ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

16Jan/1120

WEEKLY PICK ‘N’ ROLL

Posted by Gee_Spot

Nakon zasluženog novogodišnjeg odmora vraćamo se klasici. Tjedni pick 'n' roll kroz ligu opet kreće tjednim ritmom. Do novog prekida. Iskreno, nemam pojma da li je predah bio zaslužen ili ne, ali znam da mi se u ovoj novoj godini ne da raditi apsolutno ništa. Osim gledanja košarke, naravno. League pass radi punom parom, za to se ne treba bojati.

Ali, malo me zabrinjava trenutna niska razina energije i to što uopće nemam potrebu za nekom ekstra zabavom. Na primjer, football sezona je na vrhuncu, krenuo je playoff, a ja prošli vikend radije od njega gledam Clipperse, Raptorse, Kingse i Warriorse. Kremu nad kremama.

Da se razumijemo, nije stvar u tome da football nije zakon, dapače. Jednostavno, to vam je pravilo Clinta Eastwooda na djelu. Čovjek mora biti svjestan svih ograničenja, a ona u mom slučaju znače da jednostavno nema dovoljno vremena u životu za posvetiti se još nečemu na razini na kojoj sam posvećen NBA košarci.

Nisam čak ni imao neki megalomanski plan za praćenje NFL-a, sve se svodilo na najavu sezone, tjedni post u vidu power rankingsa, izbor najboljih igrača sezone i onda još dva posta tjedno u vrijeme playoffa, jedna najava svakog kola i jedan osvrt. Sve u svemu, 32 posta godišnje.

Samo, treba pratiti tekme, posvetiti im cijelu nedjelju i ponedjeljak, a kada je krenula NBA sezona vidio sam da to neće ići. Slobodno vrijeme je rijetko, a još ga je manje kada ste ovisni o tome da vidite kako funkcioniraju Wade i James, kako se snašao Big Al, ima li Rambis stvari pod kontrolom, posjeduje li Cousins košarkaški IQ i tako dalje i tako bliže.

Došao sam blizu Superbowlu kojega sam prognozirao (Steelersi protiv Packersa), ali jasno mi je, čak i da sam ga pogodio, da je u pitanju sreća, nikakvo specijalno znanje. Naime, to je par koji sam izabrao na početku sezone na osnovu vjere u dvije stvari:

1. u to da je Aaron Rodgers daleko najbolji QB u NFC-u
2. da povratak Troya Polamalua vraća šampionsku čvrstoću obrani Steelersa

Samo, da ste me nakon nekoliko tjedana pitali isto, nema šanse da bi vidio Packerse ovako daleko (što zbog ozljeda, što zbog opet očajne napadačke linije koja je Rodgersa koštala par potresa mozga previše), a, kako je sezona odmicala, i Steelersi su se činili sve slabijom okladom (što zbog razigranih Patriotsa, što zbog očajne napadačke linije koju izvlače vanserijski talenti RB-a Mendenhalla i QB-a Roethlisbergera).

Međutim, u ovom ludom sportu, usprkos svim tjednim iznenađenjima i skokovima gore-dolje po raznim odnosima snaga na koje više utječe sreća i ozljede nego ikakva vještina, pokazuje se kako na kraju pobjedu ipak odnosi talent. Kao što će u košarci pobijediti momčad koja ima vrhunske pojedince u napadu, kvalitetnu obranu i čvrst skok, tako će u footballu najdalje stići oni s najboljim razigravačima, balansom u svim linijama te iznadprosječnom obranom.

Kako sam danas svjestan da jednostavno ne stignem pisati i o ovom sportu, bez obzira koliko me fascinira, mogu slobodno i sada dati prognozu za sljedeći Superbowl. Dogodine gledamo Packerse (zato što je Rodgers najbolji QB u NFC-u) i Patse (zato što su sada sva ova nova receiverska oružja premlada, kao što je premlada i sredina obrane, ali iduće sezone bit će još bolji, možda dovoljno dobri i za još jednu savršenu sezonu, i to ovaj put okrunjenu i onom konačnom pobjedom).

Uostalom, što ne bi bila fora kad bi Rodgers izgubio dva Superbowla za redom? Veliki Jim Kelly izgubio je četiri s Billsima (mislim, igrati u ovakvom sportu finale četiri godine za redom stvarno je nešto nevjerojatno), a također je nosio broj 12. Govorim gluposti, znam, ali to je ono što sam shvatio ove sezone gledajući NFL – previše pričati o ovakvom sportu u kojem je važno možda desetak utakmica, u kojem odlučuju glupa pravila, glupost je samo po sebi. Treba ga samo gledati i uživati u čistom nasilju.

Nije da NBA nema sličan problem, njena regularna sezona ima možda još manje značaja, ali u stanju nam je zadržati koncentraciju potencijalnim događanjima. Bilo da je riječ o razvoju mladih igrača, bilo da je riječ o tradeovima, svaki dan imaš razloga za švrljati po netu. Football možeš gledati od nedjelje od nedjelje, bez puno brige. Sve što trebaš znati je igra li startni QB.

Sad kad mi je jasno da ispodobruca neće biti ništa više od NBA bloga, postavlja se pitanje što uraditi u slučaju lockouta? Pa, kako NFL čeka slična štrajkaška sudbina, njima se nećemo vraćati, ni kao zamjeni za NBA ni uopće (osim ako ne dobijem na lotu i budem u mogućnosti ostaviti dnevni posao). MLB me zanima samo zbog fanatsya, pratim rostere i događanja jer treba svaki ljetni dan tijekom sezone izgubiti vremena dok posložiš postave svojih momčadi. Možda bi mogao napisati nekakvu najavu sezone, ali zašto kada je baseball toliko dosadan da je čak i pisanje o njemu dosadno? Radije ćemo pratiti EP u košarci.

Rješenje se nameće samo po sebi – NHL. Kako hokej starta paralelno s NBA, nemoguće je ozbiljnije ga pratiti, ali, u slučaju da Stern i vlasnici budu uporni u svojim naporima da nas zakinu za pola NBA sezone, neću imati izbora nego posvetiti se najavi NHL-a, kojega inače počinjem pratiti tek u vrijeme playoffa, dok tijekom regularne sezone gledam samo međusobne susrete Penguinsa i Capitalsa.

Stern, bolje ti je da nas ne zajebeš.

