ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

26May/120

AMNESTY NATIONAL

Posted by Gee_Spot

Sinoć nije bilo nikakve tekme (jutros sam se probudio u 5 i nisam znao što sa sobom), ali, obzirom da je ona birokratska strana lige ponekad skoro jednako zanimljiva kao sama igra, iskoristimo ovaj dan da se pozabavimo amnestijom, odnosno potencijalnim kandidatima na koje bi se ova klauzula uključena u novi kolektivni ugovor mogla odnositi. Stvar je u principu jednostavna – obzirom da je NBA liga u kojoj imate maksimalno 5 franšiznih igrača na 30 momčadi i obzirom da je košarka igra u kojoj pojedinac ima veći utjecaj na rezultat nego u ijednom drugom momčadskom sportu, GM-ovi i vlasnici često su prisiljeni pretplatiti osrednje igrače u potrazi za nositeljima.

Nije da ih to oslobađa odgovornosti za loše poteze, ali ipak treba uzeti u obzir kontekst vječno slabe ponude naspram ogromne količine dolara koja se treba potrošiti. Uglavnom, amnestija daje šansu svakoj momčadi da se riješi jednog lošeg ugovora (i tako padne ispod granice salary capa ili barem poreza na luksuz), pod uvjetom da je nastao u doba prošlog kolektivnog ugovora te da je igrač u to vrijeme bio na rosteru kluba koji amnestiju koristi (naknadnim tradeovima ta povlastica se gubi).

Žurbe nema pošto se ona može iskoristiti do isteka najnovijeg kolektivnog ugovora (valjda, jer taj detalj kao i mnogi drugi oko amnestije neće biti poznati dok doktor salary capa Larry Coon ne objavi novi vodič kroz CBA), a jedan detalj je bitan za istaknuti. Svaki amnestirani igrač bit će podvrgnut dražbi (kao što je bio slučaj s Billupsom na početku ove sezone), a klub koji ponudi najviše dužan ga je plaćati ponuđeni iznos onoliko godina koliku mu traje amnestirani ugovor (razliku između originalnog iznosa i nove plaće namiruje stari klub). U slučaju da nitko ne posegne za amnestiranim igračem (slučaj Roy), njegovu ugovorenu plaću u cjelosti plaća bivši klub.

Ima još milijun sitnica koje u određenim slučajevima mogu biti bitne, ali za većinu lige i posebice za nas, koji razbijamo glavu oko ovoga, ove osnove su sasvim dovoljne. Stoga, bacimo se na pregled svih 30 momčadi i nađimo 30 kandidata.

ATLANTA

Amnestija valjda postoji zbog ovakvih franšiza, konkretno ugovora kojega su Hawski dali Joeu Johnsonu. Obzirom da je ova momčad odavno dosegla svoj plafon i da Johnson s godinama postaje sve manje bitan igrač, realno je očekivati da će ga negdje tijekom iduće 2-3 sezone Hawksi otpisati. Jasno, pod uvjetom da njegov učinak počne strmoglavo padati.

U slučaju da Joe nastavi igrati solidno, amnestiranje kako bi se dovela gomila novih loših ugovora nema smisla, jer bi se u tom slučaju plaćalo duplo za jednaku osrednjost. Kako god okrenuli situaciju, sudbina Hawksa vezana je uz njihovog veterana – čak i ako se odluče za potpuni rebuilding, Johnsonov ugovor mogao bi poslužiti kao zaštitna mreža (slučaj Wizardsa kojima Lewisov ogromni ugovor omogućuje da ne preplaćuju veterane prilikom početnih faza slaganja momčadi).

Druge opcije? Amnestiranje Pachulie ili Williamsa ovoga ljeta ne bi donijelo nikakvu praktičnu korist jer momčad je iznad salary capa, a ispod granice poreza, pa eliminacija jednog od ova dva veterana na relativno skromnim ugovorima ne bi pomogla pri dovođenju kvalitetnijih igrača, osim što bi eventualno uštedila vlasnicima nekoliko milja koje su u kontekstu playoff momčadi nebitne.

BOSTON

Celticsi nemaju lošeg ugovora i praktički, osim ako ovo ljeto ne amnestiraju Piercea (a neće jer jezgra Rondo-Garnett-Pierce još uvijek ima više smisla od bilo čega drugoga što mogu dobiti putem tržišta), vrlo vjerojatno neće ni koristiti ovu opciju.

BROOKLYN

Potrošili su je na Travisa Outlawa, kojem su godinu dana ranije poklonili pet godina predug ugovor. Majstori.

CHARLOTTE

Imaju mogućnost birati (Diop), ali otpis Tyrusa Thomasa čini se logičnim i jedinim pravim potezom. Što zbog ozljeda, što zbog odnosa prema treneru i igri, a što zbog vlastitih limita, Thomas je odigrao jednu od najgorih individualnih sezona u povijesti lige, barem kada su igrači s ovakvim pedigreom (4. pick drafta) i plaćom u pitanju (26 milja za iduće tri sezone). Obzirom na iskazani neprofesionalizam, Bobcatsima ne ostaje ništa drugo nego slati mu čekove iduće tri godine, uz nadu da neće proigrati u nekoj budućoj momčadi koja ga angažira za minimalac.

CHICAGO

Za Boozerov ugovor vrijedi isto što i za Johnsonov, zbog ovakvih igrača amnestija je i uvedena. Ali, postoji jedna bitna razlika – Hawksi ne dobivaju ništa ako se odreknu Johnsona jer nemaju spremnu jezgru koja može podnijeti veći igrački teret bez drastičnih padova (Johnson je izuzetno bitan igrač na obje strane parketa), niti su atraktivna opcija eventualnim slobodnim igračima. Bullsi pak mogu bez problema nadomjestiti Boozera povećanom minutažom Gibsonu i Asiku, a treba računati i na puno veći potencijal momčadi (Rose faktor) koji je u stanju privući slobodne igrače.

Također treba uzeti u obzir da bi eventualnim amnestiranjem Boozera Bullsi izbjegli plaćanje poreza na luksuz dogodine, što je stavka od izuzetnog značaja vlasniku Reinsdorfu koji ne voli poklanjati novac. Doduše, amnestijom Boozera napravio bi nešto slično, stoga je najrealnija prognoza za Chicago da amnestije neće ni biti.

CLEVELAND

Potrošili su je na Barona Davisa, kojem će čekovi itekako dobro doći iduće sezone (Cavsi su mu dužni još oko 15 milja) dok se oporavlja od uništenog koljena i vjerojatno pozdravlja od lige.

DALLAS

Cuban je napravio gomilu sjajnih poteza kojima je pomogao stvoriti prvaka, ali i još više loših, tijekom svih ovih godina u kojima je pokušavao kupiti naslov. Jedan od najgorih mu je produživanje ugovora s back-up centrom poput Haywooda. Ok, ljudi koji se mogu gurati 1 na 1 s Howardima i Bynumima ovog svijeta mogu se izbrojiti na prste jedne ruke, ali skoro 40 milja na 4 sezone za takav profil igrača je jednostavno previše. Obzirom na skorašnji lov na Derona, možda i Dwighta, Haywoodova amnestija više čak ni nije čin zdravog razuma, već jednostavno nužnost kako bi se oslobodio prostor na salary capu i omogučila konkurentnost.

DENVER

Al Harrington je do ove sezone bio očiti izbor, ali obzirom na kvalitetne partije i činjenicu da mu zadnje dvije godine ugovora nisu u cjelosti garantirane, u prvi plan dolazi Birdman. To što ga Karl nije koristio u playoffu zbog najnovijih problema sa zakonom samo po sebi implicira da bi se Nuggetsi mogli riješiti problematičnog centra i dodatni prostor uložiti u novi ugovor McGeeu.

DETROIT

Villanueva je očit izbor, čovjek jednostavno nije u stanju ostati u komadu, a, čak i u danima kada je bio u stanju spojiti niz utakmica, nije bio ništa više od stretch četvorke s klupe koja ne igra obranu i praktički pojma nema o potrebama organizirane košarke. Doduše, obzirom da će Dumars požuriti pretplatiti novog igrača koji se po ničemu ne uklapa u momčad, možda njegova amnestija ne donese ništa dobro Pistonsima koji su mu u svakom slučaju dužni 16 milja za dvije sezone, svejedno proveo ih na klupi ili negdje na plažama Kariba.

GOLDEN STATE

Jedan od najblesavijih poteza ove sezone bio je odluka Warriorsa da amnestiraju Charliea Bella i njegov smješni ugovor te si tako još dvije godine ostave na vratu uteg zvan Andris Biedrins. Obzirom da planiraju složiti playoff momčad u ekspresnom roku, razlika između Bella i Biedrinsa omogučila bi im taman toliko prostora na salary capu da potpišu Brandona Rusha ili nekog drugog veterana koji im može pomoći odmah.

HOUSTON

Ne uspiju li u nekom tradeu (za Pau Gasola) plasirati Scolu, a nastavi li se Luisov drastični pad u pogledu fizikalija (iako je teško zamisliti da se može biti još sporiji i još manje skočan od sadašnje razine), Argentinac se nameće kao logičan izbor za amnestiju obzirom na godišnju gažu od 10 milja kojom zakrčuje salary cap minimalno iduće dvije sezone.

INDIANA

Oni su svoju iskoristili odmah kako bi se riješili Jamesa Poseya, što je u redu jer, obzirom kako Bird pažljivo radi od tučnjave u Detroitu, ni nemaju drugog ugovora koji bi im predstavljao naročiti teret.

CLIPPERS

Konačno prilika da se završi era Ryana Gomesa (Jordan i Butler su, nažalost, nedodirljivi jer su dobili nove ugovore po svježem kolektivnom).

LAKERS

Mogu se praviti pametni pa otpisati Blakea (i pritom uštedjeti popriličnu svotu obzirom na trostruki porez koji će morati plaćati zbog toga što se nalaze 15 ili više milja iznad granice poreza na luksuz – npr. ako maknete Blakeove dvije godine po 8 milja nećete uštedjeti samo tih 8 milja, već vrlo vjerojatno još i dodatnih 16 milja poreza) ili jednostavno čuvati ovu opciju kao osiguranje do isteka Kobeovog ugovora.

Mislim, obzirom da je Bryant potpisao pod starim uvjetima kada je bilo moguće pretplatiti veterane franšizne vrijednosti, njegova plaća doslovno iznosi pola salary capa i, u slučaju ozljede ili drastičnog pada učinkovitosti, Lakersima bi amnestija mogla poslužiti kao određena polica osiguranja od puno veće propasti (amnestija Bryanta ne bi zasigurno naišla na odobravanje javnosti, ali lutrijski roster u doba nikad veće popularnosti lige imao bi još veće posljedice na biznis).

MEMPHIS

Nemaju koga otpustiti, nositelji jedu salary cap, a sporedni igrači su ionako na minimalcima. Koristit će je samo u slučaju da se Rudy ili Zach raspadnu, što nije isključeno obzirom na ogromne novce uložene u petorku i minimalne uložene u ostatak rostera.

MIAMI

LeBatard je imao sjajnu ideju – Heat mora napraviti novi post-Decision party, svojevrsni "Decision 2", na kojem bi fanovi spuštanjem ili dizanjem palca odlučivali koga amnestirati – Haslema ili Millera. Obzirom na Millerovo zdravstveno stanje i kultni status kojega Haslem uživa u Miamiu (a koji se popeo na nove visine nakon što je nokautirao Hansbrougha), bojim se da su Mikeovi dani u ligi odbrojani jer plaćati porez na luksuz zbog igrača koji nije u stanju pomoći nema previše smisla.

MILWAUKEE

Njihova amnestija ima ime i prezime, zove se Drew Gooden i pitanje je samo hoće li je upotrijebiti ovoga ljeta ili će čekati iduće.

MINNESOTA

Darko. Odmah, sada. Da se pita Adelmana, jučer.

NEW ORLEANS

Prvi korak u rebuilding bio je izuzetan, salary cap je očišćen te su Hornetsi ostali sa samo dva problematična ugovora – 15 milja koje za iduće dvije godine duguju Arizi, odnosno 28 koje u istom vremenskom periodu treba isplatiti Okaforu. Ariza i dalje nudi solidan omjer uloženog i vraćenog, ali Okaforov ugovor je besmisleno visok za tako limitiranog igrača i amnestija je moguća, pogotovo ako nova uprava odluči potrošiti dobar dio salary capa na Erica Gordona i poneko veteransko pojačanje. Odluče li se za nešto blaži rast i izgradnju nove jezgre kroz draft i dva picka prve runde koja imaju na raspolaganju ove godine, Okaforov ostanak ima smisla kao regulator minimalne potrošnje (po novom kolektivnom franšiza mora potrošiti minimalno 85% salary capa).

NEW YORK

Iskoristili su svoju amnestiju na Chaunceya Billupsa, zahvaljujući čemu su potpisali Chandlera, ali i ostali bez mogućnosti da se u bližoj budućnosti riješe Amarea i njegovog upitnog zdravstvenog statusa. Kao i obično, nisu dugoročno planirali, tako da sve priče oko toga što su mogli ili nisu u biti i nemaju smisla. Knicksi prvo pucaju, a onda pitaju u koga (uglavnom u sebe).

OKLAHOMA

Presti je izgradio izuzetnu momčad izuzetne financijske strukture (ugovor potpisan s Collisonom koji se iz godine u godinu smanjuje jedan je od svjetlih primjera), momčad koja će u probleme doći tek kada bude trebalo matchirati ponude za Ibaku i Hardena. Upravo tada bi i ova klauzula mogla poslužiti kako bi se izbrisale zadnje dvije godine Perkinsova ugovora (2 x 9 milja) i kako bi se u tu rupu pokušao ugurati barem jedan od dva mlada talenta.

ORLANDO

Potrošili su svoju amnestiju na Arenasa, čovjeka zbog kojega je praktički ova opcija i unesena u novi kolektivni ugovor. Samo, kako Gilbert već ima svoju klauzulu (koja spriječava preplaćivanje igrača draftanih u drugom krugu koji igraju za minimum), ova nova iznimka ostala je bez imena pa je tako poznata samo kao Amnestija umjesto kao Pravilo Gilberta Arenasa.

PHILADELPHIA

Ako misle nastaviti napredovati, zadržati u klubu solidne visoke igrače poput Allena (rookieu su dali očajan ugovor od samo jedne godine, a sada već vrijedi puni iznos midlevela) i Hawesa te eventualno konkurirati na tržnici (možda u lovu na Dwighta Howarda), jednostavno moraju amnestirati Eltona Branda koji sa svojom opcijom od 18 milja predstavlja ogroman problem.

PHOENIX

Salary cap situacija im je pod kontrolom, ali uvijek mogu amnestirati neki od loših ugovora kojega su podijelili zadnjih godina. Birajte između Childressa, Warricka ili Fryea, koga god da izaberete nećete pogriješiti.

PORTLAND

Potrošili su svoju amnestiju na Brandona Roya prije negu su se slova na novom kolektivnom ugovoru stigla osušiti. Valjda vraćaju milo za drago karmi.

SACRAMENTO

Znate tko je najbolje plaćeni igrač na rosteru Kingsa? John Salmons. Takav apsurd bi se morao prekinuti odmah, pitanje je samo postoji li danas u ovoj organizaciji potrebna količina novca kojom se ovakav potez može platiti.

SAN ANTONIO

Richard Jefferson je bio jedina moguća žrtva amnestije, ali nakon što su ga poslali u Golden State praktički su ostali bez opcija. Spursi bez opcija, to je rečenica koja može imati smisla samo u ovakvom kontekstu.

TORONTO

Ova grozota od rostera koju je okupio Colangelo ipak se kreće nabolje, nemaju financijskih utega, a svojevrsni paradoks je što se Bargnani, usprkos najboljoj sezoni karijere, čini kao jedina potencijalna žrtva amnestije. Jednostavno, 32 milje koje mu duguju za iduće 3 sezone malo su previše za stretch četvorku, pa ako dođe do nekih pomaka nabolje u pogledu pojačanja, prijevremeni raskid s Talijanom ne bi trebao biti iznenađenje.

UTAH

Amnestija im dolazi kao naručena da raskinu ugovor s Rajom Bellom, koji je većinu sezone proveo natežući se s trenerom Corbinom. Raja danas više nije ni sjena nekadašnjeg 3&D majstora iz najboljih dana Sunsa, a očito nije ni veteran spreman pomoći mladima da stasaju. Stoga, iako nije u stilu Jazza plaćati nekoga da ne igra, ovo se čini kao neizbježan potez.

WASHINGTON

Lewisova plaća je izuzetno korisna za momčad u rebuildingu jer pokriva dobar dio salary capa i garantira minimum potrošnje za plaće (a ionako mu nije garantirano svih 20 i nešto milja), tako da se puno logičnijim potezom čini amnestiranje Blatchea. Čovjek je omražen kod navijača, nijedan drugi klub ne želi posegnuti za njegovim očajnim ugovorom i još gorim karakterom, stoga se amnestija i brisanje iz salary capa tih njegovih 25 milja kroz iduće tri sezone čine neminovnim potezom, možda čak i veće simboličke važnosti nego konkretne financijske koristi.

30Nov/116

SANTA CLAUS IS COMING TO TOWN

Posted by Gee_Spot

Ne znam za vas, ali ja sam dobio jedini božićni poklon koji sam želio (da pomognem onima kojima još nije jasno, taj poklon uključuje desetak mišićavih i vitkih tamnoputih mladića koji trčkaraju za narančastom loptom u šarenim uniformama). Jasno mi je da će on ove godine biti nešto manje glamorozan, realno je očekivati da lockout ostavi posljedice na kvalitetu igre obzirom na nedostatak ozbiljnih priprema i kampova (posebice u najavljenim back to back to back tekmama), ali dobar dio negativnih kretanja bit će prikriven neizbježnom ludnicom na tržnici.

Većina momčadi u ovih manje od mjesec dana do početka nema ni približnu sliku kompletnog rostera, a obzirom na ne baš sjajnu ponudu slobodnih igrača dodatno oslabljenu odlascima u Kinu i Europu, teško da itko može računati na bitnija pojačanja. Dodaj u ovu strku izazvanu slabom ponudom i manjkom vremena još i prigodnu klauzulu kojom će svaka ekipa moći brisati jedan ugovor sa salary capa, zatim midlevel opciju koja je ostala i u novom ugovoru i ispada da će slaganje rostera biti zanimljivije nego ikada.

Obzirom da sam ja svoj poklon dobio, doduše nešto kasnije zbog čega će i ovogodišnja najava NBA sezone biti škrtija nego ikada (nećemo odbrojavati dva tjedna po dvije ekipe dnevno, nego ćemo u tjedan dana prije starta odraditi diviziju po diviziju), red je da zaželim i NBA franšizama sve najbolje u nadi da će barem nešto od nabrojenog završiti ispod njihovog bora.

Braćo i sestre, sretna nam nova sezona!

ATLANTA

Njima želim novog vlasnika jer dok se ne riješi ovo opsadno stanje koje traje godinama i u kojem nekoliko ljudi koji uopće ne žele imati NBA franšizu (ili žele, jer meni tu više ništa nije jasno) traži načina za izaći iz igre, Hawksi neće imati potreban mir za slaganje dugoročno zdravog kluba. Također, želim im da Jeff Teague nastavi s igrama iz playoffa. Odakle se taj momak pojavio nije jasno nikome, ali činjenica je kako je svojim slash 'n' kick majstorijama unio svježinu u umrtvljenu vanjsku liniju Hawksa i na trenutak oživio jedan spor i neinventivan napad. S takvim Teagueom, Atlanta se može nadati nečemu i u novoj sezoni, bez njega još jedan korak unazad je neminovan. Posebice stoga što će sigurno ostati bez Crawforda koji će midlevel sreću pronaći negdje drugdje, a možda i bez Marvina Williamsa (otpis!!!) koji je s preostale tri godine i 23 milje kamen oko vrata momčadi koja već ima tri maksimalna ugovora i nema gazdu voljnog plaćati porez na luksuz. Iako mu u ovom slučaju to nitko i ne može zamjeriti.

BOSTON

Njima pod borom prije svega želim zdravlje za njihova tri veterana. Boston je jedna od onih momčadi kojoj nikakvi kampovi ni ekstra treninzi nisu potrebni (dakle, momčad koje bi Allen Iverson volio biti član) i kojoj će ova kraća sezona donijeti više dobra nego lošega (iako su potencijalne back to back to back tekme uvijek opasne, da ne govorim o mogućim back to back utakmicama u playoffu, koje bi valjda trebale biti zabranjene ustavnim zakonom svake normalne nacije). Osim zdravlja, želim im i produktivnog Jeffa Greena, ma bilo koga od klinaca (Bradley, Moore, Johnson), jer ovom učinkovitom i pametnom napadu kronično nedostaje energije s klupe, a, napusti li ih Big Baby, stanje bi moglo postati kritično.

