ISPOD OBRUČA fullcourt press – basketball lunatics inc.

7Nov/104

+ – + – + – + – + –

Posted by ispdcom

Prošle sezone sam pokušao uspostaviti periodično nabrajanje top 5 pozitivnih i negativnih stvari vezanih uz tekuću košarkašku (pretežno NBA) sezonu. Nakon desetak novih NBA dana krećemo u novu sezonu pluseva i minusa, naravno s vjerom u redovitije održavanje postova.


PLUSEVI

Finalisti 2010 i 2011
Lakersi i Celticsi u ovom trenutku djeluju kao najmoćnije ekipe. Odlično posložene, s kvalitetnim akcijama i shemama te osvježenim klupama već sada je jasno kako igraju košarku na višem nivou od ostatka lige. Svi će se hvatati za pokoji poraz ili seriju poraza koje će nužno doživiti tijekom sezone, ali kad dođe playoff biti će pravi. Lakersi, a pogotovo Celticsi su svjesni da im je ovo zadnja ili predzadnja prilika za naslov tako da će gristi još žešće čemu se možemo samo veseliti.

John Wall
Točnije John Wallov šut. Gledajući ga u Kentuckyju prošle sezone bilo je jasno da je dečko prava stvar te da će mu NBA ritam utakmica više odgovarati, što se potvrđuje odličnim igrama koje najavljuju bolje dane za navijače Wizardsa. Najveći upitnik koji se stavljao pred Walla, osim za mladog playa očekivanog velikog broja izgubljenih lopti, jest njegov šut. Gledajući isključivo mehaniku, Wall ima puno kvalitetniji izbačaj te on izgleda kao da u budućnosti ima daleko više potencijala za razvoj u ubojito oružje nego li je to slučaj kod njegovih kolega iz nove generacije playmakera, Derricka Rosea i Rajon Ronda. Kad jednog dana u skoroj budućnosti doradi i taj element igre valjda će to biti konačni odgovor papcima poput ESPN-ovog Cowherda koji su se okomili na dečka zbog nekakvog plesa, umjesto da se fokusiraju na raskoš jednog nesvakidašnjeg talenta.

Rookieji Clippersa
Baron Davis prema vlastitom priznanju vuče ozljedu još tamo od 2007. Unatoč toj spoznaji ove godine je započeo sa pripremama za sezonu kao i uvijek, u kolovozu. Što reći, čovjek je profić. I optimist. I sad se opet ozlijedio, te time nastavio zlosretni niz zlosretnih sustanara Lakersa. Ipak, u ovom slučaju Vinnie Del Negro zasigurno prije svakog spavanja zaziva operaciju Baronovog koljena ne bi li ga se bar privremeno riješio jer Eric Bledsoe se pokazuje svakim danom kao adekvatan nasljednik. Bledsoe je punokrvni playmaker odličnog šuta i sa parom pravih muda za voditi ekipu, točno onakav kakav treba upariti sa šuterčinom kakva je Eric Gordon. Blake Griffin se izgleda u potpunosti vratio od prošlogodišnje ozljede i već je postao redoviti član svih highlight filmova. Ono što me straši je paralela sa energičnom igrom Gerlada Wallacea koja bi u budućnosti mogla osim highlighta donijeti i ozljede. Ali za sada uživajmo u sjajnom mladom kosturu Clippersa, tko zna kad će Sterlingu past na pamet da zamjeni recimo Gordona za McDyessa i pick druge runde.

Warriors
Nellie ball era je dobila novi zamah unatoč odlasku njenog idejnog tvorca. Monta nije sebičnija verzija Ben Gordona već stroj za koševe sa razumom. Stephon Curry je igračina all star kalibra. Dorell Wright je all rounder za tricu, obranu i sve što se traži od njega u datom trenutku. David Lee igra u ekipi koja mu po svemu savršeno odgovara. Napad je mrak, obrane nigdje, a Biedrinis, jedini pošteni obrambeni igrač, ima više posla od kontrolora leta na Heathrowu dok pokrpa sve rupe. Ali nema veze, ovu ekipu je gušt gledati i bit će ih gušt gledati u playoffu. Jedna runda će biti sasvim dovoljno.

