ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

2Sep/134

EUROZONA 24-17

Posted by Gee_Spot

24. VELIKA BRITANIJA

KREHA: Kako to da je Velika Britanija zadnje rangirana? Možda zato što su jebeno netalentirani za sportove s okruglom loptom (uključujući i nogomet, Steven Gerrrard je rijetka iznimka), a u turnir su ušli zahvaljujući glupom sustavu koji okuplja SVE europske zemlje koje imaju više od dva košarkaška igrališta. S guštom sam im dao zadnje mjesto sjetivši se priče jednog mog prijatelja koji je bio odličan košarkaš i tijekom rata je izbjegao na otok. Priča je kratka i glasi otprilike (uključi mostarski naglasak): " Bog the mazo, pa oni nemaju pojma. Svako malo sam treneru objašnjavao šta treba raditi na terenu. I na utakmici i na treningu."

EMIR: Ipak vjerujem više njima nego Belgijancima iz nepoznatog razloga. Nije mi jasno samo zašto Deng usprkos svim ozljedama ne igra na ovom turniru. Baš bi mu "falilo" da odigra još 38-40 minuta u prosjeku. I da, mislim da bi FIBA radi Denga trebala na sve turnire uvesti NBA dužinu utakmice jer je njemu sve ispod 46 minuta u prosjeku premalo.

GEE: Bez Denga (koji je valjda konačno odradio dug prema svojoj drugoj domovini) i svih ostalih (da li je Ben Gordon ikada zaigrao za repku?) vrijeme je da se ovaj užasni eksperiment konačno završi. Britanci nemaju tradiciju ni talent, ali ih to ne sprječava da nas teroriziraju stručnjacima i komentatorima Eurolige. Nažalost, još jedno prvenstvo na kojem će u prosjeku gubiti po 20 razlike neće biti dovoljan razlog da NBA više nikada ne sleti u London, kao ni da Joel Freeland dobije izgon iz Oregona. I da, ova grupa koju su skrojili Francuzima je katastrofa, po meni tri možda i najgore ekipe u ovom trenutku se nalaze na jednom mjestu plus Njemačka koja odavno nije bila ovako loša.

23. BELGIJA

GEE: Imaju onog Hervellea što su ga davne 2005. iz nekog razloga draftali Nuggetsi, točnije tadašnji GM Kiki Wandeweghe koji se upisao u povijest potrošivši peti pick prve runde na Nikoloza Tskitishvilia. Kiki je danas bez posla, a Belgijanci bez šansi iako je Hervelle imao solidnu karijeru u Madridu i danas Bilbau. Ali, jednu mogu dobiti zahvaljujući sjajnoj odluci organizatora da posloži ovakvu grupu.

KREHA: Kako preživjeti izostanak DJ Mbenge?

EMIR: Jebote, Mbenga je Belgijanac, to zaboravih. Hervelle je sasvim pristojan košarkaš, a činjenica da, osim njega, na playu imaju još jednog solidnog igrača koji igra u Španjolskoj (Van Rossom) i još jednog koji sad odlazi na Pirineje s Apenina (Tabu), uistinu ih stavlja iznad Britanije. No, to je to. Uzet će vjerojatno tu pobjedu i biti zadovoljni.

22. ČEŠKA

GEE: Imaju tri imena koja zvone u glavi, bivšeg Celtica Jiria Welscha (koji je pomogao da Jim O'Brien dobije otkaz i da se era Pierce-Walker završi potrebnim rebuildingom), nesretnog Veselya i ovog malog Satoranskog kojega možda vrijedi pogledati da vidimo da li je NBA materijal. Jasno, dok on krene put Washingtona, sunarodnjak Vesely bi već mogao biti bivši, od njega ne očekujem ništa ni na Euru nakon dvije grozne godine u NBA. Uglavnom, nekakvu jezgru imaju, ali prije dvije godine nisu se uspjeli plasirati niti među 24, dakle očito nemaju širinu. A nitko od spomenutih nije toliko dobar da ih izdigne iznad Gruzije, Poljske i Hrvatske... Ok, povlačim to što sam rekao, ako Satoranski i Vesely opravdaju pedigre, imaju šanse.