HOUSTONE, POD KOŠEM IMAŠ PROBLEM

Jedna od najvećih misterija ove sezone za mene su Rocketsi. I to ne toliko zbog negativnog rezultata, za koji ipak postoji racionalno objašnjenje. Naime, usprkos svom napadačkom talentu, Houston je patetična obrambena momčad koja vjerovatno ne bi bila u stanju uštopati ni Joška Poljaka, a dobro znamo da je zatvoren reket osnova pobjedničke košarke. One playoff predznaka posebice, s tim da i u regularnoj sezoni, u sudaru dvije podjednako talentirane ekipe, pobjedu uglavnom uspijeva izvući ona sposobna u zadnjih nekoliko minuta tu i tamo zaustaviti protivnika.

Dakle, tu je sve jasno. Houston s ovakvom obranom ne može biti ozbiljna momčad. Međutim, misterij na koji ciljam za mene je ne-aktivnost njihove uprave. Na raspolaganju im je nekolicina ugovora koji su ušli u zadnju godinu i kojima mogu zatvoriti svaki trade (tu je i iznimka koja im je ostala od Arize), da ne govorim o pickovima prve runde i mladim talentima koji mogu poslužiti kao mamac. Dakle, pitanje je što čekaju i zašto ništa ne poduzimaju ne bi li spasili sezonu?

Houston nije u poziciji poput Thundera da igra očajnu obranu zbog problema s glavama igrača koji iz nekog razloga nisu u stanju pronaći identitet (niti mogu računati svaku večer da će se izvući na račun vanserijskog talenta pojedinaca – Rocketsi itekako krvavo igraju u napadu za svaki otvoreni šut, dok Durant prošeta oko bloka, pukne preko ruke i pogodi suzu). Houston nema potencijal koji se može preko noći pretvoriti u obrambeni zid, oni su krcati igračima u čijim genima obrana nije zapisana niti pod razno.

(Naravno, još jednom nisam mogao proći kroz post bez spomena Thundera, što je dovelo do reakcije mog superega, kojem je dosadilo da stalno prozivam jednu od najboljih momčadi na Zapadu. Evo dijaloga koji je uslijedio između mene i njega:

Superego: Molim te da prestaneš ukazivati na Thunder kao na momčad koja ne štima i s kojom nešto nije u redu. U top 10 u ligi su, na Zapadu su očekivano na vrhu. Ako si prije početka sezone smatrao da su sposobni biti odmah iza Lakersa, što se buniš sada kada se to i ostvarilo? Doduše, ispred njih oboje su još Spursi, ali kužiš što ti želim poručiti – ne možeš govoriti stalno loše o momčadi koja je po svemu jedna od najboljih, jer time ispadaš totalni seronja koji vidi samo loše strane.

Ego: Shvaćam tvoju zabrinutost, ali stvar je u biti jednostavna. Očekivao sam od njih da budu ne samo odmah do Lakersa, nego da budu pravi izazivači, momčad koja može napraviti nešto konkretno u playoffu. S lanjskim pristupom u obrani, uopće stilom igre, bili su na putu da se priključe ekipama sposobnima otići do kraja, a danas su tek talentirana i potentna skupina kakvih smo se nagledali svih ovih godina. Kužiš, to je problem, što svi znamo da imaju potencijal biti puno, puno više od ovoga što su sada.

Superego: Ali ovo što su sada je dovoljno dobro, pogledaj širu sliku, koncentriraj se na stvarnost, a ne samo na svoje tlapnje. Koja obrana može u isto vrijeme zaustaviti i Westbrooka i Duranta? Nema momčadi u ligi koju Thunder nije u stanju izbaciti iz ravnoteže iskorištavajući individualne prednosti koje će ili jedan ili drugi uvijek imati protiv onoga tko im se nađe na drugoj strani.

Ego: Ma ne možemo se ja i ti nikako složiti. Slažem se, napraviti plan igre protiv Thundera nemoguća je misija, ali zar isto tako nije tužno da takve atlete kao što su Durant i Westbrook dozvoljavaju protivniku da samo tako leti pored njih?

Superego: Ti si izgubljen slučaj, žalim te. Uostalom, zar nisi i sam maloprije rekao da imaju potencijala svaki tren opet biti dobra obrambena momčad? Zar nemaju Ibaku pod košem? Zar nije baš Ibaka takav tip igrača koji bi spasio sezonu Rocketsima?

Ego: Opet se vrtimo u krug – Ibaka je igrač koji im omogućuje da tu i tamo odigraju obranu, zato bi vrlo vjerovatno i dobili playoff seriju protiv Rocketsa. Jer ipak imaju sposobnost da se obrane kada je najpotrebnije. Ali, nije isto igrati obranu na vrhunskoj razini kao temeljni koncept sistema ili povremeno nešto zaustaviti. Da, Rocketsi bi ubili za takav luksuz, ali poanta je da bi Rocketsi s Ibakom bili bolji, ali ne toliko da se bore za vrh. Bili bi kao Thunder, sjajna napadačka momčad koja tu i tamo nešto obrani, dovoljno za dobre rezultate, ali ne dovoljno za prelaz iz playoff momčadi u izazivača.

Superego: Shvaćam što pokušavaš reći, ali naglašavam da se ne možeš oslanjati samo na to. Da zaključimo – Thunder je u svakom pogledu sposoban otići korak naprijed, bez ikakvih promjena, s ovom jezgrom, dok Rocketsi čak ni s promjenama koje zazivaš ipak nisu ništa više od atraktivne playoff ekipe.

Ego: Tako nekako, s tim da nisam baš siguran može li Oklahoma tek tako napraviti taj korak. Tko zna, možda je odlazak čovjeka koji je dizajnirao njihovu lanjsku obranu ipak prevelik minus. Ron Adams je ovoga ljeta došao pomoći Thibodeau u Bullse, što praktički znači da Chicago danas ima arhitekte dvije ponajbolje lanjske obrane, one Celticsa i one Thundera. I baš ti Bullsi su danas ono što je trebao biti Thunder, mlada momčad koja grize u obrani, koja igra veteransku košarku, playoff košarku, jer su svjesni da je to jedini ispravni put za doći do cilja.

Superego: Počeo si o Bullsima, mislim da je vrijeme da se isključim i vratim u stanje hibernacije. A ti divljaj, kao i uvijek.

Ego: Hvala. Pederu.

I tako je završio još jedan pokušaj da se opravda kritiziranje momčadi koju bi definitivno trebalo tu i tamo malo i pohvaliti.)