Naj play lige je ... CP3
Sve (moje) sumnje vezane uz robocop dodatak na Paulovom koljenu i mogući utjecaj na njegovu igru su nestale onog trenutka kada sam vidio što su Hornetsi napravili Heatu. Paul je kirurški sve odradio i pokazao nama svima koji smo sumnjali kako je upravo on najbolji play lige. Njegova igra je čista poezija na parketu i samo se nadam da će zaraziti još pokojeg klinca da sljedeći put na haklu doda loptu otvorenom suigaču umjesto da puca preko ruke. Hornetsi nisu okružili Paula s puno talenta, ali su prava klapa i zato pobjeđuju.

MINUSI

ESPN ili RTL/24h za košarku
Kad sam pomislio da je The Decision dno dna, pojavio se famozni Heat Index i dao posao nekolicini novinara koji bi inače valjda pratili Paris Hilton ili GaGu. Najgore je što me ESPN kroz sve ove godine navukao na svoje uredne statistike, ali kad se malo saberem skontam da tamo nemam što pročitati osim povremenih radova Simmonsa ili NBA today podcasta. Stein, Adande i writer formerly known as true hoop, ne zaslužujete moje klikove Stoga, pa pa #ESPN24hheatindexlbjceleb, hello NBA fanhouse, where actual sportswriting happens.

Heat
Balon se prebrzo ispuhao, Big Three su naglo postali Big Two. Heat će gaziti patuljke sa istoka čisto na konto sile LBJ/Wadea, a protiv Celticsa i Lakersa nemaju što tražiti ovako kako sad igraju. Emeka Okafor je protiv Heata imao više od 90% šuta iz igre. Što li će se dogoditi protiv Gasola? Bosh je recimo imao jedan skok u toj istoj utakmici, brojku koji bi i legenda Scalabrine u istoj minutaži čisto na konto želje nadmašio. LBJ i Wade naizmjenice vode napade i siluju lopte pa se postavlja logično pitanje zar je moguće da ovakva dva talenta ne mogu pronaći način kako da zaigraju skupa? Vjerujem da Riley već sprema svoj trenerski pozdravni govor za svlačionicu. Tamo negdje oko Božića. We pay, you guys play.

Ispod očekivanja
Oklahoma i Portland, dvije momčadi najavljivane kao budućnost lige se pomalo gube. Za Portland, konkretnije za postojeći sastav, je izgleda već kasno jer je svakim danom sve jasnije kako je Oden sve dalje od ozbiljne karijere, a bez njegovog očekivanog učinka Blazersi se teško mogu ubaciti u najviši ešelon vrhunskih momčadi koje imaju pravo utvrditi da se bore za naslov. Oklahomina igra također ne nudi razloga za optimizam. Previše je silovanja lopte od Duranta, Greena i Westbrooka, dok svi ostali statiraju. Izrađenih akcija nema ili se ne vrte tako da tu najviše pate oni koji mogu pomoći kad veliku trojku ne krene. Pogledajte samo statistiku James Hardena. A bez takvih igrača se neće moći suprostaviti Lakersima, ako uopće dođu do njih.

Opet neki ugovori
“Max contract players are not supposed to shoot airballs” - reporter sa utakmice Wolves - Hawks nakon podbačaja Joe Johnsona. Ok, za Joe Johnsona se još može naći opravdanje što ga je Atlanta zadržala, ali za Mike Conleya 45 milja za 5 sezona, točnije 2 milijuna manje od Ronda je zbilja upitno. Činjenica je da je Conley ove sezone konačno prešao iz prošlogodišnjeg stanja zbunjenog mladog playa u igrača koji može povuči i zaokružiti inače odličnu petorku Grizzliesa, ali zar vrijedi potrošiti toliko love na njega? Čak je i sam Mike bio zbunjen kad je čuo ponudu.

