ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

29May/115

PODCAST – FINALS

Posted by ispdcom

Najava Finalnog obračuna između Heata i Mavsa uz osvrt na konferencijska finala, kontemplaciju o budućnosti Bullsa i Thundera i, naravno, analizu igre LeBrona, Noaha, Rosea, Westbrooka uz neizostavno sjećanje na Mikea (ne Jordana, već Millera), sve začinjeno s dozom WNBA, malo kašlja i puno LeBatarda

25May/1110

MILLER’S CROSSING

Posted by ispdcom

Još jedna sjajna utakmica u nizu između Bullsa i Heata, još jedna potvrda da je Miami trenutno bolja ekipa. Emir je pripremio cijeli esej i još me zamolio da ga ne kratim, ali prije toga kratki sažetak za sve one koji nisu toliki fanovi Bullsa da misle kako još ima nade pa u priču uključuju Kurta Thomasa i meditacije nad trenerovim potezima.

Noćas se pojavio Noah, Rose je pokazao muda, Miami je odigrao jednu od lošijih epizoda u napadu (Wade opet odjsečen, LBJ ne toliko učinkovit, Bosh automatski manje opasan - barem je tako bilo do završnice) i uz sve ovo Bullsi su još imali nekoliko prilika riješiti susret. I opet nisu uspjeli. Hej, da nije bilo šuterske eksplozije Mikea Millera, možda bi im bilo lakše, ali koliko šansi treba pružiti nekome? Zar su James i Wade trebali sjesti na tribine u produžetku?

Heat, dakle, ne samo da je dobio utakmicu koju nije trebao dobiti, već je još jednom dokazao da je u stanju odigrati najbolje kada je najpotrebnije. I sad su još blizu toga da budu kompletni, jer su i Miller i Haslem pokazali znakove života. Nakon duge i teške sezone, Riley će u Finalu konačno istrčati s petorkom koju je od prvog dana zamislio kao dobitnu. I znate što, mislim da je pogodio, to će biti dovoljno za prvi naslov.

BULLS - HEAT, G 4

Derrick Rose je zasluženo proglašen MVP-em regularnog dijela sezone, Tom Thibodeau je zasluženo osvojio naslov najboljeg trenera lige, ali očigledno je kako još uvijek moraju rasti kako bi dobili seriju protiv ovakve momčadi Miamia. Da se razumijemo, ja se još uvijek navijački nadam kako Bullsi mogu dobiti tri utakmice zaredom jer se radi o 'samo' jednoj gostujućoj pobjedi uz one dvije utakmice koje se mora dobiti u United Centru.

Da bi Bullsi to uspjeli napraviti nešto se treba prelomiti u ofenzivnom dijelu. Boozer trenutno igra jako dobro napadački, a Deng svaku utakmicu dođe do svojih brojki bez obzira na svo silno trošenje u obrani. Znači, njih dvojica teško mogu bolje, a teško da i od Bogansa i Brewera mogu dobiti više od dobre obrane i par trica. Ostaju nam Noah, Korver i Rose.

Obrana Heata nevjerojatno brzo rotira i onemogućuje Korveru lagani prolazak kroz blokove, a bez obzira na brzi izbačaj kojeg KK ima, u ovoj seriji ima manje vremena za šut nego inače. Noah je odigrao sjajnu utakmicu skačući, asistirajući, vukući kontre, ali i njegov veći učinak brane Haslem i/ili Anthony.

A Rose? Rose je priča za sebe. Imao je nekoliko sjajnih ulaza pod koš, zakucavanja preko cijele obrane, ali je u napadu generalno bio neučinkovit, a na kraju je utakmicu završio s više izgubljenih lopti nego asistencija. Očigledno je u utakmicu ušao napaljen dokazati kako MVP s razlogom. Nije uspio. Nisu mu ulazili vanjski šutevi, nije na vrijeme distribuirao loptu (onaj jedan napad u kojem se zabija u trojicu dok Boozer stoji sam na otvorenom šutu je najbolji pokazatelj kako je sam odlučio dobiti utakmicu), a potpuno mi je nejasno kako nije u stanju izboriti još poneki faul na ulazima. Koliko god u ovoj utakmici bio nešto agresivniji i dalje sam dojma da skraćuje ruku u strahu od banana.

Uz sve to, Rose je forsirao neka rizična dodavanja koja su igrači Miamija presjecali, a zadnjih šest minuta regularnog dijela utakmice nije napravio apsolutno ništa kada ga je LBJ čuvao. Ne znam je li njegova želja bila da zadnjih 8 sekundi kod neriješenog odigra izolacijski napad s LBJ-em, ali, pick'n'roll s, recimo, Boozerom je definitivno bila bolja opcija. (iz ovoga nisam shvatio da li ova trojka može i mora bolje ili ni od njih ne treba očekivati više, opaska komesara)

Kada smo već kod tog zadnjeg napada, dolazimo do Thibodeaua. Još jednom mu se treba odati priznanje na sjajnoj obrani koju Bullsi igraju, ali još jednom mu treba zamjeriti nedostatak ofenzivnih prilagodbi na sjajnu obranu Heata. Dojam je da s nekim reakcijama kasni ne samo nekoliko minuta nego i cijelu utakmicu, a ne znam ni čemu nepotrebno eksperimentiranje u ključnim trenutcima sezone. Evo par primjera:

- rezultat je 85-85, 8 sekundi prije kraja utakmice, time-out, lopta za Bullse. Zbog čega se taj napad ne bi odigrao s niskom postavom u kojoj bi, recimo, bili Rose, Bogans (Watson), Korver, Deng i Boozer. Svima je jasno kako će Rose probati sam riješiti utakmicu, ali činjenica kako bi u postavi na taj način imao trojicu igrača koji mogu zabiti tricu + Boozera koji može zabiti vanjski šut omogućuje puno više opcija za zadnji napad. Boozer postavi blok LBJ-u, a Rose onda odlučuje hoće li sam ući pod koš, pucati vanjski šut, odvrtiti pick'n'roll ili pick'n'pop s Boozerom ili dodati nekome od ove trojice na otvoreni šut kojima bi i Boozer mogao dodati loptu nakon picka ako bi Heat išao na preuzimanje (jebote, stvarno je lako zamišljati akcije, nije čudo da je Joke trener, op.k.). Straha od loše defanzivne reakcije de facto nema jer bi Spoelstra sigurno, nakon eventualnog primljenog koša, tražio time-out u kojem bi se i Bullsi mogli vratiti u defanzivnu formaciju.

- jasno je bilo kako je Asik u trećoj utakmici ozbiljnije ozlijeđen i slažem se da je trebalo potrošiti te dvije minute da se vidi može li eventualno igrati u ovoj utakmici, ali trebalo je u igru u nekim trenutcima poslati i Kurta Thomasa da bi se odmorilo Noahu i/ili Boozera. Thomas bi mogao bez problema igrati protiv Joela Anthonya, a ne bih se iznenadio kada bi zaustavio Bosha u jednom ili dva napada, ili zabio neki otvoreni šut. Ono što sam siguran je da bi stari dobri Kurt napravio poneki teški faul kojim bi se utakmica dodatno zaoštrila što nikada nije loše (kakvi vražji teški faul, pa Bullsi su odigrali fenomenalnu obranu, što su još trebali kidati glave????, op. k.). Uglavnom, činjenica da je Wade sjedio na klupi gotovo pola zadnje, a Haslem i Miller su s produžetkom igrali 34, odnosno 26 minuta, sigurno je pomogla Heatu na kraju utakmice. Uostalom, bilo je vidljivo da su Bullsi na kraju iscrpljeni (od svih patetičnih isprika, ova je naj naj, pa Miami do prije tri dana nije imao rotaciju, a Bullsi cijeli playoff vrte 10 igrača, mlađi su i sad su kao umorni???, op.k).

- Bullsi u zadnju četvrtinu ulaze s postavom Rose, Watson, Deng, Gibson, Boozer za koju se ne sjećam da je ikada igrala zajedno u cijeloj sezoni. Ta postava doživljava 7-1 u svega par minuta, a doslovno nisu znali kako stajati ni u napadu ni u obrani. Uvijek sam za prilagodbu i poneko eksperimentiranje, ali ne znam ima li smisla u ovakvim utakmicama probati dvije stvari odjednom koje se inače ne koriste (duet Rose-CJ ne igra previše zajedno, a duet Taj-Carlos ne igra uopće zajedno) (pa zar nisi prije nekoliko utakmica upravo ti prizivao ovaj dvojac Rose-Watson, uostalom prije dva odlomka si tvrdio da je on potreban na parketu, a sad ti ne paše, daj se odluči, op.k.). Nakon toga Taj se praktično nije vraćao u igru. Doduše, nije ovo bila njegova utakmica, ali ipak je mogao dobiti još poneku minutu.

Uglavnom, Thibodeau je valjda shvatio kako se samo obranom ipak ne može pobijediti u svakoj utakmici, a sada je na njemu da proba u ova dva dana motivirati svoje igrače na bolji ofenzivni učinak (čekaj, ovu rečenicu sam već vidio, ponavljaš je nakon svake utakmice - da mogu igrati bolje u napadu, valjda bi igrali, koliko je to teško shvatiti, op.k). Sviđa mi se kako su u ovoj utakmici Bullsi ranije kretali u napade, probali gurati kontre što više, a Rose je centar prelazio puno brže nego je to do sada bio slučaj pa su se i napadi brže organizirali, ali sve je to trenutno nedovoljno.

A nedovoljno je jer je Miami odličan, koliko god to bilo teško za priznati (zašto bi to teško bilo priznati - Heat je fenomenalan, posebice obzirom da igra s tri košarkaša, lešom, dva invalida, drvom i Chalmersom, op.k.). Udonis Haslem i Mike Miller su upravo ono što je Heatu nedostajalo cijele sezone, a sada se to opet dokazalo. Junak je ovaj put bio Mike Miller koji je uz 12 koševa i 9 skokova imao nevjerojatnih +36 u +/- kategoriji. Iako često ta kategorija ne govori puno, ova brojka (kao i Haslemovih +25) govori o Millerovoj vrijednosti.

Thibodeauva teorija da na terenu može imati Korvera kada Miller igra ne drži vodu jer Korvera ne služi šut, a nije ni toliko učinkovit u drugim segmentima igre kao što je to Mike Miller. Doduše, svima je valjda oduvijek jasno kako je Miller puno bolji igrač od Korvera, a samo je bilo pitanje može li se vratiti nakon ozljede.
Sada kada je jasno da su se vratili i on i Haslem, Miami izgleda sjajno, pogotovo u obrani i u završnicama utakmice kada igraju s njima dvojicom i 'velikom trojkom' u postavi.

Bilo bi nepravedno opet ne spomenuti kako LBJ nije odigrao lošu utakmicu u cijeloj seriji i kako nevjerojatno dobro vodi momčad te kako Bosh i dalje nastavlja kažnjavati sve ono što mu obrana Chicaga omogućuje. Jedino Wade ne igra dobro, ali treba mu odati priznanje kako se u završnici utakmice nije gurao da uzima loptu već je ostavio LBJ-u da sve riješi (i usput samo zabio nekoliko važnih koševa, op.k.)

Miami zasluženo vodi 3-1 u seriji i jako je blizu Velikog finala. Bullsi su u sve tri utakmice koje su izgubili bili u igri, ali nisu uspjeli napraviti taj ofenzivni switch koji bi im donio pobjedu (ni neće, pa ćemo se konačno moći okrenuti ekipama koje to zaslužuju, op.k.).

15Aug/109

MIAMI

Posted by Gee_Spot

HEAT

Nakon što sam valjda nekoliko stotina puta poslušao genijalni osvrt Dana Le Batarda na osnivanje Osovine Zla u Miamiu (ili, u njegovom slučaju, na početak Operacije Trajne Slobode), i, nakon što se svaki put nasmijem do suza, spreman sam izdvojiti jednu rečenicu kao najdražu. Nije lako izabrati najbolju od najboljih u ovolikoj konkurenciji, ali mislim da će sljedeća izjava biti uz mene cijelu iduću sezonu, sezonu koju ću od starta posvetiti uživanju u svakom porazu Heata (a nije da će ih biti puno):

''He's the best player in the world! But he might not be the best player on this team!''

Ova mudrost sažima svu kompleksnost onoga što su ovoga ljeta izveli Riley i Tri Egosa. Iako bi teško Pat odradio ovakav posao da trojka već unaprijed nije bila spremna na ovakav rasplet, treba mu skinuti kapu na svim čudima koja je napravio oko salary capa. Nitko nikada nije uspio u samo dvije sezone doslovce ostati na 0 dolara, što je njemu uspijelo nakon što je trejdao ne samo Beasleya u Minnesotu, već nakon što je zamijenio čak i pick prve runde koji bi po defaultu zauzimao milju i nešto sitno prostora.

