poraza - od Warriorsa, Bucksa i, onaj najbolniji, nakon produžetka protiv Memphisa. Koji je inspirirao sljedeće misli (pripremite kandidature za Večernjakovu ružu, citiranje samog sebe i to nikad ranije objavljenog citata, to je totalno knausgardovski):

"I dalje ne kužim sistem u kojem Davis ima loptu u rukama jednako kao Toney Douglas, ako si cijelu sezonu potrošio da Davisa razviješ kao kreatora, kako može u ovolikom broju utakmica u završnici sezone doći u dodir s loptom u prosjeku kao i prosječni NBDL prolaznik? Ajde, Gentry barem izvlači maksimum iz Holidaya u zadnje vrijeme. Ni to im nije bilo dovoljno za dobiti žilavi Memphis koji nema ni ta tri igrača, ali ima srce i boljeg trenera. Ili barem trenera koji zna što radi s onim što ima. Zamislite samo na trenutak stručnjaka Gentryevog tipa s ovim rosterom Grizlija, koliko bi uspio izvući, kitu. Joerger također nije idealan, ali da je otac grit & grinda (uz Hollinsa, grit & grind ima dva tate kao Davor Radolfi), tu dvojbi nema."

25. WOLVES

Odlična pobjeda na gostovanju kod Thundera, takve se partije traže od ove mlade jezgre do kraja sezone kako bi na idući trening kamp stigli puni optimizma. Nije stvar samo u tome što su u završnici iskoristili slabosti domaćina, to ovih dana izgleda rade svi, već u načinu kako su igrali cijelu večer. Od starta su Towns i društvo napadali kao da su oni veteranska momčad koja udara ritam, na trenutke se čak i poigravajući s Oklahomom koja ni s najboljom petorkom na parketu nije mogla zaustaviti opasnosti koje su prijetile sa svih strana u ubojitom ritmu kojega je fantastično kontrolirao Rubio koji je i vukao kontre, ali i još češće dugim pasovima preko cijelog parketa hvatao obranu Oklahome na krivoj nozi. Da su igrale samo petorke, Wolvesi bi ovo dobili s 20 razlike, ovako je Oklahoma konačno naišla na momčad čiju klupu je mogla iskoristiti. Međutim, na kraju je Towns vukao dok su Durant i Westbrook gledali, potvrdivši da je pobjeda potpuno zaslužena.

Jebiga, pali su onda protiv Sunsa koji trenutno igraju punom snagom u namjeri da smanje šanse doći do top 2 picka (Sunsi su zakon, ni tankirati ne znaju kako treba), ali su ispravili propust protiv Memphisa.

26. NETS

Dobili su Sixerse koji su dno sezone doživjeli dopustivši Bogdanoviću da im ukrca 44 koša (kako zbog potresa mozga ne igraju Grant i Covington, na bokovima rotiraju Stauskasa, Canaana i Thompsona, e to se zove tankiranje), prije toga nanizavši poraze od Bucksa i istih tih Sixersa. Istina, u toj utakmici Boki nije igrao zbog dana odmora (odličan potez ako tankiraš, samo što Netsi, ovaj, nemaju razloga za tako nešto), možda je i to razlog. Not.

27. MAGIC

2-2 je solidan rezultat obzirom da i dalje igraju bez Vučevića, zatim i bez Paytona koji je sredio lakat, a i uz to činjenica je da se veteranima baš ne igra (pogotovo dvojcu pristiglom iz Detroita). Fournier nabija brojke koje će masno naplatiti, Hezonja i dalje nema redovne minute iako je sezona gotova. Dobio je priliku u mrtvim minutama protiv Blazersa i Hornetsa kada su stvari odavno bile gotove, ali u ovim susretima u kojima je Orlando bio konkurentan i na kraju zabilježio dvije pobjede, protiv Kingsa i Nuggetsa, Skiles ga nije imao namjeru staviti ispred Fourniera i Oladipa.

28. SUNS

Odličan tjedan, samo dvije utakmice, dakle samo dva moguća poraza. S tim da su pobjedom nad Wolvesima izvukli maksimum, protiv Warriorsa ionako nisu imali šanse usprkos povratku Knighta u petorku i gomili minuta koje veteranima Tuckeru i Chandleru daje Watson.

29. LAKERS

Porazi od Knicksa i Kingsa su sve što imamo za prijaviti. U biti treba spomenuti da je novi tjedan još povoljniji, Memphis i dva puta Sunsi. Mogu li si naštetiti šansama u lutriji slučajnom pobjedom?

30. SIXERS

Ono s čime s neko vrijeme kalkuliralo postalo je činjenica početkom tjedna kada su Sixersi poslali Okafora na operaciju koljena, što znači da ih sada imamo još manje razloga pratiti. Kako je istovremeno fanatični Grant uz svoj potres mozga usput kung pow potezom nokautirao i Covingtona, njihovo tankiranje je zašlo u sferu zena. Povremeno im se mogla zalomiti pobjeda jer postoje Netsi (Grant i Covington su protiv njih igrali 17 minuta i ostvarili +15, odnosno +10, to se pokazalo dovoljnim za izdržati u završnici samo s Noelom u obrani), sada se ne moraju bojati ni za to (što su uz Pistonse potvrdili baš Netsi nekoliko dana kasnije u uzvratu).

Posted by Gee_Spot

Filed under: bball Leave a comment
Comments (5) Trackbacks (0)
  1. I tako, Jason Kidd procita jucer post i nocas stavi Inglisa i Vaughana po 20 min u igru 😛

    Sve je receno, meni samo nije jasno kako jedna ovako sugava ekipa ka Memphis ima ovako dobar score. Ozljeda Gasola, sad Conleya i Randolpha, nakrcani NBDL talenton di je upitno oce li neki od njih ikad igrat Euroligu, a kamoli NBA. Nadan se da ce Utah uspit priskocit do kraja.

  2. Zaslužuje li Earl Watson famoznu Tuđman-Milošević nagradu zbog forsiranja Ronnieja Pricea nauštrb Goodwina, Jenkinsa, pa i Presseyja?

    Razumin sentimentalnost prema “bratu” po roli petog beka ali jebote?!

  3. “Navodno im je sljedeća meta Win Butler, a onda je samo pitanje dana kada će u potrazi za playom doći i do Goge.” :))))

    Ma već su mi kontaktirali oca da vide kako dišem, agenta još nisu.

  4. Može li Memphis potpisat Chalmersa iduće sezone ili ne smiju ?

  5. @ garavo – može, ali više nemaju njegova bird prava, dakle mogu mu ponudit koliko i svaka druga momčad, isključivo u okviru prostora na capu


Leave a comment

Trackbacks are disabled.