ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

25Oct/1717

THE RANKINGS – WEEK 1

Prvi tjedan je iza nas, prošetajmo kroz dojmove. Trebalo je iskoristiti ovu priliku i staviti nekoga drugoga na prvo mjesto umjesto Warriorsa, a i zanimljivo je bilo slagati ostatak poretka obzirom na neujednačen raspored.

THE CLINICS

1. SPURS

Nema kod njih vatrometa, sve tri pobjede bile su nekako skromne, ali kad malo zagrebeš ispod površine očita je totalna dominacija. Spursi imaju rješenje za svaku situaciju i u svim ovim susretima oni su bili ti koji su diktirali tempo kako njima odgovara. Očito je da će imati problema zabijati bez Leonarda, a isto tako je očito da će i bez njega imati elitnu obranu. Wolvesi su stigli željni pokazati svoj novi proizvod, sve nas je zanimala ta utakmica da vidimo nove trendove u ligi, kad ono uvijek isti Spursi - LMA i Gasol secirali su zadnju liniju Wolvesa pasovima s visokog posta, Murray i društvo gostili se na zicerima. Kontrola reketa u obrani i gomila kretanja u napadu koje spore rotacije Wolvesa nisu stizale pokriti jednako još jedna rutinska pobjeda.

Utakmica protiv Bullsa nije vrijedna spomena, odradili su je u drugoj brzini bez previše stresa, kontrola tempa, odvajanje početkom treće četvrtine i čuvanje snage za zahtijevnije bitke.

Kao na primer protiv Toronta gdje su opet meastrealno sproveli plan u djelo. Onaj rutinski dio ticao se zatvorenog reketa i ostavljanja poludistance otvorenom za DeRozana, a ona ključna prilagodba bila je dužina Murraya i Andersona na Lowryu. Njih dvoje u kombinaciji s Greenom koji je DeRozana tek trebao skretati u sredinu preuzimali su na svim pickovima playa Toronta, uništivši posebice kemiju na njihovim 1-2 pick kombinacijama.

Praktički, Pop je ovdje maksimalno iskoristio tri iznadprosječna defanzivca na vanjskim pozicijama, što je stvarno rijetkost u NBA, pretvorivši njihovu dužinu u zvijezdu utakmice. Obrani je jedini problem donekle predstavljao Ibaka kojega nisu tako lako stizali zatvoriti na perimetru, međutim izlaskom Gasola i uvođenjem Gaya i to je anulirano dodatnom pokretljivošću.

Kada su Raptorsi u završnici ubacili Ibaku na 5 i dodali beka, umjesto Gaya je jednostavno ušao borbeni Paul i obrana je nastavila funkcionirati. Praktički, protiv jednog iznadprosječnog napada Spursi su tako 48 minuta funkcionirala na jednoj strani parketa bez greške.

Odvajanje u završnici je došlo samo od sebe, kruženjem lopte i konstantnim kretanjem nalazili su igrače u najboljoj situaciji za finiširati, a to je opet najčešće značilo koristiti dužinu protiv bekova Raptorsa. Ako to ne bi upalilo, jednostavno bi poslali LaMarcusa na bauštelu pod košem okruženog s dovoljno šutera.

Kad će Leonarda nazad u akciju i dalje ne znamo, ali očito da ne mora žuriti. Čeka ih sada nezgodna turneja po Istoku, ali protivnici su takvi da bi i idući tjedan mogli doći barem do tri pobjede na četiri gostovanja.

2. GRIZZLIES

Skinuli su i Warriorse i Rocketse te bez obzira što to ništa ne mijenja u široj slici, samo su još jednom dokazali da za njih nema večeri odmora. Ovo možda više nije grit & grind, ali ovaj hustle & flow funkcionira. Puno više trke, šuta za tri, zanimljivih napadačkih prilagodbi i dovoljno atleticizma recept su koji ih, dok god su Gasol i Conley zdravi, vjerojatno ostavlja u top 8 na Zapadu.

A nije krenulo sjajno, ozljeda Greena već na otvaranju protiv Pelicansa na simboličan način poručila je kako su tanke nade većine momčadi na Zapadu. Međutim, prilagodba je bila bezbolna - Martin, do jučer upitan za mjesto među 15, nastavio je solidnim partijama iz predsezone zauzevši mjesto Greena kao 3&D četvorka, a upitna klupa dobila je neočekivanu pomoć u vidu energije Dillona Brooksa koji je bio sve što Parsons više nije. Fizdale je tako opet nekako skrpao rotaciju koja je usprkos početnim problemima protiv Davisa i Cousinsa malo po malo preuzela kontrolu i mirno utakmicu privela kraju jer Pelicansi jednostavno nemaju rješenja za igrati 48 minuta košarke.

Protiv Warriorsa su kontrolirali utakmicu od početka, koristeći maksimalno manjak koncentracije kod gostiju da ih razbiju Gasolom u sredini. Martin opet solidan kao starter, Brooks opet sjajan s klupe, to je sve što im treba da dišu. Praktički, imaju uvijek dovoljno šutera na parketu te mogu sakriti Harrisona, pogotovo jer Conley s njim na parketu uglavnom igra u spot-up roli i napada kroz sekundarnu akciju, a u završnici je ionako namjera što više kao drugog beka imati Evansa. Napad neće biti idealan kako god okrenuli, ali dok god mogu zabijati, a u ove prve tri utakmice nisu imali problema, imaju šansu jer obrana je dovoljno atletična sada kada mogu računati i na Martina i na Brooksa. To su još dva NBA tijela s kojima Fizdale može slagati puzzle i to je uvijek dobra stvar.

I dok su protiv Warriorsa imali i sreće utoliko što su protivnici cijelu večer igrali sami protiv sebe, Rocketse su jednostavno odradili odličnom taktičkom pripremom, kojoj je naravno pomoglo što Houston bez Paula nije imao dovoljno rješenja ni u obrani ni u napadu. Uz Gasola koji je nastavio rudariti u sredini kao da ima namjeru sam samcat zaustaviti smallball revoluciju presudna je bila Conleyeva šuterska lucidnost u završnici i, naravno, obrana. Ennis je odradio sjajan posao na Hardenu i uopće je bio ključan čovjek jer je omogućio Fizdaleu da ga, uz ovaj ključni defanzivni zadatak, u napadu koristi kao smallball četvorku.

Imao je Memphis tako dovoljno za zatvoriti šutere oko 1-5 akcije Rocketsa, a ostalo je sve bila stvar izvedbe. Gasol je zatvarao ulaz ostavljajući Capelu iza leđa jer je plan bio da pomoć stigne u sredinu na vrijeme, zatvori Capelu i zaštopa napad Rocketsa jer ovaj, ako ne zakuca lob čim primi loptu, jednostavno ne zna baciti povratnu iako na perimetru ima potpuno otvorenog čovjeka u korneru napad za napadom.

Rocketsi su tu izgubili ritam, a D'Antoni je ovo mogao riješiti stavljanjem Andersona ili Tuckera na peticu, kao što bi inače napravio, ali ovdje se očito bojao da ih u tom slučaju Gasol ne unakazi u sredini.

THE SLEEPING GIANT

3. WARRIORS

Kad misle zaigrati obranu?

Izgledalo je kao da će pomesti Rocketse, tako dodatno naglasiti kako će dominirati ove sezone (Nick Young je ubacio 20 poena u 13 minuta u prvom poluvremenu, dakle što se tu može napraviti), ali su prerano digli nogu s gasa, naglasivši nešto drugo - da će sami sebi biti najveći neprijatelj.

Iggyevi problemi s leđima i Greenovi s koljenom su ih koštali u završnici protiv Houstona jer bez dva od tri najbolja defanzivna igrača na parketu ipak nisu imali onu istu moć. Većinu protivnika pomest će napadom, ali za Houston im treba i nešto u obrani, a nisu pokazali ništa. I usprkos tome zamalo su dobili, iako treba uzeti u obzir da je i kod Rocketsa šepao Paul.

Najveći problem je što se loša obrana prezentirala i u sljedećoj partiji protiv Pelicansa gdje se ipak dalo izvući. Međutim, doći u Memphis pa se pokušati provući bez ozbiljne partije na jednom kraju parketa - to ne ide. To što Iggy i Green nisu pravi svakako je velik dio problema, ali ima nešto i u bahatosti. Umjesto da se bore, protiv Memphisa su isključivo energiju trošili na svađanje sa sudcima, kao prave primadone. Durant jedini zaslužuje prolaznu ocjenu za igru prikazano u obrani, Klay dosta toga ne stiže zatvoriti iako se barem trudi, ali svi ostali su - katastrofa.