CHARLOTTE

Jordanu želim prazan roster da ga može popuniti ponekim igračem koji ima NBA talent. Čovjek će barem imati slatku brigu oko toga koga izabrati za otpis, kandidata je više nego dovoljno.

CHICAGO

Bullsima želim beka-šutera koji može ponijeti dio tereta u napadu. Neće do Afflala iz jednostavnog razloga što si Denver u ovoj situaciji kineskog egzodusa ne može dopustiti ostati bez još jednog swingmana, a to znači da se Bullsi moraju nadati kako je Jason Richardson u fazi karijere u kojoj će midlevel biti dovoljan. Ili pak da će Miami biti dovoljno blesav da otpusti Mikea Millera. E, to bi bila priča. Mislim da bi Miller u budućim bitkama protiv Heata valjda po prvi puta u životu prestao biti nesebičan šuter.

CLEVELAND

Obzirom da će se riješiti Barona Davisa, jer ova klauzula o amnestiji praktički postoji samo zbog njega, Arenasa i Rasharda Lewisa (nekako mi je mučno staviti Roya u ovo društvo), njima samo mogu poželjeti još jednu sezonu u kojoj LeBron neće otići do kraja. Uživanje u tuđoj nesreći je jedino što im preostaje, jer rebuilding je tek krenuo - ako su pametni pokušat će nešto izvući za Varejaoa dok još mogu, čekati da Jamison odjaše u suton i istovremeno ne bacati novac (i ono prostora što im ostane nakon odlaska navedenih) uzalud.

DALLAS

Njima želim ponavljanje lanjske sezone, a to uključuje igru najljepše košarke i iskorištavanje spoticanja protivnika o vlastite slabosti. Za tako nešto trebat će ostati na okupu, a to neće biti lako. Između ostalih, Chandler, Butler i Barea slobodni su igrači, a naravno da je Chandler ključ svega. Čovjek je oku ugodnu momčad šuplje obrane pretvorio u čvrstu družinu pod oba koša, a sebe u prvo ime ovogodišnje tržnice. Paradoks toga je da usprkos svemu tome Chandler ima smisla jedino u Dallasu. On u Mavsima ne mora igrati u napadu, dok bi ga eventualni odlazak zbog maksimalne love u Toronto, Denver, Indianu ili Netse doveo u poziciju u kojoj bi se puno veća pozornost davala njegovim slabostima nego plusevima, a to opet znači da bi se preko noći od junaka pretvorio u negativca. I za kraj, iako znam da Cubanu novac nije važan, želim mu da se ne srami iskoristiti mogućnost otpisa groznog Haywoodova ugovora (9 milja godišnje u prosjeku tijekom idućih 5 sezona).

DENVER

Želim im da što manje novca potroše kako bi zadržali Nenea i Afflala, jer iako bez njih ne mogu biti playoff momčad, s njima u preplaćenim ulogama ne mogu prema naprijed. Nene je idealan za Denver, momčadi koje trebaju centra koji može zatvoriti reket s njim ne dobivaju ništa jer on obrambeno igra kao krilo, dok one koje trebaju strijelca pod košem u njemu ne bi dobile kompletan paket jer čovjek nije u stanju raširiti reket. Po svemu radi se o igraču koji treba idealan kontekst da pruži maksimum, a on je upravo Denverov stil – brza tranzicija u kojoj do iražaja dolaze spretnost i agilnost pod košem, a ne šut ili igra leđima u osmišljenim akcijama. Slično je i na drugoj strani, Nene ne može kontrolirati reket na postavljene obrane, ali u bržem ritmu njegove ruke dolaze do izražaja. Također, želim im da očajni Harringtonov ugovor uskoro bude daleko od njih, usprkos nedostatku tijela dugoročno plaćanje takvog igrača nema nikakvog smisla.

DETROIT

Želim im dodatne opcije oprosta kako bi se odjednom mogli riješiti Hamiltona, Gordona i Villanueve, trojice jednako preplaćenih i jednako nebitnih igrača za sadašnjost i budućnost franšize. Stvarno, ovaj niz ugovora koji je podijelio Dumars tjera čovjeka da se pita nije li mu netko držao pištolj nad glavom.

GOLDEN STATE

Želim im da pronađu kristalnu kuglu jer samo uz pomoć nje mogu pronaći odgovor na pitanje što nosi budućnost. Hoće li Curry ikada moći ostati zdrav? Kakav će trener biti Mark Jackson? Što se može dobiti za Ellisa? Ajde, konačno se mogu riješiti najbeskorisnijeg NBA igrača zadnjih 3-4 godine (ako ikoga zanima, dotični se zove Charlie Bell), iako se možete kladiti kako će im, barem na trenutak, na pamet pasti i opcija da se riješe maksimalnog ugovora kojega su iskrcali Davidu Leeu.

HOUSTON

Želim im da se konačno prestanu igrati i skupljati gomile dobrih igrača te da se koncentriraju na dovođenje barem jednog rasnog talenta koji ih može pretvoriti u nešto više od simpatične momčadi koja igra lijepo, ali ne može pobijediti nikoga. Također, želim im da uživaju u eri Kevina McHalea, jer, ako ništa drugo, ove sezone od Rocketsa možemo očekivati da nastave s nesebičnom igrom, da se puno kreću u napadu i rotiraju u obrani i da se puno smiju Kevinovim šalama (a od Scole osobno da pokaže dodatni repertoar post poteza koje je pokupio na treningu).

INDIANA

Želim im da uspiju dovesti barem jednog od slobodnih visokih igrača. Nene, Chandler, West, Gasol, Jordan, pa čak i Oden, kao sin Indiane, u igri su za Pacerse koji će, ako iskoriste klauzulu oprosta na Poseya, imati dovoljno love na salary capu za maksimum. Nitko od navedenih nečega sličnog nije vrijedan, to je jasno, ali Pacersi će morati pretplatiti kako bi i dalje ostali prosječni. Što opet govori da lockout nije riješio ništa bitno jer je srž sistema ostala ista.

LA CLIPPERS

Želim im da jezgra Griffin – Gordon konačno ostane zdrava i odigra jednu sezonu u komadu. Plus, želim im da rupu na malom krilu popune nekim od sjajnih veterana koji bi ovu momčad konačno mogli povesti na pravi put (Grant Hill, Shane Battier ili neki sličan kandidat za budućeg NBA komesara).

LA LAKERS

Svim srcem im želim da pod borom pronađu playmakera, jer ako je u Fisheru i bilo još nešto života, on je nakon ovako stresnog razdoblja lockouta zasigurno ispario (sumnjam da planiraju dati većinu minuta rookieu Dariusu Morrisu). Također, želim im miran početak suživota između Kobea i Mikea Browna. Obzirom na to da Kobea u karijeri praktički nije trenirao nitko osim Phila (eksperiment s Tomjanovichem je brzo prekinut, a u vrijeme Dela Harrisa bio je klinac), bit će zanimljivo vidjeti kako će čovjek reagirati na totalnu suprotnost, trenera koji kao potomak škole Larrya Browna itekako voli držati stvari pod kontrolom, posebice u obrani. Usprkos rezultatima s Cavsima, nad Brownom je još uvijek previše upitnika i pitanje je kako će se postaviti prema ovako iskusnoj ekipi koja je prošla sve i kojoj ne treba teorija koliko motivacija. Kobe u ovim godinama i s novim bioničkim koljenima neće mirno gledati kako mu netko smeta u lovu na Jordanovo prstenje i rekorde.

MEMPHIS

Njima želim hrpu dolara od Knicksa i Lakersa kako bi mogli poplaćati sve što jesu i namjeravaju kupiti (uz Randolpha, Gaya i Conleya uskoro će imati na platnoj listi i Gasola). Također im želim da pronađu kupca za Mayoa, jer za njega definitivno neće ostati dovoljno. Što je možda još važnije, želim da im Gay donese ono što im je lani nedostajalo - talentiranog strijelca koji može uzeti loptu i zabiti kada sistem zakaže (a da pritom ne naruši kemiju koju su stekli u lanjskom playoffu, posebice u obrani). Zanimljivo, ali na ovako škrtom tržištu upravo će povratak Gaya nakon ozljede biti potencijalno najveće pojačanje uopće.

MIAMI

Oni su svoj poklon već dobili time što će se održati sezona, jer to vrlo vjerojatno znači gomile dolara, vagone pozornosti i prvi prsten. Opet, kako se ne bi osjećali zakinuti za dobre želje, nadam se kako će upecati barem jednog veterana, bio to Samuel Dalambert za pod koš ili Baron Davis za na vanjske pozicije, te da usput neće morati otpisati nikoga.

MILWAUKEE

Njima želim novi lakat za Boguta i novi mozak za Jenningsa jer inače ih čeka još jedna sezona puna razočaranja.

MINNESOTA

Nadam se da će Rubio ipak biti nešto više od totalnog promašaja kakvim se trenutno čini nakon dvije očajne godine u Europi. Podbaci li Ricky, uzalud im trener poput Adelmana i sva ona talentirana krila uokolo, miris razočaranja i frustracija još jednom će nadjačati sve, usprkos hladnim zimama na sjeveru.

NEW JERSEY

Želim im dolazak bilo kakvog talenta ne bi li zadržali Williamsa, a ako je moguće i nekoga tko bi mogao zatvoriti ogromnu rupu pod košem kojoj Brook Lopez nije dorastao. I pri tome ne mislim na Howarda. Fascinantno je da u novom kolektivnom taj nesretni sign & trade nije u potpunosti ukinut, jer to znači ne samo da su vlasnici popustili u borbi ega, već i da su nam još jednom priuštili gomilu iritantne i nepotrebna drame primjerenije sapunicama nego sportu. Gdje će Dwight? Hoće li Paul u New York? Kad će Dwyane zaprositi LeBrona? Bla bla. Tek je počelo i već je gadljivo.

NEW ORLEANS

Želim im da Paul ostane u gradu doživotno, jer bez njega NBA u New Orleansu nema šanse. Liga ne može pronaći kupca koji bi ostavio franšizu gdje jeste, a ovih koji računaju na preseljenje navodno ima na bacanje. Taj New Orleans stvarno nema sreće, čak je i druga sezona Treme bila dosadna poput napada Hornetsa kad je CP3 na klupi.

NEW YORK

Želim im barem jedan pick prve runde u idućih deset godina kad je već sistem bez salary capa još jednom ostao pusti san.

OKLAHOMA

Nadam se da je ono što je Harden pokazao u playoffu (i na što je Brooks nabasao slučajno, da naglasim) riješenje svih problema, jer osloniti se na Westbrookov mozak i Durantovu muškost, barem za sada, ne čini se najboljim putem u budućnost.

ORLANDO

Želim im pronalazak magične formule kojom će zadržati Howarda sad kad su se već riješili Arenasa (jednadžbe koje treba uzeti u obzir su dovođenje vrhunskog igrača, a možda čak i promjena trenera jer Van Gundyev Orlando je pročitana knjiga). Također im želim da se ne moraju više oslanjati na Turkogluove playmakerske sposobnosti.

PHILADELPHIA

Želim im da nova uprava biti pametnija od stare, što prevedeno znači da neće dati suludi ugovor Youngu kako bi gradili na lanjskim solidnim igrama. Da Božić stvarno bude vrijeme darivanja pobrinut će se i opcija kojom se mogu riješiti Branda dvije godine ranije.

PHOENIX

Sunsima želim da ih Robert Sarver odluči prodati nekome tko ih zaslužuje, s tim da usput pošalje Nasha u momčad koja se može boriti za naslov. Čovjek zaslužuje zadnju šansu nakon svega što je dao klubu, a svi znamo da je predobar i preponosan da je sam zatraži.

PORTLAND

Nadam se da ih karma neće uništiti zato što će škartati Brandona Roya. Obzirom da su do sada ionako naj-nesretniji klub u ligi, možete misliti što će se tek dogoditi nakon tog poteza.

SACRAMENTO

Želim im da konačno krene izgradnja te nove dvorane, po mogućnosti s novim vlasnicima i s manje sumnjivih tipova na rosteru.

SAN ANTONIO

Želim im što bezbolnije buđenje u ovom penzionerskom dobu, da više nalikuje na ugodni san nego na noćnu moru (trejdanje Parkera dok još ima vrijednost i otpis Jeffersona dobar su način za krenuti u novo doba).

TORONTO

Želim im da novi trener Casey bude u stanju prenijeti obrambenu čaroliju na sjever pa da najgora obrambena momčad lige postane samo jedna od najgorih. Također, od sveg srca im želim da Andrea Bargnani uhvati skok u napadu barem jednom u karijeri.

UTAH

Nadam se da je netko od dvojca Favors – Kantner pravi temelj za budućnost.

WASHINGTON

Nadam se da Flip Saunders neće još dugo maltretirati Johna Walla i kompaniju.

1Jun/1123

BRING ON THE DRAFT

Posted by ispdcom

Za jedno opipavanje snaga, jer valjda je to poanta otvarajućeg susreta jedne serije, prva utakmica ponudila je i previše toga. Dobar dio utakmice, posebice u prvoj i trećoj četvrtini, izgledalo je kao da su obje momčadi poslale po 12 Tonya Allena na parket. Sve je bilo u znaku hearta, grita i grinda. Prava playoff košarka koja je odugovlačila s odgovorom na pitanje što je bolje - obrana Miamia ili napad Dallasa. Dallas je zasukao rukave i zaigrao krvavu obranu na tragu Heata, Miami se pak približio Dallasovim kriterijima igre u napadu i zaigrao nesebično i koncentrirano, pariravši u kruženju lopte i vanjskom šutu.

Problem je bio u onim ostalim dijelovima susreta. Vidljivi problem Dallasa je bila činjenicu da nisu imali kontrolu skoka, što je popriličan minus ako uzmeš u obzir da su jedina dva prava centra na parketu bila njihova (jedino dobro što su napravili bilo je da su učinili manjeg i slabijeg Joela Anthonya praktički nebitnim, ali dovodi se u pitanje smisao igranja jednog Haywooda ako nije u stanju kontrolirati reket ili Chandlera ako nije u stanju uhvatiti skok, obzirom da su protiv Miamia igrač manje u napadu, a to onda obrani Heata omogućava da nastavi igrati s puno rotacija i kretanja bez straha od kazne u obliku trice, a omogućuje im i češće udvajanje Dirka kojega su ipak većinu vremena držali samo s Haslemom, fokusirajući se na držanje vanjskih šutera Mavsa pod kontrolom). Netko bi rekao da je problem bio i u tome što su upali u ritam Miamia, u igru na nekih 80 do 90 koševa, ali po meni je sasvim svejedno kakav je ritam jer se Heat može prilagoditi svemu. Istina, možda bi šanse Mavsa bile veće u nekoj bržoj igri, ali poanta njihova napada nije zabiti više, već zabiti učinkovitije. Trice, slobodna, dobar postotak. A to protiv jedne obrane koja je klasa za sebe nije lako.

Nego, da se vratim na pitanje skoka. Znamo da su i Bosh i Dirk poprilično mekani kada je bacanja za loptama u pitanju, ali je upravo Bosh, dobivši skakački dvoboj i igrajuči muški u prvom dijelu, donekle anulirao činjenicu da je napadački uglavnom bio ne-nadahnut veći dio večeri. Velika trojka je bila Velika upravo u tom segmentu igre, James i Wade su doslovno krali lopte Chandleru koji je čuvao prostor od svoga igrača i jednostavno nije mogao paziti na još tri strane, a kad im dodaš još Mikea Millera koji je opet hvatao sve što je bilo u blizini i solidnog Haslema, koji je usput i sam samcat odradio dobar dio posla na Dirku, jasno je kako Heat u skoku ne samo da neće biti inferiroran, već će imati i prednost tijekom serije.

Dakle, stvari su se definitivno namjestile u koristi Miamia, tako da je ostalo na međusobnim match-upovima pojedinaca da odluče pobjednika. A tu je Heat apsolutno u prednosti. James je nastavio igrati kao MVP, nanizao je novu ludu seriju trica, kontrolirao je utakmicu u svakom njenom trenutku i još jednom dokazao da je trenutno u posebnoj sferi svijesti. Dosadašnji ubermensch Dirk je pored njega izgledao kao obični smrtnik. Da je Bosh znao iskoristiti manji pritisak (Dallas ga je uglavnom preuzimao, ali Bosh nije koristio povoljne match-up šanse, osim što je zabio popriličan broj slobodnih), Heat bi imao tri najbolja igrača na terenu. Ovako je Dirk, iako dobro čuvan i udvajan, zabijao solidnim postotkom, ali suigrači to nisu koristili na dovoljno dobar način. Što je opet stavljalo samo dodatni pritisak na njega, a čovjek ipak ne može sve sam. Shawn Marion je bio aktivan, Terry je imao jednu seriju u prvom dijelu (u ključnim trenutcima je bio nevidljiv, ovaj put nije bilo onog iritantnog aviona), ali to je bilo sve. Na kraju, kada se utakmica lomila, nije bilo nikoga, a na drugoj strani bilo je svih.

Treba uzeti u obzir da je Miami bio čak i bolja šuterska momčad, s više trica (Dallas je pak imao više slobodnih pa je to nekako anulirao), što znači da Dallas nije ostvario prednost u ključnom segmentu igre, a to je ujedno značilo da nisu bili u stanju računati na zonu u ključnim momentima utakmice. Dakle, njihove dvije glavne (a možda i jedine) uzdanice ukradene su im samo tako. Uglavnom, Heat je ušao u završnicu po scenariju koji kao da su sami pisali (hm, pa i jesu, zar ne), a to je samo značilo da će James i Wade imati lakši posao privesti stvari kraju od očekivanog. Jer, lakše je od egala otići u plus nego iz minusa, zar ne? I tako smo opet vidjeli već klasičnu završnicu u kojoj Miami ubaci u višu brzinu. Stisli su u obrani, raširili napad, odvojili se na deset lakoćom (posebice treba istaknuti Wadeovu blokadu na Marionu i tricu preko Kidda odmah nakon) i jednostavno pokazali da mogu sve što i Dallas, ali da Dallas ne može ono što mogu oni – računati na individualnu superiornost i momčadsku prilagodljivost.

Dirk je sjajan igrač, ali njegovi limiti su dobro poznati. Skok, obrana - zaboravite na to. Dirk će držati napad podmazanim, ali to je sve. Wade i James su pak u stanju odigrati period u kojem doslovno nemaju limita, mogu ući u 5-6 minuta u kojima će pokazati da imaju svaki jebeni dijelić košarkaške igre u malom prstu i u kojima će preuzeti potpunu kontrolu na oba kraja parketa. Tome ne možeš parirati. Kad još dodaš i Bosha, koji je, čak i u večeri kada nije bio raspoložen u napadu, odradio dio posla pod košem, jasno ti je s kakvim se sve preprekama Mavsi nose. Dallas mora steći prednost kao momčad, a noćas je u onih prvih 40 minuta čak i u tom dijelu Miami bio bolji (Chalmers imao više trica nego glupih poteza, a čak je i Juwan Howard imao rolu, što je bio potez večeri Spoelstre, šteta bi bilo da član Fab Fivea tek tako dobije prsten, treba ga zaslužiti).

Dakle, kad sve uzmeš u obzir, ovo je bila čista košarkaška lekcija. Miami je imao spreman odgovor na sve - Chandlera, Terrya, Dirka, zonu. Kvragu, nastavi li Heat gađati trice ovakvim postotkom, bit će ovo metla. Dallas možda iskoristi večer u kojoj LeBronu i društvu neće upadati iz vani, ali opet samo ako budu stekli dovoljnu prednost koju na kraju James i Wade neće stići pokriti u svom finalnom jurišu. A, za eventualni naslov, Dallas ne samo da bi morao odigrati savršeno na oba kraja terena, već bi morao preko noći narasti ne samo malo veća muda (njihov govor tijela u završnici ne dolikuje finalistima, kao da su se u prvoj utakmici pomirili s tim da nemaju odgovor na Miami), već i pretvoriti se iz običnog vojnika u Captaina Americu. Dakle, trebat će im pomoć specijalne vojne tehnologije i čudesnih seruma da bi imali šanse mozgom, a prije svega tijelom, zaustaviti krunjenje novoga Kralja. Trenutne im se kreću negdje oko one okrugle brojke koju DeShawn Stevenson pokazuje nakon što zabije tricu.

