THE NIGHT THE TORNADOES HIT

Presti nije mogao odbiti paket Clippersa. Pitanje je što sada – još jednom ponoviti 2017. ili se oprostiti od Russa dok se još može?

I ne, nije ga mogao odbiti. S poreznim opterećenjem iznad glave i rosterom koji nije u stanju dohvatiti 50 pobjeda u Oklahomi su Leonardov plan dočekali kao spas. Pronašli su izlaz iz naizgled izgubljene situacije u kojoj im se ulaganje u Georgea isplatilo u vidu 2 pobjede. Naime, toliko je lanjska momčad imala bolji score u odnosu na onu u kojoj je Russ bio jedina opcija u sezoni kada je osvojio MPV titulu.

Dakle, usprkos tome što je George igrao toliko dobro da je bio u najužoj konkurenciji za titulu MVP-a, OKC se praktički u dvije godine s njim nije pomakla s mjesta. Tri ispadanja u prvoj rundi za redom i sve očitiji limiti Westbrookove igre bili su znak da nešto moraju poduzeti. Russ jednostavno nema vještine da efikasnošću maskira pad atleticizma i nije bilo moguće izvesti ono što su planirali kada su trejdali za Georgea, a to je bilo pokušati spojiti dva igrača na vrhuncu. George je očito u sebi imao još rezervi, ali Russov pad prema dolje očito nije moguće zaustaviti. Jednostavno, nisu dobro izračunali putanje.

Kakve su planove imali za novu sezonu, to je sada besmisleno nabrajati. Da li su samo tražili mjesto za utopiti Adamsa, da li bi radije negdje poslali Russa, a zadržali Georgea – to više nije bitno. Bitno je da su ih Clippersi spasili beskrajnog kontempliranja i natjerali na akciju. I sada kada imaju prepuno škrinju resursa i nemaju Georgea, stvar je puno jednostavnija.

Dakle, što dalje? Sudeći po prvim potezima nakon odlaska Georgea, nemaju se baš namjeru pojačavati. Dogovor s Burksom je propao jer im očito ne treba još jedan iskusni bek koji je najbolji s loptom u rukama što je otvorilo vrata Warriorsima da za minimalac dodaju veterana i dobiju određenu dubinu na rosteru koji se očito ima namjeru boriti za osmo mjesto.

A da u Oklahomi to nije prioritet poručili su kada su poslali i Granta u Denver. Odrekavši se jednog od pouzdanijih igrača kojega su razvili u više nego solidnu 3&D opciju neiscprne energije za pišljivi Denverov pick, potvrdili su da ih sadašnjost ne zanima. S druge strane Nuggetsi su dodatkom još jednog defanzivca koji može donijeti dobar dio Millsapove produkcije dodatno popravili balans unutar momčadi naglasivši da idu po vrh konferencije.

Ali, ostavimo Nuggetse za sada po strani. Ako već idu u rebuilding umjesto po osmo mjesto, u Oklahomi očito imaju namjeru pozdraviti se i s Russom. Doduše, dolaskom Gallinaria i povratkom Robersona krila su manje-više popunjena što je možda razlog zašto su se olako riješili Granta čijim odlaskom su, spomenimo i to kao vjerojatno najvažniji dio cijele priče, pali ispod granice poreza (eventualnim stretchanjem Pattersona praktički dobili bi sav potreban prostor za popuniti roster minimalcima i izgurati sezonu bez da preskoče 132 milje).

Dakle, ne treba isključiti opciju ostanka u lovu na 45 pobjeda – Russa i Adamsa okružili su sjajnom stretch četvorkom i hrpom mladih igrača koji mogu donijeti energiju i nešto sirove produkcije na pozicijama 2 i 3. Iako ovaj Russ nije ni sjena onoga iz 2017. roster je nešto bolji i svakako potentniji pa bi možda mogao nadoknaditi tu razliku u klasi Westbrooka nekad i Westbrooka sada.

Samo, to je ona zadnja opcija jer ako dođe prava ponuda, OKC će gotovo sigurno i sebe i svoju legendu poštedjeti mučenja. Dobra stvar za njih je što imaju toliko resursa da im se nigdje ne žuri i ne moraju samo tako pristati na paket poput onoga kojega već sada može ponuditi Miami. Dragić i Winslow nisu loš ulov jer i dalje ih čine konkurentnima, ali Oklahoma obzirom na kontekst može tražiti i pickove. A Miami više baš i nema previše budućih resursa za bacati uokolo.