Mislim, evo s čime raspolažu Rocketsi pod košem. Brad Miller je sjajan tip i čudo od igrača, tip koji u svojoj roli može pomoći čak i u ovim poznim godinama, ali Brad ne može igrati na petici 30 minuta svaku večer jer se time doslovno ostavlja momčad s igračem manje. Njegovo postavljanje se može maskirati 15-ak minuta, ali većinu utakmice? Plus, Scola nije ništa bolji obrambeno od njega, praktički, koliko god da je talentiran napadač, toliko je rupa na drugoj strani parketa.

Scola pada na svaku fintu, kasni u rotacijama i uopće totalno je beskoristan u svom reketu, osim kao skakač. S dva takva promatrača pod košem, Houstonova obrana ne može bolje od ovoga što trenutno pruža. Tko im ostaje? Patterson je rookie, buduća solidna četvorka, ali za sada previše zelen. Hill je tek elastično tijelo koje mlatara rukama, njegov talent je minimalan, a isto tako i sposobnost čitanja protivničkih linija kretanja. Ne pomaže mu ni što uglavnom mora čuvati jače i više igrače od sebe. Hayes je čvrst, ali toliko limitiran u svakom drugom pogledu da praktički ne donosi ništa u ukupnom zbroju. Sad vas je opet pitam, zašto bi bilo tako loše odreči se jednog picka prve runde (svoga ili onoga od Knicksa, svejedno) i nekoliko milijuna dolara kako bi se npr. iz Kingsa doveo Samuel Dalembert?

Vrlo dobro znamo da je Dalembert drvo, ali rijetko pokretno drvo s osjećajem za blokadu. Svojom trkom odlično bi se uklopio u stil igre Rocketsa, a blokerskim instinktom dao bi tu toliko potrebnu obrambenu opciju pod košem. Sumnjam da bi Kingsi imali nešto protiv Mingova ugovora (kojega ionako pokriva osiguranje), picka i love na računu, tek da iznajme centra na kojega ionako ne računaju u budućnosti (ili mogu prihvatiti ugovore Hayesa, Jeffriesa i Hilla, dvojicu odmah otpustiti te se nadati da će ovaj treći možda bolje izgledati uz Cousinsa nego što izgleda uz Scolu).

Garantiram da bi, samo da su od početka imali centra koji je u stanju zaustaviti šetnju protivnika u reketu, danas imali barem 5 pobjeda više. Izgubili su svaku gustu završnicu i svaki produžetak koji su igrali ove sezone baš zato što ne mogu ni pod razno zaustaviti protivnika kada je važno, kada ovaj odluči zabiti. Takva očajna obrana jednostavno ne vodi nigdje.

Napadački, Rocketski igraju sjajno, bez obzira što su cijelu sezonu bez pravog centra, praktički i bez prvog playa. Lowry je dobar igrač, ali vještinama je ipak puno bliži ulozi back-upa (sjajnog i eksplozivnog doduše, možda i najboljeg u ligi). Brooks je puno kvalitetniji i kao šuter i kao slasher, ali to opet nije spriječavalo Rocketse da zabijaju. Razlog tome je činjenica da imaju dva takva rasna strijelca kao što su Scola i Martin, ali i trener Adelman.

Ja ću prvi Adelmana prozvati kao luzera koji nikada neće znati posložiti momčad za ključne utakmice, ali mislim da nitko u NBA nema deblju knjigu napadačkih akcija. Sjećate se kada je Saunders prelazio u Pistonse kako su ga pokušali prodati kao nasljednika Brownu? Čovjeka koji je iza sebe imao jedan playoff nastup na leđima Garnetta i Cassella reklamiralo se kao enciklopediju, kralja teorije, crtanja i dijagrama. Pa su nakon njegovog dolaska Pistonsi i dalje igrali isto u napadu, samo što su popustili u obrani i ostali bez inspiracije.

E, pa Adelman je pravi kralj teorije, koji je za razliku od nekoga poput Saundersa, tko tek pliva u zadanim okolnostima, svaku svoju ekipu uspio posložiti po vlastitom guštu. Dobro, nije mu baš išlo s Warriorsima, ali Portland, Sacramento i danas Houston su imali respekta vrijedne rezultate. I prije svega oduševljavali su igrom, kretanjem i lopte i igrača.

U osnovi Adelman je pobornik Princeton napada (zato npr. tako sjajno u paru funkcioniraju Lowry i Brooks, jer je važno da su oba beka u stanju razigrati suigrače) u koji je ubacio osnove flexa (puno kretanja kroz blokove bez lopte i puno cutova) i raznovrsnu post igru (od high-low akcija post igrača do spuštanja pod koš vanjskih igrača, posebice Battiera, čim se osjeti prednost nad protivnikom). Ali, u svom tom bogatsvu svetinja je samo jedna – kretanje. Zato je takav gušt gledati Martina i Scolu kako se probijaju kroz blokove, kako dobivaju loptu uvijek u idealnoj poziciji i kako sjajno realiziraju.

Naravno, nije ih gušt gledati na drugom kraju parketa, ali, ponavljam, to se da zamaskirati s jednim rasnim centrom (Martin je rupa u obrani, ali rupa koju je također moguće pokriti kvalitetnim korektorom - pogledajte samo Kidda, sporiji je od Martina, ali ima kome usmjeriti protivnika).

Poanta cijele ove priče je da Rocketsima nitko nije kriv za ovo što im se događa osim njih samih. Na stranu sve okolnosti, ali ako vidiš da te nešto iz večeri u večer košta boljih rezultata, onda si dužan nešto poduzeti po tom pitanju, posebice ako si u mogućnosti i ako time ne dovodiš budućnost u pitanje. Stoga, što više čekate? Dovedite si tog centra i počnite se ozbiljno boriti za playoff, dok ne bude prekasno i dok vam ostatak Zapada ne odmagli.

BUDUĆNOST JE SADA

Nažalost, Clippersi i Warriorsi su već poprilično zaostali po pitanju omjera da bi se priključili borbi za playoff, ali činjenica je da po ovome što trenutno pokazuju tamo defintivno pripadaju. Obje ekipe su na startu imale problema, neki su bili konkretni, neki baš i ne, ali čim su stali na noge djeluju – sjajno. Toliko dobro da ih već dogodine možemo očekivati u playoffu.

Warriorsi su imali uglavnom konkretne probleme. Ozljede su ionako tanku momčad potpuno osakatile, David Lee i Steph Curry, dva nositelja, daleko su od prava forme tijekom cijele sezone. Kao da to nije dovoljno, do nedavno su praktički bili bez klupe. Amundson i rookie Udoh nisu zvučna imena, ali njihov izostanak doveo je do toga da minute pod košem idu igračima koji ih ne zaslužuju, poput Radmanovića i Gadzurica.