Dobro, radi picajzli treba spomenuti kako je jedan igrač ipak ostao na rosteru, ali Mario Chalmers sa svojih 800 000 dolara otprilike je imao utjecaj na daljni razvoj situacije kao i prosjećni mrav koji kara slona i onda misli da je Dumbov otac. Tako da je pravi gušt pričati o ljetnoj tržnici Heata, jer, doslovno, ne ostaje ti ništa nego ići redom i nabrojati ime po ime s rostera.

Kad je osigurao potpise Wadea, Bosha i LBJ-a za 14 milja u prvoj sezoni, što je kada zbrojimo sve godine skoro 15 milja manje po glavi nego što bi dobili da su negdje uzeli maksimum, Riley se okrenuo slaganju ostatka momčadi. Prije toga, da za vijeke vjekova rasjanimo mit o financijskom žrtvovanju trojke radi igranja zajedno – na Floridi nema nikakvih poreza na ovakav vid ugovora. Nula. Zero. Bruto = neto. U bilo kojem drugom klubu, u bilo kojoj drugoj državi, porez na dohodak odnio bi mu u prosjeku možda 10 posto. Stoga, realno, potpis ovakvog ugovora za Heat ne da nije popust, već je barem jednako ako ne i više nego će igdje drugdje moći zaraditi.

Uglavnom, odmah po završetku showa, Riley se okrenuo ozbiljnom poslu. I dok su mrzitelji tvrdili da nijedna momčad ne može pobijediti sa samo tri igrača, jasno je bilo da u tim njihovim izjavama nije bilo nikakvog ozbiljnog uporišta, te da progovora samo gorčina. Pa naravno da neće ostati samo na tri igrača, a ako itko zna zakrpati ostatak rostera onda je to Riley. U ovaj kasniji dio nisam sumnjao ni najmanje.

Chalmers će ili ostati solidna back-up opcija ili će se vratiti u formu iz rookie godine i čak izboriti ulogu startera. Nevažno, jer napad će ionako kao point-forward, a nerijetko čak i kao pravi play (u rotaciji s Wadeom i Millerom), organizirati James. Drugi play na rosteru je Arroyo, čiji povratak nema nikakvog igračkog smisla, ali je odličan PR potez za klub koji se nalazi u gradu punom Latinosa. Arroyo je ikona u Miamiu, te je njegova pjevačka karijera puno važnija od loših partija koje pruža na terenu. Kad se samo sjetim da su u Salt Lake Cityu jednom davno mislili kako u njemu imaju Stocktonova nasljednika, dođe mi plakati. A onda se sjetim da su mu za partnera na vanjskim pozicijama predvidili Giričeka i počnem se smijati.

Dovođenje Eddiea Housea pak pravi je Rileyev potez. Veteran dokazan u playoff bitkama, idealna dopuna za ono što momčad treba – šuter koji se zna naći u pravo vrijeme na pravom mjestu i zabiti otvoreni šut. Ukratko, Chalmers i House su sasvim dovoljni na jedinici. Već spomenuti Miller će ionako dobiti većinu minuta kao četvrti igrač, te će popunjavati minute ne samo iza Wadea i Jamesa, već i iza dvojice playeva, kako bi trojka Wade-LBJ-Miller imala što više prostora za igrati zajedno.

Ako nekome nije jasno koliko je dobar Mike Miller, to je zato što ga dotični nije gledao kako igra. Jer, bazirati se samo na njegove brojke nema smisla, obzirom da je igrao u dvije očajne momčadi zadnjih godina, Minnesoti i Washingtonu. Miller je timski igrač, igrač zadatka, a u takvim ekipama za takve uglavnom nema mjesta. Dok su ostali nabijali statistiku, Miller je igrao košarku, bilo da je trebalo skakati, razigravati suigrače ili šutirati. Kritičari ukazuju na to da je bježao od odgovornosti u napadu, ne razmišljajući o tome da Mike nikada nije šutirao samo zato jer misli da mora. Miller igra pobjedničku košarku u kojoj se uzima samo kvalitetan šut, inače se lopta šalje do bolje postavljenog suigrača. U mlađim danima, dok su ga još služile noge, zabijao je više jer se odlučivao na ulaza i solo akcije. Danas, svjestan da je prvenstveno šuter iz vana, pomaže na druge načine dok ne dođe u pravu situaciju.

A pravih situacija će pored Wadea i Jamesa biti koliko hoćeš. Ne sumnjam da nakon ove sezone Korver više neće biti najprecizniji tricaš u ligi, jer Miller bi vrlo lako mogao biti iznad te magične brojke od 50% šuta za tri oko koje se vrte samo najveći. Ukratko, samo sa ovih nekoliko potpisa Riley je riješio šuterski dio priče koji je najvažniji kada uzmeš u obzir slash n kick igru koja će u izvedbi Jamesa i Wadea činiti veći dio napada.

O privlačnosti igranja u ovako potencijalno velikoj momčadi dovoljno govori i odluka Jamesa Jonesa da odbije bolju ponudu Spursa (koji ni sami nisu loša momčad) te se za veteranski minimum vrati u isti klub koji ga je nešto ranije otpisao (Riley je u akciji čišćenja salary capa logično odbio preuzeti opciju za još jednu godinu koja bi Jonesa plaćala skoro četiri puta više). Time je čak i Mike Miller dobio zamjenu u slučaju da se opet javi neka od kroničnih ozljeda koje ga u zadnje vrijeme muče.

Sljedeći posao bio je složiti rotaciju na petici, odnosno naći dovoljno tijela koja mogu odigrati nešto što se da okarakterizirati kao obrana. Heat neće imati zatvoren reket, ali s ovim što je Riley pronašao neće biti ni totalno šuplji pod košem. Prijateljstvo Jamesa i Big Z-a rezultiralo je dovođenjem litvanskog veterana na dvije sezone, u kojima će njegov šut iz vana rijetko biti korišten. Međutim, ako i kad dobije priliku, Ilgauskas je i dalje dovoljno visok da smeta u reketu, te i dalje ima dovoljno mekanu ruku da zabije otvoreni šut.

Prva opcija na petici ipak je Joel Anthony, koji se valjda do danas oporavio od šoka izazvanog spominjanjem od strane Jamesa tijekom The Decision. Čovjek nema talenta za igrati košarku u napadačkom dijelu, ali dovoljno je pokretan i svjestan svoje uloge na ovome svijetu da zna kako ionako samo treba zakucati zicere koje mu ostali podvale. Njegova je rola prvenstveno u obrani, a tu se pokazao sasvim sposobnim gurati se čak i s najboljim peticama u ligi. Dok ova dva poteza imaju smisla, vraćanje pokojnog Jaamala Magloirea nema ni malo. Lako za to što više nema vještine centra, Magloire se već godinama i ne trudi, a u tome leži glavna razlika između njega i Anthonya. Nema tog osjećaja potrebe ili pak ponosa u njegovom ponašanju, on je tu prvenstveno zbog 6 osobnih i da bi mogao uživati s klupe u igri zvijezdanih suigrača kao dio showa iznutra.

Nakon što je uvjerio pouzdanog Haslema da mu je bolje ostati doma za manje novca i u manjoj ulozi nego prihvatiti midlevel ponudu Denvera, Riley je riješio i pitanje šestog igrača. Osim što će biti zamjena za Bosha, Haslem svojom obranom i preciznim šutem s poludistance bez problema može igrati u paru s Boshem pod koševima protiv ekipa koje nemaju pravu peticu, čime je još dodatno ojačan jedini slabi dio momčadi.

Dovođenje veterana Juwana Howarda pak samo pokazuje kako ni u Miamiu nisu sigurni tko će od visokih završiti u rotaciji pa dovode sve što mogu ne bi li se ona iskristalizirala sama po sebi. Howard mi se čini kao najmanje realna opcija, on je osigurač u slučaju epidemije ozljeda i profesionalac koji će i dodavanje ručnika odraditi na najbolji mogući način.

Šteta što je zbog njegova potpisa iz momčadi gotovo sigurno otpao Jarvis Varnado, kojega je Riley odabrao u drugom krugu drafta zajedno s Pittmanom i Butlerom. Već ovaj izbor tri provjerena igrača limitiranih mogućnosti bio je znak da Riley cilja na popunjavanje klupe za minimum, svu trojicu je po pravilima mogao potpisati za jedan prosjećni ugovor kasnog pick prve runde. Međutim, kako su okupljanjem Osovine Zla svi veterani naglo postali dostupni također za minimalce, Riley je odlučio dati ugovor tek Pittmanu, potaknut valja spomenutom taktikom okupljanja gomile centara iz koje će, valjda, isplivati rotacija.

Pittmanovo prisustvo na rosteru čini Magloirea potpuno nepotrebnim, te je stvarno šteta što jedna pozicija nije ostavljena za Butlera, koji bi bio solidna zamjena Wadeu. Doduše, postoji još šansa da jedan od dvojca Varnado-Butler ipak završi na finalnom rosteru, ali po zadnjim vijestima iz kampa Heata, nakon ljetne lige prvi favorit za petnaesto mjesto u ekipi je Shavlik Randolph, njihova verzija Briana Scalabrinea, koji ima iskustvo kao jedinu prednost pred konkurencijom. A i uklapa se, kao još jedan visoki igrač, u nade koje Riley polaže u slučaj. Naime, čak 8 igrača u momčadi igra pod košem, i ako odbijemo Bosha i Haslema kao sigurne u rotaciji, te ako zaključimo da je Anthony svojim kvalitetnim igrama u obrani potreban, ispada da se čak njih petero bori za rolu od desetak minuta.

I iz ovoga je očito da Riley, usprkos svim čarolijama koje je napravio u zadnje vrijeme, ni najmanje ne vjeruje svojoj unutrašnjoj liniji i da zna kako s ovom rotacijom ne može protiv Lakersa. Kvragu, jedva će i protiv Bostona i Orlanda, s tim da se u tim dvobojima ipak može nadati kao će napad izvući stvar. Bit će zanimljivo vidjeti na koji će se način ova rupa pokrpati dok godine prolaze a naslovi ne dolaze. Ironično, upravo je Riley najveći pobornik teorije da bez pravoga centra nema naslova, o čemu dovoljno govori činjenica da nikada nije htio imati momčad bez dominantnog centra. Nakon Abdul-Jabbara i Lakersa, izabrao je Knickse zbog Ewinga, a odmah po dolasku u Miami poslao je najboljeg igrača u povijesti Heata (do dolaska Wadea), velikog Glena Ricea, u Charlotte u zamjeni za Zoa Mourninga. Svi se sjećamo da se opet uhvatio treniranja tek kad je Shaq stigao u Miami. Stoga, Spoelstra može biti miran – Riley nema namjeru trenirati momčad u koju ne vjeruje u potpunosti. A kako god to ludo zvučalo, u ovu ne vjeruje. Još.

(Mala digresija - sumnjam da će Riley ikad ponovo trenirati, ali isto tako sumnjam da će Spoelstra preživjeti nakon ove sezone, a rješenje se nameće samo po sebi, jedini je problem što je prelogično da bi se ostvarilo - Doc Rivers. Produžio je na još godinu s Celticsima, međutim nakon ove sezone je slobodan. Ima iskustvo rada s tri velika igrača, ima prsten, zna se nametnuti i kao lider i kao jedan od jednakih, u stanju je plesati oko nekoliko velikih ega u isto vrijeme, propovijeda obranu i timsku igru a u napadu vjeruje igračima. Ukratko, on je sve što Miamiu treba.)

Da ironija bude još veća, ne treba nam ništa više nego sjetiti se priča s drafta prije dvije godine. Riley je, uvijek gledajući petice, do nekoliko tjedana prije drafta inzistirao da će Miami drugim pickom uzeti Brooka Lopeza. Kako se draft približavao, suradnici su ga uvjerili da je suludo potrošiti tako visok pick na tromog bijelog centra upitne budućnosti, već da treba uzeti potencijalnog superstara u Beasleyu. Kako legenda dalje kaže, jadni Riley je po prvi puta u životu odlučio ne poslušati vlastiti instinkt, te je izabrao Beasleya. Sjećam se da sam odmah nakon drafta 2008. čitao reportažu u kojoj je sve ovo navedeno, isto kao i da je Riley, i prije i nakon drafta bio nervozan i nesiguran zbog odluke. Tek je nakon izbora po prvi put javno izjavio da stoji iza Beasleya, što je profesionalni stav kojega se držao sve do nedavno, iako je svima bilo jasno kakav je Beasley promašaj.

Što se pak dogodilo s ljudima koji su preporučili Beasleya ne znam (ako ih je i eliminirao, Riley je zasigurno uništio potencijalne dokaze), ali znam da bi već danas ova momčad s Lopezom na rookie ugovoru bila sposobna srušiti rekord Bullsa i osvojiti naslov. Tako da je, eto, i jedini promašaj u Rileyevoj karijeri u biti rezultat toga što je odbio poslušati sam sebe. Ono, može James biti ogromni kraljevski penis, ali uvijek je penis. Riles je jednostavno kralj.

''Riley got everybody, he got 'em all!!! Discounted!!! Gangster!!! Pimp!!! Don!!! Godfather!!! He got 'em all!!! Everybody wanted one of them!!! He got 'em all...''

