ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

26Oct/161

ROCKETS

Kad neće Harden brdu, hoće brdo Hardenu. Nakon što je lani rasturio franšizu odredivši da nakon godinu dana pokušavanja (koji su rezultirali najboljim playoff rezultatom još od dana Rudya Tomjanovicha) ipak ne želi igrati obranu, Rocketsi su za ovu priliku odustali od pokušaja da promijene Hardena radije prilagodivši roster njemu što je više moguće. Od suigrača do trenera sve je tu samo iz jednog razloga, a taj je da Brada opet postane MVP kandidat. O tome i o još gomili detalja vezanih za Rocketse u svom trećem osvrtu (i nažalost zadnjem što se uvoda u sezonu tiče) piše Toni Lazarušić.

QUICK RECAP

Kaos. To je najbolja riječ koja opisuje lanjsko stanje franšize u kojoj tobože stoluju analitika, preciznost i egzaktnost. Disfunkcionalnost nekih drugih ekipa u ligi izgledala je benigno prema onome što su na momente pokazivali Rocketsi. Priča ide otprilike ovako… Harden je ljeto proveo partijajući po Kaliforniji umjesto u dvorani i teretani, u kamp je došao nespreman što se odrazilo na kilav početak sezone Rocketsa. McHale je nakon 5 utakmica dobio otkaz, Bickerstaff dobiva promaknuće, to ne mijenja puno na stvari jer ekipa i dalje oscilira u formi. Potpuno gube momentum od prije dvije sezone kada su zaigrali i finale konferencije u sezoni u kojoj su pronašli i obrambeni identitet u presing obrani u kojoj je i Harden dobro plivao. Lani je Houston bio ekipa bez karaktera prikazanog protiv Clippersa u onom povratku iz bezdana, toliko kurcobolje za obranu teško je bilo vidjeti i na basketu ispred zgrade. Usput je Harden sebi potpisao smrtnu presudu dejtanjem s nekom od Kardashianki, isto je napravio i Morey momčadi kada je Hardenu, Howardu, Lawsonu i Joshu Smithu pridružio Michaela Beasleyja. Ruben Patterson je navodno bio zauzet. Tako su slaba forma, ozljede, loša kemija unutar ekipe, mržnja između Howarda i Hardena te izostanak odgovornosti kod spomenutog dvojca rezultirali borbom Houstona za playoff. Gdje se vjerojatno ne bi ni pojavili da su ozljede malo manje napale Jazz. Ovako, zadnjeg dana regularne sezone ugurali su se u doigravanje, ukrali Warriorsima bez Stepha jednu utakmicu i onda se razišli.
Morey je raščistio roster preko ljeta, nema više Howarda, a otišli su i potrošeni ili vječno ozlijeđeni igrači. Novosti su da je D`Antoni naslijedio Bickerstaffa, Harden je dobio novi dugoročni ugovor dok je momčad osvježena s nekoliko novih lica.

OFFENSE

Zapošljavanje D`Antonija ima smisla ako u Houstonu vjeruju, a vjeruju, da ćeš postići dobar napadački učinak šutiranjem trica i slobodnih bacanja. Lani smo u ligi imali 13 ekipa koje su šutnule više od 2000 trica u sezoni, sezonu ranije isto toliko, a prije 3 godine bilo ih je samo 7. To znači da duh analitike još uvijek kruži iznad NBA lige, a tu su Rocketsi na domaćem terenu. Spread 1-5 pick and roll, 4 šutera na parketu, visoki tempo i kreacija napada u rukama jednog čovjeka. To su glavni postulati D'Antonijeve trenerske filozofije koja se donedavno smatrala avangardnom da bi je nakon Warriorsa dobar broj ekipa u ligi nastojao kopirati gledajući Warriorse. Ili su vrtjeli stare snimke D'Antonijevih Sunsa.
Da bi njegov napad funkcionirao kako treba Houston mu je ovog ljeta dopremio Andersona i Gordona, potentne šuterske opcije koje će osiguravati spacing, krucijalnu stvar u sistemu koji će igrati, zato što šuteri otvaraju prostor dominantnom beku s loptom za ulaz, ili centru koji se rola prema košu nakon uvoda u akciju koji počinje pick and rollom. Anderson i Gordon su tu kotačići zaduženi da stroj besprijekorno radi, a stroj u ovom slučaju označava Hardena koji će ponijeti, kao i uvijek, najveći teret napada. Sve D'Antonijeve bivše momčadi (osim Lakersa) bile su prepoznatljive po tome što im je play bio bog i batina. Čak i onda kada ga je trebalo izmisliti, poput Lina ili Chrisa Duhona u Knicksima. U Sunsima je to bio Nash, u Philadelphiji u kojoj je bio pomoćnik prošle sezone napad je bio u rukama Isha Smitha. Od tu ideja s Hardenom kao playom.