Istok je istočno
Toronto, Indiana, Detroit, Washington, Philadelphia, New York, Charlotte, Minnesota. Ovo su ekipe koje se ove sezone nemaju čemu nadati. Sve osim zadnje su sa Istoka što govori kako je krajnje vrijeme da se promjeni format playoffa i da se za naslov bori 16 najboljih, a ne po 8 sa istoka i zapada. Stern, ne budi fifa.

7Jan/1011

TEAM OF THE DECADE

Posted by Gee_Spot

Naravno, kakav bi ovo bio košarkaški blog da na njemu ne osvane lista najboljih košarkaša proteklog desetljeća. Urednički dvojac McGee-Sickre za ovu priliku odlučio je udružiti snage, te se nakon desetak užarenih mailova, eksplicitnih poput epizode ''Ulice Sezam'', došlo do načina na koji će se izabrati najbolji od najboljih.

Dakle, imamo roster s petnaest dvanaest mjesta, baš po pravilima NBA. Sad, prelako bi ga bilo popuniti s najboljim pojedincima, što valjda može i svaki desetogodišnjak koji ligu prati preko ''NBA Actiona'' i Sportskih (ma prati je kitu tako, to je bila naša sudbina, ovi klinci danas imaju League Pass, satelite, internet, ESPN i blogove). Stoga smo se odlučili složiti baš MOMČAD. Dakle, ekipu po nekim pravilima omiljenog sporta.

Ukratko, moramo imati tri nositelja, dva igrača koja ih idealno nadopunjavaju, klupu koja nudi specijaliste svake vrste, te navijače/dodavače ručnika (po mogućnosti bijele puti). Naravno, trebamo imati i salary cap, a kako bi ovaj sadašnji ipak bio preškrt, te bi nas lišio draži da spomenemo neke igrače koji to stvarno zaslužuju, odlučili smo se za jednu drugu granicu. Naime, zbroj prosjeka koševa svih naših 15 12 igrača ne smije prelaziti 150 poena, što je idealna brojka – niti je previše, jer 150 poena je nešto realno u NBA kontekstu, a niti je premalo, pa da izgubimo mogućnost slaganja stvarno sjajne ekipe.

Nažalost, neki sjajni igrači za koje smo navijali do zadnjeg trena nisu upali, npr. Prince ili Haslem, jer su njihove role bile popunjene, a nedostajalo nam je drugih elemenata. Ono što nam nije bilo potrebno je trener, mada nema sumnje da bi Phil ili Pop bez problema našli svoju rolu s ovom momčadi. A ta je - sjesti i uživati. Uglavnom, bez daljneg odugovlačenja, s ponosom vam predstavljamo ultimativnu ekipu protekle dekade po izboru ispodobruca.com.

THE ULTIMATES 2000.-20009.

PETORKA

PG STEVE NASH (14.5 poena u karijeri)

Mislim da nema čovjeka koji stvarno prati NBA kojemu treba nešto dodatno objašnjavati. Znamo sve, i kako je promijenio percepciju košarke i vratio vjeru u NBA običnim ljudima, i kako je jedan od najčistijih šutera u povijesti igre (ako ne i najbolji, s – skoro - suludih 50-90-40 u karijeri), i kako je nesebičan, i kako lebdi terenom, i kako igra glavom, i kako je veće fizičko čudo nego sve nabildane atlete zajedno, i kako je zaslužio i tri MVP naslova a ne dva (iako bi mu neki i ta dva uzeli jer nije dobar obrambeni igrač – a zamisli da je uz sve još i Rondo u obrani, pričali bi o najboljem igraču u povijesti).

