ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

30May/1741

ACT THREE

Najava Finala poznatog i kao treći čin drame "Warriors vs Cavs" koja je obilježila proteklih nekoliko sezona osvojivši i kritiku i publiku. Može li klimaks opravdati očekivanja ili će biti mlitav poput velikog dijela ovogodišnjeg doigravanja? Kao i uvijek - pojma nemamo, ali jedva čekamo vidjeti.

Lani su Warriorsi ušli u Finale kao ogromni favoriti. Iza njih je bila najbolja regularna sezona svih vremena, a uz to su u dvije međusobne utakmice u regularnom dijelu dobili Cavse s ukupno 40 razlike. Ti isti Cavsi su usred sezone promijenili trenera i stil igre, jedva se ubacivši defanzivno u top 10 nakon što je momčad preuzeo Tyronn Lue. Na papiru, Warriorsi su imali za 5.5 poena na 100 posjeda bolju momčad, što se uostalom očitavalo i na razlici od 15 utakmica u finalnom scoreu. I jedno i drugo su trebali biti pokazatelji totalne dominacije, kakvu smo uostalom gledali barem u prve dvije utakmice lanjskog Finala koje su Warriorsi dobili s 48 razlike ukupno.

Čak i kada su se Cavsi pribrali i kada su zaigrali s Jeffersonom umjesto Lovea prebacivši Jamesa na četvorku, Warriorsi su imali sve u svojim rukama s 3-1 u pobjedama. Ipak, Greenov izostanak zbog suspenzije otvorio je Cavsima priliku, smanjili su na 3-2, a onda su Warriorsi uz gubitak zena ostali i bez Boguta, što je stavilo dodatan pritisak na rastresenog Draymonda. Koji je odradio posao najbolje što je mogao, pogotovo u sedmoj, ali Warriorsi su jednostavno postali pretanki. Steph, koji je veći dio playoffa imao problema s koljenom, sam nije mogao tricama pokriti sve rupe u rotaciji, a bila ih je gomila. Od manjka ikakve opcije pod košem gdje su se Ezeli i Varejao natjecali tko će pružiti gore minute, do nestanka Iggya kao čovjeka koji može usporiti LeBrona, a sve začinjeno s punim gaćama Harrisona Barnesa, Warriorsi su jednostavno dopustili da ih Cavsi pogonjeni LeBronom iznenade i preokrenu narativ. Jamesu je trebao tek pomoćnik na svakoj strani, Kyrie u napadu, Thompson u obrani i Cleveland je uspijevao napraviti dovoljno za ugrabiti naslov dobivši 3 za redom.

Ovoliki uvod sam napisao ne samo jer je iz današnje perspektive puno lakše sažeti stvari i razdvojiti bitnog od nebitnog, već prvenstveno zato što su Warriorsi ovaj put još veći favoriti. Brojke su toliko na njihovoj strani da ih uopće nema smisla ni spominjati, svi modeli bazirani na bilo kakvoj statistici praktički Cavsima ostavljaju šanse možda za jednom pobjedom. Warriorsi ovaj put nisu srušili najbolji score svih vremena, nisu čak ni pomeli Cavse u dva međusobna susreta (samo u jednom, i to s +35, u onom prvom su izgubili za jedan poen jer se u završnici nisu mogli dogovoriti oko toga kroz koga će igrati, Duranta ili Currya, pa su Draymond i Iggy pokušavali previše), ali net učinak je zastrašujuće na njihovoj strani, imaju skoro +9 na uzorku od 82 utakmice. Usporedbe radi, Bullsi su 1996. protiv Sonicsa imali samo +4, a Spursi 2014. u Finalu u kojem je malo tko sumnjao u njihovu dominaciju samo +3. Tada je narativ bio isti, momčad koja ima Jamesa ima šanse, ali pokazalo se da James nije dovoljan. Isto tako nije čudo da se masovno većina prognoza priklanja na stranu Warriorsa jer ovakva razlika je nezapamćena.

(Nije mi se dalo ići po baš svim sezonama da vidim radi li se ovdje o najvećoj net razlici u povijesti, ali išao sam reda radi na početak nultih i do onog perioda kada je dovoljno bilo postati prvak Zapada za osvojiti naslov - Lakersi su bili toliko dominantni da su ukupno izgubili 3 utakmice u 3 serije Finala za redom, 12-3 score su imali protiv Istoka, ali koš-razlika prije početka serije im ni jednom nije bila veća od 4 poena, što je interesantno jer Lakersi su tada imali Shaqa koji je na svoj način bio LeBron i koji je također imao prekidač, samo što je uglavnom i bez njega bio u ulozi favorita za razliku od Jamesa koji je više Finala igrao kao podređeni na papiru.)

Dovođenjem Duranta Warriorsi su dodali ne samo još jednog strijelca koji može nositi napad i spasiti ih iz rupa u koje su na trenutke upadali prošle godine kada bi igrači zadatka zakazali, već i all-D kandidata koji im je pomogao imati elitnu obranu u sezoni u kojoj obrane nisu bile važne. Cavsi su pak završili kao ispodprosječna defanzivna družina, tako da u Finalu protiv njih nije samo ova suluda razlika u učinku, već i povijest koja nas uči da moraš imati barem top 10 obranu ako misliš do kraja. Bilo je iznimki koje su se prošvercale i bez top 10 obrane, ali ni jedna nije bila ovako loša kao njihova trenutno.

Najpoznatiji prvak s lošom obranom svakako su Lakersi iz 2001. što je još jedna poveznica Shaqa s Jamesom, naime i on se palio na prekidač i do playoffa se uopće ne bi ni trudio dovesti u formu. Opet, čak i ta momčad Lakersa bitno se razlikuje od Cavsa po jednom detalju - iako su bili ispod prosjeka defanzivno, u playoffu su od prve serije rasturili skočivši na elitne razine s kojima bi bili prva obrana sezone, prošetavši se do naslova sa scoreom 15-1.