Beverley nije klasični razigravač već bek šuter zarobljen u tijelu beka koji ima tu dodatnu kvalitetu u presing obrani i nerviranju suparnika. Boljeg playa na klupi nemaju osim ako Ennis ili veteran Brown (zbog kojega su škartali Prigionia) neće dokazati da su igrači za NBA ligu. U biti, ništa značajnije se neće promijeniti u filozofiji igre Rocketsa. I prije dolaska D'Antonija Harden je u zadnje dvije sezone bio one man offense trošeći više od 30% svih napada Raketa kada bi bio na parketu. Razlika je sada samo u tome što Harden na playu znači da se D'Antoni može igrati s pozicijom beka šutera i tu koristiti Gordona kao onog pravog šutera, iako ni Beverley lani sa svojih 40% za tricu nije bio loša opcija. Za očekivati je da Brada napumpa malo i svoje asistencije jer od njega će se očekivati da "potvrđuje" centra u pick and rollu, ali i da traži na perimetru sve silne šutere.

Rocketsi su s Andersonom od starta spremni zaigrati u 4-out sistemu koji maksimizira Hardenove kreatorske sposobnosti i Capelinu kvalitetu da se rola prema obruču, nešto što je Howard često odbijao raditi tražeći loptu u izolaciji u postu narušavajući tako ritam napada. Kod D'Antonija nema takvih akcija i razbijanja ritma, nema ni igre s dva klasična centra što su Rocketsi pokušavali lani kako bi donekle pokrpali kriminalnu obranu. Nema čak ni igre s klasičnijom četvorkom, onom koja se više orijentira na šut s poludistance i rad u reketu, manje na perimetar igru. Zanimljivo, baš su takve petorke koje su činili tandemi Howard-Motiejunas, Howard-Capela ili Howard-Smith, prošle sezone bile najbolje za Rakete. D'Antonia to ne zanima, on na parketu mora imati četvorku koja može osigurati spacing i nema šanse da ćemo se nagledati Capele i Nenea u duetu. Anderson i Wiltjer kao standardne stretch četvorke uvijek će biti uz centra ili će dati minute small-ballu s Arizom i Dekkerom. Mislim, ipak govorimo o čovjeku koji je u Lakersima jednog Gasola poslao na klupu, a među startere uz Howarda ubacio Earla Clarka. Isti tip je Carmela Anthonyja prvi počeo koristiti kao četvorku, što je Melo odbijao igrati iako je bio dominantan kada god bi igrao tu poziciju.

Evo jedne male digresije koja mi je sada pala na pamet. D`Antoni je uz Dona Nelsona prvi inzistirao na kvalitetnom spacingu, dodatnom šuteru i kvalitetnom tempu, samo što je Nellie ball više bio oslonjen na puku improvizaciju i kaos, a "7 seconds or less" Sunsi su bili dobro uigran sistem na čelu s Nashom koji je sam bio napad unutar napada koji ne igra akcije nego ih stvara. Danas tricu, tranziciju i stretch četvorku imaju skoro pa svi najbolji napadi u ligi. Danas svi svoje small forwarde pomiču za jedno mjesto gore što je D`Antoni napravio s Marionom i pokušao s Anthonyjem. Danas u ligi prevladava trend premještanja dobrih post centarskih opcija na klupu, posebno ako imaju obrambeni feler. Kanter, Jefferson i Monroe mi padaju na pamet. Gasol je bio taj koji je u Lakersima završio na klupi. Brko je među prvima u ligi govorio kako je napad kroz low post neproduktivan i razbija ritam napada, analitika je to kasnije potvrdila. Danas D`Antoni povlači novi potez u smjeru inovativnosti, potez koji se uklapa u košarku koja dolazi, a nazivaju je košarkom bez striktne podjele pozicija (positionless basketball). Harden na playu (iako opet naglašavam da je i ranije Harden bio taj koji pokreće akcije), dakle igra bez nominalnog razigravača (nominalni = niski kepec) s bekom šuterom ili krilom umjesto njega su potezi u tom smjeru.