Dodali bi samo kako, dok razni Jamesi, Wadeovi i Bryanti doslovno ucjenjuju vlastite klubove svojim ostancima ili odlascima ako ne dovedu pojačanja (kao da svi GM-ovi, treneri i skauti rade protiv interesa kluba, pa će namjerno slagati loše rostere), Steve bez pompe produžuje vjernost sa svojim nesavršenim klubom jer je svjestan da se svijet ne vrti oko njega.

Ni u jednom trenutku karijere nije tražio trade, pričao o nekim drugim opcijama ili bilo čemu osim o Phoenixu (ili nekada Dallasu). To čak nije ni odanost klubu, to je jednostavno karakter. I taj karakter je glavni razlog zašto je uz Timmya naj igrač desetljeća i naš zamjenik kapetana. Stevan je pozitivan na jedan toliko veći način od same košarke. Čovjek snima reklame, filmove, gostuje u ''Entourage'', navija za Tottenham, igra nogomet u slobodno vrijeme, bavi se raznim dobrotvornim i humanitarnim akcijama (uostalom, sjetite se kako je 2002. na all-staru nosio anti-ratnu majicu – niti godinu nakon tornjeva, dok je većina strahovala imati drugačije mišljenje – da bi se danas s takvim stavovima ponosili čak i hollywoodski obiteljski blockbusteri, bilo pametni poput Avatara, bilo glupi poput 2012.)

Oko košarke mu se vrti cijeli život, ali ona nije život – Steve ne dopušta da ga glad za uspjehom i pobjedama pretvori u asertivnu karikaturu, kako to danas obično biva s NBA košarkašima (jer kako MJ jednom reče ''Republicans buy sneakers too''), koji van parketa jedino brinu o tome na koje sve unovčiti svoj brand. Steve itekako zna uživati u životu, što mu je jednako velik plus, kao i ljubav za asistiranjem. Jer iako miljama udaljen od običnog čovjeka, Steve jeste jedan od nas.

THE MOMENT – Od svih velikih serija koje je odigrao u dresu Sunsa, ludilo koje je prezentirao u prvom playoffu nakon povratka u Phoenix iz Dallasa, i to baš protiv svojih dojučerašnjih suigrača, nezaboravno je. Serija je krenula u Phoenixu, gdje je Nash prvu tekmu proveo razigravajući suigrače. U drugoj se ozljedio Joe Johnson, što je Dallas iskoristio i iznenadio Phoenix. Treća se igrala u Dallasu i plan Dona Nelsona bio je jednostavan – bez Johnsona, Phoenix je oslabljen u vanjskoj liniji, stoga zatvorimo prilaze košu i pustimo Nasha da nas pobjedi. Cuban i Nelson su bili uvjereni da Steve u sebi nema instinkt ubojice, i da će se izgubiti u ulozi prve opcije. Kakva greška. Steve je zabio 27, pogađajući svaki puta kada je trebalo, u isto vrijeme radeći dar-mar pick igrom sa Stoudemireom (koji je zabio 37, od čega većinu na račun Nashovih 17 asista). Dallas je dobio sljedeću, usprkos Nashovih 48 koševa, ali i samo 5 asista.

I onda je krenuo pravi show. Preostale dvije tekme fantazija su košarke i nešto što svaki pravi NBA fanatik mora imati u kolekciji. Doma Steve pobjedu donosi gotovo sam, s triple-doubleom (34 koša, 12 asista i 13 skokova!!!!), a na gostovanju odigrava tekmu karijere – 39 koševa, 12 asista, 9 skokova, plus zabija svaki bitan koš kada je trebalo. Osam ih pogađa u zadnjoj minuti da bi izborio produžetak, a onda s još jednom tricom, petom te večeri, donosi konačnu pobjedu Sunsima. Do tada sam bio NBA fan, ali nakon toga postao sam fanatik. I ostao.

