ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

3Sep/177

CLEVELAND CAVALIERS

Može li LeBron i osmu godinu do Finala ili se ovaj put preračunao ostavši u Clevelandu sezonu duže nego je trebalo?

Kažu da teškoće ne grade čovjekov karakter, one ga otkrivaju. U tom slučaju nema sumnje kako bi Cavsi, da su čovjek, bili razotkriveni kao običan oportunist jer način na koji su se raspali nakon zadnje pljuske od strane Warriorsa ukazuje upravo na manjak karaktera. Ipak, Cavsi nisu čovjek, oni su skup nesavršenih pojedinaca, a povijest pokazuje da i takve momčadi mogu doći do vrha. Idealizam u sportu je definitivno iznimka, nikako pravilo. Kao i u životu uostalom.

Ako Cavsi i nisu inspirativna priča od koje bi Disney poželio snimiti film, ono što jesu su priča o uspjehu na moderan način. Ne, nisu postali dinastija i nisu imali viši cilj od tog jednog naslova, ali to ne znači da nisu na trenutak bili šampioni. A samo su trenutci bitni. Založili su budućnost radi šanse da se grad i LeBron dokopaju prstenja, ali drugačije u NBA ne ide. Pa iako su u zadnje poglavlje svoje priče ušli poprilično traljavo, više kao glumci u sapunici nego kao mušketiri, time ne mogu ukaljati ono što su postigli. A htjeli vi to priznati ili ne, postigli su ono zbog čega su se okupili, iako im je za to malo tko davao šanse. Uostalom, u vrhunskom profi sportu je puno više glumaca nego karizmatika, zato i je toliko popularan među ženama s penisom.

Iako su godinu ranije iznenadili Warriorse u sedmoj utakmici na njihovom parketu, okrenuvši minus od 1-3 u 4-3 trijumf po prvi put u povijesti Finala, već tu je bilo jasno da su Cavsi dosegli plafon. LeBronovoj briljantnosti nije se nazirao kraj, Kyrie je izgledao kao čovjek spreman zakoračiti u nove visine i na njima se zadržati, a i Love je također po prvi put ostavljao dojam nekoga tko se pronašao u novoj roli i tko je prihvaća. Ty Lue na klupi i David Griffin u uredu izgledali su kao dvojac spreman odgovoriti na svaki izazov, a sve uz potpunu podršku Dana Gilberta koji je bio spreman paliti milijune dolara kako bi održao Cavse u vrhu. Ali, nad trijumfom je stalno visio taj upitnik, to pitanje što bi bilo da kojim slučajem Curry nije imao problema s koljenima, a Green s glavom.

Očekivao se revanš koji bi te dvojbe razriješio, a umjesto toga dobili smo antiklimaks. Uslijedila je promjena paradigme uzrokovana prelaskom Duranta u Warriorse nakon koje su prvaci opet pali u drugi plan, u kojem su proveli veći dio svoje post-šampionske sezone dok su Warriorsi gazili sve pred sobom i krali svu pažnju. Splet okolnosti ih je doveo do toga da su bili šampioni koje nitko nije respektirao, isto kao što ih je splet okolnosti doveo do naslova. Umjesto da ih ovakav razvoj situacije motivira, Cavsi su počeli pokazivati prve znakove defetizma.

Iako je LeBron igrao briljantno i iako su i Irving i Love definitivno bili na all-star razinama, nisu ni pokušavali igrati obranu. Na toj strani parketa doslovno su se raspali, cijelu sezonu bili su negdje između ispodprosječnosti i totalne katastrofe, a takav film smo već bili gledali u zadnjoj LeBronovoj sezoni s Heatom. Ostarjela momčad, bez dovoljno energije i bez potrebne količine aktivnih tijela, jednostavno nije mogla pružiti dovoljno na jednoj strani parketa.

U napadu nisu imali problema jer je Griffin složio roster krcat šuterima kojem je kroz sezonu dodao i Kylea Korvera, međutim taj potez je dobrim dijelom ukazao da su kao uprava na krivom putu. Graditi momčad za napucavati se s Warriorsima bilo je totalno suprotno onome s čime su godinu ranije osvojili naslov, a to je bilo spuštanje utakmice u blato i hrvanje. Možda su bili svjesni da im ulaganje u obranu neće previše koristiti jer su debelo u zaostatku pa su procijenili da više šanse imaju ako podignu napad, a možda su jednostavno krivo procijenili. Nebitno. Poanta je da s ovakvom obranom ne možeš osvojiti naslov, što se na kraju i potvrdilo.

Doduše, pogledati istini u oči nije bilo lako jer su manje-više dominirali konferencijom bez previše truda, tako da su i sami povjerovali kako imaju prekidač kojega mogu upaliti kada zatreba. LeBron ga je svakako imao, on je odavno naučio kako se dozirati i kako izmjenjivati utakmice u kojima neće igrati obranu s periodima u kojima će izgledati kao najbolji stoper u ligi nakon Leonarda. Međutim, ako nešto može LeBron, to ne znači da sličan pristup sebi mogu dozvoliti njegovi suigrači. Na kraju se pokazalo da kolektivni prekidač ne postoji, nisu mogli ubaciti u višu brzinu kada je trebalo, što je rezultiralo katastrofalnom završnicom regularne sezone u kojoj su ostali i bez prvog mjesta.

