ECS

Na Istoku se ne krije budući NBA prvak, ali barem bi oba matchupa polufinala trebala biti neizvjesnija od ovih na Zapadu.

RAPTORS vs CAVS

Bit će ovo sudar filozofija više od ičega, nastavak nečega što smo gledali u prvoj rundi. Samo, dok su Pacersi iza sebe imali cijelu sezonu da se uigraju, upoznaju jedni druge i izgrade zajednički identitet, Raptorsi su manje-više u takvom filmu već godinama. Doduše, ovoljetne promjene rostera, načina rotiranja igrača, a do jedne mjere čak i stila igre, na neki način čak i Raptorse čine svježima, iako i dalje imaju tu cijelu sezonu srastanja iza sebe. Cavsi su pak uzgajani u plasteniku, na brzinu, nema tu ničega organskog i ova selotejp momčad u startu je u ogromnim problemima upravo zbog toga.

Raptorsi točno znaju što će i kako igrati, a uz to imaju gomilu opcija za eventualne prilagodbe. Startat će klasična petorka, onda slijedi period DeRozana s rezervama, pa period s pet rezervi (po potrebi tu može uskočiti i Lowry) prije nego se vrate udarnoj postavi. Naravno, prvo igrajući s tri beka, a onda po potrebi i s kompletnom startnom postavom. S tim da si mogu dopustiti miksati na svim pozicijama ako se pokaže da je neki igrač u ritmu ili da ima povoljan matchup (to je posebice primjetno u zadnjoj četvrtini gdje nikada ne znaš kako će podjeliti uloge zadnjih 5 minuta, osim što je sve jasnije da najmanje vjeruju Ibaki).

Cavsi pak imaju onaj ostatak lanjskog rostera, četiri igrača iz top 6 po minutaži s njega odigrala su i do sada u playoffu najviše minuta (LeBron, Love, Earl, Kyle), a ta dvojica koja nedostaju su Irving i – Thompson. Thompson je, ako opet ne nestane, partijom protiv Pacersa u G7 vjerojatno postao taj peti čovjek, ali nitko ovdje nije sposoban biti Kyrie. Hill ima ogromnih problema s ozljedama i formom cijelu sezonu pa očekivati od njega stabilnost nije pametno. I to je u startu velik problem jer da imaju njega u solidnom izdanju zasigurno bi im bilo lakše. Green je više tu da bude novi Richard Jefferson, pomogne tu i tamo oko obrane i povremenim bljeskom u napadu donese privid da se nešto događa (strah me reći energije kada je on u pitanju), tako da bi do neke razine Irvinga trebali mijenjati Hood i Clarkson. Odigraju li oni seriju protiv Raptorsa na razini prve runde, onda Cavsi jednostavno neće imati dovoljno, čak i ako LeBron još jednom uspije u 7 utakmica ostvariti ovakve suludu učinke, Korver i Smith počnu zabijati još više trica te Love konačno ubaci nešto oko obruča ili iz post-upa (čovjek je za 2 poena gađao ispod 30% i da nije tricu zabio s preko 40%, postotci šuta bi mu bili za zatvor).

Nije ni Toronto protiv Wizardsa briljirao, pokazali su neke stare probleme od kojih je onaj najočiti nesposobnost udarnog dvojca da se prilagodi važnosti trenutka. I DeRozan i Lowry su u playoffu puno manje učinkoviti i ako će momčad ovisiti o njima, tada čak i ovi Cavsi imaju šanse. Međutim, protiv Wizardsa se pokazalo da momčad ne ovisi o njima čak ni u clutchu jer imaju dovoljno kreatora, šutera i fajtera da samelju protivnika bez herojstava jednog ili dva čovjeka. Svi nešto doprinesu pobjedi i to će biti karta na koju će i ovdje igrati.