Stoga mi se Detroit čini kao bolji partner – imaju zadnje godine Jacksona i Gallowaya te uz dodatak Snella bez problema pokriju razliku u plaćama, a imaju i sve pickove prve runde pod kontrolom. Russ nije igrač u rangu Davisa ili Georgea i Leonarda, ali Presti može tražiti barem tri picka (dva za Russa i jedan za godinu Snellova ugovora). Obzirom na taj katastrofalni ugovor koji ima Westbrook, možda bi se mogao zadovoljiti i s manje, ali Pistonsi su momčad koju bi mogao nagovoriti na ovakav tip rizika jer ionako nemaju izbora – ili će pokušati pojačati ovu momčad ili će još jednom proći istu sezonu kao lani.

Na istom mjestu imati Russa, Blakea i Rosea? To bi bio urnebesan retro moment, ali, ako bi se sve poklopilo, to bi bila momčad koja može uhvatiti prednost domaćeg parketa u prvoj rundi. Ovako, Pistonsi su osuđeni strepiti nad Griffinovim koljenima kako bi uopće imali šansu dobiti 50% utakmica.

Još jedna momčad koja se ne spominje toliko, ali koja je možda i najprirodniji partner u ovom trenutku Thunderu je – Orlando. Magic slično Pistonsima može ili još jednom proživljavati isti film kao lani uz nadu da će jedan od klinaca napraviti iskorak i podići im plafon (što je, istina, puno više od ičega što Pistonsi imaju) ili pokušati postati top 4 momčad na Istoku dodatkom Westbrooka.

Usput se mogu riješiti Fourniera i Augustina, pogotovo te dodatne godine Fuornierova ugovora, a da bi trade štimao morali bi još dodati i nekog od mladih igrača. Isaac pored Gordona nikada neće do prostora, a takav tip atlete upravo je ono što Presti obožava. Mogu još ubaciti i Okekea i jedan budući pick i to je pošten paket za ovakvog Westbrooka. Russ i The Russian, okruženi Rossom, uz veterane Gordona i Aminua na krilima – uopće ne zvuči loše. A i dalje imaš Bambu i Fultza kao nekakvo životno osiguranje za slučaj da eksperiment propadne.

Još jedan razlog zašto tradeovi s Pistonsima i Orlandom imaju više smisla od onoga s Heatom je i što na ovaj način OKC ispada iz svih playoff kombinacija. NBA je stvarno puna iznenađenja, ali jednom kada se stvari počnu slagati, uglavnom poprimaju logične obrise. A situacija na Zapadu, s onoliko osrednjih momčadi, ni u jednom trenutku nije imala smisla. Netko je kad-tad morao ispasti iz kombinacija, a Presti je izgleda to odlučio izvesti na vrijeme i tako se što bolje pozicionirati – dok neki drugi shvate što im je raditi, on će već pokupiti pickove, rentati prostor i skupljati poraze.

Ako se pozicioniraju kao najgora momčad na Zapadu, imat ćemo bar dvije franšize koje su otvoreno u prvoj fazi rebuildinga. Oni i Memphis tako će si kreirati poprilične izglede dokopati se top 4 pozicija na idućem draftu i sudeći po svemu što su odradili do sada, imat će i itekako zdrave temelje da za 3-4 sezone opet počnu igrati konkurentnu i smislenu košarku.

Još da Presti napiše nekakav kratki pravilnik o rebuildingu i pošalje ga Knicksima u zamjenu za par pickove druge runde…

5 thoughts on “THE NIGHT THE TORNADOES HIT

  1. Meni bi nekako najdraze bilo da zavrsi u Knicksima. Neznam dal je izvedivo, al znam da je totalno preglupo i Knick-ovski. OKC ima hrpu pikova i sad pokupe sve ove mlade igrace iz New Yorka i super im je. A Westbrook i NYK su kao par iz snova.

  2. jedno pitanje.. Ako su Knicki vec marketingski jedna od najjacih i najprofitabilnijih fransiza uprkos sramotnim rezultatima , kako je moguce da vec decenijama u nazad ne mogu da recimo preplate nekog od vec dokazanih elitnih GM-ova ?

  3. Gee šta misliš na ovaj potez warriorsa koji je prošao ispod radara,čeka li Draymonda noga na kraju sezone ako Spellman proigra i bude lite verzija Draymonda 10 godina mlađa i na rookie ugovoru

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *