60 POINTS, 29 MINUTES fullcourtpress – basketball lunatics inc.

20Dec/1611

POWER RANKINGS, WEEK EIGHT (1-15)

Kako je moguć podcast idućih dana, pitanja su dobrodošla, ako ga ne bude obećavam na sva odgovoriti u zasebnom postu. Sada na "posao" koji ide u dva dijela, preostalih 15 osvrta bit će gore do večeri ako uspijem naći vremena urediti žvrljotine koje sam ostavio zadnjih dana.

Napetosti na Istoku se nastavljaju, usprkos manjku talenta rezultatska neizvjesnost čini stvari itekako zanimljivima. Sjajna forma Beala lansirala je Wizardse u rang s gomilom momčadi koje se bore za playoff tako da je konkurencija za nekoliko playoff mjesta postala još veća, praktički možemo otpisati tek Heat, Magic, Sixerse i Netse (Miami i Orlando se ne bi složili s ovakvim podjelama, ali nemoguće je da baš svi budu dovoljno konkurentni, zakon brojeva je u pitanju). Kontekst je takav da je dovoljno malo se poskliznuti, kao što su to napravili Bullsi kojima je na trenutak kemija opasno skrenula s tračnica, kako bi možda i nepovratno uništili šanse za ulazak među 8. Ovdje će odlučivati nijanse, dok na Zapadu tek eventualni raspad zbog ozbiljne ozljede Westbrooka, Lillarda ili Gasola može otvoriti mjesto za ... pa nikoga. Evo, Denver je živnuo kad je Maloneu postalo jasno ono što je vidio svaki prosječni NBA promatrač, ali teško im to može biti zalog za išta više od utješnog devetog mjesta. Ili možda može?

1. WARRIORS

S novih 3-0 samo su potvrdili da im u ligi trenutno nema premca. Doduše, protivnici nisu bili nešto zahtjevni, ali veseli njihova defanzivna prezentacija jer u ovom periodu bolju obranu od njih igrali su samo Grizliji. Praktički jedina lošija partija bila je ona protiv Pelicansa gdje su na petom gostovanju u sedam dana bili vidno umorni i gdje su dozovolili Pelicansima da im ubace 65 poena u prvom djelu te ih izrešetaju s perimetra. Međutim, u nastavku su promijenili pristup, iako dekoncentrirani u napadu izvukli su utakmicu žestokom obranom, posebice defanzivnim izdanjem Death Star lineupa - Thompson sjajan u presingu na Holidaya, Green sjajan uopće u presingu na perimetru nakon preuzimanja, a Durant sjajan u sredini kao zadnji čovjek obrane i praktički centar (njegova banana na Davisu praktički je potez koji je osigurao pobjedu). Ovakvu energiju iz zadnje četvrtine ponijeli su doma gdje su obranom uništili i Knickse i Blazerse, obje momčadi ostavili su na 90 poena u utakmicama visokog ritma u više laganim treninzima nego utakmicama.

2. CAVS

Jedini razlog zašto sam ih stavio ispred Raptorsa je taj što već imaju laganih 3-0 protiv njih, inače Toronto ih je prestigao i napadački (kvragu, Raptorsi su trenutno čak i ispred Warriorsa) i po koš-razlici. Cavsi očito mogu bolje, ali trenutno su na auto-pilotu, čemu je potvrda i odluka da u uzvratu protiv Grizlija igraju bez Jamesa, Lovea i Irvinga. Valjda su time uzvratili Grizlijima što su ovi večer ranije odmarali Gasola, nebitno, znam samo da ovakav pristup regularnu sezonu čini manje zanimljivom što se može obiti ligi o glavu. Cavsima teško mogu nešto zamjeriti, ovako glupo složen raspored ni ne zaslužuje ništa drugo nego da se momčadi s njim sprdaju jer ne znam kojem mozgu je na pamet palo da bi zanimljivo bilo kada bi Cavsi na drugoj večeri back-to-backa na brzinu skoknuli u Memphis odraditi uzvrat, kao da to dovodi do nekakvog rivalstva (inače, novi back-to-back ovakvog tipa ih čeka protiv Bucksa i već je najavljeno kako će u prvoj utakmici u Milwaukeeu odmarati Lovea koji ima problema s koljenom).

Nakon izleta opet su se vratili u Cleveland gdje su se kompletni i u punom pogonu poigrali s Lakersima. Inače, ostali su bez Birdmana za ovu sezonu, ali njegova rola do sada je ionako bila minorna tako da to neće značajnije utjecati na igru. Međutim, definitivno im treba korisnih tijela, utakmica protiv Memphisa bez tri udarne opcije pokazala je koliko im nedostaje pouzdani back-up play ili barem nekakav dribler na boku, a sada im eto nedostaje i još jedan razbijač u sredini. Problem je u tome što su već 16 milja preko zone poreza na luksuz, što znači da će ne smanje li spomenuti iznos na kraju sezone morati platiti još preko 30 milja penala. Ako se i odluče potrošiti dio one iznimke preostale od Varejaoa i time povećati cifru umjesto smanjiti je, svaki dodatni milijun koji dodaju na platnu listu koštat će više od 3 milje poreza.