Povratkom u momčad vrlo brzo su pokazali što je nedostajalo. Amundson je, kao i lani u Sunsima, čista energija, čovjek koji zna gdje s tijelom i rukama, posebice u obrani. Ta njegova upornost odlično dođe, pogotovo zbog već tradicionalnih problema Biedrinsa s ozljedama (Andrisovih 5-20 s linije slobodnih u 30 tekmi i uopće njegova pasivnost u napadu zaslužuju poseban post). Udoh pak donosi još jedno živo tijelo pod koš, a svojim all-round talentom obećava i nešto više. S ovako solidnom rotacijom visokih mogu računati i na bolji obrambeni učinak, a to je za momčad koja do jučer nije znala što je to uopće obrana popriličan pomak naprijed.

Da ne govorim da je njihovo zdravlje zaslužno i za micanje Radmanovića što dalje od koša, na krilo, gdje je svojim šutom za tri čak i koristan. Kad dodaš da u Reggieu Williamsu imaju odličnog strijelca s klupe, da je Smart pokazao da zna posao (praktički je preko noći ispravio sve Nelsonove greške i posložio jedan nesebični napad, s tim da bih ja osobno ipak volio vidjeti Leea više uključenoga u pick 'n' roll i posebice pick 'n' pop akcije), da se Wright potvrdio kao pravi starter, ispada da bi da su bili zdravi od starta već danas bili u borbi za playoff.

Clippersi pak nisu imali previše zdravstvenih problema (ozljede Kamana i Davisa pokazale su se kao blagoslov), ali trebalo im je poprilično vremena da sruše psihološke barijere. Možemo pričati o Vinnieu što hoćemo, ali treba mu skinuti kapu što je vrlo brzo odlučio dati momčad u ruke mladim igračima. Minutaža i utakmice dale su im samopouzdanje, a s njim su počele stizati i pobjede.

Praktički, Clippersi danas znaju nešto što nikako nisu mogli znati na samom početku sezone – da su i Jordan i Aminu i Bledsoe igrači koji mogu odraditi itekako korisne role. Gordon i Griffin su dvojac na kojem se može graditi rasna momčad, a najbolje od svega je što su i jedan i drugi tek počeli otkrivati vlastiti potencijal. Gordon igra sjajno, ali svi znamo da može biti još ubojitiji šuter, a Griffin je već sada jedan od najuzbudljivijih i najučinkovitijih igrača lige, iako se još ne osjeća lagodno u svim situacijama na parketu.

Međutim, glavna psihološka barijera koju su srušili ona je u glavi Barona Davisa. Davis je igrač koji nije u stanju podnijeti autoritet niti teške trenutke, razmažena zvijezda koju mi ne pada na pamet braniti. Ali, Davis je talentirani playmaker koji zna sve o košarci i koji, kada hoće, može biti od pomoći. U sezonu je ušao rezigniran, spreman na najgore. Kvragu, s jedne strane mu po ploči crta Vinnie, s druge mu Sterling urla da je debelo prase.

I onda u jednom trenutku Baron shvaća da su Gordon i Griffin sjajni. I istrčava s njima na parket i počinje uživati u igri. Biti koristan, po prvi puta u životu u pozadinskoj ulozi, dao je momčadi ono što joj je trebalo, trećeg nositelja. Sad, ne znam koliko će ovo trajati, ali činjenica je da Clippersi mogu pobijediti svakoga u ovome trenutku zato što imaju tri vrhunske napadačke opcije i hrpu solidnih igrača zadatka. Što je vrhunska osnova na koju još treba nadograditi smisleni napad koji će Gordona i Griffina dovoditi u dobre pozicije i kad ne trče, te postaviti obranu. Ali, to je također za jedan drugi post.

ŠTO RADITI U DENVERU KAD SI MRTAV

Naravno, glavna priča ovih dana bila je i, nažalost, ostat će - odlazak Carmela Anthonya iz Denvera. Čovjek želi u Knickse, Denver ga želi poslati u Netse jer samo tako može dobiti nešto zauzvrat i sada je samo pitanje tko će prije trepnuti. Žalosno je što se momčad koja je zadnjih godina bila izazivač raspada na ovaj način, u revolveraškom dvoboju nesposobne uprave i bahate zvijezde, ali to je NBA. Što reći nego – I love this game!

Dok čekamo da vidimo tko ima manja muda (hoće li Melo riskirati slabiji ugovor da zaigra za voljeni New York ili će pristati na ulogu plaćenika, hoće li Denver doći do Favorsa ili će se morati zadovoljiti Chandlerom), htio bi se samo osvrnuti na suludu ideju koja se zavrtila nedavno, po kojoj bi u Netsima završili i Billups i Hamilton.

Jasno je da su u pitanju igrice koje veze nemaju s mozgom, ali ostvari li se ovakav scenarij, znat ćemo da veze s mozgom nema ni ruski mafijaš na čelu Netsa, spreman se ukopati u prosjeku samo da se dočepa jedne zvijezde.

Iako, moram priznati da je ideja o okupljanju vanjske linije Pistonsa pomalo i cool – obzirom da ligom i dalje haraju Spursi, Celticsi i Lakersi, zašto Billups i Hamilton ne bi mogli još par sezona pratiti korak s njima? Uostalom, Netsi su igrali ne tako davno u dva NBA finala, valjda je ostalo barem malo tog dostojanstva u klubu i nakon Kidda.

Uglavnom, u cijeloj priči o tom mega tradeu najviše me živcirala pomisao da će Chauncey morati napustiti svoj rodni grad i klub u kojem je želio ostati i nakon kraja igračke karijere. NBA ponekad stvarno nema srca, a Denver mi se zbog spremnosti da se odrekne svog lidera posebno zamjerio.

Ako je Netsima cilj dovesti još imena kako bi udobrovoljili Carmela (a po Wojnarovskom, u kojega nemamo razloga sumnjati, većinu ovih ideja smišljaju agenti, ne klubovi), a spremni su se odreći Harrisa (Averyevi prsti, on Devina i dan-danas smatra krivim za poraz od Heata u Finalu, umjesto da krivi sebe i svoje luzerske odluke), zašto ne bi jednostavno trejdali Harrisa direktno s Portlandom?

Blazersi ga navodno žele, a sve što trebaju je u drugom smjeru poslati Millera. Miller i Hamilton ne zvuče ništa lošije od Billupsa i Hamiltona (nisu toliko cool, istina), a Melo ionako ima iskustva i s Millerom, koji je bio play u Denveru prije Chaunceya.