I tu sada dolazimo na pitanje famoznog prekidača. Nešto ni s njim ne funkcionira jer Cavsi usprkos boljoj igri i dalje nemaju sjajne brojke, obrana im je u playoffu samo 2 poena bolja od razine sezone, što nije loš napredak u tako malo vremena, ali i dalje ih svrstava u tek prosjek NBA lige i nije ni blizu onoga iskoraka kojega su Lakersi svojevremeno postigli. Tako da je pitanje ove serije jednostavno, a, iskreno, nitko ga ne bi ni postavljao da LeBron nije zaslužio ovaj status legende, pogotovo nakon zadnja dva nastupa u Finalima (da je bilo tko drugi u pitanju, očekivali bi Finale dosadno kao i playoff do sada). Imaju li Cavsi ne samo prekidač, već i stupnjeve na njemu koji im omogućuju da se prilagođavaju ovisno o konkurentu (samo da naglasim - poštujem mogućnost da se momčad može natjerati igrati obranu koliko joj treba, ali ne mogu se otresti dojma da te takav kampanjski pristup kad-tad mora koštati).

Dakle, postavimo pitanje svih pitanja - mogu li Cavsi igrati dovoljno dobru obranu da si daju šansu? Mogu li u Finalu konačno biti elita i na tom dijelu parketa kao što su uspjeli lani, pa makar na jednu seriju?

Neće biti lako jer imaju problema i s ljudstvom i s planom.

Za početak očito imaju namjeru srezati rotaciju na 8 ljudi, već protiv Bostona odrekli su se Fryea koji im je sjajno služio u regularnoj sezoni, ali protiv Warriorsa ga ne mogu poslati na parket (ako i bude igrao vjerojatno će dobiti mrvice jer minute su potrebne Jeffersonu koji je i u prošlogodišnjem Finalu i u obje ovogodišnje utakmice igrao puno značajniju rolu). Love kao back-up petica pokazao se solidnim rješenjem, puno je bolji skakač i sposoban je kazniti mismatch u postu, tako da će onih 15-ak minuta koje ostanu iza Thompsona dobiti on, eventualno ovisno o trenutku možda u ponekoj utakmici na nož i LeBron zaigra centra. Koliko će Cavsi trpiti Lovea na parketu kao četvorku ovisi o tome koliko će Warriorsi igrati s peticama, ali u svakom slučaju LeBron minimalno mora barem pola utakmice provesti kao četvorka da bi imali dovoljno šanse igrati ozbiljnu obranu. S ova tri imena praktički su zatvorili rotaciju na dvije visoke pozicije, eventualno možemo očekivati još poneku minutu za Jeffersona i kao četvorku.

RJ teško može odigrati onako bitnu ulogu kao lani, u ovom doigravanju ne djeluje ni približno energično, ali će svakako dobiti dio minuta na krilu jer Cavsima nedostaje fizikalija kada se LeBron pomakne na četiri. Korver će vjerojatno dobiti najveći broj minuta kao trojka, točnije on, Smith i Shumpert će dosta igrati zajedno na bokovima kao parovi i dijeliti zaduženja od kojih je ono osnovno sakriti Korvera na slabijem strijelcu. Ove postave, pogotovo kombinacije Shumpert-Korver i Smith-Shumpert, Warriorsi će definitivno moći eksploatirati u oba smjera. Obzirom da će dosta igrati s tri beka uz Jamesa i Thompsona, nije isključeno da ćemo gledati i poneku minutu za par Irving-Williams što je također nešto što Warriorsi mogu kazniti.

Kako će Kyrie ionako igrati po 40 minuta, Deron će ovdje dobivati mrvice, a ako se pokaže problemom Lue uvijek može igrati s Shumpertom kao nominalnom jedinicom dok će se napad ionako vrtiti kroz Jamesa. U biti, ako Derona vodimo kao igrača koji nije esencijalan i od kojega je sva pozitivna produkcija čisti bonus, Cavsi će ovu seriju pokušati dobiti sa 8 ljudi od kojih jedan ima upitan puls, a još gomila ih igra samo u jednom smjeru. I to u kontekstu u kojem se neće moći osloniti na svoju udarnu petorku koliko su navikli (u 13 utakmica doigravanja do sada starteri su odigrali čak 250 minuta, a sljedeća najkorištenija postava samo 43).

Ovo znači da će morati koristiti novu rotaciju, drugačiju od svega što su do sada bacali na parket i tu je ključ to dodatno krilo. Poanta priče je da bi mogli imati ogromnih problema ako Jefferson opet ne oživi i ne pokaže se sposobnim igrati 20 ili više minuta jer tada im ostaje samo Korver. Ako budu mogli računati na RJ-a, Cleveland će umjesto tri loša defanzivca morati trpiti samo dva, odnosno samo jednoga ako se pokaže da Love baš ne može ostati na parketu protiv smallball postava Warriorsa na petici. Jefferson omogućuje Cavsima da igraju obranu na način kako žele, pogotovo protiv smallballa Warriorsa - s njim na parketu puno im je lakše preuzimati i rotirati se, a uz to imaju čovjeka kojega inicijalno mogu držati na Durantu (znamo da James preferira igrati protiv Thompsona kako bi imao više prostora za pomagati kao korektor iz pozadine). Također, protiv smallballa Warriorsa lakše im je jer mogu sakriti Irvinga na Iggyu (Smith će biti na Stephu) tako da čak i imaju izglede igrati dobru obranu, pogotovo u završnicama utakmice. Tu je samo pitanje mogu li zabiti dovoljno ako će morati držati Thompsona u igri umjesto Lovea.

Praktički, to je ista rotacija kao i lani u Finalu, što u situaciji kada protivnik napravi ogroman korak naprijed s rosterom baš i ne obećava.

Što nas dovodi i do problematičnog plana.