U doigravanju je LeBron bio sjajan, očuvan i svjež kao da upravo iza njega nije, po kriterijima običnih smrtnika barem, MVP sezona. Irving je imao momenata individualne briljantnosti i to je bilo dovoljno za doći do trećeg Finala za redom, međutim individualnost nije mogla protiv paklenog stroja Warriorsa. Pogotovo u kontekstu u kojem su i Durant i Curry nadigrali svoje pandane u direktnim dvobojima.

Upravo to je bila veća pljuska čak i od lošeg plana igre, neigranja obrane i manjka ozbiljnih opcija za poslati na parket. Ako im udarna dva igrača nisu u stanju dominirati u svojim matchupovima, onda Cavsi definitivno nemaju više izgleda otići po novu turu prstenja. To su izgleda shvatili svi. Od Gilberta koji nije htio dati novi bahati ugovor Griffinu, valjda smatrajući da je posao GM-a ionako odrađivao LeBron. Do Irvinga koji je otvoreno zatražio trade.

Novi GM Koby Altman, promoviran u rolu nakon što je dugo godina bio Griffov suradnik, tako se našao u nezgodnoj situaciji da s jedne strane traži dovoljno dobru ponudu za igrača koji si je srušio cijenu traženjem tradea, dok s druge mora razmišljati o LeBronovom eventualnom odlasku idućeg ljeta. Dakle, istovremeno mora momčad održati konkurentnom, po mogućnosti dovoljno dobrom da dođe do četvrtog Finala za redom, a opet mora osnažiti i škrinju resursa jer ako će iduće sezone krenuti od početka, treba im i nešto svježe krvi, pa i pickova (spomenimo kako su onaj iz 2019. poslali u Atlantu i upravo te sezone bi se moglo dogoditi da taj pick ima lutrijsku vrijednost).

I čovjek je uspio izvući maksimum u takvoj situaciji. Trade s Bostonom donio im je nešto veteranske kvalitete istovremeno dovodeći dubinu Celticsa u pitanje, što bi trebalo biti dovoljno da zadrže prednost koju imaju nad najvećim rivalom u konferenciji, a istovremeno su došli i do potencijalno itekako vrijednog picka na idućem draftu kojega mogu pretvoriti i u pojačanje već tijekom ove sezone ako se ukaže prava prilika. Stanje je tako dugoročno podnošljivo, odnosno podnošljivija je pomisao o LeBronovom odlasku i novom početku, a ni promjene za ovu sezonu nisu loše, pogotovo ako Thomas i Crowder unesu nešto pozitivne drskosti i energije u svlačionicu koja je od prvog dana pokazivala znakove ozbiljnog stresa. Sve možemo povezati s LeBronovim pogledom na Irvinga i Lovea kao na klince koji se trebaju uozbiljiti da postanu šampioni, što je dovelo do trzavica i s jednim i drugim. Irving je bio previše sebičan, Love nedovoljno savitljiv, a to se moralo mijenjati u hodu – kada imaš jasnog alfa mužjaka u čoporu, zna se tko se prvi hrani. I iako su pobjede, a posebice naslov, držale situaciju pod kontrolom, ona definitivno nije bila idilična, tako da nije ni čudo da se sve raspalo kod prve prepreke.

Naravno, ovo potonje, te pozitivne promjene koje bi mogle doći s tradeom, isključivo ovise o tome u kakvom je stanju Thomasov kuk. Jasno da, ako nije potpuno zdrav, Thomas neće biti isti igrač. Kao playmaker koji se ni u jednom matchupu ne može tek tako dignuti i šutnuti preko ruke već uvijek mora napraviti separaciju korištenjem driblinga i brzine, Thomas ovisi o brzim promjenama smjera i žestokim trzajima kojima stavlja ogroman pritisak na donji dio tijela. Sretno s dugim iskoracima u stranu pored načetog kuka. Celticsi su pokušali zaobići ovu ozljedu čekanjem, oni su si to mogli priuštiti, ali Cavsi su u vremenskoj stisci te su navodno spremni i na operaciju kako bi imali Thomasa barem spremnog za doigravanje.

Zahvat takvog tipa Thomasa bi u svakom slučaju dodatno udaljio od parketa i od potrebnog roka za hvatanje forme, stoga je teško projicirati domete Cavsa u situaciji u kojoj nitko pojma nema kakvu će produkciju dobiti od nekoga tko je trebao biti drugi čovjek na rosteru (jedino što se trenutno zna je da će se početkom trening kampa odrediti datum njegova povratka). A da ne govorim kakva bi tek razlika bila trpiti Rosea u onim minutama koje je trebao odrađivati Thomas. Kao energični back-up sposoban pritiskati obrane ulazima Rose ima težinu, pogotovo ako bi bio okružen LeBronom i trojicom šutera te bi praktički mogao igrati 1 na 1 kroz sekundarnu akciju koliko želi. Međutim, u većoj roli, njegov nedostatak šuterskog raspona postaje problem i njegove cigle definitivno su u stanju povući napad Cavsa prema dolje.

Tako da sve ovisi o konačnoj dijagnozi. Ako Thomas propusti tek kamp, eventualno par tjedana akcije i onda kroz uvodni dio sezone bude tražio formu, vjerojatno ćemo vrlo brzo zaboraviti da je ova tema uopće bila na tapetu. Ako se pak rok njegova povratka bude odgađao, do siječnja, a po nekim najcrnjim scenarijima i sve do all-star pauze, Cavsi će puno vjerojatnije opet nekome drugome, a taj netko je prije svih Boston, prepustiti titulu najbolje momčadi Istoka tijekom regularne sezone.

Stoga se za ovu priliku držimo optimistične verzije po kojoj će Thomas odraditi najveći dio sezone. U tom slučaju Cavsi nemaju previše razloga za brigu jer za Thomasa vrijedi isto što smo već rekli za Irvinga, a to je da ga ne čeka preteška prilagodba. Iako će svakako morati naučiti da je LeBron taj koji diktira tempo, Thomas će dobiti dovoljno prilike opet glumiti heroja jer to je radio i Irving. James je dovoljno nesebičan i mudar da zna kako takvom tipu strijelca može prepustiti dobar dio zadnjih četvrtina kao primarnom kreatoru, pogotovo kroz regularnu sezonu. Iako će ovakva podjela posla biti nešto manje tečna od načina kako se igralo u Bostonu, to privikavanje na drugačije mjesto u hijerarhiji trebalo bi proći relativno bezbolno.

Isto tako, ne bi trebalo biti problema ni kod navikavanja na manje kompleksne akcije u kojima će, uz neizbježni pick & roll, Thomas puno više igrati kroz izolacije nego kroz kretanje bez lopte. Međutim, to mu ne bi trebalo ozbiljnije srušiti učinkovitost jer Cavsi imaju dovoljno šutera koji će mu raširiti sredinu i dati dovoljno prostora za rad 1 na 1, što je ionako osnova njegove igre. Definitivno će mu manje šutova biti asistirano i imat će nešto manju potrošnju, ali to ne znači da neće igrati na all-star razini, već samo da neće biti MVP kandidat.

Uglavnom, od Thomasa se ovdje neće toliko tražiti da vodi i inspirira, iako će i takvi momenti dobro doći, koliko da zabija, a povremeno i nešto kreira za druge. Njegove kvalitete i činjenica da LeBron još uvijek može napadati obruč driblingom kada poželi razlog su zašto Cavsi preferiraju jednostavnu slash & kick košarku krcatu izolacijama – s dva takva primarna kreatora, od kojih je jedan sposoban pogađati  skok-šuteve iz driblinga, a drugi predstavlja hodajući mismatch zbog kombinacije snage i brzine koju je doslovno nemoguće braniti osim podizanjem zida ispred obruča, ne trebaš previše crtati po ploči. Trebaš samo znati podijeliti minute.

U ligi su lani samo dvije momčadi imali potentnije slashere od dvojca Irving-James. Raptorsi, koji praktički također ovise o izolacijama za Lowrya i DeRozana i čiji dvojac ipak nije toliko talentiran i moćan, te Heat, gdje je Spoelstra sistemski uz Dragića pretvorio Waitersa u slash & kick playa (uz napomenu kako njihovi ulazi nisu donosili toliko poena, ključne su bile povratne lopte koje su pokretale napad).

Kada imaš igrače koji mogu non-stop ulaziti u sredinu i nešto kreirati, sve što trebaš je okružiti ih šuterima. Dapače, onda se u pravom primjeru kokoš-jaje analogije već gubi ona granica oko toga čine li šuteri slashera ili slasher šutere. Kako god bilo, Griffin ili ako hoćete LeBron, točno su znali što rade gledajući sposobnost rostera da funkcionira prema naprijed.

Igrači poput Fryea, Korvera i Smitha, a možemo im dodati i Lovea, možda nemaju vrijednost u nekim drugim aspektima igre, ali spremati otvorene šutove mogu zatvorenih očiju. Lani je Korver stigao naknadno, bio je u jednom periodu ozljeđen tako da će Cavsi tek ove sezone maksimalno ubirati plodove činjenice da uz Jamesa mogu imati istovremeno na parketu njega, Fryea i Lovea. Kiša trica.

Uz ovu kičmu napada ne zaboravimo dodatno istaknuti Kevina Lovea koji je po običaju u pozadini odradio sezonu na all-star razini. Iako mu se uloga manje-više svodi na izmjene post-up pokušaja, u kojima pokreće napad s lakta, sa spot-up situacijama, u kojima je rijetko išta više od još jednog ispušnog ventila, čovjek odrađuje posao, a njegovu rolu dodatno bitnom čini sve veće tendencija da ga se koristi kao peticu. Jasno da su te postave Cavsa suludo napadački efikasne i nije isključeno da ćemo ih ubuduće gledati još više, naravno uz napomenu kako ove kombinacije neće pomoći obrani da se popravi.

A kada smo već kod igranja izvan pozicije, vrlo dobro znamo da Cavsi najbolje funkcioniraju u periodima kada je James na četvorci. Taj njihov paradoks obzirom na konstrukciju rostera i dalje će ostati nešto što će nas svaku večer podsjećati koliko je ova momčad u biti nesavršena i zbog čega onaj njihov naslov treba još više poštovati. LeBron očito smatra da ga igranje na toj poziciji više umara od stajanja na perimetru i njegove želje treba uvažiti, pogotovo jer ni Lue ni Gilbert nemaju autoritet kakav su imali Spoelstra i Riley da mu jednostavno nemetnu situaciju u kojoj će većinu minuta igrati kao playmaker na četvorci. Bitno je ionako da sam pristaje na tako nešto u doigravanju.