3. RAPTORS

Obzirom da su masakrirali sve ove slabije protivnike do te mjere da su prestigli učinkom čak i Warriorse i sada su na suludih 117.8 poena na 100 posjeda, što bi bio bolji rezultat od ijednoga kojega su ostvarili Lakersi s Magicom i Bullsi s Jordanom, zaslužili su da ih smjestimo barem na ovo treće mjesto. Dakle, dok mi čekamo da uspore, oni dodatno rastu.

Za početak tjedna odradili su posao protiv Sixersa, u zanimljivoj utakmici u kojoj su ih protivnici pokušali iznenaditi postavom s dva centra. Kako ni Siakam ni Valanciunas nemaju raspon na šutu, Embiid i Okafor su solidno funkcionirali, ali Casey je na poluvremenu povukao playoff potez izvukavši Siakama iz petorke i među startere gurnuvši Pattersona. Time su sve šanse domaćina nestale, Patterson je razbio ideju o dva centra, a pri tome su Lowry i DeRozan bili standardno sjajni. Posebice treba istaknuti formu Lowrya koji u zadnja tri tjedna rastura, čime je nastavio tamo gdje je DeRozan stao nakon vrućeg uvoda u sezonu.

Toliko dobro igraju u napadu da obranu uglavnom zaborave, što im je na naplatu stiglo protiv Hawksa koji se lagano navikavaju na novu rotaciju. Ovdje su parirali šuterski Raptorsima te su usput dominirali u skoku i uopće reketu. Howard je isključio Valanciunasa iz igre, klupa Hawksa parirala je onoj Raptorsa, tako da odlične partije Lowrya i DeRozana ovaj put nisu bile dovoljne.

Orlando su zgazili na sličan način kao i Sixerse, opet su prebacili Pattersona među startere na startu treće i tako riješili problem zone Magica po kratkom postupku. Uglavnom, ovakav pristup stručnog štaba jasno govori koliko su koncentrirani i koliko im je stalo pokušati preskočiti Cavse i doći do prednosti domaćeg parketa u eventualnom finalu konferencije. Za razliku od Cavsa oni imaju jasan motiv i zato su jedna od rijetkih momčadi na koju se možete osloniti iz večeri u večer regularne sezone. Barem dok su vrući napadački, kada uspore bit će zanimljivo vidjeti kako se misle osloniti na trenutno poprilično slabašnu obranu.

4. CLIPPERS

Imaju ispodprosječnu obranu zadnjih mjesec dana, ali zahvaljujući fenomenalnom učinku u prvih nekoliko tjedana i dalje su ukupno gledajući u top 10. Međutim, nastavi li se ovaj niz beskrvnih igara na tom dijelu parketa, vrlo lako bi mogli pasti iz skupine elitnih, što pak znači da ovaj roster po ničemu nije bolji od svih prijašnjih, što je kad malo bolje pogledamo širu sliku stvarno tužno, to što Rivers iz njih nije svih ovih godina uspio izvući išta više od onoga što mu je u naslijeđe ostavio osporavani Vinnie Del Negro.

Na novoj mini-turneji po Zapadu odradili su posao protiv Orlanda i Heata, ali pri tome nisu pružili neku naročito kvalitetnu igru. Magic su dobili ponajviše zahvaljujući 7 trica Riversa koji je upao u petorku umjesto ozljeđenog Mbah A Moutea i koji je ovdje zabio sve što je trebalo nakon što bi ga otvorenog pronašli Griffin ili Paul, ali i nešto od onoga što nije trebao dok je potezao iz driblinga kao da je u najmanju ruku all-star. Usprkos efikasnom napadačkom izdanju nije im bilo lako, dozvolili su domaćinima previše lakih poena i iako su konstatno imali rezultatsku prednost, nikako se nisu mogli ozbiljnije odvojiti kako bi došli do malo zraka u završnici.

Isto se može reći i za utakmicu protiv Miamia, imali su prednost cijelu večer, ali nikako da naprave značajniju razliku protiv upornog protivnika zbog čega su morali u završnici jahati Griffina i Paula kako ne bi prosuli uloženi trud.

Uglavnom, ne pretjerano inspirirana razina igre prikazana u ove dvije pobjede na naplatu je došla protiv Wizardsa, tu je raspucani Beal bio previše za momčad na autopilotu. Poslije svega poslali su jedinog igrača s pulsom ove večeri, Griffina, na preventivnu operaciju koljena. Bez njega će biti oko mjesec dana, što je samo još jedan sumoran detalj kojega možemo vezati uz trenutni loš dojam kojega ostavljaju.