Naime, s igračima poput Irvinga i Lovea definitivno nije lako složiti defanzivni sistem koji neće puknuti. Preuzimanje do neke mjere može upaliti s nižim postavama, ali ne i s visokima, pogotovo jer Warriorsi gomilu akcije vrte kroz blokove bez lopte. Ako će Cavsi preuzimati na svakom bloku, problematične reakcije Lovea i Irvinga i općenito nedostatak uigranosti za braniti ovakve situacije bit će problem. S nižim postavama barem mogu stvoriti nekakav pritisak na loptu kojim mogu kazniti sklonost Warriorsa riskantnim dodavanjima, međutim s Loveom na četvorci stvarati pritisak gotovo je nemoguće.

Protiv Bostona su imali priliku okušati se u branjenju napada koji vrti gomilu sekundarne akcije kroz blokove bez lopte, ali to je bilo ništa naspram onoga što ih čeka. Naime, čak ni Boston ne izlazi iz nekakvih okvira lige u kojoj je 7% pokušaja rezultat istrčavanja ili utrčavanja nakon bloka. Warriorsi su u oba slučaja na 13%. To je ogroman šok za svaku obranu, a pogotovo za obranu koja se mora svim silama truditi da ne padne s peta kao ova Cavsa. Uz to, protiv Bostona je olakotna okolnost bila to što Celticsi igraju puno više kroz blokove na loptu, tako da su imali prilike pokazati napredak u obrani koji je isključivo vezan uz branjenje osnovne 2 na 2 pick igre. Ona za 2 poena bolja obrana koju smo maloprije spomenuli svoj iskorak prije svega bazira na ozbiljnijem pristupu osnovama, dakle ne dozvoljavaju više da ih svatko pretrči u tranziciji i imaju odličnu obranu pick & rolla - udvajaju, rotiraju se i trude se imati Jamesa u pozadini kao korektora.

Taj sistem pomogao je osvojiti Istok, ali Warriorsi su kao što smo rekli nešto sasvim drugo, protivnik gdje ovakav pristup neće biti dovoljan. Paradoks je da, uz gomilu akcije na strani bez lopte, Warriorsi istovremeno vrte najmanje posjeda kroz pick & roll čime dobrim dijelom anuliraju taj napredak Cavsa. Koji će doslovno u ovoj seriji morati odigrati više dobrih minuta u obrani nego u svim dosadašnjim playoff nastupima pazeći na Curryeve blokove za Greena na laktu ili Thompsonove blokove za Currya ispod koša. Sva ova križanja koja imaju funkciju obostranih blokova i naknadni cutovi u sredinu ili prema vani, to je ono čime će Warriorsi testirati spremnost protivnika.

I da, kada smo već spomenuli tranziciju - znamo koliko su Warriorsi opasni u tom segmentu igre i koliko će nakon svakog obrambenog skoka pokušavati nametnuti brži tempo. Koliko god se uozbiljili u ovoj fazi obrane, Cavsi ipak nisu momčad koja želi trčati, pogotovo kada igraju s visokim postavama i ovdje će isto imati problema držati korak (Warriorsi su i u doigravanju za 5 posjeda brži, nametnu li Cavsima run and gun, a ovi ne pronađu dovoljno smallball postava koje to mogu pratiti ako ne 48 minuta, a onda barem pola utakmice, bit će gadno).

A da je ovo stvarno zanimljiv sudar svjetova, govore i stilske razlike kada pogledamo suprotne strane parketa. Naime, ni jedna momčad u ligi ne voli izolacije više od Cavsa - kada im oduzmete tranziciju i slash & kick igru Jamesa kojoj je cilj navući obranu u sredinu i onda kruženjem lopte pronaći otvorenog tricaša, kod njih nema puno mudrovanja, James i još češće Irving uzimaju loptu u ruke i igraju 1 na 5. Da bi ovakav pristup bio još izraženiji, tu su i pokušaji igranja kroz Lovea u post-upu svaki put kada se otvori prilika za mismatch, što će se protiv Warriorsa i njihovog preuzimanja događati relativno često. Irvingu je doduše svejedno, ostao na njemu visoki ili ga cijelo vrijeme pratio Thompson on će svoje zabiti ako je u formi (a sudeći po zadnje dvije utakmice protiv Bostona uhvatio ju je u pravo vrijeme). Jamesu će biti nešto teže igrati 1 na 1 jer će ga dosta čuvati Durant, a i Green je uvijek negdje u blizini, međutim u onim situacijama kada ostane na Iggyu ili nekom od bekova sigurno će ići na ulaze (protiv Bostona se malo ohladio šuterski, to bi mogao biti problem jer kada ubacuje trice Cavsi su još opasniji prema naprijed).

Teoretski, Warriorsi sa svojim preuzimanjima stvoreni su da bi protivnika tjerali da igra 1 na 1 i uzima teške šuteve, međutim kako to Cavsima nije nikakav problem spremiti pristojnim postocima s ovakvom individualnom razinom talenta, defanzivno Warriorsi nisu u takvoj prednosti - dok god Kyrie i James mogu igrati 40 minuta visokim ritmom, pa još ako dobiju nešto od Lovea i od Thompsona u skoku u napadu, za napad se ne moraju bojati. Do jedne razine, naravno, jer ako će Warriorsi preko njihove obrane zabijati puno više, seriju sigurno neće dobiti samo na račun napadačke lepršavosti.

I tu se opet moram vratiti na obranu Cavsa koja je ključ serije. Golden State, dobio ili ne 24 solidne minute od Zaze i Westa u sredini, ima dovoljno ljudi da odradi posao. Lani su Cavse držali na 100 poena, praktički bez Boguta i bez igrača poput Duranta koji u obrani može sve. Njihova standardna agresivnost uz tu dodatnu dužinu i kvalitetu koju imaju bit će dovoljna za odraditi posao. Cavsi, sve i da odjednom zaigraju manje predvidljivo u postavljenim napadima, zabiju više poena kroz tranziciju i više trica, morat će raditi za većinu poena. Ako ne odgovore na isti način na drugoj strani, ako omoguće Warriorsima lagane poene i ne budu sposobni kreirati kaos na svoj način kao što su uspijevali lani, neće obraniti naslov.