Mislim, sve su ovo naklapanja, ali stvarno ne bih htio da čovjek koji uživa igrati za Karla i biti lider u svojoj momčadi, čovjek koji stvarno voli taj klub i taj grad, mora otići da bi se zadovoljili apetiti hijena uključenih u trade. I da, taj Denver usprkos svemu i dalje ima strašan potencijal (trenutno imaju možda najbolju klupu u ligi, s Lawsonom i Smithom, mislim, tko si može priuštiti držati drugog i trećeg napadača van startne petorke), takav da bi, da nije tog nesretnog lockouta i neizvjesne budućnosti oko novog kolektivnog ugovora, Carmelo vjerovatno ostao do kraja sezone, pokušao otići do kraja još ovaj put i tek onda, po uzoru na Bosha i Jamesa, ostvariti san o odlasku u New York. Kao slobodni igrač, ali uz puna prava (Denver bi, poput Clevelanda i Toronta pristao na trade za poneki pick i trade exception).

Nažalost, lockout je već uzeo prve žrtve. Upropastio je sezone Nuggetsima i Netsima (iako je njima puno više kriv Avery, točnije Prokohorov koji je zaposlio dokazanog luzera Kinga kao GM-a i onda pristao na dovođenje ovakvog tiranina), uznemirio je Karla, Billupsa i gomile navijača i fanova. Jedino koga to sve skupa ne dira? Knicksi, naravno. S ili bez Anthonya, oni su već uvjereni da su najbolji na svijetu. Amare je MVP, Fields je rookie godine, Chandler je all-star, a Felton reinkarnacija Oscara Robertsona.

Čovjek se pita, što će im uopće još jedna zvijezda.

26Oct/102

SIXERS / NETS

Posted by Gee_Spot

''We're just struggling with any kind of offensive identity"
- Doug Collins

''Offensively, we don't have an identity yet outside of Brook's post-up and Devin's penetration''
- Avery Johnson

SCORE: 38-44 / 39-43
PRVIH 5: Holliday, Iguodala, Young, Brand, Hawes / Harris, Morrow, Outlaw, Murphy, Lopez
5 ZA KRAJ: Williams, Iguodala, Turner, Young, Speights / Harris, Morrow, Williams, Murphy, Lopez
MVP: Andre Iguodala / Brook Lopez
LVP: Andre Iguodala / Travis Outlaw

Iako trenutno patim od PDSP-a (post-draftovskog stresnog poremećaja koji se manifestira depresijom zbog toga što si osuđen na godinu dana živjeti s ekipom koja nije ni približna onome što si zamišljao u snovima prije samog drafta – kvragu, kad ovako postaviš stvari, ispada da je draft isti kao i ljubav ili bilo koji oblik jahanja na jednorogu, svaki silazak na zemlju više boli nego da padneš s običnog magarca), kako je 20-ak sati do početka sezone stisnut ću zube i odraditi preglede osam momčadi s Istoka koje vidim u playoffu.

Kako sam već ranije rekao, lako je biti pametan oko gornjih šest, ali sedmu i osmu poziciju može zauzeti bilo tko. Odlučio sam se za ove dvije momčadi iz razloga za koje sam vjerovao da drže vodu, ali kada su Sixersi u pitanju javljaju se i prve sumnje.

Naime, momčad iz Philadelphie je u sličnom sastavu prije dvije sezone igrala playoff i svojim fizikalijama je pošteno namučila jedan Orlando. Maurice Cheeks izgradio je čvrstu ekipu oko dvojice Andrea, Millera i Iguodale, a njegov nasljednik Tony DiLeo nakon odlaska Cheeksa iskoristio je šok terapiju te odveo momčad do playoffa gdje ih je Turkoglu jedva izbacio.

Lani se događaju dvije kardinalne greške. Prvo, momčad ostaje bez mozga nakon što odbijaju produžiti s Andreom Millerom (o kojemu možemo misliti svašta, ali je činjenica i dalje da takav play na Istoku vrijedi zlata), a zatim ni Eddie Jordan ne uspijeva nametnuti svoju filozofiju igre u svlačionicu naviklu na slash 'n' kick igru dva igrača.

Gledajući ovogodišnje promjene vidio sam samo pozitivne pomake. Roster je i dalje pun igrača koji mogu igrati na snagu, ali ovaj put imaju i puno bolju situaciju u organizaciji igre, dok je Doug Collins za ovakvu momčad puno bolje rješenje od Jordana – dok je Jordan pokušavao učiti i biti prijatelj, Collins će naređivati i biti gazda.

Kratkoročno, to obično donese rezultat. Međutim, problem je što sam i taj pomak u organizaciji i na trenerskoj strani bazirao na Evanu Turneru, koji izgleda nije ni fizički ni psihički spreman za preuzeti teret lidera momčadi.

Da je Turner od prvog dana u stanju biti gazda, Sixersi bi mogli vrtiti sve preko njega, a Collins bi imao igrača potrebnog njegovom viđenju igre. Naime, Collins nema filozofiju ni ideju, on je karijeru izgradio na Michaelu Jordanu i Grantu Hillu kao potpunim šerifima u svojim momčadima, dok se on uglavnom brinuo oko toga da ostatak momčadi ne grinta zato što Michael i Grant imaju tolike ovlasti.

Ako Turner nije spreman (a ne sumnjam da će jednoga dana biti, samo izgleda da je sada taj prelazak u igru gdje je sve brže, više i jače ipak šok za očito poprilično emotivnog momka), to znači da će Collins sve ovlasti prenijeti Iggyu, a otprilike znamo kako to završava. Iggy je super kao sporedni lik, u glavnoj ulozi jednostavno je nezanimljiv.

Imaju Sixersi i dobrih stvari. Recimo, Jrue Holliday možda nije pravi play, ali je sjajan atleta i trkač koji će na jedinici glavninu posla odrađivati u obrani i kontrama. U kombinaciji s Louisom Williamsom koji može utrpati 15 koševa po četvrtini kada se sjeti, to bi trebalo biti dovoljno da se nadoknadi nedostatak pravog playmakera.

Iggy će dakle raditi i svoje i tuđe, Thaddeus Young uskakat će na obje krilne pozicije i zabit će ono što mu se pruži dok će izgledati potpuno beskorisno kao inicijator bilo čega, ali dovoljno je to materijala na bokovima. Doduše, vanjski šut je i dalje klimav - Jason Kapono još uvijek je jedino pravo oružje koje imaju po tom pitanju.