5. SPURS

Još jedan tjedan u kojem su ostvarili tri lagane pobjede, pokazavši da su u odličnoj formi. Imponirala je lakoća s kojom su trpali Celticsima čak i bez Aldridgea, istina da su i ovi igrali bez Thomasa, ali on im ionako ne bi previše pomogao u obrani koja nije imala rješenja za pick & pop Spursa, kao ni za njihove stretch formacije. Parker i Gasol sjajni 2 na 2, Leonard sjajan 1 na 1, čak i Dedmon i Bertans s klupe su imali zapaženi role kao ispušni ventili, takvoj raskoši opcija Boston nije mogao parirati.

Nakon toga je samo bilo pitanje koliko će biti koncentrirani u sljedeća dva dvoboja. Protiv Sunsa su se opet poslužili dubinom za uzeti utakmicu u zadnjoj četvrtini i zabiti kad god im je trebalo, potvrdivši dobru formu Dedmona i Gasola, a potpuno su nadigrali Pelicanse još jednom učinkovitom partijom u napadu u većeri u kojoj ni jedan starter nije odigrao više od 26 minuta. Napad je tako standardno dobar, dubina im je izuzetna, ali ono zanimljivo je da su malo po malo stigli i do defanzivnog top 5 učinka. Jasno, daleko je ovo od lanjske elitne razine, već smo spominjali kako ove godine nema izuzetnih obrana, tako da ovo nije neki razvoj stvari koji ih promovira u prijetnju Warriorsima, ali je potvrda da dobar sistem pomaže čak i s rosterom koji je daleko od idealnog - čuvaju obruč, kontroliraju skok i tjeraju protivnike s trice (posebice sjajno čuvaju kornere iz kojih dopuštaju samo 33% realizacije umjesto prosječnih 38% što je poprilična razlika).

6. JAZZ

Nove tri pobjede i uopće odličan tjedan su iza njih. Najvažniji događaji su povratak Hooda i prilika da konačno vidimo i Favorsa u akciji, pa makar s klupe u roli back-up centra. Još bolja rotacija sa sjajnim Gobertom u sredini bili su tako previše za umornog Westbrooka i Oklahomu koje je zona Jazza zadržala na 37% iz igre za laganu pobjedu. Ako su protiv Thundera pokazali da su bolji za klasu, isto nisu uspjeli ponoviti protiv razbuđenog Dallasa gdje su pokazali stare boljke koje smo u zadnje vrijeme skoro zaboravili. Dakle, usprkos tome što su imali utakmicu već riješenu, u završnici nikako nisu mogli zaključiti priču, Dallas je počeo ubacivati šuteve, oni pak nisu znali što rade jer ni Hood ni Hayward nisu bili previše raspoloženi i na kraju su si složili dramu iz koje ih je izvukao niz dobrih reakcija u obrani.

Toliko su završnica izgubili na glupi način zadnjih godina da je pošteno da jednu tako i dobiju, zar ne.

Zato su puno bolju partiju pružili protiv Memphisa, iz sudara dviju najtvrđih obrana lige izašli su kao pobjednici iako su u čak dvije četvrtine ubacili manje od 20 poena. Razlika je bila u tome što je Memphisu tako nešto "pošlo" za rukom čak u tri. Kad se vraća Hill još nije poznato, ali do kraja kalendarske godine imaju takav raspored da ostvariti 5-2 ili 6-1 čak i bez njega ne bi trebao biti problem, tako da ionako nikakvog razloga za paniku nema, ono najgore je prošlo.

7. ROCKETS

Fenomenalnu formu potvrdili su i u ovom tjednu (pobjeđivali u prosjeku s 19.4 poena na 100 posjeda, daleko najbolji net učinak u ligi protekli tjedan). Nakon šetnje protiv Kingsa koji su unaprijed pristali na poraz odlučivši odmarati Cousinsa u ovoj utakmici kako bi ga poštedjeli rešetanja tricama, rekorde su nastavili rušiti i protiv Pelicansa. Zabili su najviše trica ikada u 48 minuta igre, a uz to su ispalili i najviše pokušaja za tricu do poluvremena, odnosno u 48 minuta. Gordon je nastavio svoj šuterski niz (bila je ovo trinaesta utakmica za redom u kojoj je zabio više od 3 trice), Harden je skupio drugi triple-double za redom (šesti u sezoni), a da su u posebnom stanju svijesti pokazali su i protiv Wolvesa gdje su dobili nemoguće. Naime, bili su u minusu 12 poena na 2 minute do kraja, a onda su lakoćom zabili 4 trice za produžetak dok se protivnik raspadao svima pred očima. Raptorsi imaju motiv prestići Cavse, a motiv Rocketsa je šutirati trice i zabavljati se, tako da su ovo dvije momčadi koje u ovom trenutku igraju najnaduhnutiju košarku i u čiji pristup od večeri do večeri ne treba sumnjati. Mogu kiksati i jedni i drugi ako naiđu na raspoloženiji napad, ali i Casey i D'Antoni očito nemaju namjeru spuštati papučicu s gasa još neko vrijeme. Iako će svakako biti zanimljivo vidjeti može li Houston održati ovaj nivo igre bez Capele koji je stradao baš protiv Wolvesa i koji će zbog loma lisne kosti propustiti više od mjeseca dana akcije.

Istaknimo još kako je slučaj Motiejunas konačno završen, valjda nakon dodatnog uvida u njegovo zdravstveno stanje i suočeni s činjenicom da niti Motiejunas želi u Hoston, a niti ga Houston treba, Rocketsi su ga jednostavno škartali, tako da će novi ugovor morati pronaći negdje drugdje (osim u Brooklynu i Houstonu). Neka franšiza će riskirati, ali po svemu sudeći te operacije leđa koje je imao ostavile su itekakvog traga.

8. BUCKS

Imali su samo dvije utakmice na rasporedu, ali u njima su tako lako razbili Bullse da nije bilo druge nego gurnuti ih u sam vrh Istoka. Istina da su Bullsi pali u rupu i da je pozitivna atmosfera tamo izgleda izgubljena, međutim nije lako jednu čvrstu skakačku momčad potpuno nadigrati dvije utakmice za redom kako je to uspjelo Bucksima. Jednostavno, ovaj matchup je izgledao tako nezgodno za Bullse da je teško vjerovati kako je ova ista momčad do sada dobila Spurse i Cavse obzirom da svi znaju za njihove šuterske probleme i koliko je protiv njih učinkovita zona. Međutim, Bucksi očito svojom matchup zonom mogu uništiti bilo kakve pokušaje Bullsa da dođu do prostora na strani bez lopte puno učinkovitije od ostalih. Potpuno su zaustavili i Wadea i Butlera i to braneći ih Snellom i Parkerom koji su odrađivali sjajan posao kao primarni braniči. Uz to, na svakom picku kojega bi odigrali s Gibsonom preuzeo bi ih Giannis, a tu je bio i Henson kao dodatno osiguranje u sredini. Uz sjajnu obranu, sami su na drugoj strani razbili obranu Bullsa tricama, što je uz defanzivne zadatke bio još jedan aspekt igre u kojem su vrhunski posao odradili Giannisa i Jabaria koji su ubacili 5 trica, koliko i cijela momčad Chicaga. S njihovim ovakvim izdanjima ne bi se mogle nositi ni puno bolje momčadi od Bullsa koji su uz to imali ogromnih problema s Gibsonom braniti prvo Parkera, a zatim i Giannisa kada su pomislili da će on predstavljati manji mismatch na perimetru. Jednostavno, koliko god solidan bio u izlascima prema perimetru Taj je ipak centar, a bez njega u sredini ni reket Bullsa više nije bio tako čvrst.

Kidd je uz sve ovo iskoristio tjedan da bez većih potresa u rotaciju uvede Teletovića umjesto Beasleya, njemu kako sada stvari stoje ostaju sve minute iza dva udarna krila. Usprkos činjenici da je Mirza na parketu uglavnom s Monreom do sada većih problema nije bilo jer u ovoj postavi Bucksi su dovoljno solidni prema naprijed da maskiraju probleme u obrani. Uostalom, već smo utvrdili kako je obrana puno manje bitna u drugoj petorci, puno važnije je ako imate postave s klupe koju su u stanju zabijati kao ozbiljne NBA petorke.

U uzvratu novo razbijanje Bullsa koji u ovoj utakmici nisu imali ni energije barem malo kozmetički popraviti minus u završnici. Opet se pokazalo kako ih je prelako braniti matchup zonom i tako ih ostaviti bez slash & kick igre. S tim da nije ovo nešto što je Bucksima slučajno pošlo za rukom, svi protiv Bullsa pokušavaju igrati slično, ali nemaju svi na raspolaganju ovakvu dužinu. I disciplinu, to je bitno istaknuti, jer Bucksi ove sezone igraju puno više matchup zone od zonskog presinga, što se pokazuje izuzetno dobrom odlukom njihova stručnog štaba. Lani su bili prisiljeni odustati od presinga kada im se obrana počela raspadati s Monroeom te su se zatvorili u reket, ali usput su izgleda shvatili da dužina Giannisa i Parkera može itekako funkcionirati i u takvoj konzervativnijoj obrani. S tim da su izabrali takav profil igrača koji može igrati sve tipove obrane, i, najvažnije, želi igrati obranu. Uostalom, od kada su dodali Hensona u startnu petorku četvrta su obrana lige, to sve govori. S ovakvom startnom postavom mogu raditi što žele na tom dijelu parketa, a rezerve ionako stanu u zonu i nadaju se da će na drugoj strani zabiti dovoljno.