Kada su konačno uspjeli kanalizirati negativnu energiju na parket bilo je prekasno, Memphis je već imao popriličnu zalihu, a onda su frustracije suđenjem kulminirale izbacivanjem i Stepha i KD-a iz igre. Nepotrebna drama koja baca sjenu na ono što su sposobni na parketu kada zaigraju punom snagom.

Jasno, nakon ovakvog poraza nije se moglo očekivati ništa drugo nego da išamaraju Dallas, ali teško je reći na osnovu takve utakmice da li su se vratili na pravi put ili će im trebati još neko vrijeme. Čeka ih nekoliko zanimljivih tekmi u novom tjednu, ali sve je to zagrijavanje za sudar protiv Spursa 2.11.

THE 4 LIMITED

4. ROCKETS

Krenuli su pobjedom u sezonu, od poraza protiv Warriorsa izvukao ih je PJ Tucker briljantnom partijom, zabio je sve što je trebalo s perimetra, igrao centra u obrani u kojoj su Rocketsi preuzimali sve od reda, davši nadu da kao nekakva light verzija Draymonda Greena može poslužiti kako bi se razlika između Houstona i Warriorsa smanjila.

Lošoj partiji usprkos, ujedno i potpuno razumljivoj nakon drame niti 24 sata ranije, došli su do rutinske pobjede protiv Kingsa i to bez Paula kojega će udarac u koljeno zarađen u predsezoni ostaviti izvan parketa mjesec dana. Iako su i s njegovom šepavom verzijom uspjeli dobiti Warriorse te nakon Kingsa odraditi posao i protiv katastrofalnih Mavsa, bez Paula protiv Memphisa nisu imali plan B u završnici. Usprkos spomenutom bljesku Tuckera do sada nismo vidjeli previše pomaka u igri u odnosu na lani, ali pričekajmo malo veći uzorak i prije svega pričekajmo da vidimo koji je kiki Paulu.

5. WIZARDS

Naravno da su Beal i Wall istovremeno na klupi, Brooks ne odustaje od svoje filozofije rotiranja igrača, ali su barem odlični u momentima dok su na parketu. Ozljeda Smitha prisilila je Forresta Gumpa na klupi Wizardsa da gurne Oubrea na parket sa starterima i ovaj je pokazao da je na putu da postane igračina (zabio konačno i nešto skok-šuteva u startu protiv Pistonsa), iako kao kolektiv nastavljaju curiti na sve strane u obrani.

Sve utakmice su dobili na kombinaciju iskustva i individualne kvalitete u završnici. Sixersi nemaju takve closere i radili su previše grešaka da bi si dali šansu, Pistonse su pak nadigrali kada je trebalo u sjajnoj utakmici, a na sličan način su koristili i probleme Denvera da ukradu utakmicu usprkos ne pretjerano dobrom izdanju. Ako će ovako gomilati pobjede uz tako-tako razinu igre, čisto na rutinu, zasigurno idu preko 50 pobjeda.

6. RAPTORS

Prve dvije tekme bile su kamilica, nakon Bullsa došli su im i Sixersi bez Embiida koji je odmarao zbog druge večeri back-to-backa. Tako su prvu pravu utakmicu odigrali protiv Spursa gdje su na maloprije spomenuti način školovani. Bez Valanciunasa doduše, ali teško da je to bilo presudno obzirom da nisu mogli ubaciti dovoljno ni s Ibakom na petici. Istaknimo kako je usprkos svemu i ovdje funkcionirala igra s drugom postavom bez Lowrya i DeRozana tako da se i Casey pridružuje Brooksu u ovakvom pristupu rotaciji.

7. CLIPPERS

Pojma nemam gdje bi s njima, odigrali su tek jednu ozbiljnu utakmicu plus partije protiv Sunsa i Lakersa i pri tome izgledali briljantno što ne znači previše. Posebice ove uvodne dvije pobjede - raspored stvarno nije pravedan, samo zbog divizije Clipperse čeka 12 zicera, dok će se ove ekipe iz Northwesta međusobno boriti do krvi. Takvi detalji bi mogli biti presudni oko lova zadnje playoff pozicije.

Protiv Jazza su pak maksimalno iskoristili slabosti njihove startne postave koja uz to nije imala ni Hooda na raspolaganju. Zatvorili se u reket, kupili cigle Rubia i Favorsa i trčali u kontre, stvorivši tako dosta prilika za lagane poene rano u posjedu. A i kada bi Jazzeri stigli zatvoriti kontru, opet su Clippersi imali dovoljno rješenja na postavljene napade čak i s Jordanom na parketu te su utakmicu dobili i prije nego su se okrenuli smallballu.

Uglavnom, vrijedi istaknuti da je Rivers prekinuo dvojbe oko startera stavljanjem Teodosića uz Beverleya, samo da bi Milošu stradalo stopalo i tako ih ostavilo na duže bez poštenog kreatora iz pick & rolla. Plus je što će s Beverleyem barem imati bolju obranu protiv startera. Koristi Doc dosta Galloa na 4, Blakea na 5, sve je to dobro, ali pričekajmo da ih vidimo u još nekoliko pravih utakmica.

THE NORTHWEST DIVISION EXPERIENCE

8. JAZZ

Naravno da je sezona krenula ozljedom Hooda koja ga je izbacila iz startne postave u kojoj je već bio najavljen i spreman za istrčati. Ne i rotacije, tako da se barem ne radi o ničem ozbiljnom. Deset igrača koristi Snyder, od onih poznatih imena samo je Jerebko izvan rotacije, i to izgleda očekivano loše prema naprijed. Rubiove cigle u kombinaciji s Mitchellom koji je gurnut u vatru na zbunjujuć način u već dva navrata dodatno su naglasili probleme koje će imati startna postava Jazza. Sve je još dodatno potencirano time što Snyder uopće nema namjeru mijenjati sistem da bi Rubiu dao nešto slobode, dapače, lopta kruži uokolo i često je kod Inglesa, tako da Rubio u spot-upu samo dozvoljava obranama da se dodatno skupe. Što u principu i nije toliki bed jer ga više nitko živ ne brani ni s loptom, Nuggetsi su doslovno igrali zonu na njega do samog reketa. Zabio je nešto onih dvica s vrha lakta što naravno nije ni približno dovoljno da bi bio koristan. Bolje izgledaju kada zaigraju s Johnsonom na četvorci, u biti kompletna klupa je odradila ogroman posao protiv Nuggetsa, uz tu napadačku postavu s Johnsonom imaju i ultra defanzivnu s Favorsom, Udohom, Mitchellom i Sefoloshom koja ubija energijom.

Jednako tvrdo su zaigrali i protiv Wolesa, ali ovi su ih izbacili iz ritma smallballom. Snyder je pokušao jahati Favorsa koji je imao povoljan matchup protiv Butlera, ali to se nije pokazalo dobitnom kombinacijom jer su Wolvesi uspijevali zabiti i poneki skok-šut. Klupa je zato opet bila dobra i izgleda da bi ovo klađenje na dubinu moglo biti dobitna kombinacija. Igraju 48 minuta obrane na visokoj razini, to mogu još možda samo Spursi i Memphis jer Warriorsi očito nemaju namjeru, a top 3 obrana gotovo da garantira plasman među 8. S tim da u njihovom slučaju moramo naglasiti "gotovo" zbog toga kako im katastrofalno napad zna izgledati.

Imaju taj limitirani plafon prema naprijed zbog Rubia i Favorsa koji je došao na naplatu protiv Clippersa koji su ih razbili - Jazzeri su zabili 15 poena u trećoj četvrtini, od čega 13 nakon što je ušao Johnson umjesto Favorsa, dakle u 7 minuta prije toga zabili su 2 poena. Sreća da taj plafon na ovakvim solidnim temeljima dolazi do izražaja samo protiv (naj)boljih. Naravno da Jazz nema što raditi protiv Spursa i Warriorsa, vjerojatno i kompletnih Rocketsa, a izgleda ni protiv Clippersa, ali koliko je preostalih momčadi na Zapadu koje u startu mogu računati da će imati prednost na račun njihovih napadačkih felera? Trenutno se čini da ih nema puno. Uglavnom, baš su namlatili i Denver i Oklahomu i barem na svom parketu su ravnopravni, a malo im je nedostajalo da dobiju i Wolvese u gostima, tako da trenutno s pravom nose titulu prvog nositelja u najluđoj diviziji u ligi. Kako se sezona bude razvijala i kako budu rasli Nuggetsi, Thunder i Wolvesi, Utah bi vrlo lako mogla tonuti na ovim rankingsima, ali trenutno kao momčad s identitetom, ma koliko on pun rupa bio, ipak zaslužuju prednost.