MARLINS

Zvuči nevjerojatno da je momčad iza koje su već dva naslova Prvaka, iako je osnovana tek 1993., po posjećnosti svojih utakmica sličnija HNL momčadima nego ostatku MLB ekipa. I da, pod ovim HNL ne mislim na nekakvu drugu, poluprofi hokejašku ligu, već na Hrvatsku Nogometnu Ljigu. Čuj to. Ali je istina – ova ekipa iz dana u dan igra pred praznim tribinama.

Za one koji bolje poznaju stil života u Miamiu tako nešto nije uopće čudno. U ovom gradu postoje samo Dolphinsi, jer football je ipak veći od života a samim time i od svih različitih stilova kojima se on živi. Mislim, lani je Heat imao jedva pola popunjenosti kapaciteta čak i u susretima protiv Lakersa i Cavsa, što je bilo van pameti. Sjećam se one jedne utakmice protiv Clevelanda, kada je prvi put glasno rečeno da će i Miami u lov na Jamesa, i kada je Riley u goste pozvao – Jordana i Pippena. I dok su Wade i LBJ briljirali jedan protiv drugoga na parketu, s tribina im je dolazila jasna poruka – samo zajedno možete do naslova. Majke mi, na idućem popisu stanovništva iz ateista vjeru mjenjam u rajlijevca. Kad mogu oni sektaši raelijanci biti priznati, što ne bi i mi?

Uglavnom, Marlinsi su klub s fantastičnom organizacijom koja pronalazi talente i njeguje ih u odličnom sistemu, ali su i klub s užasno malim budžetom jer vlasnik, logično, ne želi trošiti više od minimuma na proizvod koji trenutno nikoga ne zanima. Heat će, doduše, sada imati punu dvoranu svaku večer, ali baseball teško može napuniti stadion čak i u slučaju borbe za naslov. Ako Miami voli pobjednike, zašto je to tako? Zar mrze baseball? Istina je negdje u sredini.

Naime, od osnutka Marlinsi igraju utakmice na stadionu Dolphinsa, u predgrađu Miamia. Kako znamo da su football stadioni kapaciteta u prosjeku od nekih 70 tisuća ljudi, jasno je da se ovih desetak tisuća što ima volje za baseballom uopće ne primjeti. Također, pravim fanovima igre nije nikakvo zadovoljstvo gledati utakmicu na običnom stadionu, jer on po samim svojim gabaritima uopće ne odgovara zahtijevima baseballa. Posebice stoga jer svi drugi imaju te svoje ulickane parkove, koji se natječu u detaljima poput zida od opeka, ukrasnog zelenila, duljine igrališta, prostora za zagrijavanje rezervnih pitchera, a neki su čak ugradili i umjetno jezerce. Svaki park je malo remek-djelo a Marlinsi svoj nemaju. Dok u San Franciscu home run odleti ravno u ocean, kod njih se zabije u praznu plastičnu stolicu na tribini betonskog čudovišta. Tužno.

Međutim, za dvije sezone stvari će se popraviti. Gradi se pravi pravcati park za baseball u centru Miamia, kako bi razmaženim sugrađanima bilo što lakše doći na tekmu. Također, bit će i uvjerljivo najmanjeg kapaciteta u ligi, za 30-ak tisuća najvjernijih, kako bi uglavnom izgledao popunjen i onih godina kada momčad ne bude vrhunska. Ali, kako sam već rekao, obzirom na sposobnost kluba da stvara i pronalazi igrače, takve godine bit će rijetkost.

Ove sezone su na standardnih 50% pobjeda, što je minimum za ovako talentiranu momčad, ali i maksimum obzirom na potpuni nedostatak ambicija. Kada pak konačno odluče da je vrijeme za lov na novi naslov, imaju sasvim dovoljno oružja. Mladi pitcher Josh Johnson ove sezone definitivno je potvrdio da više nije samo talent već pravi as, s jedva jednom dozvoljenom bazom po devetini (bilo zbog udarca ili bacačke greške) i jedva dva dozvoljena poena po susretu, što je fantastična statistika, ekvivalent košarkaškoj obrani koja protivnika drži na 35% šuta iz igre i jedva 80 poena.

Ostatak rotacije nije nešto, Sanchez i Nolasco talentirani su ali i greškama skloni pitcheri, dok je klupa tek prosjećna. Međutim, poanta je da su svi mladi, ispod 30, te da će i u slučaju da ih neka druga momčad odluči preplatiti, Marlinsi vrlo brzo iz sistema dovesti barem jednako vrijedne igrače.

Udarači su solidni, s tim da se opet ističe mladost. Ove sezone u prvih 9 uskočilo je čak troje mladaca, Gaby Sanchez, Morrison i Stanton, od čega su potonja dvojica novajlije. Veterani pritom uredno napuštaju klub. Čak su tijekom prijelaznog roka u Teksas poslali standardno dobrog Cantua, iako su u tom trenutku bili u borbi za playoff. Međutim, kako smo rekli, njih utješne nagrade ne zanimaju, znaju da u Miamiu mogu biti zanimljivi samo s vrhunskim proizvodom.

A taj se neće čekati dugo. Od tri spomenuta mlada igrača, možda tek Stanton ima šanse postati igračina, ali tu su već od prije po mnogima najbolji shortstop lige Hanley Ramirez (možda i najkompletniji igrač baseballa uopće, jednako dobar u obrani, trci i lamatanju), zatim pouzdani home run ekspert Dan Uggla te veteran outfielder Ross. Kad im dodaš dva vanjska mlada igrača također promovirana u zadnjih par godina, trenutno ozljeđenog Coghlana i trenutno u niže rangove vraćenog Maybina (šteta je da mladi talenti sjede na klupi pa klubovi bez problema vraćaju u drugu ligu nekoga tko se već dokazao u prvoj ako ne izbori mjesto u startnoj postavi – Maybin je poziciju izgubio dolaskom Stantona), Marlinsi ne da nemaju problema složiti rotaciju već prije imaju problem izabrati igrače za nju među jednako dobrima.

Kako god, ova sezona je za njih prekrižena, a dok se dođe na novi stadion, klub možda napusti još par veterana koje stvarno nema smisla plaćati u desetcima milijuna kada isti učinak možeš imati za nekoliko stotina tisuća. Za budućnost je jedino bitno zadržati Ramireza i Johnsona, te oko njih onda složiti ekipu koja će barem preko ljeta moći skrenuti pažnju grada s Threetardsa i Dolphinsa.

THE ROSTER OF THREE

More Than A Game (Kristopher Belman, 2008.)

Sjajan dokumentarac o nastanku LeBrona i početku fenomena koji je doveo do The Decisiona, čak iznenađujuće lišen manipulativnih PR tokova i patetike kakvu bi očekivali od Đikone koji je bio direktno povezan s nastankom filma. Vrhunske snimke, u kojima možemo vidjeti LBJ-a kao talenta još od osnovne škole, tu su prvenstvno da ispričaju priču o pet prijatelja iz Akrona koji su godinama vladali srednjoškolskim natjecanjima Ohia. Dokaz da James dolaskom u Miami samo želi još jednom proživjeti svoje najljepše godine u životu, godine u kojima pritisak i biznis od njega još nisu bili napravili Đikonu. Danas je James jednako LRMR van parketa kao i King James na parketu, samo što je eto, van parketa uspio uz sebe zadržati Mavericka, Richarda i Randya (što se pokazalo ne baš dobrim u nekim potezima), dok je na parketu zamijenio McGeea, Drua, Siana i Romea - Wadeom i Boshom. I Joelom Anthonyem.

The Winner Within (Pat Riley, 1994.)

Biblija rajlijanaca, klasik jednako cijenjen u poslovnom kao i u košarkaškom svijetu. Naime, Riley je godinama usput zarađivao i držanjem motivacijskih govora po raznim korporacijama, uglavnom koristeći iskustva iz košarke. Cinik bi pomislio da je ovo tek još jedan self help priručnik, ali daleko je to od istine. Rileyeve poruke duboko su ukorijenjene u košarci te se praktički samo prevode na ostale životne situacije. Pa ako se neki biznismen i razočara, ko ga jebe, mi košarkaški fantaci bar možemo uživati u angdotama iz Lakersa i pogledima na igru jednoga od najvećih umova svih vremena.

The Dan Le Batard Show podcast

Jedini podcast koji pratim a da nije u ESPN-ovoj ingerenciji. Iako se Le Batard vodi kao jedan od suradnika na ESPN-u, te se često pojavljuju u raznim TV emisijama koje možemo pratiti i na ESPN America (najviše u ''PTI'' kao zamjena), njegov originalni posao je ipak onaj voditelja najluđeg sportskog showa u Miamiu a vjerovatno i šire. Lišeni ESPN-ovih PG 13 propisa, Le Batard i ekipa luduju satima svaki dan na teme uglavnom vezane uz lokalni sport. Podcast je kasnije editiran te skraćen na nešto više od sat vremena, što je još uvijek puno ali ionako biram samo one dane u kojima se govori o Heatu. Bit će ovo neprocjenjivi izvor informacija tijekom idućih sezona u kojima će Miami biti glavna vijest svakog NBA dana, jer Le Batard je glavna faca u gradu kojoj ni Riley ni Wade ne mogu reći ne. Apsolutni insider, uz to i opušten i mudar čovjek neopterećen dogmama, i nema sumnje da će prvi reći ako primjeti da nešto ne valja umjesto da se skriva iza nižih strasti, što je postalo uobičajeno na ESPN-u. Ogroman plus je i gomila vrhunskih i relevantnih gostiju, koji se kreću od kolega poput Simmonsa do zvijezda poput Barkleya, a najveća poslastica je što tijekom košarkaške sezone gotovo redovito u emisiji gostuje danas možda i najveće NBA pero, Adrian Wojnarowski.

''Run the point night! One lucky fan gets to run the point every night for the Heat! It helps under the salary cap! The lucky fan gets to keep the jersey!''

15Jul/104

SUMMER IS CRAZY SHIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIT!

Posted by Gee_Spot

Ovaj NBA fanatik je na godišnjem. Ono, ako se itko pitao, McGee je napustio zgradu (i slavi LeBrona govoreći o sebi u trećem licu). Skrasio se na fantastičnom otoku na kojem vlada anarhija i na kojem kapitalizam ne samo da se rimuje s minimalizam, već je i sličnog značenja, naime - minimalan je. Neću imenovati taj raj o kojem pričam, ali recimo samo da je na njemu vrlo lako pronaći hladno Kasačko a puno teže hladnu colu. Kreha vrlo dobro zna o kojem otoku pričam. I nabijem ga.

Zašto nabijam Krehu? Zar sam razvio sklonosti kakve imaju igrači koji za manje novca svoj talent dovode na South Beach? Zato što je poslavši mejl u kojem se našlo nekoliko zanimljivih pitanja vezanih uz NBA tržnicu opet natjerao prekuhani um da se počne baviti, budimo iskreni, jedinom stvari na svijetu kojom se isplati baviti svakodnevno. Da, čak i kada nema utakmica. I tako me evo danas pred monitorom, spreman izbaciti nekoliko kartica osvrta na tradeove.

Prije nego krenem na njih, dvije stvari. Naravno, jedna od njih odnosi se na LeBrona, kakav je to post u kojem ne bi nešto rekli o Tri Ami-egosa (jedan od boljih nadimaka izbačenih zadnjih dana, s tim da mi se osobno onaj Nazgul najviše sviđa ali isto tako shvaćam da je pre-dork da bi zaživio). Ova druga će me zato uvaliti u probleme, ali neka, ljeto služi za lude stvari (jedna od njih je i ideja da se jubilarni deseti fantasy draft održi u predvorju jedinog hotela na spomenutom otoku).

Naime, pala je The Decision. Nakon ova tri tjedna godišnjeg kreće se opet s idiotskim radom tijekom ljeta, koji bi da se mene pita trebao biti zakonom zabranjen. Kako me vezanost uz posao automatski veže uz jedno mjesto te mi onemogućuje potpuno življenje anarho-budističkih učenja, to mi ostaje dovoljno vremena između jutra i večeri na ovim pasjim vrućinama da izbacim post dnevno. Već vidim sreću na mnogobrojnim licima. Ali, čekajte da čujete samo o kakvim postovima će se raditi.

Dakle, od 1. do 30. kolovoza svaki dan mi je namjera napisati osvrt na dotadašnji učinak na tržnici jedne NBA ekipe. Od najškrtijeg mjeseca po postovima napravimo najbogatiji. Uz osvrt na roster, što je napravljeno i što još treba napraviti, bit će i nekoliko bonusa. Kako vas većina na odmor ipak ide tijekom kolovoza, svaki dan bit će i jedan savjet u vezi knjige koju treba ponijeti na plažu, albuma koji treba vrtiti u autu dok putuješ do plaže te videa kojega treba imati u pričuvi u slučaju nekakve ljetne oluje koje te prisili da ostaneš u sobi i pogledaš nešto na lejtopu ili ajpadu.