9. CELTICS

Ni Horford ni Crowder, pa ni Smart umjesto Thomasa, nisu im omogućili da zaigraju kvalitetnu obranu protiv Spursa koji su lakoćom nalazili rupe u njihovoj formaciji i zabili gomilu poena na obruču. Najluđe od svega, to im je polazilo za rukom iako su Celticsi pokušavali igrati s Horfordom u zoni, međutim taj manjak dužine prisutan u obrani Bostona bio je itekako vidljiv jer su im, osim s poludistance koju im je Boston ostavljao, Spursi trpali i kroz reket kao da je prazan. Nedovoljno dobra obrana za ovako razigranog protivnika i napad koji bez Thomasa po običaju nije imao dovoljno vatre značili su poraz. Iako su Bradley i Crowdera zabili dosta s perimetra, ući u reket bio je problem, a koliko je San Antoniu ovo ugodan matchup pokazala je i činjenica da protiv Horforda uopće nije bilo potrebe micati Gasola iz igre. Osim toga, koliko god Crowder i Smart bili žilavi defanzivci, protiv Leonarda i Parkera u pick igri uglavnom su bili nemoćni.

U pravi tren su dobili Thomasa nazad, taman da ih pokrene protiv Hornetsa bez Walkera, s tim da je ovdje konačno bitnu rolu odigrala i klupa. Rozier, Olynyk, Smart i Jerebko dali su opcija Stevensu i da odmori startere bez panike, ali i da miksa po potrebi. Jerebko je tako odradio više minuta uz udarnu četvorku od Johnsona, započeo je i treću četvrtinu, čime se samo još jednom naglasila potreba za kvalitetnim visokim. Ovdje je sistem s 5 igrača vani odradio posao, ali na Jerebkovu produkciju se ne možeš osloniti svaku večer, a ni Stevens ne može toliko miksati da uvijek nabasa na rješenje. S tim da dobiti Hornetse bez Kembe i nije neki razlog za slavlje, međutim Bostonu je u ovoj fazi traženja svaka pobjeda dobro došla.

Protiv Heata nije bilo problema, čak i trenutna jezgra sa svim problemima vezanim uz manjak kvalitete pod košem i upitnom klupom pokazala se kao previše za ono što ranjeni Heat ima na raspolaganju. Međutim, neki unutarnji rast Boston može zaboraviti, sve i da Olynyk pronađe lanjsku formu to će im omogućiti tek da poprave rotaciju pod košem, ne nužno i da budu faktor u doigravanju.

10. HORNETS

Problemi s napadom su se nastavili, s tim da je u ovom tjednu patila i obrana. Previše su primili od Wizardsa čiju smallball postavu nisu uspjeli braniti - kada su Wizardsi složili seriju trica i odličnih obrambenih reakcija sredinom treće četvrtine upali su u takvu rupu da povratka više nije bilo. Kemba je totalno ispao iz forme, udarac u koljeno usporio ga je bolje od ijedne obrane. Zbog svega navedenog u Boston nije ni putovao, tako da su Hornetsi još dobro i prošli izdržavši protiv kompletnih Celticsa cijelo poluvrijeme.

Doveli su se u red taman na vrijeme za pobjedu protiv Atlante. Hawksi su pronašli tlo pod nogama i odigrali su dobru utakmicu, međutim protiv odmorenog Kembe i partije sezone Marvina Williamsa nisu mogli, pogotovo kada se još dodao Bellineli s nekim suludim šutevima u završnici. S ovoliko raspoloženih opcija Hornetsi su zabili svaki put kada je trebalo, tako da se ovaj put odluka o zamjeni Kidd-Gilchrista s Belinelliem u zadnjoj četvrtini pokazala ispravnom. Samo, ne znam koliko je dobra stvar u globalu ako će im Belinelli odjednom postati nezamjenjiv dio rotacije.

11. PISTONS

Ne tako davno dominirali su Istokom, a sada Istok dominira njima. Tri poraza za redom od tri direktna konkurenta za playoff natjerala su i Van Gundya da prozove momčad za manjak truda i najavi promjene u startnoj petorci, tako da će biti zanimljivo. Iako u principu nismo vidjeli ništa na što već nismo navikli, naime Pistonsi su usprkos iznadprosječnom defanzivnom učinku i ranije znali uzeti večer slobodno u obrani, a od povratka Jacksona koji se poklopio s lakšom ozljedom Caldwell-Popea sve teže nalaze i ritam u napadu. Dakle, SVG će ovo riješiti već idući tjedan ili će isplivati nekakva drama u međuljudskim odnosima koja će im sjebati sezonu.