9. BLAZERS

Imali su zicer protiv Sunsa i kaotične Pacerse i Pelicanse na rasporedu tako da je za sada teško reći koliko su dobri, ali odradili su posao vrhunski. Protiv Bucksa, daleko ozbiljnijeg protivnika, imali su šansu doći do pobjede, prokockali je jer je Giannis trenutno MVP lige. Čovjek može fulati dva ključna slobodna i svejedno to stigne ispraviti reakcijama u obrani gdje patuljci Blazersa nisu imali šanse doći do dobrog šuta.

Imaju stvarno raspored za poželjeti, kao da ga je Paul Allen slagao, od sljedećih 10 utakmica 9 su im doma i u svima su favoriti tako da je bitno znati da su u dobroj formi jer sada je očito daj dio sezone kada se moraju nakrcati pobjedama kako bi imali zalihu za crne dane.

10. THUNDER

Tricu su gađali ispod 30%, George i Melo iz igre su bili ispod 40%, imali su 18 izgubljenih, a opet su pobjedili Knickse bez problema. U sudaru s ovakvim protivnicima zamjena Robersona s Abrinesom odvodi ih na višu razinu. Sistema nema, Russ je uzeo na sebe posao playa i distribuira kroz uglavnom 1-4 početnu formaciju, ali isto tako je vrlo brzo dokazao tko je gazda i potrošnjom kada je prijetio novi poraz. George i Melo do sada su uglavnom pokazali lošu selekciju šuta, pogotovo Melo u onim periodima kada Russa nema na parketu i kada pokušavaju napad u UCLA stilu. Felton je toliko marginaliziran u ovom stilu igre da opet bez Russa krvare na jedinici kao i lani.

Jazz je također naglasio i probleme u obrani koje imaju s Melom na četvorci. To je krucijalna defanzivna pozicija danas u NBA jer zahtjeva gomilu kretanja, posebice pomaganja, a Melo tu standardno ispada, on može odraditi jednu sekvencu, ali za drugu i treću jednostavno nema mentalni sklop. Tako da je Utah čak i s Favorsom na parketu lakoćom dolazila do poena dodatnim pasom, a kamoli kada je trebalo braniti Iso Joea na perimetru. Tu se čak dalo vidjeti da je danas puno, puno manja razlika između Carmela i Johnsona nego Carmela i jednog Greena ili LeBrona.

Bit će ovo dugo putovanje, trebat će vremena i vremena dok sve poslože, ako poslože, ali barem im ostaje Russ kao plan B (ili ga je bolje smatrati planom A). On je u svom stilu skoro sam donio pobjedu protiv Wolvesa u utakmici gdje se dalo povući zanimljive usporedbe između tri "zvijezde" na svakoj strani u traženju smisla. Russ je svakako bio bolji od Butlera koji ga je bezuspješno pokušavao čuvati, ali Towns i Wiggins definitivno su djelovali bolje od Georgea i Mela veći dio utakmice. Sudari ovih trojki bit će obavezno štivo do kraja sezone, kao i praćenje njihova progresa.

11. WOLVES

Spursi su pokazali da jedan trening kamp nije dovoljan za popraviti sve probleme u defanzivi, čim ih protivnik može napasti iz pozadine dodatnim pasom obrana im puca. Jednostavno, tu nitko nije u stanju pomoći pomagaču koliko god se gurali u reket. Čak i protiv Jazza, gdje se u startu lakše postaviti u zonu nego protiv Spursa, nisu cijelu večer nalazili rješenja za Favorsova otvaranja po osnovnoj liniji.

Tu su se provukli na račun napada i to na najgori mogući način, jašući Jamala Crawforda. Istina, bez njega bi izgubili utakmicu, ali pored svih ovih igrača na parketu gledati Jamala kako prangija dodatno je otežalo previše se uzbuditi oko njih. Thibs je zanimljivo pokušao parirati mišićima Jazza, poslao je na parketu smallball postavu, ali osim povremenih individualnih bljeskova iz spot-upa Wigginsa, Townsa i Butlera, od igre prema naprijed opet se nije puno vidjelo. Sve se svodi na statičnost i individualne poteze. Apsolutno je luksuz imati tri opcije koje mogu doći do poena kad požele, zanimljivo je i da Wiggins nastavlja s lanjskim opterećenjem te da dobiva gomilu prilika i kao kreator u pick igri te izolacijama, ali identitet je još daleko.

To ih pak nije spriječilo da odigraju najbolju partiju protiv Oklahome koja je u još većoj potrazi za smislom. Glavni razlog dobre partije - zona im je ovdje odlično funkcionirala jer Thunder za razliku od Spursa i Jazza ne traži taj dodatni pas, a uz to su bez problema i trpali. Na kraju su dominantnu partiju zamalo prosuli kada je Russell poludio s tricama, zaslužili su da ih posere bomba Wigginsa jer su tri četvrtine bili bolja momčad.

A onda protiv Pacersa opet regres. Doduše, nije bilo Butlera bez kojega očito ne mogu igrati ozbiljno ni u jednom smjeru, u obrani je već poznato zašto, a u napadu je definitivno teže doći do prostora kada ne treba slati dvojicu da zaustave Butlerove ulaze. Tu se puno manje prostora otvara za napadanje iz spot-upa i Wiggins je u svom stilu jednu odličnu partiju popratio jednom katastrofalnom u kojoj doslovno nije mogao ubaciti ni slobodno. Kakav frustrirajući igrač za graditi ambicije oko njega. Uglavnom, Pacersi su ih pomeli po kratkom postupku, Wolvesi nakon rovovskih bitki očito nisu bili spremni za ovakvu rastrčanu košarku i curili su na sve strane, posebice u tranziciji - pokušajte vi nešto braniti s vanjskom linijom Teague-Wiggins-Muhammad. Upali su u rupu odmah na startu, potrošili Townsa u stizanju minusa, a onda su opet sve prosuli u šihti s pet rezervi jer bez Butlera nisu imali dubinu.

Iako i inače Thibs iz nekog razloga uvijek ima par šihti rezervirano za 5 rezervi, obično ih skrati i drži na podnošljivoj razini tako što duže drži Wigginsa na parketu, odnosno vraća Townsa prvoga u akciju. Ovdje tako nešto nije mogao izvesti, tako da su opet upali u minus iz kojeg više nije bilo izlaza. Ukratko, bez Butlera izgledali su kao rasna lutrijska momčad, čak i gora od lanjske jer Teague za razliku od Rubia ne služi ničemu u obrani. Mislim, Indiana im je ubacila 67% pokušaja iz igre, a samo Oladipo, koji nije mogao promašiti šutove iz ritma jer ga nitko nije čuvao, i Bogdanović, koji se gostio zicerima, stavili su 20 od 28 pokušaja.

12. NUGGETS

Svatko treba nekoga, a njima treba više toga. Ne samo bek, već i trojka, i ne, Richard Jefferson nije rješenje. Will Barton krpa sve minute na bokovima, ali nedostaje im veliki swingman na klupi jer Hernangomez nije uvjerljiv u toj roli. Ne samo to, nedostaje im trenutno i veliki swingman u startnoj petorci jer je Wilson Chandler na aparatima. Kad bi imali poštenog 3&D prangijaša život bi bio znatno lakši. Odrekli su se debelog Nelsona, Murray i Mudiay nisu stabilni te čak koriste i postave s Harrisom na playu, što je ok tu i tamo, ali izgurati ovako kroz cijelu sezonu? Može li Bledsoe biti rješenje, pogotovo ako ga se može dobiti za paket oko Mudiaya i Farieda (iako mi nije jasno zašto bi Sunsi uzeli ijednog od ove dvojice, radije bih uzeo loš ugovor i budući pick).

Protiv Jazza na otvaranju sezone su izgledali skroz dobro u oba smjera, ali, čim su se na parketu našli Plumlee i Barton kao petica i trojka, obrana se raspala. I povratka više nije bilo. Ne vidim kako Malone ovdje može išta posložiti na toj strani parketa, pogotovo što je već počeo posezati za Fariedom kao najboljim defanzivcem na petici. Pazi, ako je on koji cijelu karijeru ima problema s pravilnim rotacijama trenerovo rješenje, što to govori o njegovom povjerenju u Jokića i Plumleea? I što to govori o upravi koja je upravo iskrcala milijune Plumleeu iako ne donosi na parket ništa što već nemaju? Ovakvi potezi u biti su dokaz da je Denver u suštini sitna franšiza koja će pojesti samu sebe jer back-up centra koji bi pomogao na 15 minuta obranom doslovno možeš naći za minimalac.