Dovođenjem Lovea upravo se osigurao od prevelikog raubanja pod košem, a jedan od načina da se situacija okrene je i taj da se Lovea sve više gura na centra i da se općenito na rosteru ima premalo visokih sposobnih igrati obranu, što jednostavno uvjetuje Jamesu da u playoffu nosi veći teret na poziciji više. Inače, imali smo lani prilike LeBrona gledati i na petici, s tim da te postave ostaju čisto u sferama specijalnih potreba, tipa kada nalete na momčad poput Bostona i centra poput Horforda. Kako god okrenuli, James će opet dvije trećine svojih minuta nastojati odigrati na boku, s tendencijom da u doigravanju ti omjeri budu više 50-50, a da se u eventualnom Finalu protiv Warriorsa stvari okrenu za 180 stupnjeva.

Napad u svakom slučaju ne bi trebao imati problema ostati u elitnim sferama, dok je obrana opet zamalo ostala žrtva manjka ljetnih aktivnosti. Stvar je spasio dolazak Crowdera koji sada daje potrebnog 3&D igrača na boku da bi postave s Jamesom i Thompsonom bile još čvršće defanzivno, a istovremeno i dovoljno dobre šuterski, što je itkako bitno ako misle pružiti nešto bolji otpor Golden Stateu. Richard Jefferson više ne može pomoći, tako da Crowder dolazi kao naručen kako bi uskočio u tu rolu. Međutim, dovođenje potrošenih igrača poput Greena, Calderona i Rosea ne pomaže na ovoj fronti, kao ni zamjena Irvinga s Thomasom koji je valjda jedini gori defanzivni playmaker u NBA od Kyriea. Upravo u pritisku na playmakere imat će ogromnih problema jer niti među većim igračima nemaju boljih opcija od Shumperta (ako će trošiti pick Netsa tijekom sezone, upravo ovdje bi trebali tražiti pojačanje). Jedini mladi igrač s pulsom kojega su doveli, Osman, ipak je rookie čiju energiju i volju će prvo trebati naučiti kanalizirati da bi od nje mogli imati ozbiljnije koristi. Njega možemo dodati onom picku Netsa jer je više zalog za budućnost nego netko tko će igrati bitne minute u rotaciji.

Iako i dalje dosta toga ovisi o Thomasovom zdravlju, izgleda da od Cavsa možemo očekivati manje-više isto kao i do sada. Puno sjajnih napadačkih partija, rušenja šuterskih rekorda, LeBronovu aroganciju praćenu briljantnom košarkom i Thomasove pokušaje da zasjeni Irvinga herojskim šutevima. Puno patetične drame. Osvajanje Istoka. I novo priznanje da nisu na razini s Warriorsima jer ne mogu igrati ozbiljnu obranu.

ISAIAH THOMAS 92 IOR

Ne događa se često da netko mijenja najboljeg igrača odmah nakon što je odigrao sezonu na MVP razini, iako taj potez ima smisla - mislim, kad će dotičnom igraču cijena biti veća? Dodaj tome očekivani regres obzirom na godine, potencijalnu kroničnu ozljedu i budući visoki ugovor i gotovo da se možeš uvjeriti kako je ovo jedini logičan izbor. Opet, Thomas je bio stvarno jebeno dobar. Uz to što je zabijao na razini Westbrooka i Hardena, sezonu je završio s boljim postotcima realizacije od obojice. I iako je tomu definitivno pomogla činjenica da je dvostruko češće zabijao asistirane trice, odnosno trostruko češće asistirane dvice, što se neće prenijeti u Cleveland, ono što je bitno istaknuti - u izolacijama i pick & rollu bio je efikasniji od obojice udarnih MVP kandidata. Naravno, ni tu nije nemoguće odvojiti ga od sistema Bostona gdje je ćešće korišten u spot-upu nego u iso situacijama, što se neće prenijeti u Cleveland, odnosno gdje je često stavljan u dvostruke blokove i gdje je na kraju krajeva imao Horforda koji je majstor zanata, što će se prenijeti u Cleveland gdje također vole koristiti dvostruke blokove za osloboditi playa i gdje je Thompson fenomenalan u postavljanju. Poanta je da Thomas zna zabijati, zna to raditi učinkovito i da će onih 25 Irvingovih poena biti pokriveno, makar pala efikasnost i makar samo koristio pick & roll.

DERRICK ROSE 35 IOR

Limitiran na oko 20 minuta po večeri, Rose bi mogao biti od koristi kao strijelac, pogotovo ako mu Lue prilagodi postave i okruži ga gomilom šutera kako bi mogao raditi onu jednu stvar koju još zna, a to je napadati sredinu poput running backa. Rose još uvijek može iznuditi slobodna i zabiti na obruču, a uz to je i odličan kada se treba dignuti iz driblinga i zabiti s poludistance. Dakle, nema igru s kojom će momčad učiniti boljom, ali u limitiranoj roli može odraditi dovoljno da pomogne, recimo time što će omogućiti više odmora Thomasu i LeBronu. Iako bi LeBron i u ovom slučaju često bio taj glavni razigravač uz Rosea, barem ne bi morao svaki napad započinjati vlastitim ulazima već bi se mogao povući u stranu i pustiti Rosea da probija obranu. Najbolje od svega, uz to što igra za minimalac, čak i u slučaju da opet bude imao problema s ozljedama, Cavsi ne gube ništa jer se uvijek mogu vratiti standardnoj podjeli minuta i igrati tijekom 48 minuta ili kroz Thomasa ili Jamesa uz povremeni post-up za Lovea.