KREHA: Već vidim Veselyja kako se u utakmici protiv nas vraća u svoje slavne europske dane. Mislim, kad krene na ulaz tko će ga čuvati? Uz ovu ekipu mi se nameće još nekoliko pitanja. Koliko će biti izgorjeli od sunca njihovi igrači? Da li će ih dresovi žuljati i faulovi više boljeti? Jel to isto ulazi u skauting report?

EMIR: Vesely bi ovo prvenstvo trebao shvatiti kao jednu od posljednjih prilika da potvrdi potencijal zbog kojega je svojedobno smatran jednim od talentiranijih europskih košarkaša. Ako bi ovdje imao dobre brojke, onda bi se možda i mogao izvlačiti kako mu u Washingtonu nisu dali pravu šansu, ali nam je svima jasno da on u NBA-u teško može uspjeti radi nedorečenosti pozicije. Ipak je daleko on od Kirilenka s kojim su ga uspoređivali. No, ono što je svojedobno radio u Partizanu moglo bi biti dovoljno da s Češkom zakuha neke stvari, pogotovo jer sam siguran da oni vide, preko nas naravno, šansu za ulazak u drugi krug. Imaju Česi nekoliko solidnih igrača: spomenuti bekovski par Welsch-Satoranski, od kojih je ovaj drugi imao odlične brojke prošle godine u ACB ligi, ali i korisnog veterana Bartona te dva zanimljiva mladca - da budem iskren, za Davida Jelineka i Jakuba Kudlaceka nisam baš čuo, ali oba igraju u dobrim klubovima, a Jelinek ima i solidnu sezonu iza sebe.

21. FINSKA

GEE: Ako se ne varam oni su nas razbili prije nekoliko godina na nekom natjecanju? I onaj Koponen igra skroz solidno u Khimkiju, bolji je play od ijednog kojega mi imao. Srećom nismo s njima u grupi, ujedno i šteta što su dobili najtežu skupinu, u prvoj (ili našoj) možda bi mogli izboriti i prolaz dalje.

KREHA: Čista ofenzivna momčad, uvijek simpatični i na trenutke izuzetno nezgodni protivnici. Ne frcaju talentom, ali imaju pamtljiv stil igre. Jel' im možemo predložiti trejd, damo im Drapera i jednog od Delaša za Koponena?

EMIR: Trebao bi im dati i Rudeša da bi uopće razmislili o tome. Koponen je dobar igrač, a ne mogu vjerovati da Hanno Möttölä još igra za reprezentaciju. Kako je riječ o momčadi kojoj ne fali igrača za dalekometnu paljbu, oni su svog Amera doveli za pod koš - Gerald Lee je igrao ove sezone u Budućnost, a tih 10 koševa i 4 skoka u ABA ligi nije nešto reprezentativno. Moj plus Finskoj je i činjenica da u svojim redovima imaju jednog Ahonena. Mislim da Roope nije ništa u rodu Janneu, ali kada nosiš prezime jednog od najdražih mi sportaša svih vremena, onda imaš plus kod mene.

20. GRUZIJA

GEE: Ne znam, prije dvije godine su bili žilavi, mislim da su u stanju tući momčadi iz srednjeg doma poput naše s vremena na vrijeme, ali nema Zaze zbog ozljede, kao ni onog nesretnika iz Netsa. Ali, tu je zato besmrtni Tskita! Kojega sam spomenuo već drugi put u manje od kartice. Podsjetite me zašto se uopće bavimo ovim?

KREHA: Zato što se prvenstvo odigrava u susjedstvu. Gruzija? Nadam se da Zaza ima koje muško dijete da nastavi niz.

EMIR: Da je Zaza tu, bilo bi to jako zanimljivo iako ne znam funkcionira li 'Zaza efekt' van Atlante. Ovako mi je to ekipa koja navodno ima par zanimljivih mladih momaka, ali o kojoj ne znam gotovo ništa.

19. UKRAJINA

GEE: Ne mogu vjerovat da je Fratello i dalje trener, mislio sam da se radilo o nekoj epizodi. Hm, sada sam zabrinut za sudbinu Izraela i Njemačke, u nekoliko godina Mike je sigurno postavio dobru obranu, a imaju i centra koji može braniti u Kravtsovu i beka koji može zabiti u Gladyru. Bit će zeznuti, sve mi se nekako čini da bi mogli dobiti ili jedne ili druge i plasirati se dalje. Drago mi je da nisu s Hrvatskom u grupi. I da, kakva užasna grupa je ova A, Francuzi praktički mogu odmarati Parkera i Batuma do drugog kruga.