I sada smo opet došli do prekidača Cavsa - da li je ova snaga do koje su ga okrenuli maksimum ili mogu otići do 11?

Naime, iako matchupovi Warriorse stavljaju u ulogu favorita, a brojke i u ulogu jednog od najvećih favorita ikada u Finalima, film je drugo. Točnije, osjećaj gledajući film, eye-test, barem kod mene nije ni blizu onako jasan kao prije 3 godine kada je LeBron bio zadnji put u Finalu s Heatom. Tada su Spursi, iako na papiru samo za 2 poena bolja momčad, očekivano rastavili Miami na komade. Igrali su atomsku košarku, a Heat je, s onim rosterom u raspadu, u obrani bio nezapamćeno kilav za Finalista. I od toga polazim kao nekakvog okvira - niti mi ovi Warriorsi izgledaju onako uštimano kao tada Spursi, niti mi je ova momčad Clevelanda toliko tanka kao ona Miamia. Već to je dovoljno za sve brojke baciti kroz prozor jer bazirati se u pokušaju prognoze na učinku i jednih i drugih prije ovoga Finala čini mi se jednostavno besmislenim.

Warriorsi jesu imali nešto teži put do završne runde, ali izuzmemo li ono malo drame protiv Spursa, nisu imali pošteni izazov. Cavsi su pak samo na trenutak protiv Bostona pokazali kako loše mogu izgledati u obrani kada se zaborave i kada iz bilo kakvog razloga počnu igrati obranu kao da je regularna sezona. Sad, činjenica da Cleveland nema tu uigranost u zadnjoj liniji, da nemaju jasan plan za borbu protiv Warriorsa i da im obrambena egzekucija nikada nije postala sastavni dio identiteta, možda je problem, ali, u kombinaciji s tim da i Warriorsi na momente itekako znaju odstupiti od svog plana u napadu, da se znaju izgubiti u pokušajima da igraju kroz Duranta 1 na 1 ili da Klay i Steph znaju zanemariti kretanje kao filozofiju i uzeti loš šut (a iako mogu zabiti tricu preko ruke u drugoj sekundi napada metar dalje od linije to je i dalje loš šut), manji je problem nego što bi bio slučaj da su s druge strane Spursi iz 2014.

Također, dok će Cavsi muku mučiti naći balans na bokovima i pod košem kako bi što manje patila obrana, Warriorsi će se isto trebati potruditi pronaći rotaciju koja funkcionira. Njihova startna petorka je sjajna, ali ono gdje moraju dobiti seriju su ostale postave kojima bi trebali izbaciti Cavse iz ritma. Death star lineup nije toliko moćan kako Iggy kopni, iako je i ova njena verzija solidna, a uz to imaju i opciju umjesto Iggya koristiti Livingstona. Uz to imaju luksuz na parketu uvijek imati dva all-stara, dok Cavsi ne samo da nemaju četvoricu na raspolaganju, nego im se Love često protiv Warriorsa pretvori u rotacijskog igrača (u zadnjem međusobnom susretu u kojem su Warriorsi jednostavno pregazili Cavse čak ga je Lue maknuo s parketa i startao treću četvrtinu s Korverom).

Ipak, u startu se javlja taj problem one famozne postave koja otvara parne četvrtine, s Klayom i Greenom bez Stepha i Duranta. To je inače postava s drugom najvećom minutažom u playoffu do sada kod Golden Statea i ima negativan učinak što je jednostavno nevjerojatno. Mislim, koliko bi se tek prošetali kroz prve tri runde da su u ovim minutama koristili neku bolju kombinaciju? Cavsi će ove periode moći iskoristiti jer upravo u njima na parket šalju one izuzetno potentne uvjetno rečeno smallball postave s Jamesom na četvorci (blesavo se referirati na njih kao smallball obzirom da je James i za četvorku iznadprosječno snažan).

West kao petica ne pomaže u ovim momentima, a kako McGee nema što raditi u Finalu, ovdje moraju razmisliti o tome da izbace šihte bez Duranta i Currya te da jedan od njih uvijek bude na parketu. To nije neizvedivo, uostalom u Finalu nema potrebe za širenjem rotacije na Clarka i McCawa - Livingston i Iggy, pod uvjetom da su spremni, trebali bi moći pokriti sve minute koje ostanu iza startera na pozicijama 1, 2 i 3. Uz to, na četvorci treba isključivo koristiti Greena i Duranta jer svaka minuta za Barnesa poklon je Clevelandu. Ovime doduše smanjuješ mogućnost korištenja Greena na petici ako će više od pola utakmice morati odraditi na četvorci i tu se javlja mala rupa koju će Warriorsi morati nekako popuniti.

E, sad način na koji će to napraviti mogao bi itekako utjecati na razvoj serije - ako će kao do sada više koristiti centre, možda čak i McGeea, odnosno ako će Green igrati tek desetak minuta kao centar, onda im treba tek tu i tamo poneka minuta od McCawa (ili Clarka, njega bi se dalo koristiti u minutama kada je Deron na parketu, pa onda Livingston može uskakati više ne bok u nekim drugim šihtama kada im fali mesa na pozicijama 2 i 3). Ako će pak povećati minutažu Greenu na petici i tako opteretiti Duranta na četvorci, možda će morati uključiti u igru i Barnesa uz poneku mrvicu za McCawa. Poanta je da rotacija nije idealna bez obzira na sjajnu jezgru i da će im trebati solidne minute od nekolicine igrača zadatka. Što je u situaciji kada nemaš pojma koliko uopće mogu pomoći Iggy i Livingston itekako riskantno - Iggy tricu "gađa" s 11% u doigravanju, a Livingston zabija 4 poena po susretu u 16 minuta. Mislim, ako će ovako igrati, onda praktički nemaš nikakav death lineup na parketu jer je obrani lakše se postaviti protiv dva zidara nego protiv centra kojega ipak trebaš držati dalje od skoka.

I da, ne smijemo zaboraviti još jedan ključni detalj - Klay je katastrofa u ovom doigravanju. Ono što su kroz sezonu uspijeli sakriti, činjenicu da pored Duranta jednostavno nema toliko lopti i da često forsira, u doigravanju je izašlo na vidjelo. Potrošnja mu je pala s razine ozbiljnog startera na razinu igrača zadatka, a usput su mu se srozali i postotci. Tricu gađa s podnošljivih 36%, međutim kako dvice zabija ispod 40% i ne izlazi na liniju, u napadu je praktički igrač manje, što dokazuje i PER od 8. Iggy je s 9 iznad njega, to sve govori, s tim da Iggy troši lopte samo kada mora (njemu je PER standardno nizak). Uglavnom, s ovakvim Klayom ne pričamo o četiri all-stara, već o tri, a tu je onda automatski i puno manje razlike za Cavse koju treba nadoknaditi (pogotovo jer Klay 1 na 1 nema šanse zaustaviti Irvinga pa da tako barem kroz obranu donese dodatnu vrijednost). I to je još jedan razlog zašto brojke treba baciti kroz prozor. Da, one kazuju koliko su Warriorsi imali bolju sezonu od Cavsa, ali ne i zašto bi Warriorsi trebali dobiti ovo Finale.

Stoga, iako na kraju tipujem na Warriorse čisto zbog te obrane Cavsa za koju mislim da će pokleknuti previše puta da bi obranila naslov, smatram da im neće biti nimalo lako. Cavsi su zeznuti jer LeBron time što može biti najbolji igrač u seriji ruši onu početnu, ključnu prednost, koju imaju u svim ostalim serijama (možda je nisu imali ni protiv Spursa, ali zbog ozljede Leonarda nismo to imali prilike vidjeti). To što imaju dvije prve opcije njihov je način da zeznu sistem, tu mogu dosta toga popraviti, ali s druge strane Cavsi time što imaju Irvinga koji sam može dobiti par utakmica donekle uspijevaju sanirati posljedice. Praktički, ako će ova dvojica igrati kao u završnici prošlogodišnjeg Finala, Warriorsima se sve od 2 do 8 (ili koliko će već ljudi koristiti) mora savršeno posložiti. I ne zaboravimo, onaj tko će slagati stvari u hodu je Mike Brown koji uopće nije trebao biti u ovoj roli (ako ništa drugo, zbog toga nekako vjerujem da ćemo gledati više smallballa, Kerr je imao puno veću potrebu čuvati Draymonda, Brown kao da mu više vjeruje - ne poznaje ga dovoljno dobro - i tu bi se opet sudbina Warriorsa mogla prelomiti na Greenu, hoće li moći nositi taj teret kada bude najvažnije ili će opet puknuti u krivom trenutku).

Curry za razliku od dva zadnja Finala ima šansu briljirati, u prvom je glumio mamac što je rola koju sada dijeli s Durantom pa će imati više prostora, u drugome je bio načet ozljedama. Trenutno djeluje potpuno spremno i više isprika nema. Durant također ozljedi usprkos djeluje dovoljno dobro, pogotovo u napadu. Samo, ako će se napad vrtiti isključivo kroz njih dvoje, po čemu se to previše razlikuje od ovoga što rade Cavsi osim stilski? Što ako u jednom trenutku nestane i te stilske razlike, ako Warriorsi počnu tražiti instant rješenja umjesto da vrte akcije, pa time izgube ritam i olakšaju život obrani Clevelanda? Bit će ovo igra živaca definitivno i tu čak Cleveland ima laganu prednost zbog ove uloge favorita koja se gura Warriorsima.

Naime, osim što su prvaci i što imaju potrebno samopouzdanje koje Golden State tek treba razbiti (ona zadnja utakmica je bila gaženje, ali ipak je bila riječ o regularnoj sezoni), a to za njih neće napraviti papir, dapače on služi samo kao dodatni motivator Cavsima, čak je i narativ na strani "gostiju". James je lanjskim naslovom praktički skinuo sav teret s leđa, više nema što dokazivati ikome. Krenule su priče kako bi novim prstenom mogao preskočiti Jordana, samo to je klasični bla bla bla narativ potpuno nebitan za Finale. Plus, kako će preskočiti Jordana kada nema 6-0 u Finalima i kada igrom nije ni sličan Jordanu (ona glavna razlika između njih koja se zanemaruje je ta što je Jordan bio kreator i closer kakav je Jamesu uvijek trebao, bio to Wade ili Irving, vrhunski bek koji može sve s loptom, dok je James više tenk poput Shaqa i uber-Pippen utoliko što radi barem jednako koliko i troši - da se razumijemo, radio je i MJ, ali ne na ovakvim razinama, to su jednostavno neusporedive kategorije).

Želim reći da Jamesa takve stvari ni najmanje ne diraju, sve što on želi je još jednom dokazati Warriorsima da je bolji od njih čak i usprkos tome što su dodali Duranta. Na drugoj strani pak puno je veći teret, prošlogodišnji poraz dao se preživjeti u kontekstu svega što smo vidjeli, ali eventualni ovogodišnji, kakav god se na kraju narativ razvio, bit će bolan. Krenut će pitanja o kompatibilnosti, Draymondovoj zrelosti, Klayovoj precijenjenosti, a posebice i Durantovim mudima. Curry, ako ništa drugo, za utjehu ima onaj prvi naslov i lanjsku sezonu, jedan od najvećih individualnih podviga svih vremena, šutersku Mona Lisu koja je i video-igrice učinila smiješnima.