NBA post, tri dojave i sve to i dalje za istu cijenu. Kad već naša vlada nije u stanju napraviti posao i pomoći nam da preko ljeta zgrnemo lovu, moramo sami. Napraviti posao, jer kao što rekoh, cijena pretplate na ispodobruca ostaje ista. Ništa od zgrtanja love. I da, još nije gotovo. Post, savjeti i - sada stiže trenutak koji briše smiješak i pretvara ga u grč kakav se na licu pojavi kada mazneš šest banana, tri kinder pingvina, pizzu s kulenom i sve zaliješ Gatoradeom pa se smijestiš na šolju – baseball.

Balote. NSNPZAMIUOG. Ako netko nije upoznat s ovim nazivom, to vam je akronim za ''najdosadniji sport na planeti Zemlji a možda i u obližnjim galaksijama''. Sport prema kojemu je nogomet napet kao krimić Dennisa Lehanea kojega režira Ben Affleck (i to mislim doslovno, bez ikakvog sarkazma, ma kako se nemogućim činilo bez sarkazma reći išta vezano uz Afflecka). Ali, i sport koji se, jednom kada shvatiti o čemu se uopće na terenu radi, nauči cijeniti. Sport koji popunjava potrebe za sportom ljeti na tolike načine. Najmanje gledanjem tekmi, a puno više sjajnim emisijama koje idu svakodnevno (jer se igra svaki dan, te razne TV emisije i podcasti pokrivaju sve što treba), genijalnim fantasyem (u rangu košarke, možda i zanimljivije, jer za obranu i napad su zaduženi potpuno drugi igrači, dakle svatko pokriva svoje područje) i, što je možda najvažnije, kladionicom.

Ogroman broj ljudi u Hade Zelandu kladi se na MLB a pojma nema ništa o ligi niti o igri. E, pa kako je ovo već druga sezona u kojoj trošim poprilično vremena na taj sport, spreman sam podijeliti mišljenja o svakom od 30 klubova u spomenutih 30 postova kako bi ga približio barem fanaticima kladionice, kad već fanatici sporta baseball uopće ne smatraju sportom.

Sad, vjerni čitatelji zasigurno će pretpostaviti kako je u pitanju obećanje koje neće biti lako održati (bilo je primjera nerealiziranih planova i ranije) ali upravo zato ga ovako javno i izlažem, da se osjetim dužnim ispuniti ga a ne da u jednom trenutku izaberem prženje na suncu umjesto kuhanja u sobi.

Eto, a sada LeBron. Ne znam za vas, ali meni je puna kapa ovoga diskursa u kojem su Cavsi žrtve. Jedina zamjerka LeBronu koja mi se još prvog dana činila logičnom takvom se čini i dalje, a ta je da James nije trebao na onaj način objaviti svoju odluku. Ali, u pitanju je Globalna Đikona, što smo mogli očekivati od njega? Tip nam se popeo na vrh glave svojom dramom i stalnim marketingom, kvragu, čak sam ja bio taj koji je u fantasy ligi morao urgirati da se LBJ ne izbaci s drafta (iako će biti dostupan neće biti izabran u prva dva picka, a možda čak ni u prva četiri). Kao i uvijek, NBA fanatici su debelo predosjetili trend, dok je, eto, tek prije par dana cijeli svijet skužio da se Jamesu ne treba klanjati.

Sad, druga je stvar što mi je osobno Globalna Đikona sada draža nego ikada jer je izabrao ulogu Pippena (mislim, ni jebeni Pippen nije htio biti Pippen!!!), ali svi kuže da tip nije baš zdrav u glavi i da igra jednu pomalo iritantnu, hollywoodsku igru van terena. Uglavnom, sve drugo je potpuno čisto. OK, razumijem razočarenje Clevelanda, definitivno nije bilo u redu raskinuti na ovaj način, ali opet kažem – to je LeVlatka, Globalna Đikona, što očekujete od njega, da se ponaša kao David Robinson?

Ovo što se događa u Miamiu je super i jedva čekam to vidjeti i u pravoj NBA utakmici, a za Cleveland me boli briga. Zato jer su imali sedam godina da slože momčad na pravi način a nisu, već su to radili na najgori mogući, gomilajući skupe ugovore igrača koji su odavno prešišali najbolje godine. Da, LeBron ih je ucjenjivao, ali to je bilo njegovo pravo. Možda nije bilo cool potpisati na tri godine i stalno naglašavati da odlazi ako mu ne slože pravu momčad, ali to je taj globalni đikanizam. Netko te može pokušavati s njim ucjenjivati, ali to ne znači da na ucjene trebaš pristati. Gdje su Gilbertu bila muda proteklih godina? Kakav moron.

Najviše me od svih proteklih dana živcira Simmons (koji je zadnji put ovakva tetkica ispao u onom poglavlju u knjizi kada opisuje kako se susreo s Isaiahom – makni ga iz njegova okružja i frendova koji mu titraju jaja i od duhovitog i pametnog čovjeka dobivaš kmečavo derište). Ne toliko zbog razmišljanja o Miamiu, svatko ima pravo na svoje mišljenje. Nego zbog patetične vezanosti uz tu Cleveland rodni grad stranu priče. Kako nekoga nije sram uopće uspoređivati prevaru koja je Seattle ostavila bez Sonicsa s najnormalnijim prijelazom čovjeka iz jednog kluba u drugi (koji je, eto, samo nenormalno odrađen što je opet bio sjajan način da vidimo na kojoj razini funkcioniraju današnji mediji, sport, biznis i društvo uopće). Kao navijač Sonicsa bio sam razočaran, ali svjestan da bi klub ostao da je itko s druge strane povukao na stranu Seattlea. Takvih nije bilo dok stvari već nisu bile gotove. Ne, nije bilo pošteno, ali od kada je poštenje uvjet? Ja sam uvijek mislio da je najvažnija borba i upornost.

Ta tuga, bol i slična sranja kakvima se razbacuju navijači Cavsa i svi koji pokušavaju igrati na tu kartu ne bi li Jamesa pokazali papanom (kao da nema drugih argumenata) jadni su. Da, možda Cleveland nije New York isto kao što Sisak ili Šibenik nisu Zagreb, ali to ih ne spriječava da izvuku maksimum iz onoga što imaju. Ah, jadni, njihove momčadi stalno gube, a to depresivno područje treba nešto što bi mu održalo moral. E pa evo vam savjet papci – napravite nešto.

Pogledajte samo Pittsburgh. Isto jedan tužni industrijski grad iz kojega su svi odlazili. A opet, Penguinsi su stalno u vrhu NHL-a, Steelersi su institucija i jedan od najbolje organiziranih i najpopularnijih klubova u cijelom NFL-u. Čak se i grad u zadnje vrijeme okreće novim idejama, pokušavajući zadržati mlade i perspektivu. Što za to vrijeme radi Cleveland? Samo žuga i kuka. Cleveland je jebena Hrvatska. Pa naravno da je čovjek jedva čekao da ode od tamo.

Nego, da kažem nešto i o tradeovima. Nema nikakvoga reda, nego čisto ovako iz glave kako padnu na pamet.

U jednom trenu sam pomislio da je Michael Jordan kao vlasnik na svoju ruku odlučio dovesti Calderona i da klub puca po šavovima, ali razum je izgleda na kraju prevladao. Prvo je sam Jordan izrazio sumnju da trade s Raptorsima ima smisla (tko ga je onda uopće želio, zar je Larry izgubio razum?), a onda je cijela priča pala u vodu. Calderon nije play za Bobcatse. I to ne samo zato što se ne uklapa u Brownov sistem kao dobar obrambeni igrač (što definitivno nije), već zato što je Calderon pročitana knjiga. Mislim, lani ga je praktički iz momčadi izbacio Jarrett Jack.

Calderon ima mirnu ruku, ali njegove playmakerske sposobnosti više ne plaše nikoga, obzirom da nije u stanju stvoriti višak i malo previše voli cariniti loptu za svoje vlastito dobro. Da ne govorim da ima očajan ugovor. Uzeti takvoga igrača koji praktički više nema što za ponuditi te koji je u biti jedna odlična opcija za back-up playa (s ugovorom koji ga iduće tri sezone plaća kao da je u najmanju ruku Tony Parker) nije imalo smisla. Rijetko pametan potez franšize, iako se naravno nije u ovoj situaciji nije ni trebalo naći.

Naravno, da bi ipak napravili svoj glupi trade samo tradea radi, Bobcatsi su nakon toga poslali Chandlera u Dallas za Dampiera. Totalno van pameti. Ni jedan ni drugi nisu u stanju krpati poziciju centra više od 20 minuta. Imaju identične ugovore, s tim da je Chandlerov ipak garantiran za ovu sezonu. Dampierov nije, ali ne iz razloga na koje smo inače navikli, dakle da klub ili igrač imaju nekakvu opciju ranijeg prekida. Dampierov ugovor u zadnjoj godini nije garantiran zato što u prethodnim sezonama nije sakupio dovoljan broj minuta, odnosno utakmica. Znači, praktički se radi o slobodnom prostoru na salary capu. Zašto je Dallas takav adut potrošio na Chandlera, manje je bitno. Cuban se ne boji paliti novac, a na kraju krajeva Chandler će tu biti ionako samo jednu sezonu (ili manje, ako ga odluče trejdati tijekom sezone za nečiji drugi grozni ugovor).

Plus, riješili su se Najere koji je zadnjih par godina postao potpuno beskoristan ali koji sa svojih par godina i par milja nije toliki problem. Problem je što su vratili nazad u Charlotte jednog Matta Carolla i njegov očajni ugovor, umjesto da slave što su uopće našli nekoga toliko blesavog kao Cuban da ga uzme prije nekoliko sezona. Carroll ima još tri sezone s prosjećno 4 milje što je suluda svota za igrača koji je po svemu sudeći loša kopija Jasona Kapona.

Dakle, Dallas je ovdje mogao i bolje, ali ako će Chandler biti zdrav, mogao bi im možda pružiti i solidne minute kao zamjena Haywoodu (koji je također svježe preplaćen, ali kao što smo rekli, novac nije nešto što će u Dallasu smanjiti mogućnost slaganja rostera). Plus, riješili su se Najere i Carolla. OK, to je dovoljno. Vratimo se sada Bobcatsima.

Jordanov klub pak nije dobio ništa. Ako i otpuste Dampiera i dalje su iznad salary capa a dovevši očajne ugovore Carrolla i Najere nisu ništa ni uštedili. Eventualni trade negdje? Očita opcija. Zadnja godina Chandlerova ugovora mogla je poslužiti u tradeu s nekim tko želi osloboditi prostor na salary capu ubuduće, ali zasigurno nije ovako privlačna. Znači, da bi imali Dampierov ugovor koji će nekoga eventualno spustiti ispod salary capa te njima dovesti nekakvo ''pojačanje'', praktički da bi imali bolje mogućnosti za trade, Bobcatsi su progutali dodatnih 5 milja (recimo da im je Cuban i platio dio toga u kešu, opet nije dovoljno da pokrije sve minuse koje donosi to što imaš dva mrtva igrača na rosteru s garantiranim novcem).

Sve ovo samo da bi i dalje mogao trejdati Dampiera? Sva ova muka samo zato da bi se mogao igrati GM-a jer si ostao bez žetona? Nekada stvarno ne kužim NBA. Ali kužim da će netko dobiti Dampiera, uredno ga otpustiti otplativši mu par milijuna, osloboditi prostor na salary capu dok će Bobcatsi slaviti svoj novi preplaćeni ulov kojega se netko jedva dočekao riještiti. I koji im neće garantirati ni zadnju playoff poziciju dogodine na Istoku (bili su sedmi, a valjda se svi slažemo da ih je Chicago preskočio, što ih stavlja u poziciju osme momčadi a za vratom pušu mnogi).

Dovođenje Big Ala bi mogao biti strašan potez za Jazz, ali naglašavam ovo ''bi mogao''. Naime, najvažniji problem Jazza, obrana reketa, i dalje ostaje neriješena a bez čvrstine pod košem nema ni košarke na najvišoj razini. Kako je Millsap u zadnjem playoffu definitivno dokazao da je potpuno spreman zamijeniti Boozera u pick igri s Williamsom, Jefferson, koji voli primiti loptu i vagati svojom post igrom, bi mogao dati novu dimenziju napadu. Ono, Big Al je prava petica u tijelu četvorke i to neće škoditi igri u tom segmentu. Na drugoj strani pak opet je u pitanju premekan igrač koji se ne kreće dobro.

I to nije sve. Obzirom da Jerry Sloan sve češće radi one zbunjene face dok ga nadigrava Frodo Jackson, postoji opasnost da Ala ubaci u sistem kao zamjenu Boozeru što on nije. Dakle, da nastavi koristiti Millsapa kao energiju s klupe. Što bi bila katastrofa jer Big Al nije pick & pop tip igrača, a ni nema smisla krpati peticu nekakvim izmišljenim centrima ili Okurom (koji će tko zna kakav biti nakon ozljede). Jefferson je post igrač i kao takvoga ga nema smisla pretvarati u Malonea ili Boozera. To je Millsap, mkay? Jer, inače, bilo bi bolje da je Big Al završio u Chicagu a da je Boozer ostao.

Big Al je sebi stvorio ime u sezoni kada se igrao preko njega u McHaleovom sistemu. Stigla je ozljeda ali i novi trener s vizijom igre u kojoj nema mjesta za nekoga tko prima loptu leđima košu i zaustavlja napad. Od igrača koji se birao u prvoj rundi fantasya Big Al se pretvorio u prosjek. Da li je limitiran ili je samo u pitanju gomila krivih stvari koja se dogodila u krivo vrijeme? Pa, i jedno i drugo. Jer, ako ne može igrati obranu i ovisi o sistemu koji podilazi njegovim plusevima, onda je očito limitiran. Ali, definitivno nije netko tko bi ti trebao tek tako upasti u krilo.

Zato, Jerry, pobrini se da ga iskoristiš. U tvom sistemu uvijek ima mjesta za peticu koja će biti na pravom mjestu u pravo vrijeme i koja će uvijek dobiti loptu u nesebičnom stilu igre Jazza. Jefferson na par metara od koša s pravom loptom mogao bi biti toliko efikasan da nadoknadi sve nedostatke koje će donositi u obrani. Samo ga nemoj uključivati u sistem u ulozi Malonea-Boozera. Jer time nećeš dobiti ništa a već imaš igrača koji je doktorirao tu ulogu i igra iznad svih očekivanja kada mu se da prilika. Big Al može biti novi Okur, bez trice ali s fenomenalnom igrom pod košem. Možda će tako zatvarati prostor za Williamsa i Millsapa, ali zašto ne bi bilo moguće vrtiti dva na dva s tri igrača? Par napada za Millsapa, par podvaljivanja Jeffersonu. Uglavnom, jasno vam je da treba obratiti pažnju na to kako će ovo izgledati jer borba za playoff pozicije na Zapadu bit će suluda.

Ostanimo na Jazzu i povratku Raje Bella u klub u kojem je odigrao dvije solidne sezone prije dolaska u Sunse. On je ok igrač za 20 minuta u ovoj fazi karijere, ali ne može nadoknaditi Matthesovu energiju, a po prvim informacijama upravo to bi trebao. Da imaš Matthewsa 28 minutu i Raju 20, onda bi ti čestitao i rekao da imaš rotaciju za ozbiljne stvari. Ako mi kažeš da je potpisivanje Bella zamjena za Matthewsa, onda nemaš ništa. Sve ovo skupa znači da će vrlo vjerovatno Jazz morati vratiti Ronniea Brewera. Ako ovaj prije toga ne završu u Chicagu jer znamo da tamo ionako završavaju svi Jazzeri. Sad, zar to neće biti malo ironično? I zar ne dopušta da pitamo, isto kao što smo se usudili sumnjati u Sloana, da je možda nakon smrti Larrya Millera jedan od najuzornije vođenih klubova u ligi pomalo izgubljen?

A ako je Utah izgubljena, što je s Denverom? Oteli su ih vanzemaljci? Denver i Harrington? Ima smisla, luda ekipa puna egoističnih, nezrelih mulaca dovela je još jednoga istoga takvoga. Jedini muškarac tamo je Carmelo, obzirom da je Chauncey preminuo u playoffu. Dakle, imamo jednog muškarca, duh nekadašnjeg muškarca i gomilu pijetlića. Harrington neće popraviti krvnu sliku, ali će dati solidnu napadačku opciju da se još jednom uhvati playoff i probije granica od 50 pobjeda. Šteta što dolazi lockout, ovako Carmelu ne preostaje nego da potpiše produženje ugovora. Ali, kada bi znali da će sve biti u redu s ligom, definitivno bi mu bilo bolje napraviti ono što su ovoga ljeta izveli LBJ i kompanija. Čekati da postojeći istekne i onda izabrati najbolju opciju. Jer, Denver se sve više zabija u kut lošim ugovorima umjesto da žrtvuje jednu sezonu i napravi radikalniji rez. Ne nešto u stilu Rileya, to je neponovljivo (hellouuuuu, car Riles je krenuo od nule), ali da barem čekaju da poneki loš ugovor istekne prije nego potpišu novi. Samo toliko.

Sunsi su se također priključili plesu pijanih bogataša. Hrabro, košarkaški će ovakvo prikupljanje raznovrsnih krila možda i uspijeti održati momčad u playoffu (ja sam ih ove godine opet bio spreman otpisati), ali ogromne su mogućnosti da na kraju sve ispadne jako, jako glupo. Prvo, zato što su praktički zamijenili jedan potencijalno očajni ugovor kojega su mogli dati Stoudemireu za onaj koji već ima Turkoglu.

Turkoglu i Steve malo su drugačiji par nego smo navikli, ali očito je skretanje prema radikalnom Nellieballu (ili smallballu). Sunsi su čak i u najluđim danima imali barem dva krilna centra u postavi (odnosno, Matrix je igrao kao krilni centar), a sada će im u petorci jedini visoki biti netko od dvojca Lopez/Frye? Već dvije godine gledamo kako se Sunsi lagano pretvaraju u Warriorse, a ovom prilikom su ih čak i nadmašili. Steve Nash u ulozi Barona Davisa i dalje ima vatre da napravi poneko iznenađenje u playoffu, ali zar bi bilo iznenađenje da ova momčad i ne vidi playoff? Meni ne. Osloniti se na J Richa, Hedoa i posebice Childressa da pokrivaju dvije pozicije u momčadi malo mi je previše.

Dovođenje Childress također je posebna priča. Nagledao sam ga se u Olympiakosu i nakon par godina jasno je da ima iste boljke koje su bile vidljive i u Atlanti. Solidan je all-round igrač koji daje od svega po malo ali od ničega dovoljno. Član rotacije koji teško da vrijedi višegodišnjeg ugovora koji mu je ponudio Poenix. A opet, Childress je nebitan u cijeloj priči jer šanse da odigra solidno za solidnu plaću su poprilične (s tim da i njegova zurka vrijedi barem pola ugovora, takvih likova nam treba što više, plus zamislite samo kontru njega i Lopeza, urnebes - a ako imate problema zamisliti kontru baš njih dvoje, zamislite ih kako si međusobno dodaju bong). Problem je Hedo.

Čovjek je plaćen kao drugi igrač. I to sve tamo do 2013. Colangelo ni sam još ne vjeruje da je uspio ispraviti ogromnu grešku koju je napravio kada mu je ponudio taj ugovor, ali jeste i još je kao nagradu za to dobio Barbosu koji je, kada je zdrav, još uvijek prava opasnost po koš. Mislim, mogu Sunsi i iz ovih igrača što su ih doveli izvući maksimum i opet nas ugodno iznenaditi, ali previše je tu nelogičnosti. Možda je najveća da će novi GM biti dojučerašnji agent svih navedenih igrača. Lon Babby čovjek je koji je Childressa odveo u Grčku (Sarver mu nudi posao GM a njegov uvjet je – zaposli Josha), koji je Hedi sredio ovaj suludi ugovor u Torontu a trenutno zastupa i Granta Hilla. Može li to biti slučajno? I da li je to dovoljan razlog da okupiš ovakav roster? Ludnica.

U biti, da je uspio Calderona poslati u Charlotte, Colangelo bi ispao junak ovih zadnjih nekoliko dana. Ovako, i dalje ima dva očajna ugovora za igrače broj dva i tri koji to nisu (Calderon i Bargnani) a nigdje na vidiku nema prvoga. Uf, skoro sam zaboravio onaj ugovor Amiru Johnsonu. Međutim, čak i s Barbosom, Toronto ima pristojnu situaciju na salary capu. Da je tu Hedo s trećim velikim ugovorom, mogli bi zaboraviti na bližu budućnost. Ovako, već nakon lockouta Raptorsi mogu krenuti s laganim rebuildingom. A ako Calderon ipak pronađe kupca, onda su praktički već pola posla obavili.

Da ne bi sada prošetao po svim momčadima a već sam najavio da ću to uskoro napraviti, možda je bolje da završim za danas. Uz još dvije zanimljivosti za kraj.

Prva se odnosi na način na koji su Hornetsi stopirali ponuđeni ugovor Lutheru Headu nakon što su dali otkaz dosadašnjem GM-u Boweru. Bilo je i vrijeme da se znojni debeljko nakon svih očajnih poteza makne. Možda to znači da su u tom klubu konačno razriješili probleme oko vlasničke strukture. Ali, probleme izaziva način na koji su Hornetsi odlučili stopirati zadnji Bowerov posao – bacili su Heada na tjelesnom pregledu. Ne znam baš kako ovaki potezi inače prolaze, ali možemo računati na tužbu, upletanje lige i definitivno još jednu negativno konotaciju koju CP3 može vezati uz svoj dosadašnji klub. Nije valjda da nije bilo drugoga načina za otkazati trade koji se još nije završio od bacanja na pregledu. Ludnica.

Druga zanimljivost je dovođenja Billya Kinga za GM-a u New Jersey. Još jedan dokaz da je Prokhorov totalni rookie i da nema pojma o poslu. U biti, kada bolje razmisliš, tip je kao stvoren za NBA. Šalu na stranu, ugovori Outlawu i Farmaru su totalno nepotrebni, dovođenje Petra također (zar mislite otpustiti Zoubeka???), a jedino bi Morrow sa svojim tricaškim serijama mogao opravdati trogodišnju plaću. I onda kraj slobodnog Kevina Pritcharda, koji se u Blazersima potvrdio kao član novog vala managera koji radi stvari na pravi način vodeći računa o salary capu, dovodiš Kinga koji je ustajali NBA kadar spreman preplatiti igrača dok kažeš votka? Zar će odoljeti tome dok mu leđa čuva ruski mafijozo koji stoticama pali cigare? Ludnica.

A nisam ni riječi rekao o Mikeu Milleru i Haslemu.

Svatko tko misli i napiše idućih dana da je Mike Miller zadnje tri godine gotov igrač i da je ovaj potpis nebitan, taj ne gleda NBA. Miller je to vrijeme proveo u očajnim klubovima u kojima je igrao van pameti praktički bivajući lider na parketu. Jedini problem bi mogao biti taj što se Miller toliko navikao skakati i asistirati da bi mogao propustiti sve one trice koje mu namjeste Dwyane i LeScottie. Ali, Mike je pametan momak i vrlo brzo će shvatiti da u ovoj momčadi ne treba glumiti trenera. Samo treba čekati povratne i zabijati. Haslem se pak odrekao eventualne love koju je Harrington dobio u Denveru (prelogičan potez za Denver, takav igrač bi im odlično došao i logično da se nisu borili za njega) da bi ostao u Miamiu gdje će i dalje služiti kao povremeni centar i back-up Boshu. Nastavi li Riley ovim tempom, možda lockout i neće biti neki problem. Igrala se sezona nakon ove ili ne, dajte trofej Miamiu i imate cijelu godinu za dogovor.

9Jul/103

GEL MASTER

Posted by Gee_Spot

LeVlatkin nastup na ESRTL-u čak i nije bio toliko očajan program. Navijao sam da tip zaplače, ali ipak je izdržao. U biti, u skladu s mogućnostima – dakle, kao netko ne pretjerano obrazovan, ali inteligentan, te kao netko tko u životu nije srcu primio kritiku te je u isto vrijeme egoističan i apsolutno nesiguran – LBJ je objasnio zašto je izabrao Miami. I opet kao i sinoć kažem – nije uopće problem u njegovom izboru, već samo u načinu. Ali da ne vrtimo uvijek isto, mediji su cijelu priču stvorili, ljudi je puše a LBJ je samo dovoljno mlad i blesav da stalno nadolijeva gorivo u ovu zahuktalu mašineriju.

Da nije bilo cijele ove strke zadnjih godina i da se nije stvorila tolika loša krv između njega i dojučerašnjeg mu kluba, bio bi ovo prelazak koji bi definitivno trebalo okarakterizirati kao pozitivan. Iz nekoliko razloga, koji svi potvrđuju da, usprkos nedostatcima, ovi momci ipak imaju posložen dobar sistem vrijednosti.

Prvo, LBJ je odbio ogromnu lovu da zaigra sa svoja dva prijatelja (slobodno ubacite gay konotacije, toliku mušku ljubav i to u Miamiu nismo vidjeli nikada). A kao što nam godine u srednjoj školi i u Cavaliersima mogu dokazati, a i njegova okruženost prijateljima u privatnom životu, James uživa biti dio ekipe. Drugo, James svjesno prihvaća doći u Wadeov klub i očito gleda na starijeg suigrača kao na lidera (taj Wadeov naslov ima puno veće značenje nego smo na početku svega ovoga percipirali) te nema nikakvih problema biti Pippen njegovom Jordanu. Čekaj, kako se sada tu uklapaju priče o egu, narcizmu i sličnome?