25May/1110

MILLER’S CROSSING

Posted by ispdcom

Još jedna sjajna utakmica u nizu između Bullsa i Heata, još jedna potvrda da je Miami trenutno bolja ekipa. Emir je pripremio cijeli esej i još me zamolio da ga ne kratim, ali prije toga kratki sažetak za sve one koji nisu toliki fanovi Bullsa da misle kako još ima nade pa u priču uključuju Kurta Thomasa i meditacije nad trenerovim potezima.

Noćas se pojavio Noah, Rose je pokazao muda, Miami je odigrao jednu od lošijih epizoda u napadu (Wade opet odjsečen, LBJ ne toliko učinkovit, Bosh automatski manje opasan - barem je tako bilo do završnice) i uz sve ovo Bullsi su još imali nekoliko prilika riješiti susret. I opet nisu uspjeli. Hej, da nije bilo šuterske eksplozije Mikea Millera, možda bi im bilo lakše, ali koliko šansi treba pružiti nekome? Zar su James i Wade trebali sjesti na tribine u produžetku?

Heat, dakle, ne samo da je dobio utakmicu koju nije trebao dobiti, već je još jednom dokazao da je u stanju odigrati najbolje kada je najpotrebnije. I sad su još blizu toga da budu kompletni, jer su i Miller i Haslem pokazali znakove života. Nakon duge i teške sezone, Riley će u Finalu konačno istrčati s petorkom koju je od prvog dana zamislio kao dobitnu. I znate što, mislim da je pogodio, to će biti dovoljno za prvi naslov.

BULLS - HEAT, G 4

Derrick Rose je zasluženo proglašen MVP-em regularnog dijela sezone, Tom Thibodeau je zasluženo osvojio naslov najboljeg trenera lige, ali očigledno je kako još uvijek moraju rasti kako bi dobili seriju protiv ovakve momčadi Miamia. Da se razumijemo, ja se još uvijek navijački nadam kako Bullsi mogu dobiti tri utakmice zaredom jer se radi o 'samo' jednoj gostujućoj pobjedi uz one dvije utakmice koje se mora dobiti u United Centru.

Da bi Bullsi to uspjeli napraviti nešto se treba prelomiti u ofenzivnom dijelu. Boozer trenutno igra jako dobro napadački, a Deng svaku utakmicu dođe do svojih brojki bez obzira na svo silno trošenje u obrani. Znači, njih dvojica teško mogu bolje, a teško da i od Bogansa i Brewera mogu dobiti više od dobre obrane i par trica. Ostaju nam Noah, Korver i Rose.

Obrana Heata nevjerojatno brzo rotira i onemogućuje Korveru lagani prolazak kroz blokove, a bez obzira na brzi izbačaj kojeg KK ima, u ovoj seriji ima manje vremena za šut nego inače. Noah je odigrao sjajnu utakmicu skačući, asistirajući, vukući kontre, ali i njegov veći učinak brane Haslem i/ili Anthony.

A Rose? Rose je priča za sebe. Imao je nekoliko sjajnih ulaza pod koš, zakucavanja preko cijele obrane, ali je u napadu generalno bio neučinkovit, a na kraju je utakmicu završio s više izgubljenih lopti nego asistencija. Očigledno je u utakmicu ušao napaljen dokazati kako MVP s razlogom. Nije uspio. Nisu mu ulazili vanjski šutevi, nije na vrijeme distribuirao loptu (onaj jedan napad u kojem se zabija u trojicu dok Boozer stoji sam na otvorenom šutu je najbolji pokazatelj kako je sam odlučio dobiti utakmicu), a potpuno mi je nejasno kako nije u stanju izboriti još poneki faul na ulazima. Koliko god u ovoj utakmici bio nešto agresivniji i dalje sam dojma da skraćuje ruku u strahu od banana.

Uz sve to, Rose je forsirao neka rizična dodavanja koja su igrači Miamija presjecali, a zadnjih šest minuta regularnog dijela utakmice nije napravio apsolutno ništa kada ga je LBJ čuvao. Ne znam je li njegova želja bila da zadnjih 8 sekundi kod neriješenog odigra izolacijski napad s LBJ-em, ali, pick'n'roll s, recimo, Boozerom je definitivno bila bolja opcija. (iz ovoga nisam shvatio da li ova trojka može i mora bolje ili ni od njih ne treba očekivati više, opaska komesara)

Kada smo već kod tog zadnjeg napada, dolazimo do Thibodeaua. Još jednom mu se treba odati priznanje na sjajnoj obrani koju Bullsi igraju, ali još jednom mu treba zamjeriti nedostatak ofenzivnih prilagodbi na sjajnu obranu Heata. Dojam je da s nekim reakcijama kasni ne samo nekoliko minuta nego i cijelu utakmicu, a ne znam ni čemu nepotrebno eksperimentiranje u ključnim trenutcima sezone. Evo par primjera:

- rezultat je 85-85, 8 sekundi prije kraja utakmice, time-out, lopta za Bullse. Zbog čega se taj napad ne bi odigrao s niskom postavom u kojoj bi, recimo, bili Rose, Bogans (Watson), Korver, Deng i Boozer. Svima je jasno kako će Rose probati sam riješiti utakmicu, ali činjenica kako bi u postavi na taj način imao trojicu igrača koji mogu zabiti tricu + Boozera koji može zabiti vanjski šut omogućuje puno više opcija za zadnji napad. Boozer postavi blok LBJ-u, a Rose onda odlučuje hoće li sam ući pod koš, pucati vanjski šut, odvrtiti pick'n'roll ili pick'n'pop s Boozerom ili dodati nekome od ove trojice na otvoreni šut kojima bi i Boozer mogao dodati loptu nakon picka ako bi Heat išao na preuzimanje (jebote, stvarno je lako zamišljati akcije, nije čudo da je Joke trener, op.k.). Straha od loše defanzivne reakcije de facto nema jer bi Spoelstra sigurno, nakon eventualnog primljenog koša, tražio time-out u kojem bi se i Bullsi mogli vratiti u defanzivnu formaciju.

- jasno je bilo kako je Asik u trećoj utakmici ozbiljnije ozlijeđen i slažem se da je trebalo potrošiti te dvije minute da se vidi može li eventualno igrati u ovoj utakmici, ali trebalo je u igru u nekim trenutcima poslati i Kurta Thomasa da bi se odmorilo Noahu i/ili Boozera. Thomas bi mogao bez problema igrati protiv Joela Anthonya, a ne bih se iznenadio kada bi zaustavio Bosha u jednom ili dva napada, ili zabio neki otvoreni šut. Ono što sam siguran je da bi stari dobri Kurt napravio poneki teški faul kojim bi se utakmica dodatno zaoštrila što nikada nije loše (kakvi vražji teški faul, pa Bullsi su odigrali fenomenalnu obranu, što su još trebali kidati glave????, op. k.). Uglavnom, činjenica da je Wade sjedio na klupi gotovo pola zadnje, a Haslem i Miller su s produžetkom igrali 34, odnosno 26 minuta, sigurno je pomogla Heatu na kraju utakmice. Uostalom, bilo je vidljivo da su Bullsi na kraju iscrpljeni (od svih patetičnih isprika, ova je naj naj, pa Miami do prije tri dana nije imao rotaciju, a Bullsi cijeli playoff vrte 10 igrača, mlađi su i sad su kao umorni???, op.k).

- Bullsi u zadnju četvrtinu ulaze s postavom Rose, Watson, Deng, Gibson, Boozer za koju se ne sjećam da je ikada igrala zajedno u cijeloj sezoni. Ta postava doživljava 7-1 u svega par minuta, a doslovno nisu znali kako stajati ni u napadu ni u obrani. Uvijek sam za prilagodbu i poneko eksperimentiranje, ali ne znam ima li smisla u ovakvim utakmicama probati dvije stvari odjednom koje se inače ne koriste (duet Rose-CJ ne igra previše zajedno, a duet Taj-Carlos ne igra uopće zajedno) (pa zar nisi prije nekoliko utakmica upravo ti prizivao ovaj dvojac Rose-Watson, uostalom prije dva odlomka si tvrdio da je on potreban na parketu, a sad ti ne paše, daj se odluči, op.k.). Nakon toga Taj se praktično nije vraćao u igru. Doduše, nije ovo bila njegova utakmica, ali ipak je mogao dobiti još poneku minutu.

Uglavnom, Thibodeau je valjda shvatio kako se samo obranom ipak ne može pobijediti u svakoj utakmici, a sada je na njemu da proba u ova dva dana motivirati svoje igrače na bolji ofenzivni učinak (čekaj, ovu rečenicu sam već vidio, ponavljaš je nakon svake utakmice - da mogu igrati bolje u napadu, valjda bi igrali, koliko je to teško shvatiti, op.k). Sviđa mi se kako su u ovoj utakmici Bullsi ranije kretali u napade, probali gurati kontre što više, a Rose je centar prelazio puno brže nego je to do sada bio slučaj pa su se i napadi brže organizirali, ali sve je to trenutno nedovoljno.

A nedovoljno je jer je Miami odličan, koliko god to bilo teško za priznati (zašto bi to teško bilo priznati - Heat je fenomenalan, posebice obzirom da igra s tri košarkaša, lešom, dva invalida, drvom i Chalmersom, op.k.). Udonis Haslem i Mike Miller su upravo ono što je Heatu nedostajalo cijele sezone, a sada se to opet dokazalo. Junak je ovaj put bio Mike Miller koji je uz 12 koševa i 9 skokova imao nevjerojatnih +36 u +/- kategoriji. Iako često ta kategorija ne govori puno, ova brojka (kao i Haslemovih +25) govori o Millerovoj vrijednosti.

Thibodeauva teorija da na terenu može imati Korvera kada Miller igra ne drži vodu jer Korvera ne služi šut, a nije ni toliko učinkovit u drugim segmentima igre kao što je to Mike Miller. Doduše, svima je valjda oduvijek jasno kako je Miller puno bolji igrač od Korvera, a samo je bilo pitanje može li se vratiti nakon ozljede.
Sada kada je jasno da su se vratili i on i Haslem, Miami izgleda sjajno, pogotovo u obrani i u završnicama utakmice kada igraju s njima dvojicom i 'velikom trojkom' u postavi.

Bilo bi nepravedno opet ne spomenuti kako LBJ nije odigrao lošu utakmicu u cijeloj seriji i kako nevjerojatno dobro vodi momčad te kako Bosh i dalje nastavlja kažnjavati sve ono što mu obrana Chicaga omogućuje. Jedino Wade ne igra dobro, ali treba mu odati priznanje kako se u završnici utakmice nije gurao da uzima loptu već je ostavio LBJ-u da sve riješi (i usput samo zabio nekoliko važnih koševa, op.k.)

Miami zasluženo vodi 3-1 u seriji i jako je blizu Velikog finala. Bullsi su u sve tri utakmice koje su izgubili bili u igri, ali nisu uspjeli napraviti taj ofenzivni switch koji bi im donio pobjedu (ni neće, pa ćemo se konačno moći okrenuti ekipama koje to zaslužuju, op.k.).

31Jan/114

OUT ON THE WEEKEND

Posted by Gee_Spot

Zahvaljujući dobroti poreznih obveznika svaki drugi tjedan moju malenkost čeka vikend iz snova – 72 sata slobode do ponovnog odlaska na posao. Odbij ono što otpada na spavanje, klopanje, minimum druženja s pripadnicima vrste te rekreaciju, ostane više od cijelog dana slobodnog vremena kojega čovjek može posvetiti samo NBA košarci.

Takva je bila namjera i ona je u neku ruku i realizirana. Odgledao sam pet sjajnih utakmica u tri dana, pročitao gomilu materijala, ali jedna stvar ispriječila se između gutanja košarke u još većim količinama – Boardwalk Empire. Zbog nove serije iz radionice genijalaca iz HBO-a ne samo da nisam stigao gledati Wolvese i Clipperse ovoga svijeta, već jedva da sam našao vremena zapisati poneku natuknicu za budući post.

Kako sam u ono spomenuto apsolutno slobodnog vremena odgledao 11 jednosatnih epizoda u komadu, taman mi ostaje još finalna za večeras, kada se smjestim u krevet nakon dosadnog radnog dana. Prije nego se bacim na gledanje ipak je red da posložim ove natuknice i izvučem još poneku misao iz glave vezano uz NBA stranu vikenda jer prikazana košarka to zaslužuje.

Prije toga samo par riječi o Boardwalk Empire. Većini je poznata fascinacija koju ekipa koja se okuplja oko ovog bloga ima prema seriji The Wire. Bez sumnje, radi se o najgenijalnim TV uratku ikada. Ljudi su u rukama imali scenarij, imali su likove, imali su glumce, imali su kritičku notu, dokumentaristički dodir i osjećaj za klasičnu fabriciranu dramu. Kad staviš sve one momente na hrpu, tih pet sezona s 60-ak sati materijala, jasno ti je odakle prednost prave serije pred bilo kojim filmom. Jednostavno, ima se vremena da se posao napravi kako treba.

Boardwalk Empire je čisti primjer. Nakon samo dvije epizode pomislio sam ''evo novi Wire'' i to ne samo zato što je radnja smještena u kriminalni milje (pratimo nastanak nekih novih mafijaša za vrijeme prohibicije) i zato što se u jednoj ulozi pojavljuje Omar. Ne, nego upravo zbog te do najsitnijih detalja razrađene priče u kojoj ni jedan sekund odrađen samo da se odradi. Sve ima značenje i sve nam jasno poručuje kako smo izgubljeni i kako svaki pokušaj da se nađemo neće dobro završiti.

Savršena karakterizacija likova glavni je oslonac priče, a stalno nasilje i seks služe kao predah, gotovo pa olakšanje, od emotivnih pritisaka pod kojima radnja samo što ne eksplodira. Ovo remek-djelo pripovjedanja i slike ima samo jednu manu – tako je detaljno razrađeno i tako dobro napisano da na trenutke gubi dozu tvrdog realizma kojega prezentira jer ti je jasno da ništa stvarno ne može biti ovako dobro.

Naravno, obzirom da je za razliku od Wire u kojemu se svi možemo prepoznati radnja smještena na početak prošlog stoljeća, točnije u razdoblje prohibicije nakon prvog svjetskog, možda stilizacija tog doba daje taj neki štih fikcije. Ali, ispod kričave površine Boardwalk Empire je politička, socijalna, psihološka i filozofska studija društva kakvu čovjek nije imao prilike gledati od dobre stare žice. Buraz.

Obavezno gledati, a tko propusti - jebo mu McNulty majku.

BULLS VS MAGIC

Od prve utakmice Bullsa koju sam odgledao ove sezone govorim da je ova momčad na putu da postane šampionska. Njeni temelji su takvi da im je potrebno manje lickanja nego Heatu, Magicu, Thunderu i kojim sve ne potecnijalnim izazivačima. Jednostavno, ovo je prava playoff momčad. Jedini trenutak u cijeloj sezoni koji je izazvao sumnje bio je poraz od Magica, kada ih je Orlando doslovno izrešetao.

Stoga je ovo bila prilika za uvjeriti se imaju li Bullsi problema nositi se sa Howardom i rafalnom paljbu iz vana ili je prethodni poraz bio samo slučaj. Sad, obzirom da su igrali bez Noaha teško je donijeti neki definitivni zaključak, ali neke stvari možemo jasno reći.

Thibodeau je legenda. Obrana je iz utakmice u utakmicu sve bolja, a to što im uspijeva pokriti sve rupe bez pokretljive petice kakva je Noah zaslužuje maksimalni respekt. Taj Gibson i Kurt Thomas su doktori obrane i nisam siguran da itko shvaća kolika je sreća imati dva takva Oakleyevska tipa u rotaciji.

Većina momčadi bi ubila za četvorku koja šuti i radi prljave poslove, usput ubacujući većinu otvorenih šuteva s poludistance. Bullsi imaju najboljeg živućeg veterana iz Oakley-Brown-Thorpe kalupa, a usput im je u krilo upao i mlađi prototip, od ovih Haslemovskih verzija.

Priprema za utakmicu je bila sjajna – Thibo je Howarda uglavnom branio 1 na 1, svjestan da će ovaj zabiti svoje, ali je zato zatvoren reket za bilo kakvi oblik slash 'n' kick igre i nije dozvoljen ni jedan šut za tri bez da je netko bio šuteru na ruci. Mislim, tri najveća obrambena stručnjaka u NBA su Thibo (stvorio obranu Celticsa), Kevin Garnett (održava tu obranu na životu nakon odlaska njenog arhitekta) i Ron Adams (stvorio lanjsku verziju Thundera, a koliko je bio važan više od ovih novih Bullsa u kojima pomaže Thibodeau govori pad bivše mu momčadi u tom segmentu igre).

Za Bullse nema zime, sve što im treba da već ove sezone love naslov je jedan rasni bek-šuter. Kapetan Kirk i Sefolosha su to mogli biti, a lijepo je sanjati o nekome poput Afflala koji bi se savršeno uklopio u viziju trenera.

Detalj koji moram spomenuti je i način na koji je Deng silovao Hedu cijelu utakmicu i koji bi u nekoj tradicionalnijoj zemlji osjetljivoj na sodomiju izazvao gomilu negodovanja. Boljeg primjera od zadnje akcije Bullsa ne treba. Naime, nakon time-outa Thibo crta sljedeće – Deng ubacuju loptu Roseu, odmah kreće pod koš s Hedom na leđima, Rose malo pimpla i baca mu pas kojega ovaj pored mrtvog Turčina polaže u koš kao pored stupa.

Mislim, valjda je svatko tko je u životu pogledao više od deset tekmi znao kamo će zadnja lopta, svatko osim Van Gundya koji ključni dio utakmice igra s igračem koji ga je iste koštao. S druge strane, treba biti iskren i priznati da Magic nije ista ekipa bez na startu ozljeđenog Nelsona jer Arenas kao play ne postoji. Kao eventualni strijelac s klupe možda, ali kao razgiravač nikako – Arenas se čak mučio i sa pokretanjem napada, zbunjeno gledajući kako se ekipa rotira i čeka loptu koju on jednostavno nije u stanju pravovremeno poslati.

I to je problem Magica. Krcati su, imaju svoju igru, ali ono što nemaju je još jedna klasa pored Dwighta. Bullsi nemaju toliko talenta, ali imaju bolje opcije dva i tri, dok Orlando doslovno ima Dwighta i 6 trećih opcija. Fali taj kreator, penetrator, devastator. Dwightu svaka čast, stvarno igra na MVP razini, ali bez lidera na vanjskim pozicijama njegova moć nije u stanju biti iskorištena kako treba.

MAVS VS HAWKS

Atlanta je još jednom pokazala da je solidna, Al Horford da je all-star materijal usprkos mentalitetu šljakera (ili možda baš zbog njega), a Josh Smith da je jedan od najboljih all-round igrača u ligi. Problem? Previše Joea Johnsona u trenutcima kada se lomi utakmica. Da li je u pitanju kompleks heroja koji je masno plaćen pa mora sam rješavati utakmicu ne znam, ali znam da ova momčad nema što tražiti protiv strojeva kao što je Dallas dok god im se sve vrti oko prosjećnog tipa kao što je Johnson.

A ovo što rade Mavsi, posebice Dirk, Kidd i Tyson škola je košarke. Rick Carlisle i asistent mu Dwane Casey vode vrhunski biznis, Carlisle je svoj sistem u napadu doveo do vrhunca, a Casey je obranu podigao na razine o kojima su samo mogli sanjati. Jasno, i jednom i drugom posao je olakšan time što imaju dva takva lidera kakvi su Kidd u napadu i Chandler u obrani, o Dirkovom šutu da ne govorim, ali poanta je da su to što imaju doveli do savršenstva.

Jer, nemojmo zaboraviti, Dallas starta sa Stevensonom, od nedavno i s Pavlovićem. Da su im samo dva prosječna igrača u tim rolama, recimo ozljeđeni Butler i netko poput mlade verzije Raje Bella, bili bi prva momčad Zapada. Ovaku su u svojoj konferenciji ono što su Bullsi u svojoj – momčad koja zna što radi, stvorena za playoff, kojoj fali samo mrvica individualnog talenta da ode do kraja.

SPURS VS ROCKETS

Rocketsi nisu ekipa preko koje možeš donijeti ikakav zaključak (Scola opet briljantan u napadu, nula u obrani, a netko će se ovo ljeto usrećiti s Hayesom jer će za male novce dobiti izvrsnog obrambenog igrača pod košem), cijelu sezonu nisu u stanju obraniti ni napade puno manje razigrane od ovoga Spursa. Ali, ono što fascinira je način na koji iz utakmice u utakmicu, bez obzira na protivnika, San Antonio uvijek igra koliko im se dopusti, bez opuštanja. Učinkoviti kao roboti.

Još jednom smo imali prilike na djelu vidjeti nesebičnost napada u kojem su tri nositelja ujedno i tri playa koji razigravaju suigrače koji su svi redom prvo realizatori, tek zatim šljakeri. Ovom prilikom krvnici su bili Hill, Blair i Jefferson, drugi put bit će to Bonner, Neal i McDyess. Naravno da s ovako starim Timmyem ne mogu ići na velesile lige, ali ako će uvijek biti u stanju izvući ovakvu razinu igre iz svih ostalih, sve je moguće. Serem, nije, zato me i živciraju - imaju score zbog kojega ih moraš respektirati jer inače ispadneš papak, ali smrde. Nitko ne može opstati na račun postotka šuta sporednih igrača. Pa ni Popova ekipa.

THUNDER VS HEAT

Odustajem od gledanja Thundera, stavljam ih na crnu listu. Ne mogu gledati momčad punu potencijala kako ne igra obranu i kako im se napadi svode na silovanja jedan na pet. Jednostavno ne mogu. Durant je potegao toliko nepotrebnih šuteva da ga ne opravdava ni borbenost ni gomila slobodnih. Najluđe od svega, Brooks sada ima neku novu fiks ideju pa maltretira Ibaku minutažom iako im je u pitanju jedini čovjek koji može nešto obraniti.

Ovdje su stvari krenule u krivo i nije me briga. Karma ne oprašta, a kad vidim nekoga da igra ovako bezveze i anti-košarkaški kako to rade Durant i Westbrook, jednostavno ne mogu navijati za njih. Blesava publika, zahvalna što uopće ima klub u svojoj prćiji od grada, uživa u povremenim individualnim bljeskovima, nesvjesna da se na ovakvoj igri ne stvaraju dinastije kakve priželjkuju.

Zato s druge strane Heat stavljam visoko na listu prioriteta. Obrana je posložena, igrači zadatka pronalaze svoje role (čak i Anthony koji se pretvara u specijalista za blokade), a tri amigosa sve više liče na košarkaše, ne samo zvijezde. Jučer su se mučili i Wade i Bosh, vidljivo nespremni, ali opet su dobili na račun sjajnog LeBronova all-round učinka i prije svega zbog borbenosti Mikea Millera koji je svakim svojim potezom dokazivao da je igračina. A naravno da se tu našao i dobri stari House da zabije koš odluke.

Međutim, nije u pitanju rezultat, već stil igre. Miami usvaja neke navike koje mogu biti samo od koristi. James je tako zadužen za tranziciju i all-round učinak, kao nekakav križanac Magica i Pippena, a Wade se uživljava u ulogu beka koji se puno kreće i zna se naći u pravo vrijeme na putu pravoga asista. Naravno da nisu još u stanju odreći se svojih navika i individualnih potreba, ali po prvi puta od kada ih gledam osjetio sam da im je stupanj na kojem su danas Ray, Pierce i Garnett dohvatiljiv. Ima nade za njih.

LAKERS VS CELTICS

Nakon mučenja između Thundera i Heata (netko u koga vjeruješ te razočara, a netko koga prezireš zasluži respekt), dva stara rivala dala su nam pravu poslasticu. Točnije, Boston nam ju je dao jer Lakersi su poslužili tek kao dobar sparing partner.

Lako je zaključiti da je Kobe opet ubio momčad forsiranjem, ali činjenica je da je upravo to bila strategija Celticsa. Daj Kobeu prostora i zatvori sve drugo. Sad, problem nije u tome što je Kobe koristio taj prostor, već u tome što mu nitko nije pomogao. Nitko nije ponudio alternativu. A Lakersi nisu dovoljno jaki u glavi da se drže sistema kada ne funkcionira.

Doduše, pomogao je Odom, tip igra sjajnu košarku tokom cijele szeone. Gasol je nestao, opet, a Bynum tek povremeno bljesne. Starce nećemo ni spominjati, Artest nebitan, a Fisher čak i koristan na trenutak. U jednom trenutku krenuo je u seriju, čime je zaslužio nadimak zombi. Izgleda ti da je mrtav, da je u pitanju leš iz kojega više ne možeš izvući ništa, a onda oživi, ugrize te. Sa zombijima treba biti oprezan.

Na stranu sve, Kobe je igrao kao mladič, letio po parketu, imao nekoliko poteza kakve nismo vidjeli dugo vremena, ali, kako to već ide, kada on povuče, drugi nestanu. Lakersi imaju ozbiljnih problema, prelako odustaju od svoje igre čim naiđu na malu prepreku, prelako se stavljaju Kobeu u ruke.

Boston je maksimalno napaljen, oni idu po ovaj naslov uvjereni da će uništiti svakoga tko im stane na put. Možda ne bi tako dobro izgledali da se protivnik nije odrekao svoga plana i uskočio točno u njihovu zamku, ali ovo što su odradili do sada čudesno je. Nema momčadi koja pretendira na naslov kojoj nisu očitali lekciju. A možda je najveća u tome što čovjek shvati da se u timskoj igri može biti bolji košarkaš nego kada si sam.

Istina, kada si sam imaš brojke, a svi znamo da brojke donose ugovore. Ali, ovo što igraju Ray, Paul i Kevin pod stare dane najbolje su partije veličanstvenih karijera. Mogu sve što i nekada, samo bolje i to tako da su izabrali riskirati dio slave za momčad. Sve momčadi koje sanjaju o naslovu samo moraju gledati taj odnos. Posebice Heat.

Nije potrebno dominirati u jednom segmentu igre ako imaš talenta za pomoći u svima. Svi Celticsi danas su all-round zvijeri, svi rade sve (osim Perkinsa, taj samo ore pod košem, ali radi to fantastično, kao da nije ni bio ozljeđen). Taj njihov bijeg od specijalizacije u današnje vrijeme dokaz je da dolaze nova vremena, pametnije i ljepše košarke.

Uzmimo kao primjer i način na koji je Rondo tiho skupio 16 asista cijelo vrijeme djelujući u sjeni što se tiče napada. Nije dozvolio da ga se ostavi samog na šutu iz vana već je išao naprijed, stalno pritiskajući svog čuvara. Njegov šuterski nevidljiv čimbenik (koji se lani činio neophodnim protiv obrane Lakersa) nadomjestio je Nate Robinson, rijetko kvalitetnim nastupom i to je bilo to. A što će se dogoditi kada Rondo spoji nekoliko šuteva za redom, pokazat će nam vrijeme.

Jer, ma kako mlitavi, Lakersi su i dalje najbolja momčad Zapada. Samo, teško da ih to čini favoritima protiv četvorke na Istoku.

15Aug/109

MIAMI

Posted by Gee_Spot

HEAT

Nakon što sam valjda nekoliko stotina puta poslušao genijalni osvrt Dana Le Batarda na osnivanje Osovine Zla u Miamiu (ili, u njegovom slučaju, na početak Operacije Trajne Slobode), i, nakon što se svaki put nasmijem do suza, spreman sam izdvojiti jednu rečenicu kao najdražu. Nije lako izabrati najbolju od najboljih u ovolikoj konkurenciji, ali mislim da će sljedeća izjava biti uz mene cijelu iduću sezonu, sezonu koju ću od starta posvetiti uživanju u svakom porazu Heata (a nije da će ih biti puno):

''He's the best player in the world! But he might not be the best player on this team!''

Ova mudrost sažima svu kompleksnost onoga što su ovoga ljeta izveli Riley i Tri Egosa. Iako bi teško Pat odradio ovakav posao da trojka već unaprijed nije bila spremna na ovakav rasplet, treba mu skinuti kapu na svim čudima koja je napravio oko salary capa. Nitko nikada nije uspio u samo dvije sezone doslovce ostati na 0 dolara, što je njemu uspijelo nakon što je trejdao ne samo Beasleya u Minnesotu, već nakon što je zamijenio čak i pick prve runde koji bi po defaultu zauzimao milju i nešto sitno prostora.

Dobro, radi picajzli treba spomenuti kako je jedan igrač ipak ostao na rosteru, ali Mario Chalmers sa svojih 800 000 dolara otprilike je imao utjecaj na daljni razvoj situacije kao i prosjećni mrav koji kara slona i onda misli da je Dumbov otac. Tako da je pravi gušt pričati o ljetnoj tržnici Heata, jer, doslovno, ne ostaje ti ništa nego ići redom i nabrojati ime po ime s rostera.

Kad je osigurao potpise Wadea, Bosha i LBJ-a za 14 milja u prvoj sezoni, što je kada zbrojimo sve godine skoro 15 milja manje po glavi nego što bi dobili da su negdje uzeli maksimum, Riley se okrenuo slaganju ostatka momčadi. Prije toga, da za vijeke vjekova rasjanimo mit o financijskom žrtvovanju trojke radi igranja zajedno – na Floridi nema nikakvih poreza na ovakav vid ugovora. Nula. Zero. Bruto = neto. U bilo kojem drugom klubu, u bilo kojoj drugoj državi, porez na dohodak odnio bi mu u prosjeku možda 10 posto. Stoga, realno, potpis ovakvog ugovora za Heat ne da nije popust, već je barem jednako ako ne i više nego će igdje drugdje moći zaraditi.

Uglavnom, odmah po završetku showa, Riley se okrenuo ozbiljnom poslu. I dok su mrzitelji tvrdili da nijedna momčad ne može pobijediti sa samo tri igrača, jasno je bilo da u tim njihovim izjavama nije bilo nikakvog ozbiljnog uporišta, te da progovora samo gorčina. Pa naravno da neće ostati samo na tri igrača, a ako itko zna zakrpati ostatak rostera onda je to Riley. U ovaj kasniji dio nisam sumnjao ni najmanje.

Chalmers će ili ostati solidna back-up opcija ili će se vratiti u formu iz rookie godine i čak izboriti ulogu startera. Nevažno, jer napad će ionako kao point-forward, a nerijetko čak i kao pravi play (u rotaciji s Wadeom i Millerom), organizirati James. Drugi play na rosteru je Arroyo, čiji povratak nema nikakvog igračkog smisla, ali je odličan PR potez za klub koji se nalazi u gradu punom Latinosa. Arroyo je ikona u Miamiu, te je njegova pjevačka karijera puno važnija od loših partija koje pruža na terenu. Kad se samo sjetim da su u Salt Lake Cityu jednom davno mislili kako u njemu imaju Stocktonova nasljednika, dođe mi plakati. A onda se sjetim da su mu za partnera na vanjskim pozicijama predvidili Giričeka i počnem se smijati.

Dovođenje Eddiea Housea pak pravi je Rileyev potez. Veteran dokazan u playoff bitkama, idealna dopuna za ono što momčad treba – šuter koji se zna naći u pravo vrijeme na pravom mjestu i zabiti otvoreni šut. Ukratko, Chalmers i House su sasvim dovoljni na jedinici. Već spomenuti Miller će ionako dobiti većinu minuta kao četvrti igrač, te će popunjavati minute ne samo iza Wadea i Jamesa, već i iza dvojice playeva, kako bi trojka Wade-LBJ-Miller imala što više prostora za igrati zajedno.

Ako nekome nije jasno koliko je dobar Mike Miller, to je zato što ga dotični nije gledao kako igra. Jer, bazirati se samo na njegove brojke nema smisla, obzirom da je igrao u dvije očajne momčadi zadnjih godina, Minnesoti i Washingtonu. Miller je timski igrač, igrač zadatka, a u takvim ekipama za takve uglavnom nema mjesta. Dok su ostali nabijali statistiku, Miller je igrao košarku, bilo da je trebalo skakati, razigravati suigrače ili šutirati. Kritičari ukazuju na to da je bježao od odgovornosti u napadu, ne razmišljajući o tome da Mike nikada nije šutirao samo zato jer misli da mora. Miller igra pobjedničku košarku u kojoj se uzima samo kvalitetan šut, inače se lopta šalje do bolje postavljenog suigrača. U mlađim danima, dok su ga još služile noge, zabijao je više jer se odlučivao na ulaza i solo akcije. Danas, svjestan da je prvenstveno šuter iz vana, pomaže na druge načine dok ne dođe u pravu situaciju.

A pravih situacija će pored Wadea i Jamesa biti koliko hoćeš. Ne sumnjam da nakon ove sezone Korver više neće biti najprecizniji tricaš u ligi, jer Miller bi vrlo lako mogao biti iznad te magične brojke od 50% šuta za tri oko koje se vrte samo najveći. Ukratko, samo sa ovih nekoliko potpisa Riley je riješio šuterski dio priče koji je najvažniji kada uzmeš u obzir slash n kick igru koja će u izvedbi Jamesa i Wadea činiti veći dio napada.

O privlačnosti igranja u ovako potencijalno velikoj momčadi dovoljno govori i odluka Jamesa Jonesa da odbije bolju ponudu Spursa (koji ni sami nisu loša momčad) te se za veteranski minimum vrati u isti klub koji ga je nešto ranije otpisao (Riley je u akciji čišćenja salary capa logično odbio preuzeti opciju za još jednu godinu koja bi Jonesa plaćala skoro četiri puta više). Time je čak i Mike Miller dobio zamjenu u slučaju da se opet javi neka od kroničnih ozljeda koje ga u zadnje vrijeme muče.

Sljedeći posao bio je složiti rotaciju na petici, odnosno naći dovoljno tijela koja mogu odigrati nešto što se da okarakterizirati kao obrana. Heat neće imati zatvoren reket, ali s ovim što je Riley pronašao neće biti ni totalno šuplji pod košem. Prijateljstvo Jamesa i Big Z-a rezultiralo je dovođenjem litvanskog veterana na dvije sezone, u kojima će njegov šut iz vana rijetko biti korišten. Međutim, ako i kad dobije priliku, Ilgauskas je i dalje dovoljno visok da smeta u reketu, te i dalje ima dovoljno mekanu ruku da zabije otvoreni šut.

Prva opcija na petici ipak je Joel Anthony, koji se valjda do danas oporavio od šoka izazvanog spominjanjem od strane Jamesa tijekom The Decision. Čovjek nema talenta za igrati košarku u napadačkom dijelu, ali dovoljno je pokretan i svjestan svoje uloge na ovome svijetu da zna kako ionako samo treba zakucati zicere koje mu ostali podvale. Njegova je rola prvenstveno u obrani, a tu se pokazao sasvim sposobnim gurati se čak i s najboljim peticama u ligi. Dok ova dva poteza imaju smisla, vraćanje pokojnog Jaamala Magloirea nema ni malo. Lako za to što više nema vještine centra, Magloire se već godinama i ne trudi, a u tome leži glavna razlika između njega i Anthonya. Nema tog osjećaja potrebe ili pak ponosa u njegovom ponašanju, on je tu prvenstveno zbog 6 osobnih i da bi mogao uživati s klupe u igri zvijezdanih suigrača kao dio showa iznutra.

Nakon što je uvjerio pouzdanog Haslema da mu je bolje ostati doma za manje novca i u manjoj ulozi nego prihvatiti midlevel ponudu Denvera, Riley je riješio i pitanje šestog igrača. Osim što će biti zamjena za Bosha, Haslem svojom obranom i preciznim šutem s poludistance bez problema može igrati u paru s Boshem pod koševima protiv ekipa koje nemaju pravu peticu, čime je još dodatno ojačan jedini slabi dio momčadi.

Dovođenje veterana Juwana Howarda pak samo pokazuje kako ni u Miamiu nisu sigurni tko će od visokih završiti u rotaciji pa dovode sve što mogu ne bi li se ona iskristalizirala sama po sebi. Howard mi se čini kao najmanje realna opcija, on je osigurač u slučaju epidemije ozljeda i profesionalac koji će i dodavanje ručnika odraditi na najbolji mogući način.

Šteta što je zbog njegova potpisa iz momčadi gotovo sigurno otpao Jarvis Varnado, kojega je Riley odabrao u drugom krugu drafta zajedno s Pittmanom i Butlerom. Već ovaj izbor tri provjerena igrača limitiranih mogućnosti bio je znak da Riley cilja na popunjavanje klupe za minimum, svu trojicu je po pravilima mogao potpisati za jedan prosjećni ugovor kasnog pick prve runde. Međutim, kako su okupljanjem Osovine Zla svi veterani naglo postali dostupni također za minimalce, Riley je odlučio dati ugovor tek Pittmanu, potaknut valja spomenutom taktikom okupljanja gomile centara iz koje će, valjda, isplivati rotacija.

Pittmanovo prisustvo na rosteru čini Magloirea potpuno nepotrebnim, te je stvarno šteta što jedna pozicija nije ostavljena za Butlera, koji bi bio solidna zamjena Wadeu. Doduše, postoji još šansa da jedan od dvojca Varnado-Butler ipak završi na finalnom rosteru, ali po zadnjim vijestima iz kampa Heata, nakon ljetne lige prvi favorit za petnaesto mjesto u ekipi je Shavlik Randolph, njihova verzija Briana Scalabrinea, koji ima iskustvo kao jedinu prednost pred konkurencijom. A i uklapa se, kao još jedan visoki igrač, u nade koje Riley polaže u slučaj. Naime, čak 8 igrača u momčadi igra pod košem, i ako odbijemo Bosha i Haslema kao sigurne u rotaciji, te ako zaključimo da je Anthony svojim kvalitetnim igrama u obrani potreban, ispada da se čak njih petero bori za rolu od desetak minuta.

I iz ovoga je očito da Riley, usprkos svim čarolijama koje je napravio u zadnje vrijeme, ni najmanje ne vjeruje svojoj unutrašnjoj liniji i da zna kako s ovom rotacijom ne može protiv Lakersa. Kvragu, jedva će i protiv Bostona i Orlanda, s tim da se u tim dvobojima ipak može nadati kao će napad izvući stvar. Bit će zanimljivo vidjeti na koji će se način ova rupa pokrpati dok godine prolaze a naslovi ne dolaze. Ironično, upravo je Riley najveći pobornik teorije da bez pravoga centra nema naslova, o čemu dovoljno govori činjenica da nikada nije htio imati momčad bez dominantnog centra. Nakon Abdul-Jabbara i Lakersa, izabrao je Knickse zbog Ewinga, a odmah po dolasku u Miami poslao je najboljeg igrača u povijesti Heata (do dolaska Wadea), velikog Glena Ricea, u Charlotte u zamjeni za Zoa Mourninga. Svi se sjećamo da se opet uhvatio treniranja tek kad je Shaq stigao u Miami. Stoga, Spoelstra može biti miran – Riley nema namjeru trenirati momčad u koju ne vjeruje u potpunosti. A kako god to ludo zvučalo, u ovu ne vjeruje. Još.

(Mala digresija - sumnjam da će Riley ikad ponovo trenirati, ali isto tako sumnjam da će Spoelstra preživjeti nakon ove sezone, a rješenje se nameće samo po sebi, jedini je problem što je prelogično da bi se ostvarilo - Doc Rivers. Produžio je na još godinu s Celticsima, međutim nakon ove sezone je slobodan. Ima iskustvo rada s tri velika igrača, ima prsten, zna se nametnuti i kao lider i kao jedan od jednakih, u stanju je plesati oko nekoliko velikih ega u isto vrijeme, propovijeda obranu i timsku igru a u napadu vjeruje igračima. Ukratko, on je sve što Miamiu treba.)

Da ironija bude još veća, ne treba nam ništa više nego sjetiti se priča s drafta prije dvije godine. Riley je, uvijek gledajući petice, do nekoliko tjedana prije drafta inzistirao da će Miami drugim pickom uzeti Brooka Lopeza. Kako se draft približavao, suradnici su ga uvjerili da je suludo potrošiti tako visok pick na tromog bijelog centra upitne budućnosti, već da treba uzeti potencijalnog superstara u Beasleyu. Kako legenda dalje kaže, jadni Riley je po prvi puta u životu odlučio ne poslušati vlastiti instinkt, te je izabrao Beasleya. Sjećam se da sam odmah nakon drafta 2008. čitao reportažu u kojoj je sve ovo navedeno, isto kao i da je Riley, i prije i nakon drafta bio nervozan i nesiguran zbog odluke. Tek je nakon izbora po prvi put javno izjavio da stoji iza Beasleya, što je profesionalni stav kojega se držao sve do nedavno, iako je svima bilo jasno kakav je Beasley promašaj.

Što se pak dogodilo s ljudima koji su preporučili Beasleya ne znam (ako ih je i eliminirao, Riley je zasigurno uništio potencijalne dokaze), ali znam da bi već danas ova momčad s Lopezom na rookie ugovoru bila sposobna srušiti rekord Bullsa i osvojiti naslov. Tako da je, eto, i jedini promašaj u Rileyevoj karijeri u biti rezultat toga što je odbio poslušati sam sebe. Ono, može James biti ogromni kraljevski penis, ali uvijek je penis. Riles je jednostavno kralj.

''Riley got everybody, he got 'em all!!! Discounted!!! Gangster!!! Pimp!!! Don!!! Godfather!!! He got 'em all!!! Everybody wanted one of them!!! He got 'em all...''

MARLINS

Zvuči nevjerojatno da je momčad iza koje su već dva naslova Prvaka, iako je osnovana tek 1993., po posjećnosti svojih utakmica sličnija HNL momčadima nego ostatku MLB ekipa. I da, pod ovim HNL ne mislim na nekakvu drugu, poluprofi hokejašku ligu, već na Hrvatsku Nogometnu Ljigu. Čuj to. Ali je istina – ova ekipa iz dana u dan igra pred praznim tribinama.

Za one koji bolje poznaju stil života u Miamiu tako nešto nije uopće čudno. U ovom gradu postoje samo Dolphinsi, jer football je ipak veći od života a samim time i od svih različitih stilova kojima se on živi. Mislim, lani je Heat imao jedva pola popunjenosti kapaciteta čak i u susretima protiv Lakersa i Cavsa, što je bilo van pameti. Sjećam se one jedne utakmice protiv Clevelanda, kada je prvi put glasno rečeno da će i Miami u lov na Jamesa, i kada je Riley u goste pozvao – Jordana i Pippena. I dok su Wade i LBJ briljirali jedan protiv drugoga na parketu, s tribina im je dolazila jasna poruka – samo zajedno možete do naslova. Majke mi, na idućem popisu stanovništva iz ateista vjeru mjenjam u rajlijevca. Kad mogu oni sektaši raelijanci biti priznati, što ne bi i mi?

Uglavnom, Marlinsi su klub s fantastičnom organizacijom koja pronalazi talente i njeguje ih u odličnom sistemu, ali su i klub s užasno malim budžetom jer vlasnik, logično, ne želi trošiti više od minimuma na proizvod koji trenutno nikoga ne zanima. Heat će, doduše, sada imati punu dvoranu svaku večer, ali baseball teško može napuniti stadion čak i u slučaju borbe za naslov. Ako Miami voli pobjednike, zašto je to tako? Zar mrze baseball? Istina je negdje u sredini.

Naime, od osnutka Marlinsi igraju utakmice na stadionu Dolphinsa, u predgrađu Miamia. Kako znamo da su football stadioni kapaciteta u prosjeku od nekih 70 tisuća ljudi, jasno je da se ovih desetak tisuća što ima volje za baseballom uopće ne primjeti. Također, pravim fanovima igre nije nikakvo zadovoljstvo gledati utakmicu na običnom stadionu, jer on po samim svojim gabaritima uopće ne odgovara zahtijevima baseballa. Posebice stoga jer svi drugi imaju te svoje ulickane parkove, koji se natječu u detaljima poput zida od opeka, ukrasnog zelenila, duljine igrališta, prostora za zagrijavanje rezervnih pitchera, a neki su čak ugradili i umjetno jezerce. Svaki park je malo remek-djelo a Marlinsi svoj nemaju. Dok u San Franciscu home run odleti ravno u ocean, kod njih se zabije u praznu plastičnu stolicu na tribini betonskog čudovišta. Tužno.

Međutim, za dvije sezone stvari će se popraviti. Gradi se pravi pravcati park za baseball u centru Miamia, kako bi razmaženim sugrađanima bilo što lakše doći na tekmu. Također, bit će i uvjerljivo najmanjeg kapaciteta u ligi, za 30-ak tisuća najvjernijih, kako bi uglavnom izgledao popunjen i onih godina kada momčad ne bude vrhunska. Ali, kako sam već rekao, obzirom na sposobnost kluba da stvara i pronalazi igrače, takve godine bit će rijetkost.

Ove sezone su na standardnih 50% pobjeda, što je minimum za ovako talentiranu momčad, ali i maksimum obzirom na potpuni nedostatak ambicija. Kada pak konačno odluče da je vrijeme za lov na novi naslov, imaju sasvim dovoljno oružja. Mladi pitcher Josh Johnson ove sezone definitivno je potvrdio da više nije samo talent već pravi as, s jedva jednom dozvoljenom bazom po devetini (bilo zbog udarca ili bacačke greške) i jedva dva dozvoljena poena po susretu, što je fantastična statistika, ekvivalent košarkaškoj obrani koja protivnika drži na 35% šuta iz igre i jedva 80 poena.

Ostatak rotacije nije nešto, Sanchez i Nolasco talentirani su ali i greškama skloni pitcheri, dok je klupa tek prosjećna. Međutim, poanta je da su svi mladi, ispod 30, te da će i u slučaju da ih neka druga momčad odluči preplatiti, Marlinsi vrlo brzo iz sistema dovesti barem jednako vrijedne igrače.

Udarači su solidni, s tim da se opet ističe mladost. Ove sezone u prvih 9 uskočilo je čak troje mladaca, Gaby Sanchez, Morrison i Stanton, od čega su potonja dvojica novajlije. Veterani pritom uredno napuštaju klub. Čak su tijekom prijelaznog roka u Teksas poslali standardno dobrog Cantua, iako su u tom trenutku bili u borbi za playoff. Međutim, kako smo rekli, njih utješne nagrade ne zanimaju, znaju da u Miamiu mogu biti zanimljivi samo s vrhunskim proizvodom.

A taj se neće čekati dugo. Od tri spomenuta mlada igrača, možda tek Stanton ima šanse postati igračina, ali tu su već od prije po mnogima najbolji shortstop lige Hanley Ramirez (možda i najkompletniji igrač baseballa uopće, jednako dobar u obrani, trci i lamatanju), zatim pouzdani home run ekspert Dan Uggla te veteran outfielder Ross. Kad im dodaš dva vanjska mlada igrača također promovirana u zadnjih par godina, trenutno ozljeđenog Coghlana i trenutno u niže rangove vraćenog Maybina (šteta je da mladi talenti sjede na klupi pa klubovi bez problema vraćaju u drugu ligu nekoga tko se već dokazao u prvoj ako ne izbori mjesto u startnoj postavi – Maybin je poziciju izgubio dolaskom Stantona), Marlinsi ne da nemaju problema složiti rotaciju već prije imaju problem izabrati igrače za nju među jednako dobrima.

Kako god, ova sezona je za njih prekrižena, a dok se dođe na novi stadion, klub možda napusti još par veterana koje stvarno nema smisla plaćati u desetcima milijuna kada isti učinak možeš imati za nekoliko stotina tisuća. Za budućnost je jedino bitno zadržati Ramireza i Johnsona, te oko njih onda složiti ekipu koja će barem preko ljeta moći skrenuti pažnju grada s Threetardsa i Dolphinsa.

THE ROSTER OF THREE

More Than A Game (Kristopher Belman, 2008.)

Sjajan dokumentarac o nastanku LeBrona i početku fenomena koji je doveo do The Decisiona, čak iznenađujuće lišen manipulativnih PR tokova i patetike kakvu bi očekivali od Đikone koji je bio direktno povezan s nastankom filma. Vrhunske snimke, u kojima možemo vidjeti LBJ-a kao talenta još od osnovne škole, tu su prvenstvno da ispričaju priču o pet prijatelja iz Akrona koji su godinama vladali srednjoškolskim natjecanjima Ohia. Dokaz da James dolaskom u Miami samo želi još jednom proživjeti svoje najljepše godine u životu, godine u kojima pritisak i biznis od njega još nisu bili napravili Đikonu. Danas je James jednako LRMR van parketa kao i King James na parketu, samo što je eto, van parketa uspio uz sebe zadržati Mavericka, Richarda i Randya (što se pokazalo ne baš dobrim u nekim potezima), dok je na parketu zamijenio McGeea, Drua, Siana i Romea - Wadeom i Boshom. I Joelom Anthonyem.

The Winner Within (Pat Riley, 1994.)

Biblija rajlijanaca, klasik jednako cijenjen u poslovnom kao i u košarkaškom svijetu. Naime, Riley je godinama usput zarađivao i držanjem motivacijskih govora po raznim korporacijama, uglavnom koristeći iskustva iz košarke. Cinik bi pomislio da je ovo tek još jedan self help priručnik, ali daleko je to od istine. Rileyeve poruke duboko su ukorijenjene u košarci te se praktički samo prevode na ostale životne situacije. Pa ako se neki biznismen i razočara, ko ga jebe, mi košarkaški fantaci bar možemo uživati u angdotama iz Lakersa i pogledima na igru jednoga od najvećih umova svih vremena.

The Dan Le Batard Show podcast

Jedini podcast koji pratim a da nije u ESPN-ovoj ingerenciji. Iako se Le Batard vodi kao jedan od suradnika na ESPN-u, te se često pojavljuju u raznim TV emisijama koje možemo pratiti i na ESPN America (najviše u ''PTI'' kao zamjena), njegov originalni posao je ipak onaj voditelja najluđeg sportskog showa u Miamiu a vjerovatno i šire. Lišeni ESPN-ovih PG 13 propisa, Le Batard i ekipa luduju satima svaki dan na teme uglavnom vezane uz lokalni sport. Podcast je kasnije editiran te skraćen na nešto više od sat vremena, što je još uvijek puno ali ionako biram samo one dane u kojima se govori o Heatu. Bit će ovo neprocjenjivi izvor informacija tijekom idućih sezona u kojima će Miami biti glavna vijest svakog NBA dana, jer Le Batard je glavna faca u gradu kojoj ni Riley ni Wade ne mogu reći ne. Apsolutni insider, uz to i opušten i mudar čovjek neopterećen dogmama, i nema sumnje da će prvi reći ako primjeti da nešto ne valja umjesto da se skriva iza nižih strasti, što je postalo uobičajeno na ESPN-u. Ogroman plus je i gomila vrhunskih i relevantnih gostiju, koji se kreću od kolega poput Simmonsa do zvijezda poput Barkleya, a najveća poslastica je što tijekom košarkaške sezone gotovo redovito u emisiji gostuje danas možda i najveće NBA pero, Adrian Wojnarowski.

''Run the point night! One lucky fan gets to run the point every night for the Heat! It helps under the salary cap! The lucky fan gets to keep the jersey!''

15Jul/104

SUMMER IS CRAZY SHIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIT!

Posted by Gee_Spot

Ovaj NBA fanatik je na godišnjem. Ono, ako se itko pitao, McGee je napustio zgradu (i slavi LeBrona govoreći o sebi u trećem licu). Skrasio se na fantastičnom otoku na kojem vlada anarhija i na kojem kapitalizam ne samo da se rimuje s minimalizam, već je i sličnog značenja, naime - minimalan je. Neću imenovati taj raj o kojem pričam, ali recimo samo da je na njemu vrlo lako pronaći hladno Kasačko a puno teže hladnu colu. Kreha vrlo dobro zna o kojem otoku pričam. I nabijem ga.

Zašto nabijam Krehu? Zar sam razvio sklonosti kakve imaju igrači koji za manje novca svoj talent dovode na South Beach? Zato što je poslavši mejl u kojem se našlo nekoliko zanimljivih pitanja vezanih uz NBA tržnicu opet natjerao prekuhani um da se počne baviti, budimo iskreni, jedinom stvari na svijetu kojom se isplati baviti svakodnevno. Da, čak i kada nema utakmica. I tako me evo danas pred monitorom, spreman izbaciti nekoliko kartica osvrta na tradeove.

Prije nego krenem na njih, dvije stvari. Naravno, jedna od njih odnosi se na LeBrona, kakav je to post u kojem ne bi nešto rekli o Tri Ami-egosa (jedan od boljih nadimaka izbačenih zadnjih dana, s tim da mi se osobno onaj Nazgul najviše sviđa ali isto tako shvaćam da je pre-dork da bi zaživio). Ova druga će me zato uvaliti u probleme, ali neka, ljeto služi za lude stvari (jedna od njih je i ideja da se jubilarni deseti fantasy draft održi u predvorju jedinog hotela na spomenutom otoku).

Naime, pala je The Decision. Nakon ova tri tjedna godišnjeg kreće se opet s idiotskim radom tijekom ljeta, koji bi da se mene pita trebao biti zakonom zabranjen. Kako me vezanost uz posao automatski veže uz jedno mjesto te mi onemogućuje potpuno življenje anarho-budističkih učenja, to mi ostaje dovoljno vremena između jutra i večeri na ovim pasjim vrućinama da izbacim post dnevno. Već vidim sreću na mnogobrojnim licima. Ali, čekajte da čujete samo o kakvim postovima će se raditi.

Dakle, od 1. do 30. kolovoza svaki dan mi je namjera napisati osvrt na dotadašnji učinak na tržnici jedne NBA ekipe. Od najškrtijeg mjeseca po postovima napravimo najbogatiji. Uz osvrt na roster, što je napravljeno i što još treba napraviti, bit će i nekoliko bonusa. Kako vas većina na odmor ipak ide tijekom kolovoza, svaki dan bit će i jedan savjet u vezi knjige koju treba ponijeti na plažu, albuma koji treba vrtiti u autu dok putuješ do plaže te videa kojega treba imati u pričuvi u slučaju nekakve ljetne oluje koje te prisili da ostaneš u sobi i pogledaš nešto na lejtopu ili ajpadu.

NBA post, tri dojave i sve to i dalje za istu cijenu. Kad već naša vlada nije u stanju napraviti posao i pomoći nam da preko ljeta zgrnemo lovu, moramo sami. Napraviti posao, jer kao što rekoh, cijena pretplate na ispodobruca ostaje ista. Ništa od zgrtanja love. I da, još nije gotovo. Post, savjeti i - sada stiže trenutak koji briše smiješak i pretvara ga u grč kakav se na licu pojavi kada mazneš šest banana, tri kinder pingvina, pizzu s kulenom i sve zaliješ Gatoradeom pa se smijestiš na šolju – baseball.

Balote. NSNPZAMIUOG. Ako netko nije upoznat s ovim nazivom, to vam je akronim za ''najdosadniji sport na planeti Zemlji a možda i u obližnjim galaksijama''. Sport prema kojemu je nogomet napet kao krimić Dennisa Lehanea kojega režira Ben Affleck (i to mislim doslovno, bez ikakvog sarkazma, ma kako se nemogućim činilo bez sarkazma reći išta vezano uz Afflecka). Ali, i sport koji se, jednom kada shvatiti o čemu se uopće na terenu radi, nauči cijeniti. Sport koji popunjava potrebe za sportom ljeti na tolike načine. Najmanje gledanjem tekmi, a puno više sjajnim emisijama koje idu svakodnevno (jer se igra svaki dan, te razne TV emisije i podcasti pokrivaju sve što treba), genijalnim fantasyem (u rangu košarke, možda i zanimljivije, jer za obranu i napad su zaduženi potpuno drugi igrači, dakle svatko pokriva svoje područje) i, što je možda najvažnije, kladionicom.

Ogroman broj ljudi u Hade Zelandu kladi se na MLB a pojma nema ništa o ligi niti o igri. E, pa kako je ovo već druga sezona u kojoj trošim poprilično vremena na taj sport, spreman sam podijeliti mišljenja o svakom od 30 klubova u spomenutih 30 postova kako bi ga približio barem fanaticima kladionice, kad već fanatici sporta baseball uopće ne smatraju sportom.

Sad, vjerni čitatelji zasigurno će pretpostaviti kako je u pitanju obećanje koje neće biti lako održati (bilo je primjera nerealiziranih planova i ranije) ali upravo zato ga ovako javno i izlažem, da se osjetim dužnim ispuniti ga a ne da u jednom trenutku izaberem prženje na suncu umjesto kuhanja u sobi.

Eto, a sada LeBron. Ne znam za vas, ali meni je puna kapa ovoga diskursa u kojem su Cavsi žrtve. Jedina zamjerka LeBronu koja mi se još prvog dana činila logičnom takvom se čini i dalje, a ta je da James nije trebao na onaj način objaviti svoju odluku. Ali, u pitanju je Globalna Đikona, što smo mogli očekivati od njega? Tip nam se popeo na vrh glave svojom dramom i stalnim marketingom, kvragu, čak sam ja bio taj koji je u fantasy ligi morao urgirati da se LBJ ne izbaci s drafta (iako će biti dostupan neće biti izabran u prva dva picka, a možda čak ni u prva četiri). Kao i uvijek, NBA fanatici su debelo predosjetili trend, dok je, eto, tek prije par dana cijeli svijet skužio da se Jamesu ne treba klanjati.

Sad, druga je stvar što mi je osobno Globalna Đikona sada draža nego ikada jer je izabrao ulogu Pippena (mislim, ni jebeni Pippen nije htio biti Pippen!!!), ali svi kuže da tip nije baš zdrav u glavi i da igra jednu pomalo iritantnu, hollywoodsku igru van terena. Uglavnom, sve drugo je potpuno čisto. OK, razumijem razočarenje Clevelanda, definitivno nije bilo u redu raskinuti na ovaj način, ali opet kažem – to je LeVlatka, Globalna Đikona, što očekujete od njega, da se ponaša kao David Robinson?

Ovo što se događa u Miamiu je super i jedva čekam to vidjeti i u pravoj NBA utakmici, a za Cleveland me boli briga. Zato jer su imali sedam godina da slože momčad na pravi način a nisu, već su to radili na najgori mogući, gomilajući skupe ugovore igrača koji su odavno prešišali najbolje godine. Da, LeBron ih je ucjenjivao, ali to je bilo njegovo pravo. Možda nije bilo cool potpisati na tri godine i stalno naglašavati da odlazi ako mu ne slože pravu momčad, ali to je taj globalni đikanizam. Netko te može pokušavati s njim ucjenjivati, ali to ne znači da na ucjene trebaš pristati. Gdje su Gilbertu bila muda proteklih godina? Kakav moron.

Najviše me od svih proteklih dana živcira Simmons (koji je zadnji put ovakva tetkica ispao u onom poglavlju u knjizi kada opisuje kako se susreo s Isaiahom – makni ga iz njegova okružja i frendova koji mu titraju jaja i od duhovitog i pametnog čovjeka dobivaš kmečavo derište). Ne toliko zbog razmišljanja o Miamiu, svatko ima pravo na svoje mišljenje. Nego zbog patetične vezanosti uz tu Cleveland rodni grad stranu priče. Kako nekoga nije sram uopće uspoređivati prevaru koja je Seattle ostavila bez Sonicsa s najnormalnijim prijelazom čovjeka iz jednog kluba u drugi (koji je, eto, samo nenormalno odrađen što je opet bio sjajan način da vidimo na kojoj razini funkcioniraju današnji mediji, sport, biznis i društvo uopće). Kao navijač Sonicsa bio sam razočaran, ali svjestan da bi klub ostao da je itko s druge strane povukao na stranu Seattlea. Takvih nije bilo dok stvari već nisu bile gotove. Ne, nije bilo pošteno, ali od kada je poštenje uvjet? Ja sam uvijek mislio da je najvažnija borba i upornost.

Ta tuga, bol i slična sranja kakvima se razbacuju navijači Cavsa i svi koji pokušavaju igrati na tu kartu ne bi li Jamesa pokazali papanom (kao da nema drugih argumenata) jadni su. Da, možda Cleveland nije New York isto kao što Sisak ili Šibenik nisu Zagreb, ali to ih ne spriječava da izvuku maksimum iz onoga što imaju. Ah, jadni, njihove momčadi stalno gube, a to depresivno područje treba nešto što bi mu održalo moral. E pa evo vam savjet papci – napravite nešto.

Pogledajte samo Pittsburgh. Isto jedan tužni industrijski grad iz kojega su svi odlazili. A opet, Penguinsi su stalno u vrhu NHL-a, Steelersi su institucija i jedan od najbolje organiziranih i najpopularnijih klubova u cijelom NFL-u. Čak se i grad u zadnje vrijeme okreće novim idejama, pokušavajući zadržati mlade i perspektivu. Što za to vrijeme radi Cleveland? Samo žuga i kuka. Cleveland je jebena Hrvatska. Pa naravno da je čovjek jedva čekao da ode od tamo.

Nego, da kažem nešto i o tradeovima. Nema nikakvoga reda, nego čisto ovako iz glave kako padnu na pamet.

U jednom trenu sam pomislio da je Michael Jordan kao vlasnik na svoju ruku odlučio dovesti Calderona i da klub puca po šavovima, ali razum je izgleda na kraju prevladao. Prvo je sam Jordan izrazio sumnju da trade s Raptorsima ima smisla (tko ga je onda uopće želio, zar je Larry izgubio razum?), a onda je cijela priča pala u vodu. Calderon nije play za Bobcatse. I to ne samo zato što se ne uklapa u Brownov sistem kao dobar obrambeni igrač (što definitivno nije), već zato što je Calderon pročitana knjiga. Mislim, lani ga je praktički iz momčadi izbacio Jarrett Jack.

Calderon ima mirnu ruku, ali njegove playmakerske sposobnosti više ne plaše nikoga, obzirom da nije u stanju stvoriti višak i malo previše voli cariniti loptu za svoje vlastito dobro. Da ne govorim da ima očajan ugovor. Uzeti takvoga igrača koji praktički više nema što za ponuditi te koji je u biti jedna odlična opcija za back-up playa (s ugovorom koji ga iduće tri sezone plaća kao da je u najmanju ruku Tony Parker) nije imalo smisla. Rijetko pametan potez franšize, iako se naravno nije u ovoj situaciji nije ni trebalo naći.

Naravno, da bi ipak napravili svoj glupi trade samo tradea radi, Bobcatsi su nakon toga poslali Chandlera u Dallas za Dampiera. Totalno van pameti. Ni jedan ni drugi nisu u stanju krpati poziciju centra više od 20 minuta. Imaju identične ugovore, s tim da je Chandlerov ipak garantiran za ovu sezonu. Dampierov nije, ali ne iz razloga na koje smo inače navikli, dakle da klub ili igrač imaju nekakvu opciju ranijeg prekida. Dampierov ugovor u zadnjoj godini nije garantiran zato što u prethodnim sezonama nije sakupio dovoljan broj minuta, odnosno utakmica. Znači, praktički se radi o slobodnom prostoru na salary capu. Zašto je Dallas takav adut potrošio na Chandlera, manje je bitno. Cuban se ne boji paliti novac, a na kraju krajeva Chandler će tu biti ionako samo jednu sezonu (ili manje, ako ga odluče trejdati tijekom sezone za nečiji drugi grozni ugovor).

Plus, riješili su se Najere koji je zadnjih par godina postao potpuno beskoristan ali koji sa svojih par godina i par milja nije toliki problem. Problem je što su vratili nazad u Charlotte jednog Matta Carolla i njegov očajni ugovor, umjesto da slave što su uopće našli nekoga toliko blesavog kao Cuban da ga uzme prije nekoliko sezona. Carroll ima još tri sezone s prosjećno 4 milje što je suluda svota za igrača koji je po svemu sudeći loša kopija Jasona Kapona.

Dakle, Dallas je ovdje mogao i bolje, ali ako će Chandler biti zdrav, mogao bi im možda pružiti i solidne minute kao zamjena Haywoodu (koji je također svježe preplaćen, ali kao što smo rekli, novac nije nešto što će u Dallasu smanjiti mogućnost slaganja rostera). Plus, riješili su se Najere i Carolla. OK, to je dovoljno. Vratimo se sada Bobcatsima.

Jordanov klub pak nije dobio ništa. Ako i otpuste Dampiera i dalje su iznad salary capa a dovevši očajne ugovore Carrolla i Najere nisu ništa ni uštedili. Eventualni trade negdje? Očita opcija. Zadnja godina Chandlerova ugovora mogla je poslužiti u tradeu s nekim tko želi osloboditi prostor na salary capu ubuduće, ali zasigurno nije ovako privlačna. Znači, da bi imali Dampierov ugovor koji će nekoga eventualno spustiti ispod salary capa te njima dovesti nekakvo ''pojačanje'', praktički da bi imali bolje mogućnosti za trade, Bobcatsi su progutali dodatnih 5 milja (recimo da im je Cuban i platio dio toga u kešu, opet nije dovoljno da pokrije sve minuse koje donosi to što imaš dva mrtva igrača na rosteru s garantiranim novcem).

Sve ovo samo da bi i dalje mogao trejdati Dampiera? Sva ova muka samo zato da bi se mogao igrati GM-a jer si ostao bez žetona? Nekada stvarno ne kužim NBA. Ali kužim da će netko dobiti Dampiera, uredno ga otpustiti otplativši mu par milijuna, osloboditi prostor na salary capu dok će Bobcatsi slaviti svoj novi preplaćeni ulov kojega se netko jedva dočekao riještiti. I koji im neće garantirati ni zadnju playoff poziciju dogodine na Istoku (bili su sedmi, a valjda se svi slažemo da ih je Chicago preskočio, što ih stavlja u poziciju osme momčadi a za vratom pušu mnogi).

Dovođenje Big Ala bi mogao biti strašan potez za Jazz, ali naglašavam ovo ''bi mogao''. Naime, najvažniji problem Jazza, obrana reketa, i dalje ostaje neriješena a bez čvrstine pod košem nema ni košarke na najvišoj razini. Kako je Millsap u zadnjem playoffu definitivno dokazao da je potpuno spreman zamijeniti Boozera u pick igri s Williamsom, Jefferson, koji voli primiti loptu i vagati svojom post igrom, bi mogao dati novu dimenziju napadu. Ono, Big Al je prava petica u tijelu četvorke i to neće škoditi igri u tom segmentu. Na drugoj strani pak opet je u pitanju premekan igrač koji se ne kreće dobro.

I to nije sve. Obzirom da Jerry Sloan sve češće radi one zbunjene face dok ga nadigrava Frodo Jackson, postoji opasnost da Ala ubaci u sistem kao zamjenu Boozeru što on nije. Dakle, da nastavi koristiti Millsapa kao energiju s klupe. Što bi bila katastrofa jer Big Al nije pick & pop tip igrača, a ni nema smisla krpati peticu nekakvim izmišljenim centrima ili Okurom (koji će tko zna kakav biti nakon ozljede). Jefferson je post igrač i kao takvoga ga nema smisla pretvarati u Malonea ili Boozera. To je Millsap, mkay? Jer, inače, bilo bi bolje da je Big Al završio u Chicagu a da je Boozer ostao.

Big Al je sebi stvorio ime u sezoni kada se igrao preko njega u McHaleovom sistemu. Stigla je ozljeda ali i novi trener s vizijom igre u kojoj nema mjesta za nekoga tko prima loptu leđima košu i zaustavlja napad. Od igrača koji se birao u prvoj rundi fantasya Big Al se pretvorio u prosjek. Da li je limitiran ili je samo u pitanju gomila krivih stvari koja se dogodila u krivo vrijeme? Pa, i jedno i drugo. Jer, ako ne može igrati obranu i ovisi o sistemu koji podilazi njegovim plusevima, onda je očito limitiran. Ali, definitivno nije netko tko bi ti trebao tek tako upasti u krilo.

Zato, Jerry, pobrini se da ga iskoristiš. U tvom sistemu uvijek ima mjesta za peticu koja će biti na pravom mjestu u pravo vrijeme i koja će uvijek dobiti loptu u nesebičnom stilu igre Jazza. Jefferson na par metara od koša s pravom loptom mogao bi biti toliko efikasan da nadoknadi sve nedostatke koje će donositi u obrani. Samo ga nemoj uključivati u sistem u ulozi Malonea-Boozera. Jer time nećeš dobiti ništa a već imaš igrača koji je doktorirao tu ulogu i igra iznad svih očekivanja kada mu se da prilika. Big Al može biti novi Okur, bez trice ali s fenomenalnom igrom pod košem. Možda će tako zatvarati prostor za Williamsa i Millsapa, ali zašto ne bi bilo moguće vrtiti dva na dva s tri igrača? Par napada za Millsapa, par podvaljivanja Jeffersonu. Uglavnom, jasno vam je da treba obratiti pažnju na to kako će ovo izgledati jer borba za playoff pozicije na Zapadu bit će suluda.

Ostanimo na Jazzu i povratku Raje Bella u klub u kojem je odigrao dvije solidne sezone prije dolaska u Sunse. On je ok igrač za 20 minuta u ovoj fazi karijere, ali ne može nadoknaditi Matthesovu energiju, a po prvim informacijama upravo to bi trebao. Da imaš Matthewsa 28 minutu i Raju 20, onda bi ti čestitao i rekao da imaš rotaciju za ozbiljne stvari. Ako mi kažeš da je potpisivanje Bella zamjena za Matthewsa, onda nemaš ništa. Sve ovo skupa znači da će vrlo vjerovatno Jazz morati vratiti Ronniea Brewera. Ako ovaj prije toga ne završu u Chicagu jer znamo da tamo ionako završavaju svi Jazzeri. Sad, zar to neće biti malo ironično? I zar ne dopušta da pitamo, isto kao što smo se usudili sumnjati u Sloana, da je možda nakon smrti Larrya Millera jedan od najuzornije vođenih klubova u ligi pomalo izgubljen?

A ako je Utah izgubljena, što je s Denverom? Oteli su ih vanzemaljci? Denver i Harrington? Ima smisla, luda ekipa puna egoističnih, nezrelih mulaca dovela je još jednoga istoga takvoga. Jedini muškarac tamo je Carmelo, obzirom da je Chauncey preminuo u playoffu. Dakle, imamo jednog muškarca, duh nekadašnjeg muškarca i gomilu pijetlića. Harrington neće popraviti krvnu sliku, ali će dati solidnu napadačku opciju da se još jednom uhvati playoff i probije granica od 50 pobjeda. Šteta što dolazi lockout, ovako Carmelu ne preostaje nego da potpiše produženje ugovora. Ali, kada bi znali da će sve biti u redu s ligom, definitivno bi mu bilo bolje napraviti ono što su ovoga ljeta izveli LBJ i kompanija. Čekati da postojeći istekne i onda izabrati najbolju opciju. Jer, Denver se sve više zabija u kut lošim ugovorima umjesto da žrtvuje jednu sezonu i napravi radikalniji rez. Ne nešto u stilu Rileya, to je neponovljivo (hellouuuuu, car Riles je krenuo od nule), ali da barem čekaju da poneki loš ugovor istekne prije nego potpišu novi. Samo toliko.

Sunsi su se također priključili plesu pijanih bogataša. Hrabro, košarkaški će ovakvo prikupljanje raznovrsnih krila možda i uspijeti održati momčad u playoffu (ja sam ih ove godine opet bio spreman otpisati), ali ogromne su mogućnosti da na kraju sve ispadne jako, jako glupo. Prvo, zato što su praktički zamijenili jedan potencijalno očajni ugovor kojega su mogli dati Stoudemireu za onaj koji već ima Turkoglu.

Turkoglu i Steve malo su drugačiji par nego smo navikli, ali očito je skretanje prema radikalnom Nellieballu (ili smallballu). Sunsi su čak i u najluđim danima imali barem dva krilna centra u postavi (odnosno, Matrix je igrao kao krilni centar), a sada će im u petorci jedini visoki biti netko od dvojca Lopez/Frye? Već dvije godine gledamo kako se Sunsi lagano pretvaraju u Warriorse, a ovom prilikom su ih čak i nadmašili. Steve Nash u ulozi Barona Davisa i dalje ima vatre da napravi poneko iznenađenje u playoffu, ali zar bi bilo iznenađenje da ova momčad i ne vidi playoff? Meni ne. Osloniti se na J Richa, Hedoa i posebice Childressa da pokrivaju dvije pozicije u momčadi malo mi je previše.

Dovođenje Childress također je posebna priča. Nagledao sam ga se u Olympiakosu i nakon par godina jasno je da ima iste boljke koje su bile vidljive i u Atlanti. Solidan je all-round igrač koji daje od svega po malo ali od ničega dovoljno. Član rotacije koji teško da vrijedi višegodišnjeg ugovora koji mu je ponudio Poenix. A opet, Childress je nebitan u cijeloj priči jer šanse da odigra solidno za solidnu plaću su poprilične (s tim da i njegova zurka vrijedi barem pola ugovora, takvih likova nam treba što više, plus zamislite samo kontru njega i Lopeza, urnebes - a ako imate problema zamisliti kontru baš njih dvoje, zamislite ih kako si međusobno dodaju bong). Problem je Hedo.

Čovjek je plaćen kao drugi igrač. I to sve tamo do 2013. Colangelo ni sam još ne vjeruje da je uspio ispraviti ogromnu grešku koju je napravio kada mu je ponudio taj ugovor, ali jeste i još je kao nagradu za to dobio Barbosu koji je, kada je zdrav, još uvijek prava opasnost po koš. Mislim, mogu Sunsi i iz ovih igrača što su ih doveli izvući maksimum i opet nas ugodno iznenaditi, ali previše je tu nelogičnosti. Možda je najveća da će novi GM biti dojučerašnji agent svih navedenih igrača. Lon Babby čovjek je koji je Childressa odveo u Grčku (Sarver mu nudi posao GM a njegov uvjet je – zaposli Josha), koji je Hedi sredio ovaj suludi ugovor u Torontu a trenutno zastupa i Granta Hilla. Može li to biti slučajno? I da li je to dovoljan razlog da okupiš ovakav roster? Ludnica.

U biti, da je uspio Calderona poslati u Charlotte, Colangelo bi ispao junak ovih zadnjih nekoliko dana. Ovako, i dalje ima dva očajna ugovora za igrače broj dva i tri koji to nisu (Calderon i Bargnani) a nigdje na vidiku nema prvoga. Uf, skoro sam zaboravio onaj ugovor Amiru Johnsonu. Međutim, čak i s Barbosom, Toronto ima pristojnu situaciju na salary capu. Da je tu Hedo s trećim velikim ugovorom, mogli bi zaboraviti na bližu budućnost. Ovako, već nakon lockouta Raptorsi mogu krenuti s laganim rebuildingom. A ako Calderon ipak pronađe kupca, onda su praktički već pola posla obavili.

Da ne bi sada prošetao po svim momčadima a već sam najavio da ću to uskoro napraviti, možda je bolje da završim za danas. Uz još dvije zanimljivosti za kraj.

Prva se odnosi na način na koji su Hornetsi stopirali ponuđeni ugovor Lutheru Headu nakon što su dali otkaz dosadašnjem GM-u Boweru. Bilo je i vrijeme da se znojni debeljko nakon svih očajnih poteza makne. Možda to znači da su u tom klubu konačno razriješili probleme oko vlasničke strukture. Ali, probleme izaziva način na koji su Hornetsi odlučili stopirati zadnji Bowerov posao – bacili su Heada na tjelesnom pregledu. Ne znam baš kako ovaki potezi inače prolaze, ali možemo računati na tužbu, upletanje lige i definitivno još jednu negativno konotaciju koju CP3 može vezati uz svoj dosadašnji klub. Nije valjda da nije bilo drugoga načina za otkazati trade koji se još nije završio od bacanja na pregledu. Ludnica.

Druga zanimljivost je dovođenja Billya Kinga za GM-a u New Jersey. Još jedan dokaz da je Prokhorov totalni rookie i da nema pojma o poslu. U biti, kada bolje razmisliš, tip je kao stvoren za NBA. Šalu na stranu, ugovori Outlawu i Farmaru su totalno nepotrebni, dovođenje Petra također (zar mislite otpustiti Zoubeka???), a jedino bi Morrow sa svojim tricaškim serijama mogao opravdati trogodišnju plaću. I onda kraj slobodnog Kevina Pritcharda, koji se u Blazersima potvrdio kao član novog vala managera koji radi stvari na pravi način vodeći računa o salary capu, dovodiš Kinga koji je ustajali NBA kadar spreman preplatiti igrača dok kažeš votka? Zar će odoljeti tome dok mu leđa čuva ruski mafijozo koji stoticama pali cigare? Ludnica.

A nisam ni riječi rekao o Mikeu Milleru i Haslemu.

Svatko tko misli i napiše idućih dana da je Mike Miller zadnje tri godine gotov igrač i da je ovaj potpis nebitan, taj ne gleda NBA. Miller je to vrijeme proveo u očajnim klubovima u kojima je igrao van pameti praktički bivajući lider na parketu. Jedini problem bi mogao biti taj što se Miller toliko navikao skakati i asistirati da bi mogao propustiti sve one trice koje mu namjeste Dwyane i LeScottie. Ali, Mike je pametan momak i vrlo brzo će shvatiti da u ovoj momčadi ne treba glumiti trenera. Samo treba čekati povratne i zabijati. Haslem se pak odrekao eventualne love koju je Harrington dobio u Denveru (prelogičan potez za Denver, takav igrač bi im odlično došao i logično da se nisu borili za njega) da bi ostao u Miamiu gdje će i dalje služiti kao povremeni centar i back-up Boshu. Nastavi li Riley ovim tempom, možda lockout i neće biti neki problem. Igrala se sezona nakon ove ili ne, dajte trofej Miamiu i imate cijelu godinu za dogovor.

8Apr/100

THE END OF VIOLENCE

Posted by Gee_Spot

Konačno post koji obilježava kraj ludila ožujka, post nakon kojega se okrećem najboljem dijelu godine - NBA playoffu. Ipak, jedna novost - obzirom da sam ove godine pratio NCAA košarku više nego ikada ranije, mock draft je proširen na čak dvije runde. Iako sam slobodno mogao podijeliti post u dva dijela, nisam iz dva razloga:

1) želim srušiti dosadašnji rekord po dužini posta na ovim stranicama
2) želim više završiti s pričom o sveučilišnoj košarci

NCAA turnir ionako uglavnom pratim zbog procjene NBA potencijala, a na kraju ispada da je najbolje od svega onih prvih dva tjedna u kojima razno razni autsajderi skidaju razvikane i bogate programe. Jer, uzmimo samo ovogodišnji Final Four kao primjer, što po njemu možemo zaključiti o budućim zvjezdama? Da su Singler, Scheyer i Hayward buduće NBA igračine?

Momci su na mjestu, igraju košarku sa srcem i glavom, ali realno za njihov uspjeh zaslužni su sistemi i momčadi u potpunosti podređene onome što rade dobro. Uzmimo na primjer Singlera, što je to točno u njegovoj igri što se da prebaciti na NBA parkete? Kompletan je napadač, ali možete li ga zamisliti kako u NBA ulazi pod koš i razigrava suigrače? Ili kako igra 1 na 1 i stvara višak? Kako zabija u serijama?

Obično se dogodi da kada takvi igrači (čitaj - bijeli i slabašni) odluče igrati all-round košarku, umjesto da se posvete šutu, nestanu. Primjeri? Matt Carroll, Jason Kapono i Adam Morrison. Iz nekog razloga, ti ljudi su sami sebi odlučili kopati jamu pokušavajući biti prave napadačke opcije, umjesto da prihvate uloge šuterskih specijalista.

Jedan Singler, koji u Dukeu ima odriješene ruke da radi što hoće, sigurno neće imati takav status u NBA. A kako u startu nije ni približno dobar šuter kao gore spomenuti, kakvoj se ulozi može nadati? Kvragu, da je Duke ispao u prvom tjednu, nitko se ne bi iznenadio ako bi ga netko uzeo tek krajem drugog kruga. Sad, zato što je Zoubek mrcina pod košem i zato što je Smith dobio jaja, Singler je odmah bolji igrač? Naravno da nije. Singler je fajter, zna igrati košarku, u svemu je dobar ali u ničemu izvrstan. Možete li ga zamisliti kako na krilu čuva Jamesa ili Anthonya? Smiješno, zar ne.

Postoji, ipak, nekoliko iznimki. Mike Dunleavy Jr. uspio se izboriti za važniju ulogu u svojim momčadima, iako se uglavnom radi o lutrijskim ekipama, jer je odličan all-round igrač koji može odigrati kao point-forward. Mike Miller je u ranim danima, danas već pomalo zaboravljenima, osvojio titulu rookiea godine na račun toga što je bio letač s federima na nogama u rangu s tamnoputom braćom i uz to vrhunski šuter.

Singler bi mogao biti nešto slabija verzija Millera, a Hayward, junak Butlera, eventualno slabiji Dunleavy. Mali ima onaj jedan potez, dribling iza leđa, koji mu pali na ovoj razini, ali možete li ga zamisliti kao ide na ulaze kraj Geralda Wallacea ili Trevora Arize? Uglavnom, ja se i dalje držim one da su prije u pitanju novi Adam Morrison i Joe Alexander, ali sa srcem i glavom. Što bi moglo napraviti razliku, ali definitivno nećemo znati ništa dok ne prođe nekoliko godina.

Prije drafta, samo još par riječi o samom turniru. Final Four je bio, blago rečeno, užasan. Svaka čast na borbenosti, srcu, krvi, znoju i suzama, ali brate daj spojite dva skok šuta za redom. Mislim, ili to ili svi igrate obranu kao Celticsi 2008. Butler, koji ne može pogoditi ni ocean i Duke, kojem su dva glavna igrača odlučila ispaljivati cigle u najvažnije vrijeme godine, dogurali su do Finala u kojem onda onda taj Duke, s četiri potencijalna NBA igrača, jedva dobije Butler koji nije u stanju u 35 sekundi uopće dodati loptu a da se ne oznoji. Ludnica.