A kako su povremene rupe u obrani očekivane i razumljive obzirom na roster, napad trenutno više zabrinjava. Millsap još nije uhvatio ritam s Jokićem, Chandler i "playevi" su beskorisni, tako da prema naprijed igraju u grču kojega lani nije bilo. Nakon spomenute pljuske od Jazza gdje su jednostavno ugušeni nakon ohrabrujućeg početka, odradili su posao protiv Kingsa iako su i tu bili vidljivi slični simptomi začepljenog napada. Obrana je protiv Sacramenta bila ok, ali lako je izgledati dobro protiv Kingsa gdje su jednostavno mogli ignorirati Cauley-Steina i centra držati u blizini obruča.

Protiv Wizardsa taj luksuz nisu imali, a Maloneova nesigurnost bila je vidljiva baš u odluci da Farieda drži na parketu u ključnim defanzivnim momentima, samo na račun toga jer je utakmicu ranije protiv Kingsa bio jedan od borbenijih ljudi na parketu. Naravno da je Faried zajebao ključnu rotaciju i ostavio reket praznim jer to radi cijelu karijeru. Vidjet ćemo hoće li napad prodisati na turneji po Istoku, imaju četiri relativno lagane utakmice, prije nego počnemo paničarati oko njihovih playoff izgleda.

THE EASTERN PROMISES

13. CAVS

Ljetni plan nije obećavao, bacanje Thompsona i Smitha na klupu u korist tko zna čega već na papiru je smrdilo na flop, a uskoro se tako pokazalo i u praksi. Očajna obrana postala je još gora i tu plan da Jamesa koriste kao libera u obrani kako bi pomogao zatvoriti reket nije mogao pokriti sve rupe. Doduše, protiv Bostona njegovo ignoriranje Browna, kojega često nije ni pratio pogledom, kamoli tijelom, donijelo je rezultat, ali tko zna kako bi se stvari razvijale da Celticsi nisu ostali bez Haywarda. U napadu su također ciljali jadnog Browna kojega su pokušali napadati kroz post-up kad god bi se ukazala prilika tako maksimalno pojednostavnivši plan igre. Međutim, usprkos svim prilagodbama bilo je jasno da nema smisla pola utakmice igrati u blatu zbog Rosea i Wadea, s rotacijom koja nije ni blizu posložene (čim je Smith ušao umjesto Wadea napad je živnuo). Bez čovjeka koji može nositi teret dok nema LeBrona, a tu mislim na Thomasa, neće se moći toliko razmahati u napadu kao lani pa si nema potrebe još dodatno kopati rupu, a očito nisu u stanju popraviti obranu - ova fora s LeBronom je ok na postavljene napade, ali tranzicijski ostaju najgora obrana lige kao što su to bili veći dio prošle sezone, a u rotacijama na perimetar još i gori.

Protiv Bucksa je LeBron opet bio sjajan, a ključni potez bila je zamjena Wadea s Korverom u završnici druge četvrtine, tu su se počeli buditi, a onda su i zagospodarili utakmicom kada je Korver i u nastavku nastavio trpati protiv obrane Bucksa koja ga je uredno ostavljala otvorenog. Bila je ovo dobra partija tako da je ono nakon nje stvarno bio šok.

Doduše, za očekivati je da će gubiti druge večeri back-to-backa gdje Lebron neće moći igrati punom snagom, pogotovo ako neće moći ubaciti dovoljno trica, ali protiv Orlanda doslovno nisu ni pokušali trčati. Rose nije ni igrao zbog gležnja, Calderon je startao da bi ga kasnije zamijenio Shumpert u rotaciji u nadi da će barem obrana biti nešto bolja, ali problema je gomila, a najveći je Wade kojega Magic nije ni pokušavao braniti. Wade je uzimao loše šutove preko reketa nakrcanog tijelima i Cavsi cijelu večer nisu pronašli ritam. A kako su i mogli kada su umjesto da uvedu šutera pokušavali igrati kroz Wadea u post-upu kako bi barem natjerali obranu da stavi čovjeka na njega. Ni to nije upalilo jer Wade u ovom trenutku izgleda bliži ligi veterana nego profi košarci. Čovjek je i doslovno mumija, umotan onako u bijele steznike od glave do pete i još u bijelom dresu.

A onda novi šok, ovaj put pozitivan.

Ajde, iako nije to trebao napraviti ni prvi put, Lue (ili LeBron ako hoćete) je barem bio dovoljno muško da prizna grešku te je za sljedeću utakmicu Wadea u startnoj petorci zamijenio Smithom. A kako i dalje nije bilo Rosea, umjesto da se još jednom upuca u nogu s Calderonom, radije je u petorku vratio Thompsona. LeBron je ionako playmaker u napadu, Smith ionako u obrani uglavnom čuva playeve, tako da koja je svrha uopće korištenja Calderona (ili sutra Rosea) kada imaš bolje opcije? Obrana im je i dalje bila katastrofalna, ali nakon početne muke barem je napad profunkcionirao te su odradili posao s Bullsima. Uz potencijal da s ovom postavom nešto i obrane, zanimljiva je i ideja da Wade ulazi umjesto Jamesa i da su de facto njih dvojica primarni playmakeri tijekom 48 minuta. Ne toliko jer od Wadea očekujem neku specijalno učinkovitu košarku, barem dok ne uhvati poštenu formu, već zato jer to znači da će minimalno biti zajedno na parketu.

Uvijek je dobro kada razum prevlada.

14. CELTICS

Što ti je život. Pet minuta u prvoj utakmici su izgledali stvarno dobro usprkos tome što je jadni Jaylen Brown bio toliko frustriran načinom na koji su Cavsi cijeli plan igre bazirali na njemu da je štetio momčadi, a onda Haywardu otpadne stopalo i ode sezona u nepovrat. Šanse za građenje nečega posebnog u prvoj godini novog projekta tako su nestale, Istok je još gori nego što je bio i borba za vrh je još manje zanimljiva. Cavsi mogu utakmice igrati s Jeffom Greenom u rotaciji i opet će biti prvi. Stevens je pak ubacio Smarta u startnu petorku tako da je očito kako će se sve više morati oslanjati na borbenost u obrani, dok od napadačke raznovrsnosti ni ove sezone nećemo vidjeti previše. A neće se biti lako ni boriti s tanjim rosterom od lanjskoga.

Nisu imali izgleda već sutradan protiv Bucksa koji su ih ugušili zonom i snagom, potpuno su odsjekli Irvinga, a onda su u sljedećoj utakmici ostali i bez Smarta. Nagli manjak šutera i uopće tijela Stevens je protiv Sixersa nekako prikrio dobrim planom. Startao je Baynes kako bi se gurao s Embiidom, prilagođavali su se svakom posjedu i dobili kvalitetne minute od Larkina kojega je Brad izvukao iz šešira. Sudar s Knicksima pak dobro dođe za brusiti rotaciju i po svemu sudeći ostat će pri Baynesu u startnoj petorci kako bi naglasili nagli zaokret u identitetu, od kreativne momčadi prema šljakerskoj. Dakle, očito imaju dovoljno da se nose s konkurencijom na Istoku, ali kada ti je Morrisov povratak nužan, znaš da je sezona otišla u krivom smjeru bez obzira što ćeš opet dobiti više utakmica nego ih izgubiti.

15. BUCKS

Giannis je trenutno MVP i odigrao je tako da me sram što nisam vjerovao da može s ovakvim rosterom ozbiljno konkurirati za titulu najboljeg već ove sezone. Međutim, ako odigra još 15-ak ovakvih tjedana, nagrada je njegova. Igru u napadu nemaju, sve se uglavnom svodi na Giannisovu improvizaciju i poneki potez Middletona i Brogdona, što je dobra trojka za osloniti se u napadu, dok u obrani standardno plivaju u pokušajima da budu agresivni. Tako da estetski nisu baš ugodni za gledanje, ali Giannis sve briše, pa tako i manjak estetike jer ih vrijedi gledati samo zbog njega. Najluđe od svega, osim lakoće kojom trpa u sredini, bilo je vidjeti ga pored Nurkića i Howarda kojima bez problema može parirati u sredini - tada skužiš da Giannis nije novi LeBron već sljedeći korak u evoluciji. Mislim, nema apsolutno razloga da čovjek već sada ne igra peticu, a zamislite kakav će to šok biti za igru kada takvog centra okružiš s adekvatnim šuterima. LeBron i Draymond su revolucionalizirali igru kao playmakeri-četvorke sposobni braniti od jedan do pet, Giannis je playmaker-petica sposoban braniti od jedan do pet s tim da pet baš može braniti cijelu večer za razliku od ove dvojice koji ne mogu odraditi više od par šihti.