Pod košem je dovoljno tijela, od fajtera poput Andresa Nocionia, preko još uvijek solidne pick 'n' pop opcije Dariusa Songaile, do Eltona Branda koji može pomoći u skoku i šutu s poludistance. Marreese Speights trebao bi se nametnuti kao double-double šljaker, a Spencer Hawes bi mekom rukom trebao dodatno širiti reket za Iggyeve ulaze.

Međutim, sve će to biti premalo ako Evan Turner ne donese tu dozu nepredvidljivosti i čistog talenta. Bez njega su Sixersi tvrda, atletska i još uvijek solidna momčad, samo poprilično limitirana.

S druge strane, sve što sam mislio o Netsima prilikom slaganja poretka stoji i nakon predsezone. Avery Johnson je poput Collinsa sklon strogoći i glumljenju, ali Avery te ujedno može i naučiti nekim stvarima, barem ako si u stanju podnijeti ono njegovo piskutanje.

Nema sumnje da će biti dovoljno mudar da nekako smiri i uvjeri Devina Harrisa da njegova brzina i spretnost s loptom mogu biti itekako važni za ovu momčad, bez obzira što nekada nije tako mislio dok su bili zajedno u Dallasu. S Harrisom kao stalnom prijetnjom, ni jedna obrana neće moći tek tako udvajati Brooka Lopeza, a to će opet ostavljati dovoljno prostora za ovaj dvojac da igrom dva na dva nosi momčad i otvara prostora drugima.

Netsi nisu uspijeli doći do zvučnih pojačanja, ali su zato planski osvježili roster. Pa je tako stigao Jordan Farmar kao back-up play, a znamo da je za ovako neugledan klub dolazak bilo kakvog šampiona važan.

Dovođenje Anthonya Morrowa rješava lani problematičnu poziciju šutera, ali i rolu tricaškog specijalaca. Slična stvar je i s Travisom Outlawom i Troyem Murphyem, dvojcem krila koji itekako dobro zna potegnuti okrenut licem košu. Ova trojka dakle samo treba čekati povratne od strane Harrisa i Lopeza i kažnjavati greške obrane.

Lanjski rookie Terence Williams uskakat će na bokove te bi trebao odigrati ulogu dežurnog policajca kada bude potrebno. A bit će potrebno pored Outlawa koji fizikalije uglavnom koristi za izvesti što elegantniji skok-šut i koji nikada nije pokazivao pretjerani interes za all-round igrom usprkos talentu i predispozicijama.

Dva ovogodišnja rookiea također bi mogla ugodno iznenaditi. Derrick Favors je još klinac, ali onako fizički dominantan i eksplozivan igrač bit će u stanju pomoći, makar prvi puta došao u dodir s pravom košarkom. Damion James aktivan je igrač sposoban biti osrednji all-round kao i Outlaw. Ne donosi puno, ali previše ni ne smeta.

Sve u svemu, radi se o solidnoj jezgri koja po nikakvoj logici ne bi smjela proći kroz sve one teškoće s kojima se nosila lani, od ozljeda, preko prodaje kluba, igre pred praznom dvoranom, do smjene trenera. Normalna situacija u svim tim segmentima garancija je puno bolje sezone. Naravno, uzdati se da će Lopez i Harris biti ovogodišnja verzija Jenningsa i Boguta nije nužno mudro, a možda je i odnos Averya i Harrisa ipak prošao crtu nakon koje nema povratka.

Međutim, ako ćemo gledati samo talent prvih 6-7 igrača (napadački barem, jer obrambeno Netsi su tanji od papira, a Avery ipak nije čarobnjak), Netsi imaju svoju šansu kao i svaka druga osrednja momčad. A osrednjost je puno, puno bolja od lanjskih bolnih serija poraza.

18Aug/102

NEW JERSEY

Posted by Gee_Spot

NETS

Usprkos plakatu preko cijele zgrade smještenom nasuprot ureda New York Knicksa s kojega su se smiješkali Jay Z i Mika Prokhorov, usprkos obećanjima o Brooklynu, ma usprkos samoj veličini Jaya i Mihe, Netsi od cijelog vagona slobodnih igrača ovoga ljeta nisu uhvatili nikoga. Što uopće nije loše.

Naime, kad već u klub nije sletila zvijezda ranga LeBrona ili Wadea, eventualni potpisi bilo koga drugoga samo bi značili bacanje novca. Jer Netsi su momčad u izgradnji kojoj su potrebni pravi temelji, a ne tek završni radovi na fasadi poput Boozera ili Johnsona.

Njihov glavni potez dogodio se na draftu, kada su se trećim pickom dokopali Derricka Favorsa, potencijalnog prvog igrača. Jednog dana. Da bi izbjegli gurnuti ga u vatru prerano, Netsi su mudro iskoristili priliku kada se Troy Murphy našao na tržištu, te su doveli double-double četvorku u tradeu između četiri ekipe praktički ne izgubivši ništa. Courtney Lee ionako nije igrač koji se uklapa u planove izgradnje momčadi, on je solidni igrač zadatka za ekipu koja treba jednog takvog epizodista.

To su za sada dva najbolja poteza novih Netsa, ili ako hoćete Njetsa. Od trenutka kada je preuzeo klub, Prokhorov je uglavno slao zbunjujuće signale. Ostavljao je dojam osobe koja zna što radi, vlasnika koji neće srljati s trošenjem novca na islužene veterane već će graditi momčad na pravi način, pažljivo slažući kockice. S druge strane, izjavama o globalnoj momčadi i naslovu u roku od pet sezona, na trenutke se činio poput usijane glave uvjerene da novcem može kupiti sve.


- Ar ju maj đeneral menađar?
- Dude, that's Billy King, we don't actually look alike.
- Iznt Lebronj d King? Hou ken diz Bilji bi d King?
- Shiiiiit, gotta hide Beyonce from you.
- Ar ju Lebronj?

Jednako zbunjujući bili su i neki njegovi potezi. Otpustiti kompletnu upravu bio je logičan i očekivan manevar (mada je bilo govora kako će dugogodišnji predsjednik kluba Rod Thorn ostati još godinu, novo znači novo i stvarno nema potrebe za relikvijama), ali izabrati Billya Kinga kao rješenje za poziciju GM-a totalno zbunjuje. King se proslavio radom u Sixersima kada je šakom i kapom dijelio milijunske ugovore svakome tko bi mu ušao kroz vrata, a s takvim referencama teško da se mogao smatrati prvim kandidatom za posao.