SG RAY ALLEN (20.9)

Jesus je upao u momčad na račun činjenice što smo tražili timske igrače. Kobe i Iverson su možda bolji pojedinci, ali njima i sličnima morali bi podrediti sve ostalo. Ray se uklapa u našu momčad kao prava rasna dvojka koje će zabiti svoj otvoreni šut, i koje će, ako mu onemogućite vanjski šut, krenuti u dribling prema reketu gdje će ili izboriti slobodna ili zabiti nekakvim prekrasnim old-school polaganjem.

Ray je kompletan igrač, ali je prije svega šuter. Uostalom, radi se o budućem rekorderu po broju pogođenih trica (nedostaje mu dvije stotine trica da prestigne Millera, a obzirom da zabija preko 100 po sezoni, i da će sigurno odigrati još koju sezonu...), i to s postotkom šuta od 40%, što je naravno prag koji razlikuje izvrsne od dobrih šutera.

Jasno je kako ova naša momčad s ovakvom vanjskom linijom neće imati problema raširiti reket, ali neće imati problema ni s ostalim aspektima igre. Jer Ray je pravi, solidni all-round bek koji će odigrati dobru obranu, i dodati 4-5 skokova i 3-4 asista. Ukratko, Ray će napraviti sve kako treba. I to je ono što je fascinantno kod njega – iako je imao potencijal biti prvi strijelac lige, nikada nije iskakao iz momčadi. Kada je imao odriješene ruke i bio prva opcija, kao u Seattleu, zabijao je 25-26 koševa, u Bostonu je bez problema prihvatio ulogu treće opcije, a u Milwaukeeu druge (iako je bio mlad i u naponu snage). Allen je jednostavno zen personificiran u košarkaša, čovjek koji ništa ne forsira već čeka da situacija dođe sama. A kada dođe, pripremite se za spektakl.

THE MOMENT(S) - Kako se, bez dvojbe, radi o mom najdražem igraču ikada, moram navesti tri trenutka, i to po jedan iz svake faze karijere. Iz prve faze odrastanja izbor pada na šestu utakmicu finala Istoka 2001. protiv Sixersa. Ja vam sada nemam vremena ni prostora objašnjavati kako su tada igrali Bucksi predvođeni Georgeom Karlom na klupi, a Cassellom, Allenom i ''Big Dogom'' Robinsonom na parketu, ali ta momčad je doslovno letjela. I iako je Cassell bio najglasniji, a Robinson nominalno prva opcija u napadu, Ray je bio taj koji je uvijek imao spreman potez kada je bilo najpotrebnije. Iako je protiv njih i ''dosadnog'' Milwaukeea bio cijeli svijet (jer NBA je očajnički tražila Jordanova nasljednika, toliko očajnički da su favorizirali Iversona i sileđije iz Sixersa), Ray je skoro sam odveo Buckse u Finale. Briljirao je cijelu seriju, ali u šestoj je poludio, sa 9 pogođenih trica od 13 pokušaja, i ukupno 41 košem. U sedmoj je pak Iverson ispalio 33 lopte i odveo Sixerse u Finale, ali srećom sredio ih je drugi zen majstor, Phil.

Iz druge faze zrelosti izdvajamo četvrtu utakmicu polufinala Zapada 2005. protiv Spursa, gdje je Ray s 32 koša predvodio skupinu plaćenika i sporednjaka do izjednačenja serije na 2-2 protiv budućih prvaka. Fascinira da niti u takvoj momčadi (gdje je drugi igrač Rashard Lewis zbog ozljede sjedio u odjelu na klupi), Ray nije forsirao, već je puštao da igra dođe njemu dozvoljavajući i suigračima poput Antonia Danielsa, Lukea Ridnoura i nezaboravnog Dannya Fortsona da sudjeluju.