Sada ću pokušati stati na kraj ovome jednom za svagda, barem da sebi pokušam predočiti nekakav logičan slijed događaja koji bi cijelu priču iz sfere apsurda prebacio u racionalni svijet. Dakle, James obožava igrati košarku i obožava svoje suigrače. Problemi nastaju kada od njega tražiš da na parketu bude ubojica i prvak, što on nije u stanju. Dodaj tome nezrelost u glavi i uopće taj mjehur u kojem živi i u kojemu je on centar svemira, mjehur u koji se povlači čim nešto nije po njegovome (sjetite se samo komentara nakon ispadanja iz playoffa – umjesto da se usredotoči na zbivanja na parketu, on je već tražio razloge za napustiti klub koji je od njega tražio nemoguće), i dobivaš igrača koji bi da je ostao u Clevelandu definitivno ostao gubitnik – nikada ne bi osvojio naslov, a i nikada ne bi popravio odnose sa navijačima toliko da budu na razini na kojoj bi bili da nikada nije bilo ove priče oko istraživanja opcija. Koju je mudro otvorio još prije tri sezone.

Međutim, zašto bi Cavsi u svemu ovome bili žrtve? Mislim, zašto ne bi i oni snosili dio odgovornosti. Prvo, jer su potpisali taj trogodišnji ugovor pristavši dijelom na sve ovo, cijelo vrijeme slijepo služeći kralja umjesto da bar u jednom trenutku zauzmu stav i pokažu zube. Danas je kasno kukati dragi moj Gilbertu, imao si šanse pokazati zube ranije. Uglavnom, već tri godine se znalo da ovaj trenutak dolazi i da nije bilo cijelog cirkusa sumnjam da bi ičija reakcija bila išta drugo osim pozitivne. Jebote, pa upravo su dva od tri najbolja košarkaša na svijetu završila u istom klubu, zar ne bi trebali sada svu pažnju usmjeriti prvenstveno na to kako će izgledati to njihovo zajedničko igranje?

Znači, na stranu što bi ostanak u Clevelandu od njega napravio idealnog holivudskog junaka (i definitivno bi sinoćnju ljigu pretvorio u pravu epizodu Oprah showa – btw, moram reći da su sinoć veći ego od Jamesa imali svi ljigavci s ESPN-a, od mrtvog Graya koji je očito dignut iz groba nekakvom zombie tehnikom samo da moderira jedan očajan razgovor, do patetičnog Wilbona i do neba umišljenog Scotta koji ima sposobnost da ti uđe u šupak jednim svojim tupim pogledom, i da, upravo su oni najveći zlikovci od svih), ili što bi odlazak u Knickse bio idealan spoj dviju nepostojećih veličina (Knicksi nisu relevantan klub već više od desetljeća, a James bi izgubio barem 8 od 10 serija protiv Magica i Celticsa, dakle o kakvoj veličini točno pričamo), košarkaški gledano samo su dvije opcije imale smisla – Bullsi i Heat.

Heat je ponudio dva bolja suigrača, što jasno govori da LBJ nema problema s time da bude gazda. Ili ima, ali to ćemo tek vidjeti kada stvar krene, za sada ovako teoretski razglabajući možemo se s tim složiti. Očito je i da su Wade i Bosh itekako izrazili želju da im se pridruži dok nekako sumnjam da su Rose (i posebno Noah) visili na telefonima da ga anagažiraju. A, kao što znamo, James voli pažnju.

Također, Miami je osvojio naslov 2006. dok su Bullsi tek zadnje dvije godine opet relevantni. Rose će jednoga dana biti veliki igrač, Wade je već sada jedan od najvećih. Micky Arison nema problema sa trošenjem novca kada je rezultat u pitanju, Jerry Reinsdorf je po tome pitanju ipak malo konzervativniji (opet, ne dovoljno konzervativan da u susretu s Jamesom otvoreno kaže čovjeku da prestane zajebavati sve oko sebe i neka izabere klub). Pat Riley je jedan od najvećih košarkaških umova svih vremena, Gar Forman je anonimus kojim ionako upravlja John Paxson, čovjek koji je htio tući trenera kojega je sam doveo. Spoelstra je možda upitan kao trener, ali ništa više od Thibodeaua.

Izbor Miamia je tako najlogičniji mogući košarkaški potez ako stvarno želite osvojiti naslov. Znam, treba okupiti ostatak momčadi, ali nakon svega tko ima pravo sumnjati u Rileya (Mike Miller je navodno već pristao doći na Floridu)? Uglavnom, svaka čast LeBronu što je ostao dosljedan u izjavama da mu je stalo samo do naslova. Ostaviti novac, prošlost, pa čak i budućnost, samo zbog toga da bi bio najbolji u tome što radiš, to se ne viđa svaki dan. Bravo.

U Miamiu čak ima i šansu sazrijeti kao osoba. Dok su u Clevelandu svi plesali oko njega, ovo je klub u kojem je on definitivno Pippen. Druga banana. Ako osvoje naslov, tko će biti MVP Finala? Wade, nema uopće sumnje. Znači, trebat će podnijeti takav stil igre, nešto drugačije nego što je navikao (a i druženje s Rileyem definitivno bi moglo pomoći da se spusti na zemlju, možda da i shvati da ovo što on i društvo rade, pretvarajući ga u medijsku lutku, baš i nije najbolje za karijeru). Ali, iako sam jučer pisao da možda ova nova generacija nije tako karakterna kao što smo mislili, što ako jesu? Saznat ćemo u idućih pet sezona, zar ne (tijekom kojih bi se mogli negledati sličnih situacija – Celticsi su započeli trend, a društvo iz Miamia je postavilo nova pravila igre – više ne moraš čekati da ti prođu najbolje godine kako bi se podredio momčadi, već to možeš napraviti i u naponu snage).

I tako imamo novi poredak snaga na Istoku. Imamo novu momčad čije utakmice ne smijemo propustiti. Uz sve to, imamo i novog LeBrona. Brand Globalne Đikone odlazi u povijest, a dobijamo uber-Pippena. Definitivno se ne radi o nečemu što se da podjednako eksploatirati (iako, bez brige, ESPN će se zadovoljiti praćenjem Globalne Momčadi što je Miami upravo postao). Taj segment promjene Jamesa van terena, pomaka s njega kao superzvijezde na jednoga od jednakih, bit će jednako zanimljiv kao i sve ono što budemo imali prilike gledati na terenu.

Postoji uvijek šansa da tranzicija u Pippena ne uspije. Postoji šansa da ostane vjeran svojoj skupini van terena i izoliran od ostatka ekipe na parketu. Ali, ako itko ima šansu razbiti tu katastrofalno vođenu kraljevsku farsu, onda su to Wade i Riley. A, ako smo išta naučili i ovoga ljeta, to je da se protiv nekih ljudi nikada ne smiješ kladiti. Stoga, Riley, nemoj čekati da stvari krenu loše da se riješiš Spoelstre. Preuzmi kormilo odmah i kreni u lov na Phila. Jer, jedino je tvoj bimbo dovoljno velik da se ukrsti s Philovim.

Gel-master vs Zen-master.

Može ovo biti novo doba twittera, specijalnih emisija, marketinga, žutila, ludila, ali svi i dalje poštuju Velikane. Uostalom, iz svakoga LeBronova pokreta i iz svake riječi je bilo jasno da, iako ima nesumnjivo veliki ego, ni u jednom trenutku ne misli da Riley ne zaslužuje apsolutni respekt. Momak možda nije obrazovan, ali nije glup. Možda ne živi u stvarnom svijetu, ali poznaje prave vrijednosti. I možda mu košarka nije sve na jedan radnički način na kojem je Durantu, ali definitivno je na jedan malo više buržujski. Where amazing happened. Again.

p.s.

Možda na prvi pogleda prelaz Davida Leea u Zaljev i nije naročito dobra vijest, ali ja sam zadovoljan. Mali odlazi iz dvorane s drugom najboljom publikom u ligi u dvoranu s najboljom. Dakle, isti tren će svojim stilom igre osvojiti sve simpatije i za deset godina će mu umiroviti dres. On, Curry i Monta definitivno su najbolja kombinacija do sada koja je posložena u Oaklandu, dodaj još Biedrinsa pod košem i imaš momčad na koju treba obratiti pozornost. Kada riješe pitanje trenera i vlasnika, naravno, jer do tada će i dalje sve biti u kaosu. Također, ne treba zanemariti ni činjenicu da je Lee bio jedan od najproduktivnijih igrača lige ako ćemo gledati samo brojke (a i mudro je izabrao ekipu u kojoj mu slabosti opet neće dolaziti do izražaja – prije svega mislim na slabašnu igru u obrani), i nema sumnje da će to nastaviti biti u sličnom, slobodnom (nepostojećem) sistemu Warriorsa. Samo napominjem, ako netko slučajno igra fantasy i pita se da li je vrijedan draftanja u drugoj rundi. Jeste.

8Jul/100

BATMAN MANDRAK FANTOM

Posted by Gee_Spot

Smiriti me neces ni tim sjajnim dijamantom
Jer prijatelji moji jesu Batman, Mandrak, Fantom !

Hoće li Pat Riley ovo pjevati Jacksonovom bimbi (naime, taj sjajni dijamant u stihu odnosi se na prsten specijalno napravljen da obujmi Philovo spolovilo) za nekih 6 sati? Tko se boji tvoga prstenja kada su tu Batman (Wade), Mandrak (Bosh - ipak je Mandrak najmanje cool) i Fantom (doduše, možda je Bosh bolja opcija za Fantoma od Jamesa, jer s onim purpurnim trikoićem Fantom je nekako ženskast).

Odmah na početku da odradim ovaj ne-košarkaški dio. Da, navit ću alarm noćas u tri sata, kao da je u pitanju playoff tekma. Dignut ću se i probati nekako pogledati taj jedan sat ničega/nečega. Ne toliko zato što me zanima gdje će LeBron, ne – to mogu saznati i nekoliko sati kasnije, nakon doručka i pozdrava suncu, uz toplu šalicu kave, zavaljen u svoju fotelju pred monitorom. Već samo zato što moram vidjeti kako će to izgledati. Mislim, kužite li vi da je ovo najveće dno na koje će i ESPN i LeBron ikada spustiti (a nije da je mala konkurencija dnovitih trenutaka – mislim da sam upravo i riječ izmislio, dnovito).

Najluđe od svega, sumnjam da i jedni i drugi imaju na umu kako su urnebesno komični. LeBron i ekipa ionako misle kako su svemogući (a na tome im ne možemo ni zamjeriti, sve im se nudi na pladnju pa tako i sat vremena udarnog programa), a ESPN-u je ionako samo do gledanosti. Sve je to u redu, iako mi je malo čak i jadno kako jedan sportaš postavlja uvjete tako moćnoj korporaciji. Ali hej, oni su ga i stvorili zar ne?

Mislim, sumnjam da su LBJ i ekipa oko njega, sve redom prijatelji iz školskih dana od početka imali ovakav plan. Ali s vremenom, kada su skužili da i sportsko novinarstvo u biti nije ništa drugo nego jedan oblik žutog novinarstva, te da se samo žutilo prodaje, zaigrali su igru s namjerom da jednog običnog đikana pretvore u Globalnu Đikonu. Definitivno su u svemu tome zaplivali na jednoj razini kojoj nisu dorasli, što su pokazali svi propusti ovih godina (da spomenem samo onaj najbitniji – mislim, koliko dugo možete reklamirati nekoga kao najboljeg košarkaša na svijetu a da tip nije u stanju dobiti playoff seriju?).

Još tamo u doba dok je LBJ igrao Finale protiv Spursa, ovaj moment nije bio tako izražen, ali kako je vrijeme odmicalo očito su on i društvo počeli slagati cijelu priču koja kulminaciju ima noćas u spomenutom prijenosu. Čak mi je i simpatično da su uspijeli u tome bez pomoći svemoćnih korporacija i skupih savjetnika (iako, tko zna, možda se iza svega ipak krije nekakav vrhunski PR), ekipa iz kvarta koja je na koljena bacila zapadnu civilizaciju. Ludnica.

I ne, stvarno me nije briga gdje će Kralj na kraju otići. Kažem, nije me briga što će reći, niti mi se da secirati razloge zašto bi jedan scenarij imao više smisla od drugoga. Vrijeme je tržnice i normalno je da ljudi mijenjaju klubove. Onda poslije mi fanatici lijepo sjednemo i pričamo o tome kako će u novim sredinama funkcionirati. To je zakon. A to kako će to izvesti i zašto na ovaj način, kažem, to je prije svega vrhunski moment da se čovjek podsjeti u kakvom svijetu živi.

Mislim, noćas ćemo saznati koliko su LeBron i ekipa limitirani. Možda je izbor Jima Graya za voditelja (ja sam mislio da je taj tip odavno negdje u mirovini) namjeran, jer, kao, ipak se radi o čovjeku koji je odradio hrpu ekskluzivnih intervjua, posebice s Kobeom Bryantom, od onih vezanih uz optužbe za silovanje do prijetnji o odlasku iz Lakersa prilikom Kobeove slične avanture kao slobodnog igrača. Ja bih na njihovom mjestu Graya zvao samo ako imam problema sa spavanjem. Sad, možda je Bron fasciniran Kobeom i želi nadmašiti njegove ispade. Možda ne zna bolje, a možda je u pitanju interna šala. Ma ovo zadnje nije sigurno, bit će to toliko patetično da ću za svaki slučaj pripremiti kantu za riganje. Kvragu, ako bude previše dosadno vraćam se odmah u krevet. U biti, najprije ću zaspati u fotelj, zahvaljujući Jimu Grayu.