Još jedna stvar na koju treba staviti naglasak u kontekstu D`Antonija kao trenera je tranzicija i tempo. U njegovom košarkaškom svijetu sve treba biti spremno za realizaciju napada u prvih 7 do 10 sekundi, a playmaker je taj koji diktira ritam, jer kako D`Antoni sam kaže: "Napad je ritam". Očekujemo dakle Rocketse opet pri vrhu što se pacea tiče, a tranzicija bi trebala biti jedna od osnova napada, situacije 3 na 2 ili 4 na 3 Rocketsi će nerijetko rješavati potezanjem trice. Kontranapad kod D`Antonija izgleda tako da play vodi loptu na strani gdje ju je primio, dok pozicije 2 i 3 sprintaju prema kornerima (najefikasnija trica), četvorka ostaje na perimetru, a ne ide na obruč, a centar ide prema obruču ako je u kontri ili postavlja blok za brzo otvaranje novog napada.

Rakete su spremne za drugi najbolji napad u ligi. Harden bi trebao biti moćniji nego ikad u ovakvom sistemu te u njemu imaju dominantnog strijelca ili kreatora. Anderson, Gordon, Beverley i Ariza će mu osigurati spacing svojim tricama, a Capela je odličan skakač i pick and roll partner. Na klupi je čovjek koji će iz ovakvog rostera izvući maksimum makismuma. Problem je samo što se dublje na klupi ne može pronaći puno toga. Brewer je lani bio tragičan u oba pravca, ali on je igrač za tranziciju i barem u napadu ne bi trebao biti toliko loš. Nene će donijeti stabilnost na centarskoj poziciji, odličan screener i razigravač s visokog posta. Ostalo što Rocketsi imaju je jako tanko. Atletični McDaniels bez pozicije i role, nedokazani Harrell, Dekker, Ennis i Wiltjer. Nisu ovo ohrabrujuće vijesti za momčad kojoj treba igrača ako misle igrati "7 seconds or less" košarku, a ne izdahnuti nakon pola sata igre. Da ne govorimo kako na rosteru imaju nekoliko igrača koji teoretski ne mogu uhvatiti više od 70 utakmica u sezoni i skloni su ozljedama. D`Antoni je inače poznat kao trener koji igra s maksimalno 8 igrača u rotaciji i svoja najbolja imena voli dugo držati zajedno u igri. Koliko će zbog ozljeda to moći provesti u Teksasu i kako će njegov napad izgledati bez Hardena, odnosno kada ovaj bude odmarao, pitanja su za razmišljanje.

DEFENSE

I dok je D`Antoni idealan trener za ono što Rocketsi žele igrati u napadu postavlja se pitanje koliko je idealan za ekipu koja lani nije htjela igrati obranu i kojoj nedostaje defanzivne discipline. Kako drugačije objasniti zašto su prošle sezone imali jednu od lošijih tranzicijskih obrana u ligi i skakački su bili katastrofalni u obrani? Da li bi ovoj momčadi možda ipak bolje "legao" trener tipa Jeff Van Gundy ili Thibodeau jer oko Hardena možeš složiti dobar način ovako ili onako, dok oko Hardena nije lako složiti dobru obranu? Teško je pričati o tome jer je D`Antoni s Moreyjem skrojio ovaj roster kakvog imaju i koji je kao naručen za ono što žele igrati u napadu. Tako da će taj segment igre biti elitan dok u pogledu obrane ima puno manje optimizma. I tu su Morey i D`Antoni povukli potez na trenerskoj tržnici i potpisali Jeffa Bzdelika, Rileyjevog čovjeka koji je s njim u Knicksima i Heatu pekao zanat, a onda se kasnije dodatno usavršavao usvajajući obrambene principe Grit and Grinda u Memphisu.

Njega čeka nemoguća misija: učiniti obranu Houstona barem prosječnom. U teoriji nekakvog materijala ima sa zdravim Beverleyjem (koji nikada nije zdrav, pa taki ni na startu ove sezone), Arizom zaduženim za najboljeg bočnog strijelca protivnika i Capelom u reketu. U praksi će to ići malo teže, jer Beverley će propustiti popriličan broj utakmica, Ariza je svoje najbolje obrambene predstave već dao u sezonama prije nego je dobio novi ugovor, a Capela je još uvijek neiskusan da bi držao reket sam. Čak i da se dogodi najbolji zamislivi scenario za ovu ekipu što se ovog trojca tiče, opet će se morati naraditi da bi pokrili Hardena, Gordona i Ryana Andersona. Još ako ovi budu starteri to je vjerojatno najgora defanzivna trojka u ligi. Anderson je posebno problematičan u ligi gdje krilni centri moraju izlaziti prema perimetru, a on nema noge za to. Gledati kako Harden i Anderson ili Gordon i Anderson pokušavaju braniti 2 na 2 igru biti će posebno zanimljivo.