Obzirom na ambicije Rusa i tvrdnje da neće štediti na kvaliteti, logično je bilo očekivati dovođenje čovjeka koji je u stvari i imao nekakvoga uspjeha na takvoj poziciji u zadnje vrijeme (poput Pritcharda). Kako god, Netsi su imali na raspolaganju sav onaj prostor očiščen za dovođenje zvijezda, a kako u prvotnom planu nisu uspijeli, odlučili su dobar dio potrošiti na izgradnju klupe. Tako je 20 milja otišlo na sitna pojačanja, a ostatak će pokriti Murphyeva plaća.

Kako Murphy dogodine postaje slobodan igrač, Netsi će opet biti u prilici potpisati najkvalitetnije moguće pojačanje. Takva fleksibilnost je dobrodošla, ali mogla je biti i veća da se nisu odlučili na neke stvarno nepotrebne troškove. Tri godine Farmaru i Morrowu nisu upitne, 4 milje godišnje za solidnog back-up playa i specijalista za trice, obojicu u najboljim godinama, dobar su posao. Potpisati Briana Zoubeka i Seana Maya za minimalac i tako si dodatno pojačati rotaciju pod košem također su potezi bez rizika koji mogu samo donijeti korist.

Ali, dati višegodišnji ugovor truplu poput Petra stvarno je nepotrebno, takve igrače nađeš svake godine za minimalac. Sad, centri će uvijek imati posebnu cijenu, mnogi su spremni platiti više nego što treba za par skokova i poneku blokadu jer se boje da uokolo nema previše igrača visokih 213 cm, ali za nadoknaditi Petrov učinak takav ti i ne treba. Deset centimetara niža četvorka spremna boriti se za svaki pedalj terena košta 10 puta manje i nudi istih 6 osobnih.

Još veću zbunjenost izaziva novac poklonjen Travisu Outlawu, veteranu s već osam sezona iza sebe usprkost tek 25 godina. U početcima, Outlaw je intrigirao svojim fizikalijama i all-round igrom, ali s vremenom se ispostavilo kako je u pitanju tek još jedan tipični NBA atleta bez ijedne istaknute vrline. Netsi i po tome kako je složen roster a i po tome kakav su mu ugovor dali (28 milja za 4 godine) u njemu očito vide startera na trojki za dugi niz godina, što bi se moglo pokazati problematičnim kada shvate da Outlaw nije niti dobar šuter niti dobar obrambeni igrač, već jedan prosjećni strijelac koji treba svoju kvotu lopti da išta napravi. Povremenim bljeskovima probudit će nadu da je nešto više, ali Blazersi su mu davno našli idealnu rolu, onu strijelca s klupe koji vjeruje da je bolji nego što jeste zato što većinu vremena provodi igrajući protiv B postava. Kako će se snaći puno radno vrijeme protiv nadarenijih protivnika ostaje da vidimo.

Jednog Outlawa u petorci se da istrpiti ako imaš 4 klase na ostalim pozicijama, a to za sada nije slučaj. Nadam se samo da je Prokhorov svjestan kako je budućnost kluba u fantastičnom potencijalu koji krije dvojac Lopez – Favors, te da neće u slučaju novog niza poraza razbiti ovakve temelje kako bi došao do brzog fiksa.

Izbor Averya Johnsona za trenera također donosi gomilu pitanja sa sobom. Johnson iza sebe ima samo onu epizodu u Dallasu i još nikada nije u prilici biti učitelj i graditi nešto iz početka. Kako će se on snaći u prvoj seriji poraza i hoće li uspijeti suzdržati svoj temperament? Posebice će biti zanimljivo gledati suradnju njega i Harrisa, igrača čiji je odlazak iz Dallasa osobno tražio kako bi mogao dobiti iskusnog lidera na parketu u Jasonu Kiddu.

Prošlo je nekoliko godina, ali Harris je i dalje isti igrač, više hakler nego organizator, te sumnjam da će Johnson igru podrediti njegovim potrebama. Harris će se ili posvetiti vođenju momčadi, ili će opet biti na izlaznim vratima. Kako nema šanse da Prokhorov stane na stranu igrača u sukobu sa svojim trenerskim trofejom (da, iz nekog razloga se Johnson smatra velikim trenerom iako iza sebe ima tek 4 sezone u Mavsima), čini mi se da je Harrisov trade tijekom ove godine neizbježan.

Novi Netsi tako još nisu ni izbliza gotovi s promjenama, iako je barem za sada situacija stabilizirana. Roster je popunjen potpisom Damiona Jonesa, igrača sličnog Outlawu kojega su izabrali sredinom prve runde nedavnog drafta, te dolaskom Quintona Rossa iz Washingtona u tradeu kojim su se konačno riješili nesretnog Jianliana. Petnaesto mjesto u sastavu gotovo sigurno ide beku Benu Uzohu (odlaskom Leea, ma kako nevažan bio, momčad je ostala bez prave dvojke te će se pokušati krpati kvantitetom), pošto je Josh Boone višak u već prerpanoj rotaciji pod košem (a i Atlanta navodno pokazuje zanimanje za njegovim drvenim rukama).

METS

Metsi nemaju nikakve veze s New Jerseyem, usprkos imenu koje se rimuje s Nets. To je valjda neka fora u New Yorku, nazvati manje ugledne klubove u gradu tako da zvuče slično. Nets, Mets, Jets. Samo, dok Netse čeka još dvije godine Newarka prije dolaska u Brooklyn, dok su Jetsi ionako osuđeni na igranje u New Jerseyu (kao i Giantsi uostalom) jer je postalo nemoguće u New Yorku izgraditi stadion za 80 000 duša (a i kako bi se ljudi provozali autom da im nije izleta preko rijeke), Metsi oduvijek svoje dane broje u samom srcu grada, Queensu.

Povijest Metsa ne seže daleko kao ona mnogih drugih MLB klubova, ali je vezana uz odlazak dva druga legendarna kluba iz New Yorka. Naime, kada su krajem 50-ih Dodgersi napustili Brooklyn a Giantsi Manhattan, u gradu su ostali samo Yankeesi. Kako dobri ljudi iz tih dijelova New Yorka ni u ludilu nisu imali namjeru navijati za omraženi klub iz Bronxa, trebala im je nova igračka, a to su bili ekspanzijski Metsi koji su tako smješteni u neutralni Queens.