Ali, okvirno mislim ovo, u vezi LeBronove odluke i nastupa. Jedini način da donekle sačuva obraz nakon svih ovih sranja koja je odradio je da ostane u Clevelandu. S tim da bih ja osobno, da sam navijač Clevelanda, želio da ode jer je, prvo s ucjenama kluba, zatim s odbijanjem potpisa ugovora i sada s ovim cirkusom, uništio svaki normalni odnos koji je imao s navijačima.

Ali, kako nisam navijač Cavsa već NBA lige i u interesu mi je da svih 30 klubova bude donekle kompetitivno, smatram da je ostanak u Clevelandu jedino ispravan. Sve drugo samo će se nadovezati na sve ove loše stvari kojima nas je zatrpao zadnjih mjeseci – od očajnih partija u playoffu, do očajnih PR poteza i globalne đikanije kojom nas zabavlja. Hoću reći da ga uopće više neću moći ozbiljno smatrati košarkašem koji može osvojiti naslov već prelazi u onu skupinu predmeta sprdnje ili prezira, koji su vremenom, zasluženo ili nezasluženo postali Carter, Iverson i ostali.

S tim da je to doba sebičnosti i marketinga, koje je skoro upropastilo ligu, danas u LeBronu dobilo svog ultimativnog predstavnika. Iako smo mislili da je najgore iza nas i da je ova nova generacija vrijedna respekta, zaboravilo smo da respekt treba zaslužiti. A za to treba godina i godina prakse. Još nije kasno. Ali, kažem opet, ako izabere bilo koji drugi put osim Clevelanda bit će prekasno. Dok je u Cavsima, za mene će i dalje biti košarkaš koji sazrijeva i koji možda jednoga dana shvati što je potrebno za biti lider. Sve drugo obećave tek još jednu dugu, bolnu karijeru punu frustracija. Ozbiljno to mislim. Nitko nije takav talent da može samo tako nadići karakter.

A to je ono što imaš ili nemaš. Durant ga ima. Momak je jednostavno produžio sa svojim klubom, bez puno pompe. Zašto i ne bi, ljudi rade odličan posao da slože pobjedničku ekipu. Nitko ne može osporiti da su i u Clevelandu pokušavali isto. Zar to nije jedino važno? Dati sve od sebe? Zar nije važno biti dobar suigrač? Odan prijatelj? John Wooden srećom ne mora gledati što je postao sport koji je dobrim dijelom upravo on ustrojio svojim radom.

Dok James planira osvojiti svijet, znate što radi Durant? Gleda utakmice ljetne lige svoje momčadi. I kladim se da bi dao sve da može zaigrati u njima. Možda bi čak odbio snimati i jednosatni specijal da negdje zahakla. Vidite, zato me sve ovo skupa previše ne frustrira. Jer, postoji LBJ ali postoji i Durant. Samo treba izabrati stranu, ništa više. Zaboravite na idealno. Držite se svojih vrijednosti i zanemarite ono što vas frustrira.

Svi ljudi koje cijenim i s kojima pričam o ovoj temi misle isto. Svi ljudi koje cijenim u NBA ligi misle isto. Svi novinari koje pratim misle isto. Zanimljivo, senzacionalizmom se bave upravo oni nešto kreće pameti, koji nikada nisu u stanju složiti zanimljivo, originalno i dobro argumentirano mišljenje. Nije ni čudo da najviše minuta na ESPN-u ima jedan Broussard dok pravi novinari poput Steina ili Buchera miruju.

Čak se i Bill, inače sklon glupiranju, odmaknuo od cijele priče. Doduše, prije nekoliko sati izašla je i njegova kolumna, ipak treba prehraniti obitelj, ali odradio je to dobro. Praktički, njegova kolumna i sjajni osvrt Wojnarowskog su sve što čovjek treba pročitati da shvati što se događa. Ako je u stanju, naravno. Ako je Broussard, onda neka i dalje izvlači nepostojeće priče na račun neprovjerenih citata nebitnih izvora.

Uglavnom, od sutra će (nadam se) iza nas biti jedan od napornijih prijelaznih rokova ikada i tada se možemo vratiti u normalu. Razmišljanjima o igri i tome tko je bolji na parketu a ne u marketingu.

Dakle, tradeovi.

Riley je odradio očekivano, možda i iznad očekivanoga. Iako se vjerovatno i on malo usrao nakon što su zaredale priče o Chicagu (obitelj i djeca ipak nisu stvari s kojima se zajebava, tako da ne vjerujem baš da je Wade time htio samo skrenuti pažnju na sebe), ovakav scenarij ipak je odavno očekivan. Wade je na kraju sezone rekao da ostaje i da će pokušati sve da dovede barem još jednoga vrhunskog igrača u klub. Misija uspjela.

Bosh je najbolje rješenje na tržištu. LeBron mora imati loptu da bi iskoristio svoje talente, Wade također, tako da spoj njih dvojice ne bi nužno rezultirao maksimalnim učinkom (iako mi je glupo govoriti u prošlom vremenu obzirom da je stvarno sve moguće s Kraljem, pa tako i da uzme manje novca da zaigra u Miamiu – mislim, zar itko ima pojma što je tome čovjeku u glavi?). Boozer bi ipak bio preplaćeni nabijač brojki, Amare niti to (navodno je i sam Wade stavio veto na njegov dolazak, i to još tamo na kraju prijelaznog roka tijekom sezone kada je Steve Kerr opet bio nudio Amarea na sve strane).

Bosh je ubojitiji od ubojice, a to mišljenje temeljim prije svega na kilometraži. Boozer je svoje najbolje godine ostavio iza sebe, a i Amare iza sebe ima već toliku povijest bolesti da je uopće besmisleno uspoređivati ga s Boshem. Drugo, Bosh je sam samcat izborio svoju poziciju all-stara, dok su za karijere Amarea i Boozera dobrim dijelom zaslužni Nash i Williams. Ćovjek je vrhunski talent, tu nema spora.

Imamo i dosta dokaza da je Bosh poprilično mekan igrač, ali zar su Boozer i Amare oličenja čvrstoće? Pazite, govorimo o ovogodišnjoj ponudi, dakle tu nema rasprave da je Bosh definitivno nešto posebno među visokim igračima. Makar ne bio ništa više nego mlađa verzija Boozera (odličan šuter iz vana nakon povratne, solidan skakač kojemu treba prava petica iza leđa), ipak je – mlađa. Dovoljno.

Uglavnom, ne sumnjam da će s igračem Wadeovih kvaliteta odigrati najbolju sezonu karijere. Njihova igra dva na dva odlična je osnova za slagati momčad, i u biti tek nas sada čeka prava poslastica, treba pratiti kako će dobri stari Riley oko ovakvoga temelja složiti ostatak rostera (ne zaboravite da je samo on mogao izvesti ono što je napravio Heat 2006. – nitko od nas smrtnika nije očekivao da će Jason Williams, Gary Payton, Toine Walker i James Posey biti tako dobra pratnja Shaqu i Wadeu).

Wade i Bosh doduše tek trebaju dokazati da su najbolja 1-2 kombinacija u ligi. To su još uvijek Kobe i Gasol, ali Wade i Bosh definitivno imaju potencijal da ih prestignu. Kvragu, čak i stilovima igre liče jedni na druge – Wade je kompletna dvojka, all-round monstrum koji sam samcat može nositi momčad poput Kobea, dok je Bosh super-talentirani visoki igrač koji zna sve o košarci osim kako pobjeđivati. E, tu na scenu stupa Kobe/Wade i preuzima taj teret na sebe, s tim da će i Bosh vjerovatno, poput Gasola, iz svakoga poraza izađi jači. Ne zaboravite da smo još prije dvije sezone Gasola smatrali tetkicom. Tko mu to može reći danas nakon 67 skokova u napadu u sedmoj utakmici Finala?

Uglavnom, Riley ima svoga Kobea i Paua. Sad još samo treba negdje izmisliti Rona, Bynuma, Odoma, Fisha. I Blakea. Ono, želim reći da neće biti lako i neće biti ekspresno, ali i najteži put započinje prvim korakom. Miamiev prvi korak je poprilično velik, i to je ono najvažnije ovoga ljeta. Ovo je projekt, nikako nešto za jednokratnu upotrebu.

Još bih se malo zadržao na Boshu. Prvo, gomila izjava, i to njegovih a ne samo iz nekakvih anonimnih izvora, govorila je o tome kako Bosh želi maksimalnu lovu. I to iz dva razloga, kako bi nešto ostavio Raptorsima i kako bi nešto više dolara donio sebi. Oba razloga su razumna. Međutim, Raptorsi su očito bili spremni pristati na trade u Houston koji bi im donio nekoliko zanimljivih igrača, a Bosh je uporno odbijao svaku pomisao na povratak u Teksas. Mislim, stvarno me zanima zašto tip ne želi doma. Da li se ipak boji pritiska? Da li je to razlog zašto je pristao uz Wadea? Što je s onim pričama da želi svoju momčad?

Ispada da je Bosh ipak razumniji nego što smo mislili. Ili je totalni mekušac koji se nakon nekoliko večera s Wadeom prepustio struji, što samo potvrđuje teorije onih koji ga smatraju gubitnikom. Kakogod, bio razuman ili gubitnik, našao sa u najboljoj mogućoj situaciji. Očito da nema problema s tima da bude Robin Wadeovom Batmanu, a to je jedino bitno. Naravno, sada je idealan trenutak da spomenem fantastični Shaqov komentar na evenutalno udruživanje Bosha, Wadea i LeBrona u Miamiu. Naime, tko je u tom slučaju Robin? Shaq je to na svoj specifičan način lijepo rekao – Wade je Batman, James je Robin a Bosh je – Bat Girl.

I da, ako dođe u Miami LBJ je definitivno Robin. Kako se to uklapa u brand Globalne Đikone? Vladaš svijetom a nisi u stanju kontrolirati ni vlastitu momčad? Mislim, biti nasljednik Scottiea Pippena nije ni približno ravno kraljevskoj tituli.

Ispada da su jedini gubitnici u cijeloj ovoj situaciji Bullsi. Knicksi su ionako propalice, tako da dolazak Stoudemirea i ne-dolazak LeBrona ne znači previše (iako, kad čovjek dobro razmisli, za Đikonu jedino Velika Jabuka može biti dovoljno velika), osim što bolno podsjeća na dane kada je u NYC sletila jedna druga eksplozivna četvorka sklona ozljedama iza koje su bili najbolji dani i koja je također napustila Arizonu radi Gothama. Da, dobri stari McDyess je poput Amarea želi u New York bez obzira na sve, da bi na kraju postao tek jedna u nizu propalih investicija Knicksa u eri poslije Rileya i Ewinga.

Ali Bullsi, oni su se odrekli dobrog dijela momčadi ne bi li nekako napravili prostora za potpisati barem jednog slobodnog igrača (može li se ikako vratiti Kapetana Kirka i potencijalnog novog Ibaku?). Kako su im svi izgleda zbrisali (po meni su se od prvog dana trebali koncentrirati samo i isključivo na Bosha, koji im igrački savršeno odgovara, umjesto da plešu oko LBJ-a), ostao im je Boozer i to po poprilično povoljnim uvjetima (nije valjda pristao na manje samo da bi ostalo dovoljno i za LBJ-a? – odgovor na to i slična pitanja slijedi uskoro na ESRTL-u). Što nikako nije loše rješenje, ali kada pogledaš koliko su svih ovih godina igrača Bullsi uokolo posijali pripremajući se za ovaj trenutak (Sefolosha i Salmons dobro bi došli za zakrpati tu rupu na dvojci, posebice sada kada se i Ray Allen odlučio vratiti u Boston), definitivno ne možemo reći da su napravili posao. Odradili su taman za prolaznu ocjenu.

Kako je Utah Jazz nakon smrti Millera u štedljivom raspoloženju (otpustili Brewera, čekaju s Korverom i Matthewsom), sign & trade očito ne dolazi u obzir. Bolje po Bullse, u svakom slučaju, koji sada ostaju sa solidnom momčadi, spremni za korak naprijed. Boozer je, na kraju krajeva, upravo onakav igrač pod koševima kakvoga čekaju već godinama, netko tko može zabiti i rasteretiti vanjske igrače.

Znači, manje-više sve je ispalo očekivano, neke ekipe su se poboljšale, ali nije se desilo ništa revolucionarno. Hm. Obzirom na ovoliku dramu, cijela ova priča definitivno zaslužuje eksplozivan kraj. Kvragu, koliko god mi se to gadi priznati, James u Miamiu definitivno bi promijenio sve. Em bi se po prvi put dogodilo da tri tako mlada igrača odustanu od stalnog busanja u prsa kako bi igrala zajedno košarku. Em bi se svi odrekli novca (nije da ga nema dovoljno, ali malo je tko do sada ostavio na stolu 20-ak milja). U biti, ispada kako cijela ova priča oko Miamia donosi svima iskupljenje za sva maltretiranja koja su nam priuštili.