Uz to, postoji i nekoliko taktičkih stvari koje će im pomoći. Prva je ta što Lowry neće imati težak matchup ni defanzivno ni u napadu, pogotovo ako Hill opet završi na klupi. U svakom slučaju imat će dovoljno prostora da u svojim šihtama bude playmaker i o tome kakav učinak ostvari ovisit će puno toga. DeRozana će biti nešto lakše zaustaviti, mogu to odraditi i Smith i LeBron ponekad, tako da će Lowry morati biti MVP Toronta ovdje. U jedinoj koliko-toliko bitnoj utakmici između ove dvije momčadi u regularnoj sezoni, zadnjoj (u prvom sudaru koji su Raptorsi dobili igrali su Thomas i Crowder, u drugom koji su Cavsi jedva dobili napucavanjem Raptorsi su igrali drugu večer back-to-backa usred suludo zgusnutog rasporeda), Lowry je bio katastrofalan. Calderon ga je uništio tu utakmicu u oba smjera, iako bi razlog zbog kojega Lowry nije mogao ništa ni ubaciti ni zavrtiti pick & roll mogli tražiti u činjenici da je dan ranije bio u Teksasu i gledao Villanovu kako osvaja naslov.

Da je Lowry tu igrao na razini, Raptorsi bi svakako bolje prošli, a možda bi i dobili Cavse u njihovoj dvorani. Uglavnom, ono što je očito je da Toronto može zabiti protiv ove momčadi i da će Cavsi u jednom trenutku morati početi riskirati s agresivnijom obranom ako ih bekovi Raptorsa, a imaju četiri sposobna, budu secirali kroz pick & roll. Imali su ogromnih problema i protiv Pacersa koji ipak nemaju ovoliko potencijalno opasnih sekundarnih kreatora.

Obrane u svakom slučaju mogu postati itekako važne ako će se Cavsi probuditi iz ove letargije i ako i sami budu mogli zabiti. A za to će im trebati dvije stvari – pošteni startni bek koji će olakšati život Jamesu i poštenih par opcija s klupe koje mogu pratiti klupu Raptorsa poen za poen. Ako pak Cleveland bude imao problema kao protiv Indiane organizirati smisleni napad tijekom 48 minuta, onda ne vidim kako se mogu provući obranom. Ne, ovdje će definitivno morati zabijati.

Mislim, nije ni Toronto defanzivna velesila, ali za razliku od Pacersa ima u startu bolju kombinaciju za baciti na Jamesa – Anunoby kao flaster i Valanciunas pod košem jedva čekaju ovaj dvoboj, oba u odličnoj formi i svježi kao rosa. Uz to, tu su po potrebi Siakam, čak i Ibaka kao netko tko može tu i tamo ostati na LeBronu, te Poeltl i Noguiera s po 6 penala. Sve redom bolje opcije od Bogdanovića i Sabonisa koji su itekako natjerali Jamesa na prekovremene.

Uglavnom, stvarno mislim kako u ovom trenutku pretjerane potrebe za analizom nema jer dok ne vidimo s čime uopće Cavsi raspolažu sve se svodi na nagađanje, još više nego inače u ovim najavama. Poanta je da LeBron treba pomoć, ne u jednoj utakmici ili jednom poluvremenu, već konstatno, u cijeloj seriji. Ako ne pronađu način kako to izvesti, Kralj će morati predati krunu Istoka. Ako pronađu rotaciju sposobnu donijeti produkciju, onda bi LeBronovo iskustvo trebalo prevagnuti nad DeRozanovom i Lowryevom doigravanju neprimjerenom košarkom. I iako znam da se nikada nije pametno kladiti protiv LeBrona, pogotovo ako s druge strane postoji momčad koja nema dovoljno velike testise, ne mogu ne sumnjati u sposobnost ove verzije Clevelanda da posloži stvari u hodu. Ne bi me čudilo da Cavsi prođu, ali, racionalni um u ovim situacijama ne treba zamišljati scenarije na granici fantastike, već se treba držati opipljivog koliko je moguće.

RAPTORS IN 7

CELTICS vs SIXERS

Celticsi su kroz sezonu uredno šamarali Sixerse s Irvingom, imaju glatkih 3-0 u prve tri utakmice (od kojih su dvije Sixersi igrali s Embiidom). Tako da u principu tek ova zadnja može poslužiti kao uvod u seriju, a u njoj su Sixersi protivnika koji je igrao bez najboljeg strijelca ostavili na mizernih 80 poena uz 41% šuta iz igre i samo 7 ubačenih trica. Jedina dobra vijest za Boston ovdje je što su i oni dobrim dijelom uzvratili uslugu – Sixersi su ubacili 89, uz nešto bolji učinak iz igre (47%), ali isto tako samo 6 ubačenih trica. Dakle, za očekivati je da gledamo nešto slično, seriju u kojoj će obrane igrati ključnu ulogu.

Samo, nešto se promjenilo u odnosu na tu utakmicu – Sixersi više u rotaciji nemaju Baylessa (te večeri nije bilo ni Redicka) već Belinellia, a uz to zahvaljujući Ilyasovi odjednom imaju opciju zaigrati s ubojitom smallball postavom. To znači da obrana ovdje Celticsima neće biti dovoljna, morat će nešto i zabiti, a kao i uvijek kad su oni u pitanju bit će pravo kinder jaje vidjeti kako to misle izvesti od večeri do večeri.

Boston je imao dosta uspjeha protiv Embiida kroz sezonu – em ga mogu braniti Baynesom 1 na 1 i ne riskirati ostaviti previše rupa uokolo, em ga mogu udvajati kada ga čuva Horford i nadati se da će Embiid i općenito cijela momčad dovoljno griješiti u dodavanjima da im olakšaju život. To je prilika Bostonu, presingom natjerati Sixerse da sami sebe dobiju u par utakmica, nešto što je Miamiu uspjelo jednom, zamalo i drugi put – ono što su Sixersi dobili na snagu u utakmici u kojoj su izgubili 28 lopti teško se opet može ponoviti, pogotovo jer je Boston čak i bez Irvinga kvalitetnija momčad od Heata.

Ovdje će morati češće birati ovu drugu taktiku ako misle imati postave sposobne zabiti većinu vremena na parketu i to ih čini ranjivima pored protivnika koji je u odličnom ritmu i u stanju je imati dovoljno šutera na parketu. Imaju Celticsi hrpu tijela na bokovima i to će im dobro doći za preuzimati na pickovima, pritiskati Simmonsa te braniti tranziciju, ali, ako će Sixersi zabiti dovoljno na postavljene napade, sve ovo drugo će ionako biti bonus.

Stoga, opet se vraćam na to, trebat će zabiti. Postava s Ojeleyeom daje smallball fleksibilnost, Horford na perimetru protiv Embiida daje nešto prostora u sredini. Međutim, da bi mogli parirati opet će trebati od Roziera, Browna i Tatuma da zabijaju gomilu teških šutova, a onda i Morrisa da igra 1 na 1 kada sve drugo stane. I koliko god su protiv Bucksa pokazali da ova formula može upaliti, Sixersi su ipak za klasu bolja obrana od Milwaukeea, sa jasnim sistemom i nekolicinom vanserijskih defanzivaca koji mogu prelomiti seriju. Tipa, stave li Covingtona striktno na Tatuma, sa Simmonsom na Rozieru, Bostonova kreacija izuzev Horforda je ugušena.

Da nemaju Celticsi prednost domaćeg parketa gdje su pokazali da mogu igrati na jednoj višoj razini, nadahnuti i neustrašivi, ne bih se uopće mislio. Ovako, mala dvojba postoji, razlici u klasi usprkos ovaj Boston sa Stevensom i dovoljno tijela sposobnih odraditi partiju šaha možda i može dobiti u sedam. Međutim, teško će do sedme.

SIXERS IN 6

1 thought on “ECS

  1. Cavsi iz prve runde ne mogu dobit vise od jedne utakmice. Samo tko ce vjerovati Torontu. Ipak cini se kako ova sirina ipak daje rezultata i dobro su zatvorili seriju sa washom. Tako da je prednost na njihovoj strani.
    Nisam siguran da su okrnjeni celticsi puno bolja ekipa od heata. Tu su negdje i iznenadilo bi me da uzmu vise od jedne utakmice. Veliki respekt stevensu i sistemu, ali tesko ce do poena, a sixersi su u samo takvom usponu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *