ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

26Oct/160

THUNDER

Mogu li Donovan, Westbrook i Adams zajedničkim naporima održati momčad u playoffu ili je gubitak takvog all-round igrača, a prije svega strijelca, kao što je Durant ipak prevelik udarac?

QR

Nakon godina prosvjeda i vapaja za smjenom na mjestu trenera, Presti je lani konačno posegnuo za danim mu pravima odlučivši se zamijeniti Scotta Brooksa. Istina, ovaj je imao dobru ispriku za neuspjehe u doigravanju (gomila ozljeda koje su ih kao naručene napadale uvijek u najgorem mogućem trenutku), kao i dobre argumente kontra svih kritika (možda napad nije bio oko ugodan, ali je bio učinkovit, kao i obrana), ali u kontekstu u kojem godinama ne mrdaš s mjesta, promjena je nužno potrebna. A nju, kako je to već običaj u sportu, najlakše pokreneš promjenom stručnjaka na klupi. Možda je malo čudan bio izbor NCAA trenera bez NBA iskustva, ali pokazalo se da Billy Donovan shvaćanjima košarke nije zalutao u ligu. Iako je dobar dio regularne sezone imao problema pronaći idealne postave i uspostaviti smislen sistem u obrani, stvari su legle na mjesto kad je bilo najpotrebnije, u doigravanju.

Dok napad praktički nije doživio nikakve promjene usprkos tome što se od Donovana kao poznatog pobornika šuta za tri i raširenog pick & rolla očekivalo da malo smanji broj izolacija (različitosti između brojki pod Brooksom i Donovanom su praktički nepostojeće, osim što je Ibaka pretvoren isključivo u ispušni ventil na perimetru i što je Thunder iz kvalitetne skakačke momčadi u napadu postao povijesno dobar, što je ipak više zasluga ljudstva i kvaliteta Kantera, Adamsa i Westbrooka nego neke specijalne zamisli stručnog štaba), obrambene promjene su bile te koje su na kraju pomogle da skinu i Spurse i zamalo Warriorse. Umjesto da čekaju u zoni i čuvaju reket, što je bio običaj pod Brooksom, zaigrali su puno agresivnije prema perimetru otvarajući tako više prilika protivnicima na obruču, ali istovremeno ih tjerajući s perimetra (usporedbe radi, pod Brooksom su dozvoljavali protivnicima jedan od većih postotaka šuta za tri radi čuvanja reketa, dok su pod Donovanom postali elita u branjenju trice u rangu Spursa  i Warriorsa). Tako je Donovan maksimizirao potencijal sjajne petorke Westbrook-Roberson-Durant-Ibaka-Adams koja je atletski bila prebrza za ostarjelu momčad Spursa, kao i zamalo fizički premoćna za ipak centimetrima i mišićima limitirane Warriorse koji samo najboljim partijama sezone Boguta i Thompsona mogu zahvaliti što su se izvukli iz nemoguće situacije.

Thunder je tako doživio još jednu u nizu playoff pljuski jer su izgubili seriju usprkos boljoj koš-razlici i boljem učinku u oba smjera, a ova svježa je očito bila previše za Duranta koji je iskoristio prvu priliku da pobjegne u novu sredinu i to baš u Warriorse. Oklahoma je prije toga ostala bez Ibake kojega su pretvorili u Oladipa, valjda kako bi još više fokus preselili na perimetar, tako da su preko noći iz statusa izazivača prešli u rang momčadi koje se nadaju doigravanju. Donovan će sada imati prilike brusiti svoje zamisli još više nego lani, samo pitanje je koliko će mu to ovaj roster dozvoljavati. Bez dva elitna defanzivca na mjesto kojih dolaze dva upitnika, od kojih je onaj na poziciji četvorke veličine Adamsovih brčina, teško će moći ponoviti makar i lanjsku osrednjost, a kamoli elitnu razinu iz doigravanja. Također, iako će konačno imati prilike uigrati sistem temelj kojega nije brojenje posjeda koje su potrošili Russ i KD, teško može složiti modern pick & roll napad s projiciranom startnom petorkom u kojoj nema doslovno ni jednog pouzdanog šutera (Oladipo je s 34% u karijeri prvi "snajper"). Tako da su sve oči uprte u Westbrooka koji će nadljudskim naporima pokušati opravdati usporedbe s Jamesom.