Za start tjedna dobro su su im došli Mavsi da se malo stabiliziraju i prije svega da razigraju Jacksona, pobjeda protiv loše momčadi čak je i uspjeh obzirom da su od Reggieva povratka već izgubili od Magica i Sixersa. Međutim, već u idućoj utakmici protiv Wizardsa problemi. Braniti raspoloženi napad protivnika predvođen razigranim bekovskim dvojcem Wall-Beal nisu mogli, ubaciti dovoljno postao je standardni problem, tako da su lakoćom nadigrani. KCP opet solidan, ali ne pridruži li mu se uskoro netko od dvojca Harris-Jackson, teško će se izdignuti iz ove gužve mediokriteta.

A da su itekako podložni potresima pokazao je i poraz od Pacersa, iako se radilo o nešto razumljivijem razvoju događaja od viđenog protiv Washingtona. Em su bili na drugoj večeri back-to-backa, em je George bio daleko najbolji čovjek na parketu, em su bez kemije u napadu, em su igrali bez Leuera koji je definitivno njihov x-faktor. Njegov izostanak otvorio je gomilu problema u rotaciji i posebice oslabio učinak s klupe, tako da nakon što su upali u prvu rupu krajem poluvremena ostatak utakmice više nisu bili u stanju izvući se ostatak utakmice jer niti su u formi, niti imaju dovoljno opcija za smisliti nešto u hodu.

I onda je došlo ovo svježe gaženje od strane Bullsa kojima je trebala jedna ovakva pobjeda da zaustave vlastiti pad i za čiji intenzitet igre Pistonsi očito nisu bili spremni. Iako su vratili Leuera u akciju, Pistonsi su ovdje upali u rupu odmah na startu, dopustivši Bullsima dominaciju u oba reketa i pri tome lišivši Van Gundya još nekoliko mjeseci života.

12. BULLS

Težak tjedan u kojem su uz niz poraza imali i svoju vlastitu malu dramu u svlačionici. Protiv Wolvesa su častili Thibsa pobjedom, ajde neka i on doživi da mu momčad u završnici utakmice protiv nekoga odigra podnošljivu obranu, pa makar je za to više od ičega što je prezentirala Minneosta bio zaslužan nedostatak ideje i šuta kod Bullsa. Iako su se Wolvesi svojski trudili još jednom se upucati u nogu vlastitim problemima u organizaciji napada, ipak su i takvi nesigurni igrali s manje grča prema naprijed od protivnika što je na kraju i presudilo.

Protiv Bucksa pak potpuno su nadigrani nadigrani dvije večeri za redom. Rješenja za Giannisa i Jabaria nisu imali, a u napadu nisu mogli pratiti raspoloženog protivnika. Najveći problem uz sve koje imaju opet je bila klupa, točnije Mirotić kojega je Hoiberg u prvoj utakmici zaboravio uvesti u igru davši prednost Portisu kao stretch četvorki. Ova situacija dobila je nastavak kada je sutradan Mirotić zakasnio na trening poslavši poruku što misli o potezu trenera, čime je zaradio još jedan DNP, a što od umora tijela, što od zamora psihe, Bullsi su i sutradan skinuli gaće pred Bucksima. Wade i Butler su još jednom bili potpuno nemoćni pored krakatosti Giannisa i Jabaria koji su se tako predstavili kao definitivno nezgodan matchup za Chicago.

Da su ipak ozbiljna skupina veterana pokazali su protiv Pistonsa gdje su zaigrali puno čvršće na oba kraja parketa, a usput su konačno dobili i nešto od klupe vrativši Mirotića u rotaciju. Čak je i McDermott nešto ubacio, ali usprkos svemu nemaju previše razloga za zadovoljstvo. Stvari idu u lošem smjeru već samim time što Butler pada u formi, a pronaći nešto čime će nadoknaditi njegov slabiji učinak neće biti lako.

Jedan od problema je što još nisu našli šuterske oslonce. S jedne strane Mirotić igra lošu sezonu, tko zna možda su ga sada malo razbudili, a s druge McDermott nikako da uhvati formu. Za to je možda zaslužna i činjenica da igra isključivo ili s Wadeom ili s Butlerom, odnosno da premalo minuta daju postavi u kojoj bi zaigrali sva trojica. Tipa, protiv Wolvesa nisu imali Ronda na raspolaganju, Grantu kao šuteru ne vjeruju, te su pokušali utakmicu zaključiti s Caananom koji je potpuno beskoristan u oba smjera. Živnuli su tek kada je Hoiberg odustao od back-up playeva i kada je zaigrao s Wadeom i Butlerom kao bekovima uz McDermotta kao spot-up trojku. Obzirom na probleme koje imaju u napadu, ovakvu postavu definitivno bi morali koristiti češće.

Utjeha je jedino da imaju unutarnjih rezervi upravo u spomenutom dvojcu s klupe, sada treba vidjeti može li Hoiberg nešto izvući iz njih i tako dati momčadi potreban poticaj prema naprijed.