Tako su praktički Metsi postali prvi klub u gradu, iako se s godinama situacija mijenja. Mlađe generacije ne mare za stara rivalstva, njih zanima sadašnjost a ona govori da su Yankeesi uvijek dobri a Metsi uvijek loši. Naravno, kao što doliči klubu iz New Yorka, Metsi uvijek imaju jedan od 5 najvećih budžeta u ligi, samo što umjesto da ga poput Yankeesa, Red Soxa i Philliesa iskoriste na pravi način, oni su po pogledu trošenja novca sličniji Cubsima. Dakle, preplatit će veterane, uvijek su spremni dovesti zvijezdu sa strane, a malo pažnje posvećuju stvaranju vlastitih igrača i momčadi. Željni instant uspjeha, Metsi su tako većinom gubitnici.

Ove sezone, usprkos solidnom početku, opet su razočarali, kako utakmice postaju važnije oni igraju sve slabije te su izgubili svaki priključak s ekipama s vrha. Naravno, za ekipu spremnu potrošiti uvijek ima nade, ali korak na bolje teško se može dogoditi uskoro, obzirom na svu gomilu loših ugovora koje su sakupili.

Jedini igrač koji donekle opravdava ulaganja, ironično, njihov je proizvod. David Wright još je dovoljno mlad da bi se mogao nadati kako će jednoga dana predvoditi pobjedničku momčad. Također, tu je i Jose Reyes, drugi najbolji igrač momčadi već godinama, a ove sezone nametnuo se i rookie Ike Davis. S ovom trojicom na bazama, Metsi su mirni u tom dijelu igre. Zanimljivo, sva trojica su produkti sistema.

Problem su skupo plaćeni veterani Castillo i Beltran (odavno preplaćeni) te ove godine iz Soxa dovedeni Bay (Boston ni u ludilu nije htio platiti igraču kojega je u principu jednostavno zamijeniti iznos kakav su mu ponudili Metsi) i iz Atlante pristigli Francoeur. Sve četiri su skupo plaćeni starteri koji pružaju minimum, te da nije bilo iznenađujuće dobrih igara Angela Pagana, koji se nametnuo od nikuda, Metsi bi već odavno bili ispod 50 % učinka.

Ipak, s jednom kupovinom su čak i oni pogodili, a to je bilo dovođenje Johana Santane za prvog startnog pitchera. Santana je već godinama lice franšize, i usprkos ogromnom ugovoru i veteranskom statusu i dan danas je u stanju opravdati ulogu asa. Međutim, teško da će biti tu kada Metsi konačno postanu respektabilan klub. Naime, osim njega Metsi u rotaciji nemaju nikoga. Dva veterana, Dickey i Perez, tu su tek da zaokruže rotaciju, a pozitivno je barem to što nisu trošili novac na dovođenje sličnih veterana, već su kao drugog i trećeg startera promovirali dva svoja pitchera. Problem je samo što ni Niese ni Pelfrey nisu kvaliteta koja garantira dobru partiju svaku večer.

Klupa je također loša, ali to ne sprječava klub da ima jednu od najskupljih rotaciju sporednih pitchera u ligi. Naravno, tu je uvijek par Japanaca koji se barem isplate radi TV prava i sponzora, ali recimo samo da Metsi svoga lijevog specijalistu koji tu i tamo izađe na teren i uglavnom baca samo protiv jednog udarača (naravno ljevaka) plaćaju 3 milje, a svog closera čak 12. Inače, taj njihov closer, Francisco Rodriguez, svojevrsna je baseball verzija Josea Calderona.

Naime, i F-Rod, poput Calderona, dok baca/igra izgleda kao sumanut, rekao bi čovjek da s takvim govorom tijela i energijom koja iz njih isijava daju sve od sebe i igraju na posebnoj razini. Onda skužiš da je to samo poza i da su u biti u tome što rade samo prosjećni. Da stvar bude bolja, Rodriguez je otpao do kraja sezone zato što je slomio prst dok se mlatio sa svekrom koji mu je dobacio da ne igra dobro u zadnje vrijeme. Vesela neka obitelj.

THE ROSTER OF THREE

Through The Fire (Jonathan Hock, 2005.)

Još jedan post ''Hoop Dreams'' dokumentarac, ovaj put o klincu koji stvarno završi u NBA i to direktno iz srednje. Taj klinac je Sebastian Telfair, koji je u svoje vrijeme bio fenomen sličan Jamesu. Gledati sitnog klinca iz siromašne obitelji, koji po logici stvari teško da može uspjeti kao profesionalac, kako sanja o milijunima zna biti i potresno i iritantno u isto vrijeme. Nije remek-djelo, ali odlična najava svijeta kakvoga danas, u post-LeBronokalipsi, itekako dobro poznajemo.

Quality Control (Jurrasic 5, 2000.)

Yo, Jay-Zi, kad snimiš ovako dobar album javi se. Ova ekipa iz sunčane Kalifornije na drugoj ploči u naponu je snage i rastura novom vrstom hip-hopa koji je u isto vrijeme krcat odama velikanima prošlosti (ponajviše njujorškim legendama s druge strane angažiranosti i ozbiljnosti Public Enemya poput A Tribe Called Quest i De La Soul) ali nudi i pogled u budućnost alternativnog hip-hopa koja će nešto kasnije utjeloviti u Aesop Rocku, Anticonu i sličnoj bratiji.

Please Kill Me (Legs McNeill & Gillian McCain, 1997.)

Legendarni prvoborac punk novinarstva McNeill kroz karijeru se naslušao iz prve ruke Reeda, Iggya, Patty, Verlainea, Ramonesa, ma uopće svih koji su ikada prošli kroz New York a da ih je netko nazvao punk glazbenicima. Dobar dio njihovih izjava objavio je u ovoj knjizi koja nema klasičnu naraciju već se priča samo od sebe, kroz monologe navedenih i još mnogih drugih. Zabavno, ludo i nezaboravno, a ujedno i povijest američkog punka, barem u razdoblju od prvog riffa Velveta do kraja scene u CBGB-u početkom '80-ih. Kasnije razdoblje alternativnog rocka u Americi sjajno je obrađeno u još jednom obaveznom štivu, knjizi ''Our Band Could Be Your Life'' koja pokriva sve od Black Flaga do pojave Sub Popa i K records (ili barem pokušava). Iz nekog razloga kod nas su pak prevedene knjige koje se bave uglavnom engleskom stranom priče – ''Engleski Snovi'' Jona Savagea (dozlaboga dosadno i pretenciozno te uglavnom bazirano na McLarena i Pistolse) i pitka i solidna (iako se uglavnom drži svih dobro poznatih točaka) ''Povijest punka'' Phila Strongmana u kojoj su iskombinirane engleska i američka priča, taman za početnike.