D

Iako nema spomenutih Ibake i Duranta, za očekivati je da Donovan ne odustane od presinga, posebice jer će to ove sezone biti jedan od glavnih načina na koji će držati napad podmazanim. U želji za što više laganih poena kroz tranziciju, rizik koji će poduzimati kroz udvajanja i napadanja linija dodavanja bit će ogroman i visoki će prečesto ostajati na streljani, ali ako to rezultira rastom učinkovitosti Westbrooka i Oladipa, donekle će se isplatiti.  I dalje imaju Robersona kojega mogu koristiti kao stopera na najboljem protivničkom strijelcu ili korektora i uber-pomagača na strani bez lopte, Adams je i dalje stijena pod košem, ali sve skupa je premalo za izdržati cijelu sezonu ako ne pronađu još poneko rješenje. Donovan gura mladog Sabonisa u rolu startera jer se radi o solidnom sistemskom braniču, ali on nema brzinu kojom bi makar i približno ponovio Ibakine igre na ovom dijelu parketa, a ni Ilaysova ni Lauvergne također ne ulijevaju povjerenje kao aktivni sudionici obrane - ne samo da nemaju potreban atleticizam i fizikalije, već su i poprilično upitnog IQ-a na ovom dijelu parketa. Pogotovo je teško zamisliti da funkcioniraju u kombinaciji s Kanterom kojem ne gine gomila minuta kao šestom čovjeku i koji je čak i usidren u sredini problematičan defanzivac. Njegovi postotci blokada su preniski čak i za krilo, kamoli centra, a po defaultu je ispodprosječan među košarkašima višima od 210 cm kada je utjecaj na postotke protivnika na obruču u pitanju, dapače kada se uzme u obzir minutaža dođe se do zaključka kako je samo Vučević slabiji od njega kao zaštitnik obruča.

Opet, ovi nabrojani članovi klupe barem imaju centimetre s kojima mogu smetati, tako da je puno veći problem nedostatak ikakve opcije na vanjskim pozicijama. Ne izvuku li poneku kvalitetnu minutu od totalne nepoznanice Huestisa, sa swingmanima poput Morrowa, Abrinesa i Singlera osuđeni su na smrt čak i protiv drugih postava. A kako im je kičma Adams-Roberson neophodna da bi uopće nekako funkcionirali, razdvajati ih na duže periode nemoguća je misija. Odigraju li njih dvoje cijelu sezonu imaju nekakve šanse ostati u zoni prosječnosti na ovoj strani parketa, ali realnije je očekivati ih bliže donjoj trećini.

O

Osim u tranziciji i kroz skupljanje odbijanaca, do poena bi trebali i kroz 1-5 pick & roll Westbrooka i Adamsa. Iako će svi znati odakle prijeti najveća opasnost i iako će svi biti svjesni da moraju ići ispod picka i zonski braniti centra, ovaj dvojac je toliko fizički moćan i spretan s loptom u rukama da će znati doći do poena i kroz zid. Ipak, njihova snaga i međusobna kemija mogu ih dovesti do jedne razine učinkovitosti, za nešto više trebat će im podrška šutera i sekundarnih kreatora. Sad, obzirom da smo rekli kako će se teško moći osloniti na obranu, Donovan bi pronalaskom idealnih postava mogao maksimizirati barem učinak na ovoj strani. Naime, jednodimenzionalnih spot-up šutera imaju dovoljno i s njima bi se dalo malo začiniti startnu petorku, a tu je i Ilyasova kao dokazana stretch opcija na četvorci. Iako su u predsezoni forsirali Sabonisa kao tricaša i iako i Lauvergne zna potegnuti otvorenu tricu iz kornera, na takve opcije će se teško moći osloniti te nije isključeno da u jednom trenutku ipak ubace Ilaysovu u startnu petorku (čime bi ga maksimalno razdvojili od Kantera, što sigurno neće naškoditi u obrani).

Westbrook će u svakom slučaju trošiti gomilu posjeda i možemo očekivati da, uz gomilu poena na obruču, iznuđuje i gomilu slobodnih samoubilačkim pohodima u sredinu, a uspije li dio dugih dvica pretvoriti u trice koje će zabiti prosječnim učinkom, na papiru će svakako biti MVP kandidat. Uz njega imaju mogućnost staviti i Oladipa u izolacije, a možda mogu zavrtiti i nešto sustavniji napad u kojem će prvotna 2 na 2 akcija poslužiti kao mamac za manju gužvu na suprotnoj strani gdje bi se trebao odvrtiti sekundarni pick & roll za što je Oladipo itekako sposoban. Jasno, nije ni približno dobar kreator kao Durant, tako da je svrha svega ovoga tek preživljavanje. Šuterski će pasti na nizine na kojima nisu bili od 2010. kada su tek prvi put ušli u doigravanje, uostalom, kako bi to moglo izgledati bez Duranta kao jednog od najefikasnijih šutera u povijesti, najbolje je pokazala predprošla sezona kada su zbog njegove ozljede imali efektivni postotak šuta ispod 50%, dakle ispod prosjeka lige. Čak ni novo dominantno izdanje u napadačkom skoku to neće moći ispraviti i ako završe kao prosječna družina na ovom dijelu parketa mogu biti prezadovoljni.

Situaciju pak dodatno pogoršava stopalo Camerona Paynea zbog kojega bi ovaj mogao propustiti popriličan broj utakmica. Kako ni Westbrook ne može igrati 48 minuta u prosjeku, bit će zanimljivo vidjeti kako se ovdje misle pokriti. Ronnie Price, koji bi definitivno bio jedna o gorih back-up opcija u ligi dobio je nogu nakon očajne predsezone, tako da će šansu dati mladom Christonu koji je barem u stanju povući kontru. Ne snađe li se on u poprilično zahtjevnoj roli  i pokaže li se da Payne mora na operaciju koja praktički znači propuštenu sezonu, trebat će im pojačanje, a nije da grcaju u resursima.