13. THUNDER

Igrali su bez Oladipa u prve dvije utakmice ovog tjedna, takav nedostatak ipak nisu mogli sakriti jer nije da imaju korisnih tijela, a posebice kreatora, na bacanje. Poraz od Blazersa donio je Westbrooka u smrtnom izdanju, nisu imali širine za parirati trenutno itekako vrućem napadu protivnika, a pogotovo nisu imali rješenja protiv zone Portlanda što govori sve što treba znati o njihovoj navali u ovom izdanju bez drugog najboljeg driblera. Mislim, kada ti Portland uspije odigrati kvalitetnu obranu, onda je sve jasno. Logično da ni na drugoj večeri back-to-backa protiv Goberta i Jazza također nisu mogli ništa, dovoljno je Russa bilo još jednom usporiti i eto lagane pobjede za Utah.

Našli su protivnika po mjeri u Sunsima, Westbrook opet dominantan dovoljno da odrade posao, međutim već protiv Atlante upisali su novi poraz usprkos solidnoj partiji i novom odličnom izdanju Westbrooka. Iako su gosti bili bez Howarda koji odmara leđa te su odlučili igrati s Millsapom na centru, prednost u mišićima OKC nikako nije uspijevao pretočiti u prednost na parketu. Sve se opet svelo na Westbrookov show i iako je zamalo opet dobio utakmicu sam samcat herojskim potezima, loša obrana njega i Morrowa na vanjskim pozicijama, a zatim i činjenica da je Millsap izvukao Adamsa iz sredine, izneredila je Thunder do te mjere da su ipak lakše primali nego su zabijali.

14. GRIZZLIES

Zanimljiv back-to-back s Cavsima, prvo su oni ostavili Gasola doma i otišli po ionako vjerojatni poraz u Cleveland, a onda su Cavsi ostavili doma LeBrona, Irvinga i Lovea te otišli po poraz u Memphis. Toliko o uzbuđenjima kojima je liga mislila začiniti ove nepotrebne back-to-back utakmice fokusiravši se na instant uzvrate. Ne znam što reći na ovu temu više, koliko god iritantno bilo ovo odmaranje igrača, obzirom na suludi raspored smatram ga više nego opravdanim. Dapače, i Cavsi i Grizliji ovdje su napravili ispravne poteze, a pravi krivac je liga koja nema pravo prigovarati dok god ili ne smanji broj utakmica ili produži sezonu (ovih tjedan dana koje su dodali u novom kolektivnom neće previše pomoći). Sad, kako ligu čine upravo vlasnici 30 franšiza i udruga igrača, očito da im status quo odgovara i da su u biti jedine žrtve fanovi. Međutim, dok god oni plaćaju suludo visoke cijene karata i ne prosvjeduju protiv ovakvog sistema jer im je važnije snimiti selfie sebe na utakmici nego gledati samo igru, pitam se zašto bi ikoga bilo briga što se regularna sezona sve češće svodi na sprdnju?

Utakmica koju su trebali dobiti, protiv Kingsa bez Gaya i Casspia te s jednim od lošijih izdanja Cousinsa ove sezone (kao što je uvijek slučaj kada igra protiv Gasola), nisu. Povratak Conleya prije roka tako nije pomogao, Mike je vidno ispao iz forme, a Gasol nije odigrao na vrhunskoj razini i tu je već došlo do neriješivog problema jer nije se našao nitko treći tko može ponijeti teret u napadu. Uz to Kingsi su uspjeli ostaviti dojam rastrčanije i prvenstveno agresivnije momčadi, to je stvarno rijetka situacija da Memphis bude momčad koja manje grize u obrani, što je vidno živciralo Fizdalea koji je rano uvidio da će ove večeri imati problema s pristupom bez kojega Grizliji ne funkcioniraju.

Kako su od početka utakmice imali problema s čvrstim izdanjem Kingsa, ovakva večer došla je kao dobar podsjetnik koliko limitirani Grizliji mogu biti kada ni Gasol ni Conley nisu na vrhunskoj razini. Protiv Jazza prezentirali su sličnu priča, iako bolji defanzivno nego protiv Kingsa i ovaj put su naišli na žilavijeg protivnika. Gobert je neutralizirao Gasola, Conley odigrao još goru partiju nego protiv Kingsa i to je bilo to. Mislim, kada ti dva udarna igrača šutiraju ispod 20% dobro si i prošao s porazom od samo 9 poena.

15. BLAZERS

Nastavili su s odličnim napadačkim partijama koje pružaju u zadnje vrijeme i protiv Oklahome, a vrhunac večeri bio je što su i bez Aminua uspjeli odigrati solidnu obranu. Kombinacija zone koja je držala Westbrooka izvan reketa i produktivna klupa bili su previše za Thunder koji ove večeri nije imao šanse. Međutim, da se previše ne opuste i možda čak i pomisle kako su u stanju igrati pristojnu obranu, pobrinuo se Denver koji ih je u direktnom dvoboju za osmo mjesto na Zapadu jednostavno razbio. Usprkos odličnoj večeri Lillarda i McColluma opet su primili nevjerojatnu količinu poena prosuvši sve što su u stanju dobro napraviti prema naprijed očajnom defanzivnom igrom.