KREHA: Ukrajincima je play bivši Sacramento King Eugene Pooh Jeter. U ovom slučaju ne treba računati na ponavljanje formule McCalebb II.

EMIR: Fratello je tu, par solidnih igrača također, a visine im sigurno ne manjka. Dovoljno za dvije pobjede. Treća bi im dovela drugi krug tako da se Izraelci trebaju pripaziti.

18. ŠVEDSKA

GEE: Osovina Jerebko-Taylor nije loša, definitivno mi je drago što nisu s Hrvatskom u grupi. Mogu se pokoškati s Fincima, možda čak i mlakim Talijanima. Ali, nemaju ni širine ni znanja ni tradicije, jednostavno ne vjerujem ekipama koje ne nastupaju redovno na ovakvim natjecanjima gdje doslovno svatko može nastupati (oni i Česi jedini nisu igrali prije dvije godine).

KREHA: Koliko puta ćeš puta još spomenuti kako ti je drago da nismo s nekim u skupini? A još smo u donjem domu.

EMIR: Koliko god nisam siguran da će Vesely napraviti nešto na ovom prvenstvu, toliko sam uvjeren da će Jerebko odigrati odlično natjecanje. Prošlu sezonu nije bio dobar u Detroitu, ali riječ je o kvalitetnom igraču, pogotovo u europskim okvirima. Pitanje je tko će mu uz Taylora pomoći. Ovaj Amerikanac (Erik Rush) mi izgleda bezveze, a bitno je da su se Šveđani internacionalizirali s dva Kongoanca i jednim Fočakom. Neka Afrikanaca i Bosanaca u Švedskoj.

17. LATVIJA

GEE: Ostali su mi u sjećanju kao žilava ekipa, s dosta mišića i centimetara, ali ne i previše vještine. Kako igraju bez stvarno dobrog klinca iz Partizana, Davisa Bertansa (sredio koljeno), manjak kreacije bit će dodatno naglašen tako da ne vidim kako mogu živu glavu izvući iz zeznute skupine krcate sličnim ekipama. Mogu skinuti jedan skalp nekome nekonstantnom i sklonom mentalnim pogreškama poput ex-Yu ekipa, ali ne i više od toga. I ne, Biedrins im ne bi pomogao. A na turnir ne ide ni Timma!

KREHA: Oni mi spadaju u kategoriju plutajućih mina, mlađahni s nešto talenta. Sreća pa nismo s njima u skupini!

EMIR: Latvijci posljednjih godina ostvaruju solidne rezultate u mlađim kategorijama, ali nikako da to povežu u nešto više. Moguće da je to zato što nemaju pravog vođe, a Daviš Bertans je to svakako trebao biti. Ovako su ostali na njegovom bratu Dairisu, a ako sam dobro zapamtio i Martins Meiers je jedan od mladih igrača koji se istaknuo na natjecanjima za mlađe kategorije. I ne, nikako im Biedrins ne bi pomogao, ali onaj tko im ostavi šut za tri nebranjen definitivno je najebao.

21Oct/101

PISTONS

Posted by Gee_Spot

"You'd love to give everybody 34 minutes, but we're gonna put out the guys who have committed themselves in our practice sessions and committed to what we're trying to get accomplished defensively."
- John Kuester

SCORE: 35-47
PRVIH 5: Stuckey, Hamilton, Prince, Villanueva, Wallace
DRUGIH 5: Bynum, Gordon, Daye, Maxiell, Monroe
MVP: Prince
LVP: biraj između Gordona, Stuckeya, Hamiltona i Villanueve

Oko Pistonsa razbijam glavu već duže vremena, radi se o, barem meni, možda najtežoj ekipi za prognoziranje. Toliko se promjena dogodilo ovoga ljeta da možemo očekivati svakakve stvari (tko zna koliko će utakmica dobiti Miami na krilima tri igrača, tko zna kako će se Big Al uklopiti u Sloanov napad, tko zna kako će Larry Brown i Scott Skiles reagirati na prvu seriju poraza), ali usprkos svemu mene zbunjuje momčad koja praktički nije napravila nikakve pomake.