Durant će pak imati 0-2 u Finalima i umjesto da ga se slavi kao jednog od najvećih svih vremena lagano ide prema teritoriju nerealiziranog talenta. 29 godina, 10 napornih sezona, gomila ozljeda - tu već govorimo o izlasku iz faze nirvane i početku one faze karijere u kojoj se moraš više oslanjati na um nego na tijelo. Praktički, iako će imati šansu i dogodine ako Warriorsi ostanu na okupu, ovo mu je idealna prilika jer idući put teško da će biti lakše. Praktički, sve mu je tu servirano - samo mora biti bolji od Jamesa i uzeti ponuđeno. Samo.

I zbog ovoga ovo Finale bi stvarno moglo postati jedno od najboljih ikada. Iako je na papiru najmanje zanimljivo u povijesti. Kakav apsurd. I kakav razlog zašto je NBA zakon.

Prognoza? Iskreno, dok nisam sjeo, preletio obje utakmice iz regularne sezone, pronalazirao još jednom sve napredne i glupe brojke, pa i prostudirao lanjsko Finale, osjećaj uz viđeno u doigravanju mi je govorio 4-3 za Cavse. Kako pametniji ili gluplji čovjek biva kada gomila (nepotrebno) znanje, sada sam skloniji Warriorsima zbog nekoliko faktora, prvenstveno jer ne vjerujem u obranu Clevelanda i jer mislim da James i Irving neće moći nadigrati Curry i Duranta onako kako su lani to napravili Curryu i Greenu u završnici serije.

Opet, ne mislim da će im biti imalo lako i tu sam svakako bliži onom pravcu razmišljanja da nas čeka neizvjesna i duga serija od onoga drugog (a samo su dva, ne nazire se logika po kojoj su Cavsi izraziti favoriti) koji smatra da će Warriorsi nastaviti dominirati kao da sada. Odgovor na pitanje koja struja je u pravu tako me u neku ruku zanima više od samog ishoda jer kakav bude da bude, ako bude kako očekujem, bit će sjajno. Ipak, reda radi službena prognoza glasi

WARRIORS IN 7

Posted by Gee_Spot

Filed under: bball Leave a comment
Comments (41) Trackbacks (0)
  1. Dubs in 4

  2. Thompson je u playoffu smotao vise dzokseva nego sto je slobodnih pogodio

  3. Jebem ti bibliju, prosle godine u skoro ovo doba, Durant je izgleda kao mvp u Oklahomi. Sada ispada da je jedan od sviju. Ako on nije u stanju natrpat “jeffersone”, pogadat Barnesove suteve (vjerojatno ce ih Klay dobit) onda nek sve ide u neku stvat.
    Po meni ce ovo biti velika sramota za Wariorse i najveci uspjeh za Jamesa ako iz guzice izvuku naslov.
    Zanemariti cinjenicu da su tu 2 mvp igraca, 4 legitimna all stara, ne znam vise sto bi im trebalo da budu prvaci.

    Wariorsima samo ostaje pitanje kako ce centri pokrpat 25 min sto moraju dobiti i jos ce samo dobit odgovore za narednu sezonu o tome kako ce Iggy i Livingston reagirati na ostalu minutazu. Cavsi se s kontra strane moraju isto bakcat s raznim olupinama od imena.

    Ratnici u 5

  4. Golden State u 5.

  5. @ lasta – stao sam prvo mislit se na kojeg Thompsona misliš, a onda usput bacio i pogled koliko je Tristan pogodio slobodnih u playoffu. 15 više od Klaya. Nevjerojatno

  6. GSW u 6. Ako Klay dođe sebi dosta i 5.

  7. Svaka cast LeGoatu, ali ovo ide u 6 utakmica. Jedini problem koji vidim je Mike Brown.

  8. Sorry za spam. Draymond Green ce biti MVP Finala, kao podsjetnik LeGoatu za provokaciju.

  9. Cavsi u 6. History, LeBron closing gap on Jordan.

  10. Gee, otkad Kerr sprovodi terapiju alternativnom medicinom “lula mira” postala je vjerujem obavezan accessorize u svlacionici Oracle Arene.

    Inace ako Cavsi osvoje Tristan ce bit MVP kao Iggy one godine 🙂

  11. mislis li da james treba ledjima i svojom masom napadati kd-a i mozda ga uvesti u probleme s osobnima?

    ipak je tu razlika u kilazi ogromna… i tu onda james moze iskoristiti svoje dodavacke sposobnosti, ako ga udvoje.

    sta se tice jeffersona, on je fajter i nekako mislim da ima u sebi 15-ak minuta borbene kosarke.

    mene najvise zanima tko ce pucati ako se bude lomila utakmica, kd il curry…ako promase bit ce paljbe da su chokercine i da zabijaju samo u regularnon sezoni…

  12. Cavs u 7, Warriorsi ovisno tko je u petorci uvijek u jednom smjeru igraju 4 na 5, a s ovakvim Klayom na momente i 3 na 5.
    To olakšava Cavsima prikrivanje vlastitih nedostataka.
    Dodatno i igraju bez trenera, i sa svakom utakmicom je sve uočljiviji odmak od njihovog stila. Da ne govorim koliko će nedostajati zen vještine Kerra ako prigusti, puno je tu zajebanih karaktera, a prave hijerarhije među igračima nema.
    Curry i Durant su jebachi ali nisu vođe, i mislim da će Cleveland znati eksploatirati slabosti Warriorsa. Ako ne bude nekog divljanja Duranta i ako ne zaigra svoju najbolju košarku s energijom svog bivšeg momčadskog kolege Cavsi to rješavaju.

  13. Gee- Ti si pisao analizu vidim, ali ko je prognozu napisao? Ja se slažem s tvojom analizom i u skladu s njom ne vidim kako ova serija ide u više od 5 za GS. Možda James može navući na 6, ali to je najviše čemu se mogu nadati. Mislim da su ratnici ipak prejaki ove godine, lani je steph bio načet, Draymond pod prijetnjom suspenzije i nisu imali Duranta. mislim uvijek postoji šansa, a u ovom slučaju je da Cavsi trpaju trice sa 50% petnaest komada po utakmici i da LeBron i Kyrie budu na 37-13-10-3-3, 30-5-5-2-
    Šanse da Cavsi uzmu seriju su otprilike tu negdje sa šansama da ova dvojica ostvare ovakve brojke.