Dobro, kod Hardena je uglavnom upitan voljni moment iako nije vrhunska atleta i nedostaje mu eksplozivnosti, dok su druga dvojica usporena ozljedama ili jednostavno ne kuže obrambene zadatke. Zato će primarni zadatak D`Antonija i Bzdelika biti natjerati ekipu da se makar trudi u obrani i odrade osnovne zadatke, najosnovnije: istrči tranzicijsku obranu, povuci se u reket da bi zagradio obrambeni skok, ne dozvoli da ti protivnici seciraju obranu samo jednim dodavanjem. Obzirom čiji je Bzdelik učenik reket bi trebao biti mjesto gdje će protivnici samo s pancirkom dolaziti, ali onda opet, promatrajući košarkaške tendencije u ligi, želju D`Antonija da se forsira tranzicija kao i manjak visokih igrača na rosteru te volumen korištenja small ball postava, realnije je očekivati da Rocketsi zadrže principe presing obrane, udvajanja i preuzimanja.

Bzdeliku će posao dodatno otežati tvrdoglavi D`Antoni kojemu je uvijek na umu kako dodatno unaprijediti napad, kojim akcijama i kojim rotacijama, čime po defaultu zanemaruje obranu. U tom slučaju defanzivnom asistentu ruke su vezane. Nekako će još Rocketsi i gurati s obrambenim problemima kroz regularnu sezonu kada će ih maskirati napadačkim učinkom, ali u playoffu, to će biti puno, puno teže. Nema onog obrambenog stručnjaka koji može sakriti ovoliko defanzivnih rupa.

BIG PICTURE

To je to navijači Hustona, vaša jezgra za iduće četiri sezone je Harden-Gordon-Anderson, s tim da iduće dvije sezone Morey nema baš prostora za manevriranje na tržnici slobodnih igrača jer su Ariza, Beverley i Brewer još pod ugovorima, a nakon tog perioda u Houstonu trebaju odlučiti imaju li u Dekkeru, McDanielsu i Capeli materijala za dugotrajno pridodavanje jezgri. Tradeovi nisu isključeni, ali kome su primamljivi Brewer ili Beverley i pickovi koji neće biti lutrijski? Nisam siguran koliko su ovo sve dobre vijesti za Rocketse jer trenutni izgled rostera i posloženost oko Hardena izgledaju dobro za regularnu sezonu, ne i za playoff. Osim nedostatka balansa između napada i obrane nedostaje i druga banana uz Hardena koja bi ih gurnula u rang odmah iza Warriorsa. Utjeha je što barem imaju franšiznog igrača u Hardenu koji jamči playoff iz godine u godinu, bez obzira na roster. Šteta je samo što takav tip igrača karijeru mora ograničiti samo na drugu rundu playoffa, za što doduše i sam snosi dio krivice. Vidjet ćemo koliko je strpljenje gazde Alexandera s Moreyjem koji nikako da sastavi roster dostojan titule izazivača i čini se da polako troši svoj kredit.

BCS

Začudo, sezona za Rocketse prolazi bez većih amplituda, a zaobišle su ih i ozbiljnije ozljede. D`Antoni uspijeva pronaći još nekoliko igrača za rotaciju poput McDanielsa, Wiltjera i Harrella. Napad je drugi najbolji u ligi odmah iza nedostižnog hidrogenskog od Warriorsa dok je i obrana prosječna jer je Bzdelik uspio nagovoriti D`Antonija da petorke uvijek imaju barem dva igrača sposobna nešto obraniti. Harden se pokazuje kao pravi lider, trudi se u oba pravca i uživa u D`Antonijevom sistemu koji mu donosi prvu MVP nagradu, a samim time i Raketama drugo mjesto na Zapadu. Bradonja briljira i na privatnom planu. Upoznao je studenticu politologije koja vikendom prodaje kokice u Cinestaru da bi zaradila za tečaj web dizajna i oženio se.

WCS

Bilo je samo pitanje kada će Gordon, Anderson i Nene pasti pod teretom ozljeda. Momčad zbog toga nikako da uhvati formu i ritam dobrih utakmica. Situacija frustrira Hardena koji se opet ne trudi u obrani, a ne briljira ni u napadu jer oko sebe nema dovoljno talenta. D`Antoni je pogubljen i ponaša se kao ludi znanstvenik. Radikalizira svoj pristup igri korištenjem Wiltjera i Andersona 25 minuta zajedno na parketu. Rakete gube utakmice rezultatima tipa 154:131. Vlatka Pokos i Snježana Mehun viđene su kako izlaze iz Hardenove vile u ranim jutarnjim satima. Nema playoffa ove godine u Houstonu. Morey je"bivši".

Posted by ispdcom

Filed under: bball Leave a comment
Comments (1) Trackbacks (0)
  1. Da li je ovaj deo sa Moreyem spada bas u WCS? Hmm…


Leave a comment

Trackbacks are disabled.