U isto vrijeme Pistonsi imaju ogromne rupe pod košem, gomilu sličnih igrača na bokovima i nedostaje im playmaker, čak i pravi lider. A onda, s druge strane, na ovom rosteru ima desetak igrača koji su u stanju igrati NBA košarku na vrhunskoj razini te je pitanje što se može dogoditi ako se nekim čudom uspiju uskladiti i postati momčad?

Obrambeno unutarnjoj liniji mogu olakšati život agresivnom igrom na loptu i presingom, a napadački imaju dovoljno kvalitetnih strijelaca od kojih barem dvojica mogu imati svoju večer i nositi napad od situacije do situacije. Skok će biti problem, ali nije da nemaju fajtera koji se neće bacati za svakom loptom.

Lani su potpuno podbacili, ali treba uzeti u obzir i okolnosti. Nakon solidnog starta, u kojem se već od početka vidjelo da novi trener John Kuester ima viziju koja uključuje tvrdu obranu na čovjeka i zanimljivu ideju napada u kojem svih 5 igrača ima podjednake ovlasti, krenula je epidemija ozljeda koja ih je potpuno izbacila s puta. Rip Hamilton i Ty Prince su trebali biti lideri, ali su rijetko bili na terenu.

Ben Gordon zbog ozljede nije uhvatio ritam cijelu sezonu (a znamo da je kod njega sve u ritmu), a i ostali nositelji su imali svoje pauze do dvadesetak utakmica (Rodney Stuckey i Will Bynum). Mislim, kada vam kažem da je najzdraviji igrač bio Charlie Villanueva i da je najveća konstanta bio prastari Ben Wallace, sve vam je jasno.

Ako ćemo prihvatiti da je nemoguće da se tako nešto ponovi, problemi Detroita više se ne čine tako nerješivima. Svi nabrojani igrači u stanju su odigrati dobru obranu na svojim pozicijama (makar se čini malo preoptimističnim u 2010. bazirati na Big Benu). Iako im nedostaje playmakera, prihvate li Kuesterov plan o kruženju lopte i pucanju samo iz slobodnih situacija, imat će i bolji napad.

U ničemu neće biti sjajni, ali mogu biti solidni, a solidnost na Istoku ovih dana je garancija playoffa. Međutim, najveći upitnik iznad ove momčadi ostaje kemija i odnosi među igračima, a upitno je i koliki je trenerov autoritet. Bez idealne ili barem normalne situacije u svlačionici ne možeš bazirati igru na karakternim zahtjevima – zalaganju u obrani i nesebičnosti u napadu. Ako ne postoji kemija, zalaganje i nesebičnost također se neće pojaviti.

A nije da Pistonsi nemaju solidnih rješenja. Stuckey bi mogao biti solidan all-round bek, čak i solidan play, kada bi prestao smatrati se all-star strijelcem. Isto vrijedi i za Bynuma, koji je prava energetska bomba u roli back-up playa. Rip Hamilton i Ben Gordon mogli bi biti sjajna veteranska kombinacija na dvojci, ako se ikako uspiju složiti oko minuta. Sumnjam da i jedan može biti zadovoljan s 24 po večeri, a obzirom da se radi o dva najslabija obrambena igrača, Pistonsi si ne mogu dopustiti luksuz da igraju s obojicom u isto vrijeme.

Nekako je logično da Hamilton bude starter, kako bi se preko njegovih istrčavanja iz bloka postavili obrisi napadačke igre, a da Gordon bude 1 na 5 ubojica s klupe čija minutaža će ovisiti o tome koliko je raspoložen od večeri do večeri.

Zdravi Prince na malome krilu i dalje je pravo blago, all-round igrač koji pomaže na oba kraja terena. Stoga, ako se ne ponovi lanjska sezona u kojoj je propustio skoro pola utakmica i ako se vrati u svoju standardnu formu, Pistonsi će imati toliko potrebnoga lidera na terenu. Prince će dati sve od sebe u obrani, a u napadu će uzeti i odraditi ono što mora. Stoga se treba nadati da je lanjska ozljeda slučajnost, a ne početak raspada jednog žilavog, ali krhkog tijela nakon 8 sezona iscrpljujućih NBA bitaka.