  14. Najbolja najava koju sam u zivotu procitao.

  15. KD ce bit MVP :). Imas dva najbolja sutera lige Currya i Duranta ne mozes , da izgubis finale :).

  16. Dubsi u 6. Mislim da ce Steph biti kljuc serije.

  17. Dvije nedjelje izbacivanja stresa u dubokim nocnim satima NEPROCIJENJIVO.

    Gee majstor svog zanata.

    Cavsi u 6

  18. Briljantan tekst. Razum kaze GSW, al srce kaze Cavsi. Go Cavs. Prognoze neću davat, tu sam gori od Ćire

  19. Toliko iščekujem ovo finale da ne želim prihvatiti Dubse kao velike favorite. Gee, najava je odlična kao i svi tekstovi, nema šta, mada podcast bi bio bolji…
    U međuvremenu nam ne ostaje ništa nego razmišljati na koji bi način Cavsi mogli pružiti što bolji otpor… Ja bih barem jednu utakmicu pokušao sa nečim totalno drugačijim od svega rečenog i napisanog.
    Napadao bih nemilice Greena u postu.
    Da, najboljeg defendera i ključnu figuru obrane Warriorsa pokušao bih dovesti u probleme sa penalima i unervoziti ga.. Zadatak bi to bio za Lovea i prilika da pokaže (dokaže) svoju vrijednost…
    Mislim da je bez obzira na sve balade o Curryu i Durantu Green ključna figura tima iz zaljeva i da je upravo njega potrebno izbaciti iz “comfort zonea”…
    Još jedna stvar koju više nitko ne spominje, a to je pitanje death lineupa Warriorsa, tj. prelaska na smallball petorku. Može li to uopće funkcionirati, obzirom da ni lani nakon ozljede Boguta te pada forme Barnesa i Iggija nije bas izgledalo bajno…???
    I kako bi to uopće izgledalo u ovom finalu.. Durant na četvorki? Hm,,,,

  20. Sve je super , potrudio si se maximalno , ali izgleda ti zaboravio u kojem dobu živimo , kad vidim text na poslu ovoliki odmah me panika obuzme, trebao si ti to u 3-4 posta napraviti , preglednije : “Hamo pipa i ostala ekipa” 😉
    Po meni je ključni igrač Thomson, ako on svoje pogodi (što kažeš makar Barnes šuteve) onda GSW u 5 , ali ako Korver i JR Smith i Williams polude i budu extra efikasni onda može čak otiči i u 6 ili 7 , ali opet bi trebao GSW to odraditi i da Curry bude MVP

  21. LeBron i M.J. ne idu u istu rečenicu, to je hereza i svetogrđe 🙂

  22. Mozak kaže GSW, srce kaže:”Samelji ih, LeBronče!” …ali GSW u 6

  23. Lebron ce imat monstruoznu seriju. Sa ovakvim rasporedom I ovoliko odmora medju utakmicama ocekujen 35-9-9 nesto u tom stilu. Mislin da ide u 7 jer tesko ce tu sestu GSW dobit u Clevelandu

  24. Bla bla, pobjedit ce tko zabije vise koseva. Svaki put

  25. Nevezano za finale, interesuje me tvoje misljenje o tome vrijedi li dati za Noela 25 miliona i da li mu treba Dallas dati kes.

  26. Mnogo je nezahvalno pisati najavu jednog ovakvog finala, jer je mnogo faktora u igri. Inace nisam bas siguran za ovo sto si napisao o match upu Kyrie-Klay , to jest da ga ovaj nece zaustaviti 1 na 1. Mislim da generalno Irwing mnogo dobija kredita samo zahvaljujuci tome sto je iznad-prosjecan closer i 1 na 5 igrac, a zaboravljamo da se precesto pretvori u neefikasnog igraca koji donosi sa sobom gomilu losih odluka. Uostalom to je i razlog zasto nikada nece doci na razinu Stepha jer on nije fransiza. A sa druge strane opet zaboravljamo koliko je Thomson ozbiljan igrac i to ne samo kao suter, vec i jedan od najkvalitetnijih post up bekova u ligi, tako da bi mozda najbolja ideja za ratnike trebala biti ukljucivanje Klaya kroz post na irwingu.

  27. Previse su sumnjivi Cavsi da ovo ode u 7. Jbg igra James ozbiljnu kosarku, ali ovi ce doci bas prepaljeni.plus imaju najboljeg 1na1 igraca u ligi,plus imaju jake defendere na velikoj trojci Cleaveland-a,plus Curry igra na hyper MVP nivou, plus ce Mike Brown da podigne minutazu ovoj cetvorici na 42+min, plus Lebron ce prvi put imati trojicu razlicitih defendera na sebi, plus JR je u blagom padu forme , plus Love im treba kao i budali samar ali opet ne mogu igrati sa njim. DUBS IN 4.

  28. @ Bot123 Sve bih ovo potpisao da nisam vidio početak utakmice protiv Spursa, dok je Leonard bio zdrav na parketu.

  29. Gee- jesi ikad napisao težu procjenu finala?
    S obzirom na činjenicu koliko si puta vagao, preokrenuo činjenice i na kraju svega još uvik ne bio siguran kako će se završit.