Uglavnom, Boston su sredili gomilanjem igrača na Irvingu, to je bio dobar plan, a nešto lošiji je bio onaj protiv Cavsa. Tu su standardno ostavljali stranu bez lopte praznom, ali za razliku od Bostona ovaj protivnik je imao dovoljno šutera te su ih izrešetali pravovremenim povratnim loptama iz sredine. Nešto slično se događalo i protiv Blazersa, sreća samo što ovi nemaju dovoljno šutera da naprave razliku, odnosno što je Giannis odigrao partiju života da donese pobjedu. Ova obrana stvarno nema smisla, već četvrtu godinu ne donosi rezultat i stvarno bi trebalo razmisliti o promjeni. Tipa, neke preinake su vidljive, više ne udvajaju odmah na perimetru, već čekaju da lopta dođe u sredinu i onda šalju pomoć, ali to rade redovito što opet rezultira manjkom ljudi na perimetru i opet je prelako doći do otvorenog šuta. Imaju ljudstvo za igrati solidnu zonu na strani bez lopte, nema potrebe za ovakvom agresivnošću i gomilanjem tijela u jedno područje po defaultu.

Protiv Hornetsa nisu imali Brogdona te su neko vrijeme štekali u napadu, ali kada se Giannisu i Middletonu pridodao i Teletović, sakati Hornetsi su bili gotovi.

16. HEAT

Nisu još odredili što i kako, kilavost iz predsezone se osjetila i u prvoj utakmici. Spo je ipak Johnsona gurnuo na klupu kako bi imao playa stalno na parketu, ali trice protiv Orlanda nisu upadale, a bez trica slash & kick napad ne može funkcionirati koliko god Hassan utrpao u sredini.

Nešto bolje su izgledali protiv Pacersa. Iako je Whiteside otpao zbog koljena, Johnson je odlično izgledao kao povratnik u petorku, a posebice uz Olynyka kao stretch peticu. Iako je nominalno i Kelly preseljen na klupu kako bi startao Mickey radi obrane, one bitne minute odradili su s dvojcem Johnson-Olynyk. Tri kreatora su dobro došla protiv agresivne igre na loptu Pacersa jer su ih lakše hvatali na krivoj nozi, ali su svejedno upali u probleme kada je Indiana dodala vatre napadu igrom s tri beka.

Najbolje su izgledali protiv Hawksa koji su uz to tankirali drugu večer back-to-backa. U svakom slučaju više o Heatu ćemo znati idući tjedan jer sada ih čekaju redom Spursi, Celticsi i Wolvesi.

THE EAST PLAYOFF GUNNERS

17. MAGIC

I oni trče svakom prilikom kao i Pacersi i bit će ovo zanimljivija bitka za osmo mjesto nego se itko nadao. Da imaju pravog defanzivnog centra u sredini bili bi opasni, ovako ipak previše cure u pozadini, ali Vogel je, konačno, dobro iskombinirao stil igre i rotaciju s rosterom i to ima smisla. Doduše, može se reći kako su iskoristili loše večeri Heat i Cavsa, ali i za tako nešto napraviti treba imati nekakav temelj.

Uglavnom, mogli su imati i 5-0 da ih ozljede Gordona, naknadno i Paytona, nisu ostavile bez dubine protiv Netsa. Nisu imali ni sreće u završnici, par prokockanih posjeda Vučevića ih je koštalo prilike. U revanšu Gordon se vratio u akciju i partijom karijere riješio susret. Za sada to što je ubacio 6 od 7 trica u dvije utakmice ne možemo uzeti kao znak da je definitivno popravio šut, ali očito je da uživa kao četvorka u ovakvom stilu igre, gdje ima potpunu slobodu u tranziciji i dovoljno prostora za napasti sredinu na postavljenim napadima.

18. SIXERS

Idu po playoff, umjesto školovanja Fultza radije su okružili Simmonsa i Embiida drugim šuterom. Bayless i Redick su veteranski revolveraški dvojac koji se ne boji potezati i ovo ima itekakvog smisla. Pogotovo jer Fultz ničim nije zaslužio startnu ulogu. Iako ne trče onoliko kao u predsezoni zbog Embiida, dosta kruže s loptom i imaju dovoljno oružja da mogu nešto smisliti čak i na postavljene obrane, barem kada upadaju trice i kada Embiid i Simmons imaju dovoljno prostora za nešto napraviti u sredini, a da pri tome ne izgube loptu. Uostalom, to što Redick i Bayless nisu strijelci iz driblinga nije problem, dobar dio toga mogu maskirati hand off igrom s Embiidom koja će biti opako oružje.

Dojam koji su ostavili svakako je bolji od rezultata, iako imaju očitih problema. Bez Embiida na parketu obrana nije ni približno dobra kao s njim, a na klupi je premalo šutera. Wizardsi i Celticsi dobili su ih na kartu iskustva, posebice koristeći činjenicu da Embiid pokušava previše u svojim šihtama, što u prve dvije utakmice nije bilo dobro - kada mu ne upada šut iz vana, previše davi loptu i gubi je u pokušajima ulaza, a prelako mu je zatvoriti prostor jer nema pregled igre za slash & kick akciju. A igrati na njega kroz post iz istog razloga nema previše smisla, nema tehniku i raznovrsnost da stvori višak i opet se oslanja isključivo na skok-šut.

Ali, u spot-upu je neman i u biti idealan partner za Simmonsa.

Solidne partije iz prve dvije utakmice nisu stigli ponoviti u Torontu gdje Embiid nije nastupio, a treća utakmica u četiri dana istrošila je i suigrače. Međutim, protiv Pistonsa sve frustracije iz uvoda su naplaćene. Lakoća kojom su nadigrali direktnog protivnika za playoff jasno ukazuje da imaju potreban plafon i da uz malo sreće mogu u doigravanje. Brown je maksimalno jahao udarnu petorku, a posebice dobra bila je obrana.

Embiid je zatvorio sredinu, Simmons bio izuzetno aktivan i, zanimljivo, uglavnom na Harrisu kojega je pomogao izbaciti iz igre, dok je Covington igrao praktički libera na strani bez lopte. Ta zona ala Spursi već je na razini, a uz to je Embiid u napadu školovao Drummonda. Utakmica je tako rješena praktički već polovinom druge četvrtine kada su se vratili starteri. Ova formula bekova veterana oko mladih jastrebova previše je za Pistonse već sada.

I da, možemo li Simmonsu već sada dati ROY?

19. PISTONS

Otvorili su protiv Hornetsa i to je bio idealan protivnik za prvi izazov. Bradley na Walkeru, Johnson na Marvinu, ostali u zoni i ovakvi Hornetsi nisu imali šanse. Osim ogromne minutaže Johnsona i činjenice da je veće drvo nego se itko nadao, iznenađenje su bili potezi poput Ellensona umjesto Tollivera i Morelanda umjesto Marjanovića. SVG još nije na čisto s rotacijom, ali je svakako morao biti zadovoljan partijom protiv Wizardsa. Tu je bilo očito da je Bradley donio kvalitetu više, sjajno je ganjao Walla, zabijao trice i uopće donio nadu. Jackson je također izgledao kao da opet ima puls i stvari su počele pozitivno.

A onda protiv Knicksa zamalo drama. Bradley i Jackson su se toliko potrošili protiv Wizardsa da se protiv Knicksa nisu ni pojavili, što se nije pokazalo problemom - trebalo je malo bolje zaigrati u zadnjoj četvrtini, a za ostalo se pobrinuo Harris koji je u sezonu ušao šuterski sjajno. Do utakmice broj četiri.

Tu su pali bez ispaljenog metka jer je provirio problem kojega smo odavno naglasili kao potencijalno presudan. Produkcija na trojki. Johnson je ovdje bio ogromna rupa jer nije mogao braniti Simmonsa, a ujedno je igrač manje u napadu. To je SVG pokušao sakriti igranjem s tri beka, točnije Gallowayem uz Bradleya i Jacksona, a u završnici i šaltanjem Harrisa na tri uz Tollivera na četiri. Nakon ovih promjena su izgledali nešto bolje, ali ni to nije bilo dovoljno protiv raspoloženih Sixersa.

20. PACERS

Plan im za sada pali. Totalni run and gun naprijed, u obrani presing na loptu pa što bude. Sve se vrti oko bekova, a ako njih četiri nisu u stanju nešto napravit, onda se lopta spušta u post. Netse su izrešetali u revolveraškom obračunu za pamćenje i ako uspiju nametati ovakav stil igre, imaju šanse dobiti dovoljno utakmica i umiješati se u borbu za 8. mjesto. Tko bi rekao da će pronaći kakvu-takvu formulu da si daju smisao.

Ironično, iako su zbog ozljede ostali bez Turnera sljedeće tri utakmice, sa Sabonisom na petici dobili su i čovjeka koji može podvaliti asist s visokog posta na postavljene napade te sada čak i u tim situacijama izgledaju solidno. Protiv Blazersa nisu imali šanse bez Turnera, ali protiv Heata su već znali što rade, posebice kada su zaigrali s tri beka. Vrhunac je pak partija protiv Wolvesa koje su pregazili kombinacijom run and guna i Sabonisa na visokom postu. Nakon godine dana mučenja u Oklahomi gdje su od njega pokušali napraviti stretch igrača, Sabonis se našao na svojoj prirodnoj poziciji i pokazuje da jabuka ne pada daleko od stabla ako je stablo jabukovo.

21. HORNETS

Na otvaranju sezone odmah katastrofa, nisu mogli ništa zabiti protiv Detroita. Lamb nema šut, Bacon rookie bačen u vatru, Dwight drven. Ono malo ritma što su mogli dobiti kroz pick igru Walkera i Zellera nestalo je, tako da je već ovdje dojam kako su se zajebali s dovođenjem Howarda. A onda opet, dok im nedostaju Batum i MKG, a nakon ove utakmice su ostali i bez Zellera, kako išta zaključiti?

Clifford je čak pokušao s postavom Walker-Monk-Williams-Kaminsky-Zeller, najbolje što ima u napadu u ovom trenutku, nisu ništa napravili. Tako da im se samo ostaje nadati da će nekakao ostati iznad vode kao u utakmici s Hawksima koji su im trenutno protivnik po mjeri. Frank The Tank je odigrao utakmicu života, prelomio je susret serijom ulaza, a i Dwight je bio posebno raspoložen dokazati se Budu.

Protiv Bucksa pak nisu imali izgleda čim su ovi našli načina kako ubaciti dovoljno, Hornetsi jednostavno ne mogu pratiti iole učinkovitije napadačke partije.

THE (S)CRAPPY TEAMS

22. PELICANS

Stvari izgledaju solidno dok su svi na parketu, ali čim krenu izmjene nastane potop. Takav scenarij gledali smo i protiv Memphisa i protiv Warriorsa, u obje utakmice gradili su prednost u startu i onda je prosuli. Holiday je totalno izvan ritma u ovom napadu koji ide kroz Cousinsa ili kroz improvizacije na širokom prostoru te trenutno izgleda toliko loše da nije nemoguće zamisliti scenarij u kojem su spremni nekome dati Davisa samo da ih riješi ovog ugovora. Nešto drugačiji razvoj događaja bio je protiv Blazersa, tu je Davis u svom stilu napustio parket jer je osjetio probleme s koljenom (stvarno, postoji li igrač u povijesti koji je odigrao manje utakmica od broja koji se vode kao da je u njima nastupio) i naravno da su tu odmah ostali bez šanse. Cousins ih je doveo do jedne razine, ali u samoj završnici s jednim raspoloženim igračem na parketu naravno da nisu imali šanse.

Bez Ronda nemaju back-up playa, tako da su škartali Crawforda da bi doveli Nelsona koji izgleda kao da je pojeo Feltona. Čak i takav uspio im je pomoći da ne prospu još jednu prednost protiv Lakersa. To bi stvarno bila sramota doživjeti takav poraz, ali malo je nedostajalo, Cousins i Davis toliko se potroše u uvodu da ih u završnici nije bilo nigdje te su ih morali spašavati bekovi. A to nikada nije dobar plan.

23. NETS

Da se Lin nije polomio stavio bi ih u kategoriju iznad, ovako ipak neće imati dovoljno dubine. Ali, vodimo računa o tome da su do sada pokazali za klasu više od svih ovih momčadi ispod. Uglavnom, bez Lina im plafon značajno pada, od momčadi koja je realno trebala završiti s 30+ pobjeda sada su negdje između 25 i 30. Katastrofa su defanzivno, ajde to bi bili i s Linom, ali trenutnu napadačku efikasnost teško će zadržati kada zaigraju na malo težem rasporedu.

Pacersi su ih izrešetali, u dva revolveraška obračuna s Orlandom jednom su imali sreće, drugi put ne, tako da je vjerojatno njihova najbolja partija ona protiv Atlante. Tu su imali sjajnih momenata, a posebice treba zapamtiti drugu četvrtinu u kojoj se Jarrett Allen rodio kao NBA igrač. Njegove 4 blokade u 15 minuta akcije prelomile su susret jer za razliku od Hawksa njihov napad ne šteka. Trpaju i trpaju, a Russell posebice dobro izgleda s loptom u rukama. S te strane se Linova ozljeda možda i pokaže dobrom, neće dobiti utakmica koliko bi mogli, ali Russell je prisiljen kreirati iz driblinga više od planiranoga i tako će barem dobiti odgovor na pitanje može li on biti playmaker budućnost ili će uz njega ipak trebati još jedan kreativniji bek. Više je prostora otvoreno i za Crabbea i Carrolla da šutiraju, odnosno LeVerta da dribla, što također nije loše.

24. HAWKS

Napad je očekivano loš i jednako očekivano ovisi dobrim dijelom o Bellineliu, ali obrana i borbenost su prisutni. Najvažnije je vjerojatno istaknuti da Prince ima odličnih momenata, kao i da je Collins možda već sada jedan od boljih smetlara u ligi. Momak sprema sve što se može u koš, kupi svaki skok u blizini, dakle samo je nastavio raditi isto ono što je radio u NCAA i u Vegasu, kao da konkurencija nija bitna. U većini matchupova protiv drugih postava njegov manjak centimetara u sredini nije problem tako da može igrati back-up centra bez problema, a uz to partner mu je obično Muscala, tako da ima i stretch visokog uz sebe.

Dallas su dobili borbenošću, protiv Hornetsa isti recept nije prošao jer su im ovi bili u stanju parirati mišićima. Netsi su također prelomili utakmicu kada su uz napad dodali i nešto obrane, Hawksi očito nemaju rješenja nakon jedne razine i ako ih stavite u situaciju da moraju zabiti poen više, gotovi su. Protiv Heata na drugoj večeri back-to-backa došli su na odstrel, bez Ilyasove i Schroedera u rotaciji.

25. KINGS

Sve je manje-više očekivano. Veterani dobivaju dosta minuta, igra se sporo i često pokušavaju kroz post. Protiv Rocketsa su pokušali, a protiv Mavsa čak i došli do pobjede kombinacijom obrane i ponekog ubačaja s perimetra. Međutim, protiv Denvera nisu imali šanse jer ih je prejednostavno braniti kada na parketu imaju dva centra bez dometa na šutu. Još gore su izgledali protiv Sunsa, bili su pregaženi sve dok Temple s 6 trica nije učinio završnicu neizvjesnom. Međutim, od svih njihovih navodnih kreativaca bolji s loptom u rukama te večeri bio je Mike James iz Sunsa, a tako ne možeš ukrasti utakmicu.

26. MAVS

Ne izgledaju dobro. Imali su problema kontrolirati reket protiv Atlante i to ne samo s Dirkom. Noel je premlitav za nekoga tko se bori za max ugovor te je ostao osjećaj da Carlisle najviše vjeruje Powellu u sredini. Uz nesposobnost hvatanja skokova ubija ih i što bekovi ne igraju obranu (Belinelli ih je vozao, to sve govori), tako da cure na sve strane. Uz to, Smith je odmah sredio koljeno, nezgodno je doskočio protiv Hawksa, odigrao završnicu, ali sljedeću tekmu nije mogao. Dobro je barem to što je Smith stvarno energičan, ali isto se vidi da bi radije trčao nego usporavao igru kako bi mogli zavrtiti postavljeni napad kroz Dirka. Ili, još gore, odigrati akciju koja će završiti izolacijom za Barnesa.

Bez Smitha s Bareom za komandama u sljedećoj utakmici nisu imali ni to malo energije prema naprijed te su ih sredili i Kingsi. Carlisle je ovdje brzinski promijenio ploču, nakon Atlante pokušao je učvrstiti reket s Noelom uz Dirka umjesto Ferrella, ali opet su pregaženi u skoku. Protiv Rocketsa nova startna postava i novi play, sada je Ferrell glavni kreator, a umjesto Noela je u igri Finney-Smith kako bi lakše preuzimali. Opet bez učinka, napad nemoćan, a obrana još gora. Čak su ih i Rocketsi ubili skakački i očito da će ove sezone igranje s Dirkom na petici biti ogroman problem.