Na Final Fouru je bila i West Virginia, koja je kolo prije protiv Kentuckya promašila prvih 16 šuteva za dva poena. 0-16 za dva u poluvremenu i pobjeda na kraju. Također, bio je tu opet i Tom Izzo sa svojim Michigan Stateom. Obje ekipe su bile bez svih playmakera, a dovoljno smo puta naglasili što pravi play znači na ovoj razini. Da se Lucas i Bryant nisu ozljedili u ključnim trenutcima, tko zna kako bi sve ovo završilo. Uglavnom, NCAA – where amazing happens. I gdje Duke pobjeđuje.

Moram spomenuti i utakmicu karijere nesretnog Mazzule, rezervnog playa koji u životu do tada nije ubacio valjda deset koševa. Čovjek je sam samcat ubio Kentucky, ali i famu oko Johna Walla kao igrača koji sutra može istrčati na NBA parkete i preporoditi svoju ekipu. Mali treba itekako rasti. Uglavnom, taj Mazzula ne samo da je nestao već sljedeću tekmu, već je praktički izbacivši Kentucky otvorio put do naslova Šiševskom i njegovim SS trupama.

Nego, bolje da krenemo na draft. Dakle, proljeće je. NBA playoff je pred vratima, Zapad nikada luđi. Mislim, svih 8 playoff ekipa imat će 50 pobjeda što se nije dogodilo nikada. S tri momčadi koje se bore za naslov došli smo na njih deset. Uz saznanje da će dogodine, s rastom nekih playoff ekipa, stasavanjem novih lutrijskih te promjenama rostera, izjednačenost i neizvjesnost biti još veća.

Ovogodišnji draft je jak, na prvi pogled svi se možemo složiti da bi prvih pet pickova vrlo lako mogli biti all-star igrači. Iako, nikad se ne zna, za lanjski smo mislili da je najgori ikada, a ono, pokazao se sasvim solidnim. U biti, osobno sam imao nekoliko bisera koji se, nadam se, neće ponoviti. Prijašnjih godina znao sam npr. prognozirati kako jedan Afflalo nikad neće biti koristan igrač. Ono, Afflalo je postao dobar igrač, solidan drugi bek za petorku. S tim mogu živjeti i, dapače, drago mi je

Ali, lani sam, obuzet tezom o očajnoj generaciji, postavio nove standarde loše procjene talenta, tako što sam Collisona i Lawsona proglasio igračima koji u NBA neće biti ništa više od prolaznika, a za Hardena sam mrtav-hladan rekao kako neće biti ni to, te da se može pakirati za Europu. Pouka je, kao i uvijek, ne donosi velike zaključke nakon što si gledao par tekmi, a posebno ih ne donosi na osnovu onoga što jedan igrač pokaže na faksu. Jer, za NBA, važnija je jedna vještina i sposobnost nego sve loše partije koje je netko odigrao u nekom sistemu koji to ne koristi. Naravno, ove pouke se slabo držim prilikom nabrajanja barem 50 od 60 pickova.

THE 2010. MOCKACHINOFRAPUCHINOALPACINOWHATTHEFUCK DRAFT

ROUND ONE

1. JOHN WALL (Kentucky)

Iako se dalo vidjeti da momak nije ni blizu gotov igrač, njegove fizičke predispozicije i brzina garantiraju mu ulogu prvog picka. Wall je Rose po atletskim sposobnostima, samo još brži, te s takvim osjećajem za igru i promjenu ritma kakve ima jedan CP3. NBA stil igre i posebice lakši pristup u regularnom dijelu sezone definitivno će mu pogodovati da se vrlo brzo razvije u vrhunskog igrača (popravit će neke stvari koje za sada nisu na razini, poput šuta ili nedostatka igre s poludistance kakvu svaki pravi franchise player mora imati).

Ono pak što neće moći tek tako naučiti je donošenje pravih odluka u pravo vrijeme, za što će mu poput svih ostalih smrtnika trebati vrijeme. I iako je pokazao duh, upitno je koliko je zreo da preuzme odgovornost koju svaki pravi play treba znati nositi. Znači, Walla čeka itekako ogroman rad da postane ono što mu se predviđa, a to je play u rangu Williamsa ili Paula.

Jedna zanimljivost – dugo sam tražio na koga me podsjeća, i onda mi je zbog te kreativnosti u trku, ali prije svega zbog dugih ruku i tankog tijela na pamet pao Rod Strickland, nekada play Knicksa i Blazersa. Naravno, odmah sam otišao provjeriti što se događa s Rodom danas, kad ono – tip je pomoćnik Calipariu u Kentuckyu. Go figure.

Idealan scenarij – bilo koja momčad koja kreće od dna i nema playa, prije svih Washington. Detroit i Indiana također nisu loš izbor, s tim da tamo ipak postoje neki sistemi i puno teže će biti složiti ekipu oko njega.

2. EVAN TURNER (Ohio State)

Light Roy. Roy made in Taiwan. Ali i Roy koji gubi lopte k'o Iverson i Wade zajedno. Turner je to što jeste, eventualno može postati još bolji šuter, ali kao igrač je već gotov. Franchise player teško, ali sjajna druga banana apsolutno. Obzirom na rupu koju Wolvesi imaju na dvojki, ovo bi bio idealan spoj. Priče o tome kako bi mogao ići i kao prvi pick ipak su samo priče, Wallov potencijal je prevelik da ga se itko usudi propustiti. Zato u Minnesoti i pale svijeće da ne dobiju prvi pick, jer još jedan play nakon lanjskog fijaska s Rubiom i Flynnom, sveo bi ovu ekipu na karikaturu. Ako to već nije.

Idealan scenarij (uz Wolvese) bili bi Netsi, gdje bi odmah imao šansu igrati uz Lopeza, Harrisa i Amarea/Boozera/Bosha. Upitno je samo što on želi - biti jedan od dečkiju, ili lider.

3. DERRICK FAVORS (Georgia Tech)

Već formirano NBA tijelo, a tek mu je 19. Fizičko čudo, eksplozivan i jak. Idealna NBA četvorka, još presirova po pitanju igre, ali itekako voljna raditi pod koševima. Upravo u toj kombinaciji talenta i pristupa leži dominantni all-star. U naj-najboljem slučaju Amare s mentalitetom Duncana. Realno, Brand s manje vanjskog šuta i više zakucavanja.

Idealan scenarij – Detroit, momčad koja nema nikoga pod košem i gdje bi od prvog dana bio spasitelj.

4. DEMARCUS COUSINS (Kentucky)

Playevi vladaju ligom kao što su nekada četvorke, ali visoki se vraćaju počevši od ovogodišnjeg drafta. Jedan od njih je i Cousins, koji ima solidan talent, ali prije svega su fizikalije ono što ga odvaja od mase. Obzirom na fizički izgled i problematično ponašanje, logična asocijacija bio je Derrick Coleman. Znači, opet igrač koji lakoćom kupi 20-10. Cousinsov jedini problem je bila i bit će mogućnost da brani brže četvorke obzirom da baš i nije oličenje brzine. Sličan problem danas ima Al Jefferson, ali on je tako dobar strijelac da mu se isplati nabaviti peticu da mu čuva leđa. Cousins zabija otpatke oko koša i zicere, te je upitno može li biti čak i igrač broj dva. Međutim, u momčad poput Netsa, kraj odličnog napadačkog centra kao što je Lopez, uklopio bi se savršeno. Kako je i Coleman legenda Netsa, bio bi ovo idealan spoj.

Idealan scenarij – Netsi su fora, ali ipak bi bolje legao Detroitu koji ima rupu pod košem. Doduše, teško je predvidjeti kako bi porazi utjecali na njega.

5. EKPE UDOH (Baylor)

Talentom, možda i najbolji all-round od svih visokih na ovome draftu. Sjajan bloker koji s pozicije četvorke može zaigrati na petici poput Ibake, samo na račun tog osjećaja. Za razliku od Ibake, može zabiti i s loptom u rukama, a ne samo nakon asista. Ipak, kreiranje igre za sebe i suigrače tek je bonus, glavno oružje je skočnost i pokretljivost. Iako ima tri godine više od Favorsa i Cousinsa, što je i glavni razlog zašto ga mnogi ne vide visoko, njegov problem nije što se već razvio, već što se kasno počeo razvijati obzirom da prve dvije godine na Michiganu skoro pa nije uopće igrao, a treću nije doslovno igrao jer je morao sjediti zbog prebacivanja na Baylor. U najgorem slučaju, bit će odličan visoki s klupe koje može pokriti obje pozicije, u najboljem all-star u rangu old-school četvorki poput Webbera ili Sheeda, dakle visoki koji može sve ali najviše voli igrati licem košu.

Idealan scenarij – da stvarno padne toliko nisko koliko mu predviđaju stručnjaci, pa da ga upeca neka dobra ekipa tipa Memphisa ili New Orleansa. Ili Bullsa, da zamijeni Thomasa. Presavršeno bi bilo pak spariti ga s Greenom i Ibakom pod košem Thundera.

6. COLE ALDRICH (Kansas)

Aldrich je poboljšana verzija Joela Przybille. Dakle, čovjek koji zatvara reket, kontrolira skok te može zabiti otvoreni šut i slobodna. Vrhunska petica za momčad kojoj samo to nedostaje. Obzirom da je bijel, ima li zgorega nego nadati se da će završiti u Jazzu? Već Wolvesi, iako trebaju peticu, nemaju dovoljno kvalitete da pokriju sve ono što Aldrichu nedostaje – brzina i raznovrsnija igra u napadu. Idealan scenarij je sljedeći – Cole ide u Salt Lake, gdje u kombinaciji s Fesom i Tomićem, te u paru s Millsapom i Boozerom, Jazzu konačno daje unutarnju liniju dostojnu naslova prvaka.

7. GREG MONROE (Georgetown)

Još jedan visoki, slično kao i Udoh više igrač finese nego snage. Stoga i upitnije budućnosti, jer Favors i Cousins uvijek će imati mjesta u ligi na račun snage i skočnosti. Udoh i Monroe prije svega bi bili dobre NBA petice, pogotovo Monroe. Samo, Udoh je po svemu, osim talentu za banane, ipak krilni igrač, dok je Monroe po stilu igre čista petica, ali mu fali baš ta sposobnost da zatvori reket blokadama i golom snagom. Oko njega se može vrtiti napad na postu, ima visinu, igra licem i leđima košu, sjajan je asistent, ali nećemo znati koliko je dobar dok ga ne vidimo u profesionalcima. Jer, upitno je da li je za njegove osrednje igre na Georgetownu zaslužan sistem koji ga nije znao iskoristiti, ili pak sam Monroe koji se nije znao nametnuti. Obzirom da nije pokazao da zna zatvoriti reket te da ima agreisvnost za kontrolirati skok, možda je u pitanju tek novi Roy Hibbert. Centar koji zna igrati košarku, ali koji nema ni fizikalije ni glavu da to iskoristi.

Najbolja opcija – klub spreman strpljivo graditi buduće planove s njim na petici, dakle ili Detroit ili Washington. Uzme li ga netko iz krivih razloga, tipa da bude igrač zadatka, moglo bi biti ružno.

8. WESLEY JOHNSON (Syracuse)

Atletski swingman koji me podsjeća na Kerrya Kittlesa, vrlo dobar šuter, fizički impresivan, dugih ruku kao stvorenih za igrati obranu. Dakle, može popuniti obje bočne pozicije kao igrač zadatka, ali ima i dovoljno sposobnosti da si kreira vlastiti šut. Ipak, idealno bi došao ekipi koja treba atletu, nekome tipa Clippersi, iako ja osobno i dalje mislim da bi bio savršena dvojka i da bi još bolje legao u ozbiljnu momčad koja treba specijalca tipa Utah ili New Orelans.

9. AL-FAROUQ AMINU (Wake Forest)

Nebeski letač, možda i najbolji atleta na draftu, ali i sirov za vanjskog igrača. Da popravi šut i kontrolu lopte bio bi savršena trojka, all-round zvijer, ovako je prije svega atleta koji skače i trči u stilu G-Wallacea, Ty Thomasa ili Josha Smitha. Clippersi bi ga trebali uzeti jer možda je u pitanju njihovo krilo budućnosti, ali obzirom na mogućnosti, najbolje bi legao ekipi poput Bullsa koja treba takvog atletu pod košem.

10. PATRICK PATTERSON (Kentucky)

Solidna četvorka, s klupe ili u dobroj petorci. Skače, može zabiti licem košu i pokupiti odbijance. U svemu solidan, u ničemu specijalan, Patterson je najbolji garbage man na ovogodišnjem draftu, koji bi vrlo lako mogao upasti u jednu solidnu ekipu i onda nuditi godinama energiju s klupe.

11. ED DAVIS (North Carolina)

Idealne fizikalije, kombinacija snage i pokretljivosti na razini iznad Cousinsa i skoro kao Favors, ali i pasivan karakter koji ga je spriječio da se nametne kao prva opcija u ovogodišnjoj očajnoj ekipi North Caroline. Ima ruke, potez, ali nema agresivnosti, previše puta sam ga vidio kako nakon skoka u napadu promašuje zicere dok ga čuva po 20 cm manji igrač. Povratak na faks čini se idealnim potezom, samo naravno da se neće dogoditi. A odlazak u lošu NBA ekipu mogao bi ga pokopati.

12. NOLAN SMITH (Duke)

Igračina. Ako je itko iskoristio turnir da si podigne cijenu, to je on. Do sada je dvojba bila može li igrati playa jer je kao presitan za dvojku, ali obzirom na koji način je jednostavno preuzeo momčad od Scheyera, mislim da dvojbe nema. Bilo kao play ili kao dvojka, Smith je player i ima itekakvu budućnost kao profesionalac. Mike Bibby dobiva nasljednika. A Stephen Curry konkurenciju.

Obzirom da se Smith gotovo sigurno vraća na Duke, prognoziranje nema nikakvog značaja, ali mislim da bi ga bilo lijepo vidjeti u momčadi Sacramenta pored Evansa koji je veliki play. Izvrsno bi se nadopunjavali, kao što to mogu npr. Curry i Ellis, da imaju normalnog trenera koji bi se potrudio da to funkcionira. Doba dvoglavih playmakersih čudovišta je pred nama, prije ili kasnije.

13. DAMION JAMES (Texas)

Dobar igrač, upitna pozicija. Može zabiti sa svih pozicija i mogao bi igrati trojku, a opet vrhunski je skakač i uporan obrambeni igrač kojega nije nemoguće zamisliti pod koševima. Po svemu sudeći mogao bi biti novi igrač u kalupu Craiga Smitha i Jareda Dudleya, s tim da, kako je ipak mu draže šutirati nego kopati, možda je najbolje reći da dobivamo novog Ryana Gomesa.

14. JARVIS VARNADO (Mississippi State)

Jednodimenzionalni bloker kao Tyrus Thomas. Samo možda još bolji. Dovoljno. Bullsi, budite pametni.

15. DA'SEAN BUTLER (West Virginia)

Pokazao sposobnosti da zabija i promašuje. Kako mu u NBA nitko neće dozvoliti da izigrava volume scorera, realno je očekivati da solidne fizikalije i all-round potencijal uklopi s dobrim šutom i pretvori se u jednog korisnog swingmana u rangu ostalih Butlera u NBA, Carona i Rasuala. Naravno, ako se ikad oporavi od ozljede koljena koju je zaradio u zadnjoj utakmici sveučilišne karijere i koja je rezultirala onim grljenjem i ljubljenjem na parketu od strane Boba Hugginsa, trenutkom koji mi je dotičan još i učinio simpatičnim. Pa taj Bob je grubijan zlatna srca, tko bi rekao.

16. ELIAS HARRIS (Gonzaga)

Trojka sa svim potrebnim da bude uspješna u NBA, trenutno pretanak. Ali ima talent za sve, plus može zabiti. Iako u Gonzagi igra pod košem, dovoljno je spretan da se prebaci na trojku. I da, Nijemac je, a to naravno znači da ima vrhunsku ruku.

17. ERIC BLEDSOE (Kentucky)

Dobar šuter, za sada potencijalni combo-bek koji može zabijati u serijama. Pokazao je da ima i osjećaj za asist, te ako nasljedi Walla u ulozi playa možda si dogodine digne cijenu još više. Ipak, obzirom da se radi o momku koji gleda prije svega vlastitu statistiku, ne bi me čudio ni izlazak na draft već sada.

18. JORDAN CRAWFORD (Xavier)

Kratko i jasno – novi Ben Gordon. Po svemu. Lakoća kojom ispaljujue šuteve kakvi drugima ne bi pali na pamet, te sposobnost da ih zabije, u isto vrijeme su i zadivljujući i zastrašujući.

19. BRIAN ZOUBEK (Duke)

Visok, prava teška petica, mlati se i skače. Usto izgleda k'o vanbračni sin Brada Millera. Šteta što od oca nije nasljedio i ponešto talenta, ali osobnost je dovoljna. Ja ne vidim da ima 30 boljih igrača od Zubeka u ovoj klasi, a ako netko nema mozga potrošit drugi pick na ovakvog fajtera, onda kvragu. Ono što su igrali Singler i Sheyer mogao je bilo tko, ali Smith i Zoubek su preporodlil Duke - od lanjskih mekušaca do ovogodišnjih vojnika.

20. GORDON HAYWARD (Butler)

Haywarda stavljam ispred Singlera jer je bolji skakač i asistent. Singler je bolji strijelac, ali kao šuter ipak nema neku veliku prednost. A obzirom da u NBA ni jedan ni drugi neće dobiti 20 lopti da pucaju kad im padne na pamet, Hayward djeluje kao netko tko će se lakše naviknuti na život u sjeni. Jer mali je prije svega fajter, makar izgleda kao Joe Alexander. I uz sve to što radi na parketu, pokazao je da paralelno može biti i trener momčadi koja igra NCAA Finale. Šta kažete, trener Butlera je jedan drugi čovjek? Damn.

21. KYLE SINGLER (Duke)

Ogromno srce, ali upitan učinak. U momčadi krcatoj napadačkim opcijama, Singler se nije sramio uzimati više šuteva nego treba. I ne, iako je bijeli brat, nije dobar šuter već tek prosjećan. Može zabiti na razne načine, najviše ulazima, ali teško mi ga je zamisliti kako u tome biva išta uspješniji od Adama Morrisona.

22. DEXTER PITTMAN (Texas)

Ogromna tjelesina. I to je to, jer Pittman čak ni na ovoj razini nije bio u stanju konstantno dominirati. Zabija oko koša, zatvara reket, ali kažem, sve je to rezultat činjenice što je širok i jak, a ne zato što nešto zna. Kvragu, nema čak ni tu energiju kakvu ima Zoubek.

23. LUKE HARANGODY (Notre Dame)

Od sveučilišta do stila igre, Luke je novi Troy Murphy. U biti, da je malo viši i jači, bio bi izvrsna kopija. Ovako je ipak upitan njegov NBA potencijal, jer uz sve poznate Murphyeve minuse – sporost, sporost i sporost – Luke još nema ni visinu. Ali, skakač jeste, tricaš jeste, i tome se treba okrenuti. Na igru u postu može zaboraviti, ali da ima potencijal barem biti novi Matt Bonner - ima.

24. KALIN LUCAS (Michigan State)

Sjajni NCAA play, isto kao što je u svoje vrijeme to bio i Acie Law, lider jedna ozbiljne momčadi u stanju preuzeti odgovornost u napada kad god zatreba. Likovi poput Lawsona i Collisona koji imaju brzinu (iako ne i takva muda i liderske sposobnosti kao Law i Lucas) nameću se u pro igri jer su brzi kao vjetar. Law je skoro nestao jer nije. Vjerovatno isto čeka i Lucasa, ali ne mogu ga ne staviti u prvu rundu zbog svega što je napravio zadnje dvije godine na ovoj razini. General.

25. KEVIN JONES (West Virginia)

Za razliku od druga dva igrača West Virginie koja ovdje navodim, i koji bi mogli imati dobru karijeru na trojki zahvaljujući svestranosti, Jones ima jedan jedini adut – šut za tri. I on je sjajan atleta, ali kao četvorki u NBA to mu neće previše značiti obzirom da će uvijek biti i bržih i jačih. Međutim, bude li ih Jones mogao izvući vani, i uz to skakati i boriti se pod košem u obrani, to bi bilo to. Doduše, lani je jedan sličan igrač stigao u Portland, pa jedva dolazi do šansi – Jeff Pendergraph. Tako da nešto više sirove snage očito ne škodi, ali obzirom na all-round instinkte koje je pokazao na sveučilištu, možda je Jones i bolji od Pendergrapha.

26. JAJUAN JOHNSON (Purdue)

Atletski dugonja solidnog šuta, za sada izgleda kao nasljednik nesretnog Jonathana Bendera – visina centra, kilaža beka i igra krila, dakle netko tko će moći zabiti ali tko će zbog igre u obrani i nemogućnosti da se gura pod koševima uvijek biti osuđen na epizodne uloge.