JOSE CALDERON 6 IOR

On definitivno nije doveden da pomogne nositi teret u napadu, a Roseov dolazak ga čini praktički nebitnim. Međutim, kao dobar spot-up tricaš Calderon je trebao biti svojevrsna zamjena za Derona Williamsa, šuterska popuna na poziciji jedinice za momente kada je Thomas na klupi i još jedna meta koju će LeBron hraniti povratnima. Pod uvjetom da još uvijek može pogoditi tricu – lani je pao na 31% s perimetra, što je za takvog šutera sramotno. Dakle, ako nije tek u pitanju mali uzorak u lošoj situaciji, a znamo da je mijenjao dvije momčadi i da se u nijednoj situaciji nije naigrao, onda je očito kako u nogama više ništa nije ostalo, što bi značilo da su Cavsi čak i ovim minimalcem spalili novac nepotrebno.

KAY FELDER 4 IOR

Obzirom na veterane ispred Felder vjerojatno neće preživjeti trening kamp (dio ugovora mu je garantiran, a to će koštati, ali svakako manje nego da otpuste Calderona). Što i nije loše jer njihov lanjski rookie u ono malo prilike što je dobio nije pokazao nikakve naznake NBA kvalitete.

IMAN SHUMPERT 23 IOR

Kako imaju za platiti ogromnu ratu penala zbog poreza na luksuz, nije ni čudo da Cavsi traže priliku riješiti se Shumperta koji je možda i najmanje važan član njihove rotacije. Kroz tri sezone imao je gomilu prilika nametnuti se kao nešto više od zakrpe s klupe, ali danas kada je formiran igrač jasni su svi njegovi limiti. U ligi vjerojatno ne postoji igrač koji više voli driblati u mjestu, a manje je sposoban dribler od njega, što se donekle može tolerirati kada bi mu 3&D učinak bio na razini. Međutim, Shumpert previše oscilira šuterski i u periodima kada ne može zabiti otvorenu tricu teško ga možeš istrpiti u napadu zbog svih onih dugih dvica koje uzima preko ruke ili nesposobnosti da zabije polaganje čim je neko tijelo u blizini. S druge strane, obrambeno nije toliko dobar da ga se isplati redovito sakrivati u napadu. Iako je jedini donekle sposoban odraditi presing na protivničkom playu, ne može čuvati veće swingmane, tako da bi one postave s njim i Smithom kao bočnim igračima dolaskom Crowdera trebale u povijest. A kako je Korver tu na cijelu sezonu i kako je Smith zdrav, nije isključeno da više nema ni previše minuta za dati mu kao dvojci kako bi pokrivao Thomasa. On sigurno neće raditi razliku između pobjede i poraza svojom obranom na playevima, stoga zašto gušiti potencijale napada veći dio utakmice? U doigravanju će im svakako trebati netko uz LeBrona na perimetru, ali kako već znamo da unutar kuće nemaju dovoljno, to je nešto što će morati riješavati kroz sezonu.

EARL SMITH 36 IOR

Teško je reći koliko je lanjski regres uzrokovan osobnim problemima i ozljedama, a koliko starenjem, ali Smithu je očito sve teže dizati se iz driblinga i potezati trice preko obrane. Uz to, sredinu će napasti samo ako u reketu doslovno nema nikoga. Dani atleticizma tako su definitivno iza njega, ali još uvijek bi trebao biti dovoljno dobar šuter iz spot-upa da opravda mjesto u rotaciji. Jasno, za to bi prvenstveno trebalo vratiti se sa 35% na 40% realizacije s perimetra, što će se vjerojatno dogoditi ako izbjegne stresove kakvima je lani bio bombardiran. Ono što se neće dogoditi - Cavsi od njega neće dobiti ništa defanzivno, posebice ne na lopti, tako da će biti zanimljivo gledati kako misle rotirati bekove.

KYLE KORVER 38 IOR

Imao je solidnih momenata po dolasku u Cleveland, ali ozljeda pri kraju sezone, a zatim i nesposobnost da ostane na parketu protiv Warriorsa, jasno su pokazali da trade za njega nije bio nikakav vrhunski potez, već samo novo prelijevanje iz šupljeg u prazno, doduše nužno kako bi se preživjelo bez Smitha u rotaciji. Ovo ljeto je dobio i novi ugovor jer Gilbert očito ne bira kada treba zadovoljiti LeBrona, što Cavse stavlja u situaciju da imaju tri limitirane opcije na poziciji dvojke od kojih ni jedan ne može ostati na parketu kada se riješavaju najvažnije utakmice. Dobra vijest je da su s Korverom prošli relativno jeftino za razliku od Shumperta i Smitha te da bi mu to trebalo garantirati ostanak na rosteru barem ovu sezonu u kojoj su ambicije i dalje vezane uz dolazak do Finala. Što se parketa tiče, Korver je snajper koji će svoje odraditi u koju god ga postavu stavite, bilo kao zamjenu Smithu na dva, bilo umjesto LeBrona na tri. Cavsi su ga zbog Smithovog izbivanja lani uglavnom koristili kao dvojku, a ove sezone bi mogli malo češće micati LeBrona na četvorku i dati Korveru više minuta kao dodatnom šuteru na boku kako bi nastavili rušiti tricaške rekorde. S tim da, zbog balansa u obrani, vjerojatnije je da će na parketu uz njega i tada biti netko poput Shumperta, dok dovođenje Crowdera dodatno limitira minute koje je mogao dobiti kao trojka.

CEDI OSMAN 7 IOR

Manjak brzine na perimetru Cavsa otvara mogućnosti Osmanu da se nametne kao potencijalni defanzivni specijalist, ali za to će prvo trebati pokazati da može igrati u NBA ritmu. Kad se navikne na to da je ovdje tek prosječan atleta, onda može početi koristiti svoje adute poput borbenosti i energije. S tim da će za bilo kakvu ozbiljniju rolu morati dokazati da je bolji spot-up šuter nego je to bio u Europi. Kad se sve uzme u obzir, neće mu biti lako doći do zraka u rookie sezoni, ali donosi nešto čega na rosteru nedostaje i dugoročno bi mogao biti solidan dodatak.

JAE CROWDER 53 IOR

Kada maknemo na stranu to što nije LeBron stoper i da se, impozantnoj pojavi usprkos, pored Kralja ponaša kao najobičniji smrtnik, Crowder ispada jedno od boljih 3&D krila u ligi. Nema brzinu za braniti bekove i najveće klase swingmana, ali defanzivno će odraditi svoje i još nudi sposobnost preuzimanja bez stvaranja neriješivih mismatcheva. Uz to što je fenomenalna zamjena za Jamesa koja će mu omogućiti poneku minutu odmora više te idealan partner uz Thomasa ili Lovea u rezervnim postavama, Crowder odlično paše uz LeBrona kada se ovaj pomakne na četvorku kao svojevrsni uber-Jefferson, moćniji i potentniji partner koji Cavsima konačno daje šansu LeBrona držati na četvorci u dužim šihtama. Po potrebi Crowder i sam može odraditi rolu smallball četvorke i to u oba smjera, što opet olakšava život LeBronu jer može birati matchup koji mu odgovara i poslati Crowdera da se gura pod košem. A mogu i preuzimati do mile volje. Obzirom na manjak stoperske kvalitete, nije isključeno da Lue najveći dio Shumpertovih zadataka povjeri upravo Crowderu, što nužno neće donijeti veliki povrat defanzivno jer ni Crowder ne može braniti playeve, ali barem je u stanju pomoći aktivnošću na toj strani i pri tome ubaciti kvotu trica.

LEBRON JAMES 124 IOR

Čeka se da LeBron pokaže znakove starenja, ali, govoriti o njima u kontekstu u kojem čovjek i dalje igra na MVP razini, stvarno je blesavo. Ok, ne može igrati istovremeno obranu na 5 pozicija i zakrpati sve rupe na tom dijelu parketa, ali koliko je uopće to što nije svemoguć stvarno minus u njegovoj igri? LeBrona se često gleda kroz drugačije naočale, ali činjenica je da nitko u povijesti NBA nije skupio preko 41 000 minuta u regularnoj sezoni i još preko 9 ooo u playoffu te se stigao vratiti i pričati o tome. MJ je stao na 35 tisuća u Bullsima (ono što je odigrao u Wizardsima radije zaboravimo), a Kareem je taman tu negdje između 35 i 40 tisuća počeo usporavati i preuzimati manju rolu. LBJ pak ne pokazuje nikakve znakove usporavanja, dapače lani je vjerojatno imao jednu od boljih all-round sezona u karijeri, a kako će ove godine morati nositi sličan teret defanzivno, skakački i kao kreator, a ako Thomas bude izvan pogona na duže onda i puno veći kao strijelac, nema razloga da ne nastavi gdje je stao. Stoga se uopće ne treba zamarati s time kada će započeti njegov kraj, radije uživajmo u ovom fenomenu dok traje.

RICHARD JEFFERSON 8 IOR

Možda je danas bolji odbojkaš na pijesku i podcaster, ali čak i na parketu RJ je znao biti od koristi. Više ne toliko učinkom jer njegove 3&D vještine lani su dodatno oslabile, što je posebice bilo vidljivo u doigravanju, ali svakako je opet znao energijom i povremenim zakucavanjem podići radnu temperaturu momčadi kao sezonu prije kada bez njegovih epizoda možda ne bi bilo ni prstena u Clevelandu, Uz to je ukazivao na to kakav profil igrača ovaj roster treba. Dolaskom Crowdera vjerojatno minuta za njega više nema, međutim to da je u ovim poznim godinama uopće nalazio načina pomoći momčadi u lovu na prsten ostaje njegova ostavština, zbog čega uostalom i ima ovu dodatnu godinu garantiranih dolara.

JEFF GREEN 19 IOR

Do dolaska Crowdera činilo se da će Cavsi ovisiti o Greenovim trenutcima inspiracije više nego bi trebali, ali danas je jasno da će ga kad zagusti najverojatnije zakopati na dno klupe. Green nema što raditi u NBA na perimetru, ti njegovi dani su odavno prošli ako su ikada i postojali, ali sve više smallball postava omogućuju mu da još uvijek tu i tamo bude koristan kao četvorka. Kako nije pouzdan šuter s perimetra, učinak mu manje-više ovisi o tome koliko efikasno može napasti zakašnjele rotacije iz spot-upa. U teoriji ima i dovoljno lucidnosti da održi napad živim pravovremenim pasom i dovoljno je dug i pokretan da pomogne defanzivno, čak i u obrani sklonoj preuzimanju, ali u praksi teško ga je držati dovoljno dugo na parketu kako bi se takvi fenomeni doživjeli.