Protiv Warriorsa nisu imali izgleda, ali se barem vratio Smith u startnu rolu te su opet završili na postavi s kojom su počeli sezonu.

27. LAKERS

Očajno otvaranje sezone razvikanih rookiea kao podsjetnik da je ovo ipak prije svega KK Hollywood, iako je još gore od cigli Balla, Ingrama i Kuzme bilo gledati Denga, Boguta i Brewera. Walton nije na čisto kako koristiti rotaciju, instalacijom Nancea u petorku - što ima smisla jer Nance i Lopez se dobro slažu na parketu, Lopez igra kao stretch četvorka, Nance kao petica u napadu, a u obrani su najbolja kombinacija koju imaju u sredini - Randle je osuđen na ulogu back-up petice što je uz šihtu za Boguta ostavilo Zubca bez minuta, a uz to je i Kuzma morao dio šihti odigrati na trojci.

Naravno, puno je lakše bilo igrati protiv Sunsa nego protiv Clippersa, popravili su dojam, samo da bi opet zakazali u sljedećoj utakmici protiv Pelicansa. Starteri su im pregaženi, a iz ponora ih je izvukla postava predvođena Clarksonom kao playom i Randleom kao centrom. Ovaj je dvojac uz pomoć Harta, Kuzme i Ingrama lakoćom stigao 20 poena minusa. Vrijedi istaknuti da su i Kuzma i Ingram zaigrali na svojim pozicijama, naime Ingram je, u nedostatku KCP-a te zbog Ballove nemoći u stvaranju viška driblingom, prečesto morao glumiti kreatora na postavljene napade što definitivno nije. Tako se lopta nije spuštala u post Ingramu i Lopezu što inače prečesto rade već je Clarkson driblao i napadao, a Kuzma spremao povratne.

Nažalost po njih, do kraja je ostalo previše vremena, vratio se Ball i stopirao napad, Kuzma se previše razigrao s lošim šutovima i nešto što je moglo biti inspirativna pobjeda pretvorilo se tek u još jedan poraz.

28. BULLS

Nakon što je Portis jednim potezom iz rotacije do daljnjega izbacio i sebe i Mirotića, barem će se otvoriti gomila minuta Markkanenu u udarnoj postavi. To je dobro, igrat će više nego što je bilo planirano uz Lopeza, Zipsera, Holidaya i Granta, ljude koji imaju nekakvo iskustvo i to će mu svakako više koristiti nego da se napucavao s B postavama. Bullsi nisu dobri, ali nisu besmisleni kao Sunsi i Knicksi jer po svemu viđenom u predsezoni i ovih prvih nekoliko utakmica barem će doći svaku večer zaraditi plaću.

Startna petorka tako ima nešto obrane i nešto šuta, nisu grozni, ali za 48 minuta ne mogu naći rotaciju da se postave na glavu. Kada se u jednom trenutku jezgri priključi LaVine kao primatelj većine ovih povratnih, možda ih se bude moglo i gledati duže od nekoliko minuta. Protiv Raptorsa su bili očajni, protiv Spursa također, ali su barem natjerali i protivnika da nešto odradi, a skroz solidan dojam ostavili su protiv Cavsa kada su konačno nešto i ubacili u napadu, iako to ovih dana u Clevelandu i nije teško napraviti.

29. KNICKS

Protiv Oklahome se nisu ni pojavili, protiv Pistonsa na trenutak je izgledalo da mogu utakmicu učiniti zanimljivom, ali taj trenutak brzo je prošao. Protiv Bostona ista stvar, potpuno su nekompetentni i ako Sunsi nastave pokazivati imalo života pod novim trenerom New York pada na zadnje mjesto idući tjedan. Ako je utjeha Zinger izgleda dobro. Samo da ne prodaju pick za Bledsoea.

30. SUNS

Zamisli, legneš u krevet s djecom i probudiš se popišan. Tko bi to mogao predvidjeti? Ne znam, možda netko s funkcionalnim mozgom? Pa, takav očito ne postoji u upravi Pheonixa koja je u sezonu ušla s Watsonom kao trenerom i Bledsoeom kao playmakerom iako su znali da to nisu rješenja ni za ovu sezonu, kamoli duže. Ajde, Watson je još i imao nekakvog smisla kao jeftino žrtveno janje, plan je vjerojatno i bio otpustiti ga negdje tijekom sezone, iako zasigurno nisu računali da će to morati napraviti ovako brzo. Ali, ovo s Bledsoeom je jednostavno očajan biznis za koji bi netko trebao odgovarati. Samo, može li otkaz McDonoughu u ovom trenutku ikako pomoći? Čovjek je ionako sve podredio skupljanju pickova, a tu su Sunsi u dobroj situaciji i promijeniti sada naglo kurs bilo bi totalno blesavo. Sarver neće napraviti tako nešto. Valjda.

Budućnost Sunsa tako ostaje u sjeni nesposobnosti uprave, pa možemo na ovaj kvazi-proizvod na parketu.

Protiv Blazersa i Clippersa su gubili s preko 40 razlike, a između ove dvije blamaže ugurao se susret s Lakersima gdje su opet curili na sve strane u obrani te si, usprkos ponešto ubačenih šutova u završnici, realno nisu ni dali pravu šansu dobiti utakmicu u situaciji gdje nitko nema pojma kad preuzimati, kada se rotirati i uz to nitko se i ne trudi.

Kako je postalo očito da Watsona veterani ne šljive, a i kako je Bledsoe usput izrazio želju za odlaskom, stigle su promjene. Mike James Experience je tako započeo nekoliko mjeseci prije zakazanog termina, a vršitelj dužnosti trenera Triano odustao je od smallballa s Jacksonom i Warrenom, vrativši se lanjskoj postavi s Chrissom na četvorci, pri tome gurnuvši rookiea na klupu. Nešto više mišića u reketu i nešto više energije u drugoj postavi uz playa kojem je stalo pomogli su protiv Kingsa, ali jasno je da ova momčad ne ide nigdje.

Čeka se samo vidjeti mogu li s tradeom Bledsoea povećati McDonoughovo blago ili će ga morati dati ispod cijene. Nigdje im se ne žuri, mogu čekati pravu ponudu jer netko dovoljno očajan platiti punu cijenu se uvijek nađe, a ne zaboravimo da Sunsi u svaki trade mogu uključiti i prostor na salary capu kojim mogu podmazati svaki posao - ako već netko ne želi dati pick prve runde za starnog NBA playa narušenog ugleda, možda se predomisli ako mu usput Sunsi prihvate i neki ugovor viška.

Posted by Gee_Spot

Filed under: bball Leave a comment
Comments (17) Trackbacks (0)
  1. Denver ide u kontra smjeru, prosle sezone bili su simpaticni ali ovo sto izvode na parketu i u kancelariji je idiotizam. Ajde da ce Chandler bit mrtvo puvalo nisu mogli znat ali nakrcat roster visokima pa ti Juancho previse igra trojku, rjesit se Nelsona nakon sto je Mudiay odigrao jedan mec gdje je vise koristio nego stetio, a Faried, mislim sta reci

    Imali su recept od lani i umjesto da nastave po njemu, oni ce izmisljat nesto.

    A Millsap iako ima tu sljakersku komponentu i moze igrati uz Jokica, i sam je vise kreativac koji treba loptu da maksimizira svoju vrijednost. Tako da njima dvojici ce definitivno trebati vremena. Ali ovo ostalo osim Harrisa, katastrofa

  2. Bledsoe:
    http://www.espn.com/nba/tradeMachine?tradeId=ycoaeya8
    http://www.espn.com/nba/tradeMachine?tradeId=j3obfpm + Phila podmaze jos
    http://www.espn.com/nba/tradeMachine?tradeId=y7uubswl + Spursi daju pick (iako svi znamo da ovo nema sanse da oni naprave)
    http://www.espn.com/nba/tradeMachine?tradeId=y9bozfs6 + pick od Jazza

    Ovo za Giannisa san bas reka Toniju ovo lito prije Eurobasketa. Giannis otpa zbog ozljede, nema veze jer je ionako beskoristan na krilu. Meni odma palo na pamet zasto ga Grci ne bi koristili ka peticu i okruzili suterima, umisto da ga trate na krilu. Mozda ih je bilo strah ledne tehnike Zorica i ekipe

    Mada se mora priznat da Bucksi igraju jednu od najstihijskijih i najruznijih kosarki u zadnje vrime

    Jerrett Allen buduci starter, cekaj samo da se Mozgov slomi digod. Pravi moderni Ro&Blo (roll & block) centar

  3. Što se tiče ROY-nagrade, ja bi malo pričeka Tatuma. Momak igra sve bolje, doduše silom prilika mu je minutaža velika(ozljede Hayw,Smart,Morris), ali koristi ju više nego dobro. Sinoć, doduše protiv Knicksa, pokaza svu raskoš talenta. Čini se da je Ainge opet pronaša žrtvu, sad u vidu Sixersa.

  4. @ bobulo – Spurse neće komentirat, Jazz nema šanse da dovede igrača profila Bledoga, a Sixersi imaju Simmonsa kao playa, što će im ovaj. Orlando pak od svih ima jedino smisla. New Yorku ne treba uostalom šta će tamo to je praktički ko da promijeniš obalu a kontekst ti ostaje isti, u Denver ne znam kako bi se uklopio ovako kao padobranac (iako ako im ne krene uskoro ne bi isključio). ali Orlando stvarno ima šansu s ovim rosterom borit se za playoff i tu im rentanje dokazanog playa pomaže. i plus se uklapa u ovo njihovu trku i slash & kick.
    http://www.espn.com/nba/tradeMachine?tradeId=ya6pgptx
    da sam GM Magica ovo bi nudio i još bi dao svoj pick zaštićen za lutriju ove godine, ako ne upadnem u playoff onda se pretvara u dva picka druge runde, plus pick od Oklahome. još sam ti otvorio nešto dodatnog prostora ove sezone za trgovinu, plus ti dajem priliku da spojiš Heza i Bendera i spojiš hr flopove na jednom mjestu. Biyombo ti igra centra i izvučeš od njega više minuta nego od Chandlera, a Paytona testiraš i imaš prava na njega iduće ljeto, plus možda i paše uz Bookera jer barem igra obranu. jedini minus je što dugoročno imaš tu godinu duže Biyomba, ako baš inzistiraš dam ti još jedan pick druge runde zbog Chandlerova šampionskog iskustva i onih 5 milja keša koje mogu dat da preživiš ovu ratu za Biyomba, ali prvi pick garantirani ne mogu nikako jer ni meni Bledsoe ne garantira doigravanje.

    ma kad bi tako nešto palo Grcima na pamet, pa ko bi rekao Burusisu da neće moć kampirat u reketu

    @ powe – dobar je Tatum, ali tko će imat prilike igrat ovoliko minuta uz ovakve ovlasti ko Simmons? i još ako uđu u playoff… prilika čini ROY-a, sjeti se samo Šarića i Brogdona lani. a Simmons još ima i ekstra kvalitetu. eventualno Smith koji mi je bio i prvi izbor može zaprijetiti, ali nakon ovakvog ulaska Dallasa u sezonu čisto sumnjam da će tamo dobiti dovoljno utakmica da konkurira Simmonsu

  5. Meni su Bucksi i Nuggetsi prvi favoriti za Bledsoea…
    Bucksi bi mogli sloziti konstrukciju – Vaughn, pick prve runde i netko od Henson-Tele-Delly.
    Nuggetsi bi utrpali Mudiaya, Arthura i pickove prve/druge runde.
    Ima jedna luda opcija s Blazersima, Josh Jackson i Bledsoe za McColluma

    Mede su predobre, Conleya su maknuli s teskih obrambenih zadataka, ostali sljakeri odraduju posao dok on i Gasol naprijed stvaraju..
    76ersi, ono je bezveze, Simmons je unistio i lijepo me je zajebao jer sam mislio da ce biti los. Koliko ce oni uopce moci dobiti produkcije od bekova je upitno, te centrima u slucaju out Embiida. Ako se gledala samo utakmica s Pistonsima stekao bi se dojam plejof ekipe..

  6. Fascinantno je gledati kako Giannis dominira pod košem u oba smjera, centri mu ne mogu ništa. Najbolje od svega mi je što je jedan Towns među najvećim centarskim potencijalima zadnjih 15 godina, a Giannis ga jede za doručak u dominaciji pod košem, praktički je trenutno najbolji centar lige. Puno njih govori da mu treba šut iz vana da digne igru na još jednu razinu, ali koja je to onda razina, iznad Jordana?? Dovoljno ga je okružiti sa šuterima i on će bez problema isporučiti 35-10-8 svaku večer.

  7. @ wade – možda su Pistonsi jednostavno preloši pa protiv njih i Sixersi izgledaju ko playoff ekipa… ne znam, meni su ostavili dobar dojam, ipak su ostali u igri protiv Celticsa i Wizardsa koji su puno iskusnije momčadi i to s lošim partijama Embiida i bez klupe. to da su klimavi ako se ozljedi Redick ili Embiid je istina, ali tako nešto se može reć za svaku drugu ekipu, jedino što u njihovom slučaju zbog povijesti bolesti gotovo pa očekujemo da nešto pođe krivo

    @ Marko – istina, šut mu ne treba ako će igrat centra ili ako će imat kvazi centra ko Maker koji šutira trice

  8. Svakim danom sve manje vjerujem da Booker ikada moze biti fransizni igrac,sve je to izgledalo fino kad je imao 18 godina, ali kad malo bolje covek razmisli, pa on je jos uvjek daleko od Beala i McColluma, a godine idu.Previse zahteva idealan kontekst da bi mogao da doprinese bilo cemu,a nikad nece biti pouzdan kreator.
    PS. Najveci uspeh mu ostade sramnih 70 poena.

  9. Kako ti izgleda brat Jokara na pocetku sezone? Koliko je njegova krivica u nesto sporijem startu grumenja ?

  10. da li je ovaj CLE PO ekipa bez Lebrona?
    Mislim da ce Denver nakon loseg starta povuci trade i pokupiti Bledsoa

  11. Htedoh juce napisati, al ajd da ne ispadnem glup u drustvu, medjutim, partija Dinwidija nocas protiv Cavsa potvrdjuje da Netsi ipak imaju backup pleja i da se mogu pobiti za PO kakve su i bile prognoze pre povrede Kineza. Svakako bolje izgledaju i od Hornetsa i od Pistonsa za sada.

  12. Pa kad bi Freak zaigro na petici , ni jedan play u ligi ne bi pick and roll zvao.

  13. @ brazzeri – izgleda dobro kad ima loptu, problem je što je nema onoliko koliko bi trebao. praktički, dio njegovih akcija je dobio Millsap i to je to, Jokara čeka u spot-upu. a da ne govorim kako ide i manje u post jer je bolji šuter pa širi reket za Millsapa. u obrani je takav kakav je, ali njegova je krivica minimalna. neki suigrači su totalno podbacili, ali po meni su dva isključiva krivca – GM koji ne bi smio imati posao koji ima i ima ga samo zato što je jeftin i trener koji ne smije biti glavni trener u NBA i čak i nije toliko jeftin pa neće tako lako dobit otkaz. a da ne govorim da su toliko škrti da nisu htjeli dat povišicu čovjeku koji je lani osmislio onaj napad i da su ga pustili da ode i to za pomoćnika, mislim koliko je to tek blesavo? pa nije da mu je netko dao posao glavnog trenera da ga nisi mogao zadržati…

    @ doni – sumnjam, pogotovo ako računamo i bez Thomasa.

    @ komsija – pa imaju back-up playa, ali Lin je bio NBA starter. da će Dinwidi baš svaku večer imat partiju života teško, a i raspored im je do sada bio dosta lagan. čekaj da krenu turneje…

  14. Je li tyreke ipak na visini zadatka u memphisu za sada(ispred harrisona) a jarrel martin jedna velika enigma pogotovo u obrani.
    I da li je conley malo zaglumio superstara jer,barem sinoc,roka trice a u obrani na 30%.

  15. @ dragi – ne opterećuj se jednom utakmicom..

  16. Ovo za Evansa moze biti tacno evo rasteglo se na dve utakmice😂

  17. Gee, misliš li da Celticsi ipak imaju šanse bez Haywarda potući se sa Cavsima i Wizardsima za 1. misto? Gledajući Cavse na što im se igra svodi i s LeBronom i bez njega, ne znan…ostaje pitanje može li tu Izaija puno prominit kad se vrati.
    Kad kažen ˝ipak imaju šanse˝, prije svega mislin na Stevensa, koji bi i ovu 99% novu ekipu moga pretvorit u stroj. Čovik zna znanje, samo duga je sezona, a započeti je odma sa onakvon ozljedon je blagi užas… ??


Leave a comment

Trackbacks are disabled.