Dobra vijest za Detroit je ta što se lanjski rookie Austin Daye čini spremnim nasljediti Princea po all-round učinku. Doduše, nisu daleko ni fizičkom konstitucijom i sličnošću. Šteta jedino što se zbog ozljede Jonasa Jarebka (neće ga biti barem pola sezone), još jednog lanjskog rookiea koji se nametnuo kao prvi šljaker pod košem, nastaje rupa na visokom krilu koje će Kuester izgleda tu i tamo krpati upravo Princeom i Dayeom. Što nikako nije dobra vijest za zdravlje ovog tankog dvojca.

Međutim, teško je zamjeriti treneru što nema povjerenja u ostale potencijalne startne četvorke. Charlie Villanueva je dokazano igrač s klupe, 1 na 5 strijelac, dobar šuter iz vana i potencijalni vrhunski skakač, ali ujedno radi se i o igraču koji ne posjeduje sposobnost intenzivnog igranja u obrani niti shvaćanja tečnosti igre. Slično kao i Drew Gooden prije njega, Charlie je talent koji može odigrati dobru rolu, ali koji nikada neće biti važan dio neke momčadi jer jednostavno ne shvaća koncept momčadi.

Uz borbenog i limitiranog Jasona Maxiella, još borbenijeg i jednako limitiranog Jarebka te uz Villanuevin šut, rotacija na krilnom centru trebala je biti solidna. Sada je ipak previše ovisna o tome da igrači skloni greškama odjednom prestanu raditi to što inače rade. Također, teško je očekivati da će Big Ben opet imati onako solidnu sezonu kao lani, gdje je sa svojih skoro 30 minuta donosio momčadi pouzdani skok u obrani i donekle zatvoren reket.

Wallace je danas stvoren za rezervu i to za nekih 15-ak minuta po utakmici, dok bi većinu minuta na petici trebao dobiti rookie Greg Monroe. Svi koji Grega vide na četvorci nisu u stanju sagledati veliku sliku. Na četvorci igraju atlete, igrači koji mogu skupiti double-double samo na račun svojih fizikalija i eksplozivnosti.

Monroe nema ni jedno ni drugo, ali ima dobru visinu, meku ruku i sjajan pregled igre. Da je momak bijel, danas bi pričali o potencijalno novom Marcu Gasolu i to je ladica u koju trebamo staviti Monroea. Jasno da uz ovakvog centra trebaš staviti fizički dominantnu četvorku koja će skakati do besvijesti i koje se može gurati s protivničkom prvom post opcijom, ali ovakav centar ti zauzvrat nudi mogućnost igranja akcija kroz post, nudi ti pick 'n' pop opciju i all-round učinak na oba kraja terena. Mislim, Monroe neće biti dominantan bloker, ali već svojom pojavom i visinom može smetati u reketu.

Zato, ma kako ova sezona bila teška za prognozirati, Pistonsi će napraviti pravu stvar ako do kraja razviju potencijale svojih mladih igrača. Stuckey, Daye, Monroe, Jerebko – svi redom imaju NBA budućnost i trebaju minute. Makar to značilo da Hamilton i Prince više nisu dobrodošli. Jer, na kraju krajeva, isto ti je dobio 40 ili 20 utakmica ako nisi baš ništa ostavio sa strane.

Ta neodlučnost Joea Dumarsa o tome u kojem smjeru krenuti, još je jedan razlog za brigu oko ove momčadi. Bez jasne vizije na vrhu ni onima na parketu posao neće biti olakšan. Također, kada dodaš da je klub promijenio vlasnika i da nova garntitura još nije u potpunosti preuzela kontrolu, to donosi dodatni moment koji bi sezonu mogao učiniti još napornijom (tko će amenovati odluke o eventualnim tradeovima, koji su neizbježni kod ovake loše balansiranog rostera, odnosno hoće li Dumars zadržati potpunu kontrolu kao i do sada?).

Zanimljivo, u cijeloj ovoj priči nismo spomenuli Tracya McGradya. Čovjek trenira sa strane, nada se da će biti spreman uskoro priključiti se momčadi. Naravno, ovakav playmaker bi dobro došao, ali nažalost nije više 2006. Kao što smo imali prilike vidjeti lani u Knicksima, McGrady još ima talent, ali ne i tijelo. Stoga, Tracy, skupi snage i odi u mirovinu, ljudi s tvojim leđima i koljenima ne bi smjeli ni šetati, kamoli igrati NBA košarku. Učinit ćeš uslugu sebi, a usput ćeš i nama olakšati život jer se nećemo osjećati dužnim spominjati te svaki put kada govorimo o Detroitu.