KEVIN LOVE 78 IOR

Love je fenomenalan u sporednoj roli u napadu, uz solidnih 37% šuta za tri (iz kornera 41%), prošle sezone je postao agresivniji i što se tiče potrošnje, dakle manje su šanse da će ako nema otvoreni šut samo baciti loptu nazad Jamesu. Digavši prosjek slobodnih i uopće pokušaja kroz sredinu postao je bolji igrač u odnosu na ono što ranije pokazivao u dresu Clevelanda. Ono što je pak zanimljivo u njegovoj situaciji je koliko Love toga mora žrtvovati da bi ova neprirodna simbioza funkcionirala. Tipa, iako je odigrao samo 142 minute u cijeloj sezoni bez Irvinga i Jamesa, u tim momentima bio je apsolutna prva opcija s potrošnjom preko 40%. Dakle, pretvarao se u strijelca iz izolacija, što je ništa novo za napad Cavsa, ali jeste iskorak za Lovea koji obično nema takav luksuz. Uglavnom, iako se većina tih situacija svela na post-up pokušaje i skok-šuteve unazad, Love je čak i u tim periodima održao all-star učinak, dapače realizatorski je bio čak i uspješniji nego kada je samo u spot-up roli. Naravno, ovdje govorimo o sitnom uzorku u tko zna kakvim uvjetima tako da mi nije namjera reći da bi Love trebao imati više takvih prilika, već samo ukazati da je njegov talent sposoban nositi puno veći teret.

Ali, ono zanimljivo s danas već bivšim Cavsima se vidi tek kada razdvojimo Irvinga i Jamesa – Love je uz LeBrona briljantan, raste mu potrošnja, ali i učinkovitost, što je i logično jer LeBron je jedan od najboljih playmakera svih vremena koji suigrače čini boljima. Praktički, Love uz njega igra sličnu rolu kao i kada su sva tri udarna igrača na parketu, samo što ima više lopti. Međutim, uz samo Irvinga stvari su postajale dramatično drugačije – iako Love ovdje također ima potrošnju druge opcije, čak i iznad prosjeka jer znamo da Cavsi igraju izolacijsku košarku koja stavlja dodatni teret na kreatore, učinak mu pada u blato, debelo ispod razine potrebne za igrati ozbiljnu košarku.

E, tu bi se neke stvari mogle promijeniti dolaskom Thomasa koji je puno spremniji zaigrati bez lopte i tako dati više prostora suigračima. Ako Love i Thomas pronađu potrebnu kemiju, Cavsi bi ovdje mogli dobiti puno potentniju kombinaciju u pick igri od onoga što su pružali Love i Irving. Ako će njih dvoje moći nositi momčad bolje u minutama bez LeBrona nego što je slučaj bio do sada i ako se neće sve pretvoriti u klasični "sad ću malo ja driblati, a sada malo ti" sistem, napad bi mogao ozbiljno profitirati.

Naime, Love i Irving bez Jamesa dovodili su do toga da momčad gađa s mizernih 43% šuta što daje za pravo onima koji tvrda da bi Cavsi bez LeBrona teško mogli išta napraviti u doigravanju. Naravno, u drugom sistemu možda bi stvari bile bolje, ali možda već i promjena figura pomogne. Irving kao lider očito nije bio rješenje i ako ili Love ili Thomas preuzmu tu rolu, mogu zakapariti povratak u Finale. Inače, ako bi tih 43% šuta pokušali prebaciti u omjer pobjeda i poraza, a znamo da se uz efektivni šut može vezati čak više od 70% rezultata, ispada kako bi Cavsi bili na razini Pistonsa i Grizlija bez Jamesa. Dakle, sve i da dominiraš u ostalim aspektima igre poput skoka, kontrole lopte i slobodnih bacanja, ne možeš imati nego prosječan napad. A kad zamislimo obranu bez LeBrona, govorimo li tu uopće o playoff momčadi? Tako da dodatak Thomasa, gledajući iz ovog kuta, ne može škoditi.

CHANNING FRYE 38 IOR

Frye je nominalno centar, ali praktički u pitanju je tek još jedan šuterski specijalist u rangu Smitha i Korvera. U matchupovima gdje njegova obrana na poziciji nije toliki problem, Frye će Cavsima dati suludi tricaški potencijal sposoban stvarati razliku, posebice u regularnoj sezoni. Uostalom, ovo sve govori - Frye je bio dio 3 od 10 najčešće korištenih postava prošle godine, a te 3 postave bile su po učinku u napadu prva, treća i četvrta.

TRISTAN THOMPSON 59 IOR

Od svih LeBronovih poteza, inzistiranje na tome da Thompson dobije bahati dugoročni ugovor pokazao se kao jedan od najboljih jer bez Tristanove obrane ne bi bilo ni naslova. Iako TT nema visinu potrebnu da bi sam kontrolirao obruč i defanzivni skok, što je također problem u ovoj momčadi koja na perimetru curi sa svih strana te bi joj dobro došao klasični centar sposoban lijepiti banane u sredini, njegova energija, pokretljivost i sposobnost da brani od 1 do 5 prilikom preuzimanja omogućavali su Cavsima barem da imaju podnošljivu pick & roll obranu i tako donekle sakriju playa na ovoj strani parketa. Uz to, manjak ikakvih drugih visokih defanzivaca čini Thompsona važnijim nego što stvarno jeste. Uz upotrebljivost na ovoj strani parketa koja je sve više norma obzirom da se centri u NBA sve više pretvaraju u pomoćnu radnu snagu, Thompson se odlično snašao i u napadu. Protiv Warriorsa se njegov manjak šuterskog raspona osjeti, ali Warriorsi su anomalija. Protiv svake ostale momčadi u ligi njegove kvalitete kao screenera, rollera i posebice sakupljača odbijanaca su još jedno ubojito oružje u sjajnom napadu.

ANTE ŽIŽIĆ 13 IOR

Žižić ima predispozicije da jednog dana bude solidan NBA centar, posebice obzirom na ove sve manje zahtjeve od pozicije koje uporno ističemo. U sistemu Cavsa imat će odličnu priliku priviknuti se na igru prema naprijed jer upravo ovo što traže od Thompsona su i Žižićeve najbolje strane - čvrsto postavljanje blokova, agresivno rotiranje, borba za odbijancima u napadu. Ono što bi se moglo pokazati problemom je manjak brzine i pokretljivosti defanzivno kojega je pokazao u ljetnoj ligi i koji limitira njegove mogućnosti u obrani. Ako će nabaciti dodatnu masu, što je za očekivati pod NBA režimom, teško da može popraviti taj aspekt igre, a u tom slučaju bit će prije svega zonski centar. Tu se javlja dodatni problem jer nema fizikalije koje obećavaju specijalnu kvalitetu u zaštiti obruča. Uglavnom, oko napada se treba manje brinuti, puno važnije će biti vidjeti kako će se snaći u obrani jer na tom dijelu parketa krije se odgovor na to hoće li biti igrač za više od 20-ak minuta.

EDY TAVARES 19 IOR

Tavares je jednodimenzionalan igrač koliko je to moguće biti, doslovno nema ruke nego rampe. Momčadi mu mogu računati s krajem posjeda u trenutku kada mu nekim slučajem lopta dođe do ruku, pardon rampi, jer jedino sporije od njegovih nogu je informacija koja živcima putuje do njegovog mozga. Opet, iako je u napadu koristan otprilike kao velociraptor, defanzivno mu te rampe omogućavaju da zatvori obruč - čovjek je u dvije godine odigrao 101 minutu u NBA i zalijepio 12 banana. A da to nije slučajno potvrđuje i podatak da je u D-ligi igrao nešto manje od 2000 minuta tijekom kojih je podijelio nevjerojatnih 228 banana. Zanimljiv projekt koji vjerojatno nikada neće biti ništa više od toga jer dolaskom Žižića, koji ipak zna igrati košarku, potrebe za Tavaresom na rosteru nema te je gotovo sigurno da će biti jedan od prekobrojnih u kampu.

Posted by ispdcom

Filed under: bball Leave a comment
Comments (7) Trackbacks (0)
  1. @Gee ako LeKing ove godine kojim slučajem ne uđe u veliko finale razlog će biti samo jedan – umirovio se James Jones.

  2. Ako se drzimo verovatnijih pretpostavki da malog Ise nema prije All Stara,kako ce prvih 50 utakmica izgledati napad Cavsa sa Roseom i LeBronom zajedno na parketu i da li je po tebi uopste moguca opcija da dodje do totalnog raspada i omjera oko 50% kao sto je bilo u februaru ove godine? Pa kao posledica toga da se desi trade LeBrona?

  3. Komentar Fryeovog grijanja klupe u finalu? Nakon vrlo dobrog play offa i regularne sezone, i nakon šta ostali spot up šuteri Cavsa imali postotke ispo očekivanja.

  4. @ brazzeri – LeBron i Love su dovoljni za iznadprosječan napad, a Rose će grijat klupu ako bude beznadno loš. očekivati raspad je nerealno osim ako ga LeBron ne uzrokuje, a neće jer nema razloga. isto tako je nemoguć i trade osim ako ga LeBron ne zatraži obzirom da ima no trade klauzulu

    @ dilidžansa – koga on može čuvati protiv Warriorsa? pogotovo ako minuta na petici ionako ima manje nego inače jer moraš Lovea gurat u tu rolu obzirom da James u ovom matchupu jede većinu minuta na četiri. čovjek je jednostavno suvišan u toj situaciji

  5. Bi li netko kao Sefolosha ili Kidd Gilchrist podigao plafon Cavsima u Finalu? Kad igras sa Loveom na petici (uz ostale sutrere na rosteru) imas solidan spacing pa mozes malo sakrit ga a u obrani bi mogao cuvat Duranta sto bi Jamesu ostavilo vise svjezine za napad. Po meni je najbolji fit naravno Middleton ali kako do njega uopce doci

  6. @ Essien – ne, jer su igrači manje u napadu. u biti, sve ipod ranga jednog Georgea ili Butlera ne pomaže previše. uostalom, imaš sad Crowdera upravo iz tog razloga, da James ne mora bit na Durantu, samo što misliš kako će to završit kad ga ni LeBron nije mogao čuvat?

  7. Mislim da je jedini način da Cavsi pariraju GSW situacija da Davis u pola sezone shvati da to više neće ići i zatraži trejd, a ovi ulete s ponudom tipa Love, TT i pick.


Leave a comment

Trackbacks are disabled.