BP

Nakon šoka kojega im je priredio Durant pribrali su se i našli načina kako produžiti ugovor s Westbrookom, tako da su se barem sačuvali od potencijalno jednako velikog šoka iduće ljeto. Sada imaju dodatnu sezonu za razmisliti što je najbolje napraviti i dovoljno dobru poziciju da ne moraju srljati u trade koji im ne može donijeti ni približnu vrijednost. Ako ne trejdaju Westbrooka tijekom ovogodišnjeg prijelaznog roka, mogu to napraviti na startu iduće sezone. Jasno, ako uopće bude potrebe za tim jer Westbrook ne daje znakove da razmišlja o promjeni sredine, pogotovo sada kada konačno ima franšizu samo za sebe. Uglavnom, gradit će ili oko njega ili oko visokih pickova koje dobiju za njega, a to je plan kojega nisu imali jasno definiranog dok nisu dodali ovu dodatnu godinu ugovora.

Problem tako više nije nedostatak vremena, već prije svega opcija. Kako bi u novom kolektivnom vrlo lako moglo doći do promjena koje će ubrzati proces matchiranja ponuda, Thunder vjerojatno neće imati luksuz kojega je donosio raniji pravilnik kada si imao desetak dana da odradiš kupovinu dok su ti se igrači u zadnjoj godini rookie ugovora vodili na capu pod niskim holdovima, tako da si prvo mogao iskoristiti prostor i onda njih jednostavno zadržati preko capa. Ako će ponude za takve igrače sada moći ići prvog dana tržnice i ako će rok za matchiranje biti kraći, neće im biti lako dovesti kvalitetnog igrača (recimo da žele Millsapa) dok su Adams, Oladipo i Roberson na starim ugovorima. Plus, nije isključeno da će i Oladipo i Adams dobiti max, kao i da će Roberson dobiti između 10 i 15 milja - zadržati ih svu trojicu značilo bi dodati 60 milja na postojeće stanje i ako bi još uspjeli dovesti tog spomenutog slobodnog igrača, mogli bi vrlo lako završiti s preko 140 milja teškim rosterom koji ne garantira naslov. Ono, ako im je uprava sve ove godine bježala od poreza u kontekstu u kojem su bili izazivači, nekako sumnjam da će sutra odjednom plaćati goleme iznose za momčad koja uz puno sreće može eventualno do polufinala konferencije.

Opet, ako žele nastaviti s Westbrookom, samo ovakvi pokušaji imaju smisla, pa makar to značilo da će preplatiti 30 godina starog veterana koji nema šanse da će opravdati zadnjih par godina ugovora. Konkurentnost košta, a ako nisu spremni platiti cijenu, onda će se okrenuti kakvom-takvom obliku rebuildinga. Uostalom, ako bi to itko trebao znati da stvari tako stoje, onda su to oni.

BCS

Westbrook i Oladipo sjajno funkcioniraju kao dvoglava tranzicijska neman i uz to ubacuju trice najboljim postotcima karijere, Kanter i Adams donose gomilu drugih pokušaja, a Donovan pronađe gomilu smislenih postava koje ostvare učinak na rubu ulaska u gornju trećinu lige. Defanzivno uspiju ostati prosječni i sve skupa im donese 47 pobjeda, prvo mjesto u diviziji ispred Jazza i Blazersa te obračun s Warriorsima u drugoj rundi u kojem uspiju ukrasti jednu utakmicu doma i držati Duranta ispod 20 poena u prosjeku u seriji.

WCS

Cigle lete sa svih strana i odbijaju se toliko daleko da ih ni Adams i Kanter ne mogu skupiti, a zid u sredini je tako gust da kroz njega ne može čak ni Westbrook. S jednim od najgorih šuterskih učinaka u ligi napad im potone na granicu ispodprosječnosti, gdje ga već čeka njihova obrana. Najgore od svega, do scorea 36-46 padnu bez većih problema s ozljedama, već isključivo zbog čiste nemoći. Westbrook nakon toga traži trade, a umjesto paketa Bostona biraju onaj Orlanda u kojem bivši Prestijev pomoćnik Hennigan bivšem klubu šalje Paytona i Vučevića. Kako su doveli centra, ne matchiraju ponudu za Adamsa, ali zato Oladipa pretvaraju u lice franšize. Ovaj Magic 2.0 na Zapadu je previše za Donovana koji daje otkaz i vraća se na Floridu trenirati Gatorse, a Thunder za trenera postavlja Scotta Skilesa.

Posted by Gee_Spot

Filed under: bball Leave a comment
Comments (0) Trackbacks (0)

No comments yet.


Leave a comment

Trackbacks are disabled.