27. ROBBIE HUMMEL (Purdue)

Hummel me osvojio svojom borbenošću i šutom za tri, po čemu je definitivno veći NBA potencijal od svih ranije spomenutih bijelih buraza (Singler, Hayward, Harangody). Njegov problem je još manja pokretljivost, ali plus mu je upravo to što, bez previše prolivenog znoja, može biti novi Korver ili Kapono jer zna funkcionirati u sistemu gdje nije prvi, već jedan od mnogih. Da je kojim slučajem par centimetara veći i da nabaci masu, bio bi doslovna kopija Troya Murphya te bi imao sigurnu NBA karijeru (kao visoki nekako bi se još sakrio u obrani). Sad, obzirom su već 3 sezone NCAA košarke iza njega, teško da možemo očekivati takav razvoj stvari, stoga možemo zaključiti kako je trojka njegova NBA sudbina. Eventualna karijera leži u tricama koje može zabijati u serijama. Ali ako ste gledali Purdue vidjeli ste o kakvom je skakaču, asistentu, požrtvovnom obrambenom igraču i uopće fajteru riječ, i stvarno je šteta što ga u tom ambijentu možemo gledati još eventualno jednu sezonu (a gledat ćemo ga sigurno jer obzirom da je bio ozljeđen i da se nije imao prilike pokazati NBA skautima na najvišoj razini, očekujte povratak i njega i Johnsona i Moorea na još jednu godinu i naslov dogodine za Purdue). Nakon toga, Robbie postaje jednodimenzionalni snajperist.

28. JIMMER FREDETTE (Brigham Young)

Super šuter, s fantastičnim i brzim izbačajem. Pravi hakler, ima ulaz, ne boji se nikoga, te je u stanju realizirati na sto načina. Limitiran u kretanju, ako mu ne upali dribling nema dovoljno brzine za stvoriti si prostor, što se u napadu još i da sakriti pametnim šutom, ali u obrani će ga nešto sporije noge puno više koštati

29. DEVIN EBANKS (West Virginia)

Klasična priča, vrhunski atleta, sjajan u ulazima i trci, zna dodati, odigrati obranu, pogoditi. Ali ništa od toga ne radi posebno dobro. Međutim, obzirom na fizikalije ne gine mu profesionalna karijera, s tim da će pametan klub umjesto da od njega traži previše, sve usmjeriti prema tome da od njega napravi novog Arizu. Šut za tri se može dovesti do prihvatljivih brojki, u kontrama će uvijek biti prvi, nije sebičan, a duge ruke u obrani bi mogle sijati paniku.

30. IMAN SHUMPERT (Georgia Tech)

Dobar bek, s igrom s poludistance i osjećajem za asist koji pomalo podsjećaju na Ripa Hamiltona. Treba popraviti tricu, i ne, nema tijelo za NBA dvojku, ali ne gine mu vrhunska karijera u Europi u stilu Trajana Langdona.

ROUND TWO

Više nego potencijalnim talentima, mjesto je ovo gdje odajemo počast likovima koji su ostavili dojam u turniru, te koji zaslužuju igrati košarku profesionalno pa makar i u Hrvatskoj. Između njih, našli smo vremena za sjetiti se bijele braće koja nikad više neće dobiti priliku pokazati što (ne) zna na parketu, te koji mogu proći samo na onom drugom NBA draftu - znanom i kao No Blacks Allowed Draft. Također, tu je i pokušaj igranja GM-a Cibone i Zadra, kad bi iste ekipe živjele u svijetu u kojem postoje dugoročni planovi.

31. DEVAN DOWNEY (South Carolina)

Idealan play za Europu. Presitan za NBA, bez igre između linije za tri i ulaza, ali žestok, borben i uporan radnik koji vrhunski vodi loptu i može biti play čak i u NBA, kad bi mu netko dao šansu. Kladim se da bi odigrao bolji turnir od Collinsa, da je kojim slučajem bio play Kansasa. Uglavnom, gledao sam ga u dvije tekme i ostavio je vrhunski dojam, iako je definitivno prenizak i tek je prosjećan šuter. Prerizičan za NBA momčadi, ali u Europi bi trebao biti kralj.

32. DEMETRI MCCAMEY (Illinois)

Rijetki pravi play u sveučilišnoj košarci. Nije sjajan šuter, što je uvijek zamjerka, ali glavni je razlog što je jedna smiješna momčad Illinoisa uopće primirisala turniru, na kraju za dlaku umjesto u NCAA turniru završivši u NIT-u. Naime, ekipa je to koja je igrala s doslovno 5 šutera, često uopće bez igrača pod košem, jer bi svi igrali licem košu dok bi McCamey tražio kome dati loptu. Dok jedan Texas, Wake Forest, obje Floride ili Georgia Tech nisu bili u stanju napraviti ništa jer nisu imali playa, te bi ih svaka normalna momčad u trenu ubila s deset minuta presinga na loptu, Illinois je imao problem što nisu imali nikoga pod košem da barem malo olakšaju McCameyu. Propuste li ga u NBA, a mogli bi ako u zadnjoj sezoni ne napravi važniji rezultat, europski klub koji ga se dočepa dobit će na lotu.

33. JOHN SCHEYER (Duke)

Scheyera gledam već sezonama i mislim se, da li je u pitanju netko tko može zaigrati u NBA u ulozi Reddicka, ili tek još jedan u nizu bijelih šutera tipa McNamara, Neitzel, Humphrey, koji će završiti u Europi. Ova sezona je dala odgovor na sva pitanja – Jon čak nije ni šuter takve klase, definitivno nije play, i definitivno nema što tražiti u NBA. Po svemu sudeći, što zbog prezimena a što zbog stila igre, Bundesliga mu je suđena, isto kao i Neitzelu i Humphreyu. A možda se odmah baci u trenerske vode poput McNamare koji je nakon par sezona po Grčkoj odustao od profi košarke, te se vratio na Syracuse gdje danas radi kao pomoćni trener. I da, i on ima naslov prvaka, kojega je osvojio kao sidekick Carmelu Anthonyu.

34. SHERRON COLLINS (Kansas)

Nema visinu, nema šut, ali, kao, ima muda i pravi je play. Ovogodišnji pad Kansasa dokazao je da nije. Njegova NBA epizoda mogla bi se dogoditi više zbog imena građenom godinama nego zbog kvalitete, i vrlo brzo će i Sherron put EU.

35. XAVIER HENRY (Kansas)

Nisam vidio ništa osim solidnog šuta, a svi ovi ozbiljni draftovi drže ga između desetog i petnaestog picka. Štogod. Možda je potencijal, ali prezelen je za igrati NBA košarku, te bi mu najpametnije bilo da se vrati na Kansas i opravda visoka očekivanja.

36. MATT BOULDIN (Gonzaga)

Solidan šuter, na Gonzagi igrao praktički playa tako da je dokazao all-round talent, plus uvijek je bio i među najboljim skakačima u ekipi. Bio bi apsolutni pretendent za nasljednika Mikeu Milleru da je malo bolji atleta i da je malo agresivniji. Ovako, može biti tek šuter u rangu Budingera kojega vlastita pasivnost spriječava da ostvari potencijale. Ah, to breme bijelog čovjeka.

37. QUINCY PONDEXTER (Washington)

U svemu prosjećan igrač, ali za razliku od većine bijele braće, kao crni brat barem ima fizikalije za biti solidan NBA stoper. Dobar atleta koji će na trojci biti izvrstan u kontri i kao treći skakač, i to je to. Ako popravi šut za tri i dokaže se kao stoper, mogao bi imati solidnu karijeru, inače bit će tek jedan od prolaznih atleta maskiranih u košarkaše.

38. LUKE BABBITT (Nevada)

Još jedan bijeli brat za kojega je šteta što nije igrao glavni turnir, ali obzirom da mu je ovo prva godina ima vremena. Za njega vrijedi manje-više isto što i za Hummela – da je malo viši i teži bio bi idealni Troy Murphy. Ovako, može se tek nadati da će fantastični šut biti dovoljan da upadne u ligu. Babbitt je čak i bolji strijelac od Hummela, jer ima par poteza pod košem i može zabiti od kuda želi na terenu, ali je još sporiji i tromiji, te ga ne vidim čak ni kao nasljednika Kapona ili Korvera. Tako da mu je bolje da diže utege i puno klopa ne bi li nabio masu i prodao se za četvorku.

39. GANI LAWAL (Georgia Tech)

Undersized fajter kakvih ima na bacanje, tip može donijeti energiju s klupe ali nema nikakvu vještinu koja bi mu garantirala NBA karijeru, kakvu npr. imaju Millsap ili Blair. Njih dvojica mogu zabiti oko koša na sto načina, a Lawal nije na toj razini. Uostalom, ovu sezonu je više smetao Favorsu nego što je pomogao, što govori da je u pitanju igrač koji živi u postu i jednostavno ne zna što raditi na metar od koša.

40. WAYNE CHISM (Tennessee)

Undersized fajter kakvih ima na bacanje, ali koji ima potencijal razviti solidnu igru licem košu te postati dobar visoki s klupe. Problem je što, za razliku od Lawala, nije dovoljno agresivan, čime se ono od čega bi trebao živjeti (rad pod košem) ne čini kao potencijalno oružje koje bi mogao razviti do potrebne razine.

41. SOLOMON ALABI (Florida State), JAMES ANDERSON (Oklahoma State)

Thabbet broj dva i McCants broj dva, stavljam ih na popis samo zato što ih iz nekog razloga profi draftovi drže ispod dvedesete pozicije. Prve runde. Suludo. Ok, obzirom da je Thabet bio drugi, Alabi kao broj 19 i nije loš izbor. Da, samo čemu? Čovjek kao da nikada loptu nije držao u rukama i prolaz dobiva samo na račun potencijala da bude novi tko. Mutombo? Koliko je tih projekata postalo Dikembe a koliko ih na gažama pušta mjuzu da preživi pod imenom DJ Mbenga? Anderson može biti strijelac s klupe, ali neće biti Jamal Crawford ili Ben Gordon, jer ne može igrati 1 na 5, već ovisi o drugima. Uostalom, ta uloga je ionako rezervirana za Jordana Crawforda. Dakle, kome on treba? Volume scorer koji treba 20 lopti za 20 koševa. Mislim, što to ne može svaki prosjećni atleta koji nije izrastao dovoljno za igrati krilo?

42. RYAN WITTMAN (Cornell)

Specijalist za tri, šut i izbačaj u rangu Korvera. Jedini problem što se uopće ne kreće, što je mekan i apsolutno neiskoristiv u svakom drugom segmentu igre. Ali ovakav snajper mora igrati košarku i definitivno ga vidim na poziciji tri u Ciboni.

43. CHRIS KRAMER (Perdue)

Nije šuter kao inače bijela braća, ali je doktor obrane, čita igru i kažnjava svako oklijevanje, uvijek igra u petoj brzini. Šteta što mu je ovo četvrta godina jer dogodine neće imati prilike proslaviti osvajanje naslova s ostatkom ekipe s Purduea. Kvragu, obzirom da nije u stanju pogodit koš ni na treningu teško da će uopće igrati profesionalno košarku, ali ne bi nitko propao da mu da minimalac i iskuša ga kao stopera. Ako u međuvremenu ne potpiše za nekakavu football ekipu.

44. BRYAN DAVIS (Texas A&M)

Centar na sveučilištu, ali potencijalna solidna četvorka u NBA. Za 20-ak minuta. Solidan šut, pokretljivost, igra pod košem i ne boji se kontakta. Dobar bloker. Nije najviši igrač na terenu, ali trči i radi, te me čudi da ga nema na nikakvim listama pred draft. Kao skakač može proći i, iako nema što raditi u postu jer nije atleta, mogao bi postati dobar tip četvorke ala Haslem ako do kraja razvije šut s poludistance.

45. JEFF FOOTE (Cornell)

Ima visinu i zna igrati. Nema pak masu, snagu ni pokretljivost za biti petica u obrani, ili uopće skakati. Da se može kao u hokeju mijenjati igrače bez stanke, pa da Foote igra u napadu a Zoubek u obrani, bio bi to savršeni bijeli centar. Tip je stvarno igračina i bila ga je milina gledati kako kontrolira igru Cornella. Zaslužuje negdje ugovor. Na kraju krajeva, fizički nije ništa slabiji od domaćih nam centara tipa Poljak ili Grgat, s tim da je talentom u rangu Tomića, ako ne i bolji.

46. OMAR SAMHAN (Saint Mary's)

Junak NCAA turnira je spor k'o grob i ne može se odlijepiti od poda, ali pivotira najbolje s ove strane Ala Jeffersona. Ima i meku ruku, te bi bilo sjajno kada bi mogli nekako pomiješati njegovo znanje i Alabijeve gole fizikalije. Kako ne možemo, to je ipak previše očekivati ga u NBA, gdje bi u najboljem slučaju bio četvrti ili peti visoki. Mislim, u NBA većina igrača može zabiti na neki način, a trpiti nekoga tko se ne može pomaknuti, radi deset minuta igre s klupe, ne čini se logičnim. Međutim, to ne umanjuje sve radosne trenutke koje nam je Omar priuštio u prvom tjednu NCAA turnira, te ovim putem još jednom lobiram da mu se sredi državljanstvo i ugovor u Ciboni.

47. GREIVIS VASQUEZ (Maryland)

Vasquez je na Marylandu igrao NBA košarku, dominirao svojom veličinom i kvalitetnim baratanjem loptom. Međutim, u NBA Vasquez će biti tek osrednji atleta, više neće biti najveći bek na terenu, i ne, nitko mu neće dati da radi s loptom što hoće. Kako nije šuter, a neće moći tako lako do ulaza, jedinu kvalitetu koju može donijeti u ligu mogućnost da s klupe pokriva obje bekovske pozicije. Iskreno, mene je najviše podsjetio na Zorana Planinića, a znamo kako je ta NBA epizoda završila.

48. LACEDARIUS DUNN (Baylor)

Solidan strijelac, kompletan, dobrih fizikalija. Neka odradi još jednu godinu na Bayloru i onda kada dogodine dođe na draft može ponuditi nekoj momčadi veteransku igru u rookie tijelu, nešto u stilu ovoga kako Wes Matthews igra u Jazzu. Može ići na ulaz, može odigrati obranu, a može zabiti i otvoreni šut iz vana. Ako baš treba, može i kreirati za sebe i druge, iako mu u tom slučaju učinkovitost drastično pada.

49. JACOB PULLEN, DENIS CLEMENTE (Kansas State)

Clemente je play osrednjeg šuta, prosjećnog pregleda igre, i ne baš sklon uvijek pametnim odlukama, ali ima muda i uvijek igra svaku tekmu kao da je zadnja. Pullen je sitna dvojka koja nema dovoljno kvalitete za glumiti playa, ali igra odličnu obranu i ima sjajan šut za tri. Nema teorije da zaigraju u NBA, ali ako će već nastaviti profi karijeru u Europi, lud bi bio svatko tko ih ne bi uzeo u komadu. Dvije godine zaredom na Kansas Stateu dokazuju da su savršen par (Clemente van kontrole, Pullen pod kontrolom, rotiraju se u kontroli lopte i branjenju protivnika) i dodjeljujem im ulogu idealnog bekovskog dvojca za Cibonu.

50. DURREL SUMMERS (Michigan State)

Od njega se, kao i od mnogih drugih igrača Michigan Statea, očekivalo puno više, ali na kraju u tri sezone nije pokazao previše. Dobar šuter, pogotovo kada istrčava iz bloka, što uvijek može dobro doći, ali nije kalibar oko čije igre u napadu bi slagao igru. Obzirom da je fizikalijama poprilično slabašan, te da ne pokazuje odanost igri u obrani, radi čega ga je legenda Izzo i lišio važnije uloge u napadu, sumnjam da može više od karijere beka koji svaki drugi mjesec štrajka u nekom malom euro klubu, samo zato jer na vrijeme nije dobio plaću.

51. JOHN DIEBLER (Ohio State)

On će za par mjeseci možda raditi u nekom uredu, ali da je svojim sjajni šutom za tricu opravdao ulogu bijele braće koja ne znaju ništa drugo nego šutirati trice – jeste. Jedan ovakav uvijek dobro dođe momčadi koja se bori za naslov, njegov problem je samo taj što je u krivo vrijeme odlučio promašivati i tako izbacio Ohio State iz turnira.

52. MARCUS MORRIS (Kansas)

Nabrijana četvorka, našto manji od brata mu Markieffa koji isto igra za Kansas, ali u svemu raznovrsniji i bolji igrač. Marcus nije talent o kojem treba previše pričati, ali je majstor skoka u napadu, borac koji se ne gasi i napast u obrani, plus može zabiti i otvoren šut s poludistance, ako baš mora potegnuti. Potencijalni NBA igrač s klupe.

53. ANDY RAUTINS (Syracuse)

Rautins je glumio playa, a u biti je tek još jedan tricaš. Obzirom da je često igrao s loptom, mora mu se priznati da nije patio od problema s postotkom šuta od kojega obično pate bijeli playevi koji, umjesto da šutiraju nakon povratne postavljeni, moraju potezati u ritmu iz svakavih situacija. Ipak, preslabašne konstitucija da bi se borio za ulogu novog Kapona, Rautins se može nadati da će ga netko popušiti kao back-up playa. Borben je, žilav, ali ipak atletski limitiran do neba. Plus, jedan od zaslužnijih za krah Syracuse.

54. LAZAR HAYWARD (Marquette)

Čovjek zvan Lazar ima ime koje zaslužuje igrati u NBA, iako mu igra i nije baš nešto. Trojka je solidna šuta, zaokružene igre, dokazao se kao radnik glumeći post igrača u ekipi Marquettea. Ali, ovakvih krila ima na bacanje, čak nije ni nešto posebno kao atleta.

55. E'TWAUN MOORE (Purdue)

Još jedno ime za anale, Moore je solidan bek koji radi od svega po malo, može pokriti obje vanjske pozicije, ali prije svega je jedna od boljih ovogodišnjih ponuda za strijelca s klupe. To je uloga koju bi mogao odigrati i u NBA, nakon što osvoji naslov s Purdueom.

56. TWEETY CARTER (Baylor)

Presitan za profesionalce, ali dokazani play, solidna šuta, uporan i pouzdan. Potencijalni nasljednik Tyusa Edneya u Europi.

57. SHELVIN MACK (Butler)

Strijelac koji je u Butleru glumio playa, dobar tricaš, ali prejednodimenzionalan i nedovoljno dobar kao razigravač da bi imao šanse u NBA. Međutim, solidan opcija na dvojki u nekoj euro ekipi. Zaslužuje spomen jer je praktički doveo Butler do Finala, zabivši mnoge bitne koševe u ranijim rundama. Imanje muda valjda nekog vraga vrijedi.

58. ADAM KOCH, JORDAN EGLSEDER, ALI FAROKHMANESH, LUCAS O'REAR (Northern Iowa)

Prvi je all-round krilo, drugi teška petica meke ruke, treći bek s mudima koji zna prenijeti loptu, četvrti borac pod koševima. Ni jedan nema budućnosti u NBA košarci, vjerovatno će samo Eglseder naći profi klub zahvaljujući visini, ali jedna momčad tipa Zadra ne bi ništa izgubila kada bi ih dovela u komadu. Dapače, obzirom da već znaju slabosti i vrline jedni drugima, bili bi idealna kombinacija. Stoga, kad već radimo i novu Cibonu, zašto ne bi i Zadar.

59. JACKSON EMERY (Brigham Young)

Freddeteov partner na vanjskim pozicijama Brigham Younga, sjajni šuter solidnih fizikalija, neumoran u trčanju i ispaljivanju trica. Kako nam fali bek za projekt Euro Zadra, uzmimo njega, iako me ne bi iznenadili da na račun šuta Emery završi i u nešto boljoj ligi. Plus, dolazi s Ćosićeva faksa, što je dovoljno da mu u Zadru već u startu umirove dres.

60. MATT HOWARD (Butler)

Čovjek ima dva metra, a cijeli turnir se hrvao pod košem s jačim i većim igračima, glumeći peticu u ovom nesretnom Butleru. I ne samo da je toliko žilav i uporan da mu je to i uspijevalo, iako nema dijela tijela koji ga danas ne boli, već je u napadu svojom pokretljivošću i spretnošću mnoge i namučio. Iako su šanse male, ovaj momak je dokazao da je sve moguće, te me ne bi iznenadilo da bude prvi bijeli brat koji će zaigrati u NBA kao četvorka s manjkom centimetara. Bijeli Craig Smith. Zakon. A, ako ga neće u NBA, naša nova Cibona ionako treba poštenu četvorku.