Baš zato nekako mislim da ništa od toga. Ne želim floridske Celticse, tri velikana koja to još nisu, okupljena oko svetog cilja. Ne želim ni LeBrona vjernog svome gradu kao što je to Durant. Ma ne želim da itko od njih ispadne pozitivac.

LeBron u New Yorku. E to ima smisla – budući najomraženiji košarkaš na svijetu u najarogantnijem gradu na svijetu. Kao stvoreni su jedno za drugo. Može, to je opcija za koju navijam. I još jedan dodatni razlog da se dignem u tri.

25Jun/104

BURN YOUR DRAFT CARDS – THE 2010. EDITION, PART TWO

Posted by Gee_Spot

16. CHICAGO

Kao što smo na početku prvog posta već rekli, Bullsi su svoj draft odradili za momčad spremnu uzeti Hinricha s platne liste. Da li će to biti Washington ili netko drugi, nije bitno, bitno je da će fanovi biti zakinuti za potencijal Kevina Seraphina koji bi, ako su priče o novom Ibaki točne, uz Noaha jednog dana vjerovatno činio najbolji obrambeni duo lige pod košem (naravno, pizdekam s ovim procjenama samo da napalim Emira). Draft na stranu, Bullsi su svoj posao odradili odlično.

17. OKLAHOMA CITY

I njih smo već prošli (barem ono bitno), ali nije problem nahvaliti ih još jednom – sve što im je potrebno za iduću sezonu još jedan je čovjek pod košem, a njega su riješili već putem drafta. Sad, možda smo razmaženi pa smo nekako očekivali da će s tri picka u prvoj rundi dobiti nešto više od Aldricha, ali s druge strane zar prava, rasna petica koja zatvara reket i skače nije dovoljna? Kao šlag na kraju, usprkos tome što su dio prostora na salary capu potrošili na Petersonov ugovor koji je stigao iz New Orleansa u paketu s Aldrichem, ostaje im sasvim dovoljno za dovesti još jednog solidnog člana rotacije, plus midlevel opcija. Opet će biti krcati kao šipak. A Durant je već jasno rekao da ga ne zanima budućnost nigdje drugdje. E, tako se to radi.

18. BOSTON

Za momčad koje je igrala Finale, draft nije mogao bolje proći. U obje runde su izabrali igrače koji će im odmah pomoći. Avery Bradley možda nije play (iako je vjerovatno drugi najbolji potencijal ove klase nakon Walla na toj poziciji) ali je combo-bek sjajnih atletskih predispozicija kojega mnogi smatraju najboljim obrambenim igračem generacije. Drugim riječima, Boston dogodine može, uz Ronda, kao drugog beka koristiti jednako eksplozivnog i jednako dugorukog Bradleya kako bi sijao paniku u obrani.

Luke Harangody nije Larry Bird, ali u najgorem slučaju bit će novi Brian Scalabrine, što je i mene i Krehu već natjeralo da Celticse proglasimo pobjednicima ovogodišnjeg drafta. U pitanju je pristojan bijeli momak, sjajnih karakternih osobina, koji je do nedavno na svojim leđima nosio kompletan program Notre Damea, sveučilišta poznatog pod nadimkom Fighting Irish koje se diči s vilenjakom kao maskotom. Trebam li uopće naglasiti da su trenutno Murphysi odvrnuti do kraja?

19. SAN ANTONIO

Čarobnjaci drafta ovaj put su tek odradili posao. James Anderson možda je najbolji igrač od svih preostalih, najkompletnija dvojka u ponudi, ali i igrač koji je dosegao svoj limit. Odličan strijelac, i kao šuter i prilikom ulaza, ali slabašan u obrani. Na sveučilištu se sve vrtilo oko njega i bilo je primjetno da se itekako čuva na drugoj strani terena, te da suigrače ne doživaljava osim kao pokretne blokove koje koristi da dođe do svojih pozicija za zabiti. Sad, da li je to rezultat sistema ili je Anderson stvarno jednodimenzionalni stroj za koševe vidjet ćemo uskoro. Spursi se nadaju da su u njemu dobili nešto kao novog Stephena Jacksona koji će im donijeti dozu svježe krvi, možda čak i kao starter, ali za to će prije svega morati savladati igru u Popovichevoj obrani. Tako da su sve opcije moguće – od totalnog promašaja do totalnog pogotka. Osobno se kladim na ovo prvo.

Izbor nekakvog Engleza koji igra u Švicarskoj u drugoj rundi neću komentirati iz više razloga, a sama kombinacija riječi Englez, Švicarska i košarka otkriva ih sasvim dovoljno.

20. PORTLAND

Smiješno je na kakav način su se Blazersi oprostili od svoga dosadašnjeg GM-a Pritcharda, uručivši mu otkaz na sam dan drafta. Nema baš smisla, kao što uostalom smisla nema ni puno drugih stvari koje Blazersi rade u zadnje vrijeme. OK, priznajem da mi se sviđa trade Webstera u Minnesotu za Babbitta, startna trojka Blazersa mora biti Batum i Webster je ionako postao skupi višak. Babbitt će možda biti dobar igrač, možda neće, ali ima meku ruku i podsjeća na Larry Birda pa ćemo mu dati kredit.

Druga dva igrača me ostavljaju ravnodušnim. Eliott Williams je iznenađenje za prvu rundu, ali navodno se svidio Blazersima prilikom jednog treninga (razlog da se čovjek uzbudi). Bek-šuter koji još mora raditi na šutu, tako nekako ukratko glasi njegov opis. Super. Ovaj Armon Johnson izabran u drugoj rundi totalni je anonimus, opet je u pitanju bek, niti play niti dvojka. Trening kamp Blazersa bar neće biti dosadan, a i super je što su izabrali likove koji se prezivaju Williams i Johnson, da malo poprave krvnu sliku lige. Old school je zakon.

21. ATLANTA

Odrekli su se Damiona Jamesa, solidnog krila s Texasa koji dokazano može zabiti i skakati, za Jordana Crawforda, strijelca bez savjesti u kalupu Bena Gordona. Mislim, nije da Crawforda nisu mogli izabrati tri picka ranije, a opet, da su to napravili ostali bi bez picka druge runde kojeg su zatim trejdali u Oklahomu za šačicu dolara. Ma draft je zakon. A zakon je i to što Hawksi sada imaju dva revolveraša u ekipi s istim inicijalima i istim prezimenom - Jordana i Jamala Crawforda.

Pape Sy, izabran u drugoj rundi, definitivno zaslužuje da se po njemu nazove fantasy ekipa. Oprosti mi Pape, al' nemam pojma tko si.

22. ORLANDO

Zadnja momčad od preostalih 9 koja je birala u prvoj rundi, svoj pick je potrošila na potencijal Daniela Ortona. U pitanju je centar s Kentuckya koji uopće nije igrao kraj Cousinsa i Pattersona te se pitam na osnovu čega je itko mogao zaključiti da je momak spreman za profi košarku. Ja sam se stvarno nagledao Kentuckya i ne sjećam se da sam ga vidio u igri u iti jednom trenutku. U biti, pažnju na njega skrenule se priče nakon NCAA završnice, u kojima se njegovo ime počelo spominjati s onim Walla, Bledsoea, Pattersona i Cousinsa što je, eto, uz centarsku visinu i masu, bilo dovoljno da navuče Magic da mu ponudi garantirani ugovor. Međutim, reći da sada mogu trejdati Gortata jer imaju osiguranje za Howarda bilo bi pretjerivanje, jer Orton je čisti projekt. I to manje košarkaški a više agentsko/marketinški. Kao i uvijek, poanta je ista – ne raditi s djecom na igri, nego raditi visoku djecu. Istezanje klinaca prije će donijeti karijeru nego svi sati driblanja u dvorištu.

23. MIAMI

Pobjegli su od prve runde u strahu od novih garantiranih ugovora (poslali tricaša bez savjesti Cooka u OKC uz pick prve runde samo da očiste još nekoliko milijuna), a opet su uspijeli upecati najmanje dva provjerena igrača koji imaju NBA budućnost. Prvo su izabrali Dextera Pittmana s Texasa, sirovinu koja ima masu za igrati u NBA ali u čiji potencijal najmanje vjerujem. Ako se pokaže fizički sposobnim za pratiti NBA tempo na 20-ak minuta, u najboljem slučaju mogao bi biti solidan back-up centar. Sljedeći izbori puno su bolji – u klub su stigli Jarvis Varnado i Da'Sean Butler, itekako poznata imena svima koji su gledali NCAA malo pažljivije. Varnado je mašina za blokade u stilu Tyrusa Thomasa, i velike su šanse da nadomjesti sve one dobre stvari koje je u obrani radio Udonis Haslem. Butler je odlično krilo, kompletni veteran s West Virginie koji se nesretno ozljedio na Final Fouru protiv Dukea, i kojega su mnogi preskočili upravo zbog toga. Međutim, ako se pokaže da je ozljeda bila samo epizoda, Heat je dobio trojku koja može zamijeniti učinak svih bezveznjaka koji su zadnjih godina dobivali minutažu na tom mjestu.

Solidan posao Pata Rileya, pokupio je prava na potencijalno korisne igrače koje ionako može potpisati kad ga je volja i čiji ugovori neće smetati prilikom lova na slobodne zvijezde (iako sumnjam da će mu to pomoći da preboli činjenicu da je slušao druge prilikom izbora Beasleya). Inače, Heat je draftao i jednog igrača iz NDBL lige, momka koji je zanimljiv jer nikada nije igrao NCAA košarku, zove se Latavious Williams i sada je član Thundera (koji su uz Aldricha doveli još hrpu anonimaca o kojima mi se uopće ne da pričati jer obzirom na popunjenost rostera Thundera, njihove šanse da se zadrže u NBA su minimalne).

24. NEW YORK

Koliko god mi bio simpatičan izbor Andya Rautinsa na draftu, njegove šanse da se nametne kao NBA bek su mikro-minimalne. Za ovoga drugoga, Fieldsa, nisam nikad ni čuo niti mu vidio ime na nekom popisu. Knicksi valjda imaju pametnijeg posla nego draftati nekoga tko im može pomoći.

25. LA LAKERS

Kad vidiš kako su draftali Boston, Miami i Lakersi, skužiš zašto su neki tipovi sjajni u svom poslu a neki nisu. Kupchak je bez puno razmišljanja u drugoj rundi pokupio Devina Ebanksa, sjajno all-round krilo s West Virginie koji će uz malo sreće biti novi Ariza (što bi cijelu priču oko zamjene originalnog Arize Artestom učinilo potpuno besmislenom). Samo me zanima kako će Kreha sad pomiriti simpatije prema Ebanksu s činjenicom da će mali pobjeđivati u dresu Lakersa.

26. PHOENIX

Ulov Gania Lawala sredinom druge runde nije loš rezultat, iako sam i dalje uvjerenja da je Lawal u najboljem slučaju igrač za 10 do 20 minuta energije s klupe (lošija kopija Millsapa). Možda će dobro doći kao skakač, ali sumnjam da će se baš uklopiti u nesebičnu momčadsku filozofiju Sunsa. Opet, ode li Amare, bit će dovoljno minuta da se dokaže. Ovaj Dwayne Collins, njihov drugi pick, tek je još jedan u nizu sirovih centara koji će jednoga dana možda pomoći u reketu, s tim da Collins niti ima visinu niti eksplozivnost da bude išta više od jednog drugog Collinsa kojeg su Sunsi do nedavno imali na rosteru. Čestitke Sarveru što je još jednu godinu ostavio momčad bez poštenog izbora na draftu.

27. DALLAS

Već smo spomenuli kako se Cuban dočepao svoje nove igračke i kako je jednu drugu poslao u Toronto. Mislim da je to sasvim dovoljno. Čak neću ni napisati njihova prezima još jednom, iako bih možda trebao reda radi.

28, 29, 30. CHARLOTTE, CLEVELAND & DENVER

Nisu imali pick. I hvala im na tome. A sad se samo nadam da će do kraja dana negdje osvanuti torrent snimke drafta kako bi večeras mogao uživati u nebulozama Jaya Wingspana Bilasa. Simmonsov dnevnik sam otišao isprintati kod prijatelja i već sam ga cijelog odradio sjedeći na školjci (mislim, mogao sam čitati i na laptopu ali tradicija je tradicija - što je čovjek bez toga), pošteno se nasmijavši par puta (''I went 6-for-24 in my mock draft. Where's my Finals MVP trophy?'') iako je očito da Bill nije baš uživao u draftu. Uglavnom, uživajmo zato mi u budućim novajlijama dok možemo, jer bojim se da idućih desetak dana nitko normalan neće moći živjeti od glasina koje će se širiti oko LeVlatke i ostalih tetkica.