  30. Cavsi u 6!
    Reka sam to ka Don Quihot!Ne navijački i nemam i neželim argumentirat to brojkama..zato je tu Gee ;nazovimo to muškom intuicijom..pa ćemo vidit jel postoji))
    A pro po..slažem se da Jordana i Jamesa netriba stavljati u istu rečenicu.Drugčija su vremena bila onda i sad..ili koliko god se smijemo glupim amerima što uvijek traže novog Jordana, mislim da smo svi mi pomalo jordanonostalgični..uostalom tko ga nije volio i divio se(osim dumarsa i stanovnika Slanog jezera).. govorimo o igraču kojeg su se protivnici gledali na terenu otvorenih usta;dok danas živimo u nekom ludom vremenu gdje se bahatost naziva stavom a pokvarenost sposobnošću..u vremenu kad najbolji igrač skriva čelavost dok je MJ vjerojatno maza tikvu nekim uljem da se što bolje sjaji.
    Pa čak i ako King uhvati tog svog čelavog duha,meni a mislim i večini nikada neće biti najveći (pa čak ni u prvih 5)
    Zašto nevolim Ratnike?Vjerojatno zato što me asociraju na klinca koji dođe na hakl stoji na trici jer ima jeben šut..i to je sve što radi;i pobjeđuje dok mi rudarima (ispod obruča-reeeklaama)..Da da..živimo u vremenu kad koristiti prečac nije sramota i kad je teži put do cilja uvijek krivi) Daleko od toga da su bolja ekipa i njihov motion je jeben.jednostavno čovjek se pita može li bolje i što nosi budućnost igre kao takve..
    Tipova sam cavse jer mislim da oni mogu bez Jamesa a ratnici nemogu bez Greena(aludiram na flopanje ili kroše.. pa neka predstavnici vremena u kojem živimo ostanu dosljedni sebi)

  31. P.s.James možda hvata duha ali Deron hvata prsten))

  32. @Flaster E vidis ja bas naprotiv, tek nakon onog pocetnog knockouta Spursa mislim da Cavsi nemaju sansu ponoviti tako nesto, jer jedino mogu ovo dobiti kao faktor iznenadjenja, a svojom igrom su ga izgubili.

  33. Cisto da imam crno na bijelo – Warriors in 5

    Gee, zasto se broj lektirosa smanjuje svake godine?
    Pratis li Chris Herringa? Bio je gost kod Zach Lowea nekad ove godine a i Ziller ga cesto stavi u onaj svoj newsletter.
    https://fivethirtyeight.com/contributors/chris-herring/

  34. daddy@

    Jordan je to sto jest u velikom razlogu – zato jer prije nije bilo interneta. postao je mit, legenda i danas ne smijes reci Cinjenicu – da su ga samarali Boston i Detroit dok se nisu raspali.
    dok Birda nisu uhvatila ledja, a Thomas ozljedio ahilovu. I jos bih dodao Magicovu sidu tu.

    Znaci tek njihovim padom dolazi do njegovog uspona.

    Pritom nikad u finalu nije imao protiv sebe timove poput Spursa ili pogotovo Goldena. To je cinjenica. Pa Jamesova ekipa je underdog u vecini njegovih finala. Jordanova je mooozda bila u jednom. To cak i kladionice dokazuju.

    U prvih pet je vec sad i to usudio bih se reci za 90 posto neutralnih ljubitelja.

    Precac nije od danas, koristio se prije, koristi se i koristit ce se.

    Shaq, Drexler itd su ti primjeri. Zasto bi netko igrao u npr. ledenoj vukojebini, tipa Denver, ako moze na suncanoj Floridi? Zato jer su Jordan i Bird bili vjerni, svi moraju? Izvini, ali to je pateticno.

  35. Mislim da nam predstoji najbolje finale u historiji lige, iz nekoliko aspekata:
    1. Top tri igrača lige, 11 all star igrača ukupno, to se rijetko kad desilo, nivo talenta sam garantira kvalitet
    2. Na stranu neke taktičke zamisli, prava bitka će biti ona psihološka, i Steph i KD imaju taj manji sad već kompleks od LeBrona, Green bi mogao upropastiti svoju ekipu ako počne dokazivati i na silu se iskupljivati, svjestan da je njegova krivica što nisu završili posao, Love isto traži iskupljenje, Klay ako prve dvije tekme ne vrati formu će biti problem…
    3. Cavsi imaju dva najbolja igrača u seriji kad je riječ o tijesnim završnicama, i svaki put bi im dao prednost ako izguraju 45 minuta u egalu
    4. Legacy, ako LeBron osvoji naslov ponovo, gotovo zasigurno cementira svoje lice na Mount Rushmoru, a debata MJ-LBJ tek ustvari počinje, na drugoj strani KD ima puno više izgubiti, sinoć je izašao info da bi uzeo manje od maxa, u slučaju poraza, to dotano čini stvar interesantnijom
    5. Cavsi ovim plejofom potpuno ruše bilo kakve ranije šablone i projekcije, jer je njihova regularna sezona bila zapravo samo predsezona, a nešto ne znam koliko se iz toga može uzeti za relevantnog korisnog u finalu, zato sve predikcije koje vidim a zasnovane su čisto na brojkama odbacujem, pada u vodu već prve minute, samo eye test i neki generalni osjećaj kako bi se stvari mogle odvijati…

    Cavsi u 7 po osjećaju, GSW u 5 po zdravom razumu…

  36. mate cohenu@ to si sve preko torrenta naucia asu ?

  37. Dellavedova
    Thompson
    Shumpert
    Mozgov

    To su 4 igrača s kojima je Lebron istrčao u petorci prije dvije godine u onoj famoznoj 6 utakmici protiv GS-a.

    Dali postoji još koji košarkaš koji bi s ovima istrčao i borio se baš se poborio protiv onakvog GS-a.

    Zato Cavsi u 6.

  38. Svaka cast dilidzansa, napokon neko ko se ne ustrucava bacit prognozu. Od espna do vamo, sve ziherasi covjece

  39. Sjajna, sjajna, fenomenalna analiza !
    Nadam se da ce ici u 7 tekmi da svi uzivamo ovom finalu.
    GSW po svemu u 6, a tako bih volio da Cavsi uzmu iako nisam njihov fan ali jos manje GSW.
    Neka bude i malo poetske pravde za LBJ.

  40. još 4 sata do utakmice….nesmin ic lec, bojin se da mi nece zvonit ni sat ni mobitel………….


Leave a comment

Trackbacks are disabled.