Osjetila se njihov nemoć u obrani i protiv Warriorsa gdje su primili 39 poena u prvoj četvrtini nakon čega se ostatak večeri pretvorio u rekreaciju. Ako ništa drugo, činjenica da je Denver poduzeo potrebne mjere da se razbudi barem će ih natjerati da zadrže fokus i valjda dobiju ove utakmice koje moraju ako misle zadržati mjesto među osam.

Posted by Gee_Spot

Filed under: bball Leave a comment
Comments (11) Trackbacks (0)
  1. Imaš li šta reći na prošlonedeljnu polemiku zašto su Spursi bolji u odbrani kad je Kawhi na klupi?

  2. Na temu rasporeda, jedan tip je godinama unazad sam na papiru krojio raspored(bilo je i tu zamjerki naravno), ali je otišao u penziju tokom ljeta tako da su to prepustili kompjuterskoj simulaciji i dobili govno.

  3. kad ce osvrt na jednu od najboljih draft-klasa i college sezona unazad par godin?

  4. Ne dobije li ove sezone Gobert nagradu za DPOY liga nema smisla, svake sezone regularni dio je cirkus ali ovo bi prevazišlo sve granice, Leonardu svaka cast ali ove sezone igra bar 10% slabije nego prošle, mislim obrambeno.

    Mozemo li ocekvati napokon neki jaci trade? Rodjo sad ili nikad

  5. Raspored je takav-kakav je,nije idealan niti će ikada biti,timovi znaju kakav im je raspored za sezonu unaprijed i prema tome se treba ekipa spremati tjelesno i mentalno,te spike o umoru nabijem na kurac, igrači imaju vojsku ljudi koja se brine o njima i njihovima potrebama,imaju vrhunsku tehnologiju iza sebe,odsjeda se u najboljim hotelima,vozi se u vrhunskim avionima i još podmazani s lovom najvećom u povijesti lige,pola liga završava igrati u drugoj polovici 4.mjeseca,ostali u 5. dok jedino finalisti završavaju u 6.mjesecu,tako da odmora u godini ima i na bacanje,uglavnom da se mene pita ja bih ove što bez razloga odmaraju igrače lipo po žepu opalija.

  6. Koliko je realno a koliko bi imalo smisla da Clippersi trejduju tokom sezone Grifina i/ili Reddika? Jer njegova povreda je postavila mnogo upitnika nad njegovom daljom karijerom. Da li Doc može da ostane bez posla, ako sada zaredjaju sa porazima?

  7. Sta mislis da li bi za Philu bilo bolje da trejduje Okafora, a zadrzi Noela koga izgleda zele da se rese po svaku cenu?

  8. Očekujete li trade Monroea? Što Bucksi mogu dobiti za njega? Kratkoročno gledajući, da li im se taj trade uopće isplati? Gledam ih dosta i klupa je ta koja Bucksima često donosi rezultat, pogotovo kada je Ante počeo igrati sa drugom petorkom. Većina akcija se tu vrti preko Monroea i to izgleda dosta dobro. I kad bi ga tradeali oni moraju dobiti nekog dobrog backup centra jer je u onih par utakmica, kada je Kidd izbacio Monroea iz rotacije, vladao potpuni kaos sa Plumleejem u igri.

  9. Koliko moze Denver sa novom petorkom i da li je logicno trejdovati Nurkica i jos nekog za niskog igraca koji bi nosio igru?

    Moze li Hjuston do finala zapada uz mozda neki dodatak?

    Bjelica trejd u neku plej of ekipu poput Toronta ili Memfisa?

  10. Stanje u Detroitu, Harris se žalio da ima premalo lopti prije nego što se Jackson vratio, a nakon toga je eksplodiralo u svlačionici. Obrana startera je propala, napad se i ovako jedva kotura jer nema scorera. Treba im nekakvo čudo da se pokrenu
    Bi će žilavo…

  11. Da li Noel moze pomoci defanzivi Blejzersa?…..

    I da li ti se cini da Hendo mnogo fali Blejzersima?….nekako mnogo bolje je legao za njihovu igru od Tarnera i moze se mozda vec sad reci da su se zeznuli tu letos…za brdo manje para su mogli imati igraca kojeg su vec imali u timu i koji je lepo ”lego” u roster….p.s znam sta mislis o Hendovom nepostojecem skoro osecaju za ostatak tima u smislu asista…ali sta znam, toliki sam fan Blejzersa i bas je fino igrao u Portlandu…


Leave a comment

Trackbacks are disabled.