Iz treće faze starosti, gdje je konačno došao do naslova u Bostonu, možemo izdvojiti još uvijek svježe remek-djelo koje je odigrao u najluđoj playoff seriji ikada protiv Bullsa, kada je zabio 51 koš uz 9 trica, noseći Celticse kroz tri produžetka. Izgubili su, ali kao što znamo nije sve ni u pobjeđivanju. Poanta je da čovjek može u 34-oj godini igrati standardno iz večeri u večer, te jednom u mjesec dana izgledati kao najbolji košarkaš na planeti, i još te natjerati da vikneš – Isuse, kako igra ovaj Jesus!

SF PAUL PIERCE (22.9)

Prirodan, ali i osobni odabir za startno nisko krilo je PP, karakteran košarkaš koji s vanjskih pozicija može vrhunski igrati u oba smjera. Uz Kobea posjeduje najraznovrsniju napadačku igru u ligi, igru kojoj je svake godine marljivo dodavao pojedine detalje (iako o tome nećete pronaći puno članaka). Jedan na jedan, ulaz, spuštanje leđima košu, šut s poludistance, trica, iznuđivanje slobodnih te još niz različitih načina dolaska u najbolju situaciju za zabiti, čine ga močnom noćnom morom svakog obrambenog igrača. Psihološki je izuzetno jak, karijera mu je išla prirodnom, lagano uzlaznom putanjom, te se za svaku pobjedu, i na terenu i van njega (slučaj kad je više puta uboden nožem), sam izborio. Trenutak kada je konačno priznat kao vrhunski igrač je vjerovatno pobjeda protiv LBJ-a i Kobea u izravnim dvobojima šampionske 2008. PP može odraditi cijeli niz zadataka, od čisto šljakerskih poput obrane na najboljem protivničkom igraču, pa sve do odigravanja zadnje akcije i šuta za pobjedu. I sve to bez velike pompe.

THE MOMENT - Nagrada za MVP-a Finala, bez sumnje. Kao kruna jedne velike karijere. Puno razvikanijih košarkaša nikada nisu ništa osvojili, a Pierce je zaslužio naslov najboljega, i to u izravnom dvoboju protiv Kobea. Treba li ikoga podsjećati na game one, 15 poena za otvaranje treće četvrtine, na paljbu sa svih strana (najviše, naravno, u njegovom klasičnom stilu, s vrha posta iz okreta) i onda odvoženje u invalidskim kolicima nakon kojega smo svi proklinjali život i prizivali brzu i bolnu smrt? Pa povratak pred kraj za dvije trice za redom koje su ubile svaku nadu Lakersa da se mogu ičemu nadati u ovom Finalu? Samo je Pierce mogao biti lider ovako nesebične i borbene momčadi kao što su Celticsi, baš zato jer je u svojoj srži takav. Iako je imao talenta na bacanje, njegova najveća vrijednost, iskazana i u ovoj seriji, bila je upravo ta što se njime nikada nije razbacivao.

PF TIM DUNCAN (21.4)

Prototip savršenog visokog igrača. Imali smo tu sreću da ga gledamo u njegovim najboljim godinama, iako je bilo momenata kada to nismo znali cijeniti jer su Spursi po holivudskim principima, kakvi uglavnom prevladavaju u NBA, bili “dosadna” momčad. Ta nepravda je ustvari savršeno ogledalo našeg vremena, gdje su forma i pakiranje bitniji od sadržaja. Duncanov dres je uglavnom tijekom karijere bio crn ili bijel, a kao posljedicu imamo da se jedan, na parketu sebični i arogantni, Kobe (koji je tek kasno u karijeri shvatio vrijednost timske igre) u zlatnom dresu može uopće staviti u istu rečenicu s Duncanom kada se priča o igraču desetljeća. Dovoljno je reći da je TD šutke radio i pomogao izgraditi Spurse iz provincijske momčadi u jednu od najboljih NBA momčadi u povijesti. Kobe je za to vrijeme (skupa sa Shaqom) uspio razoriti jednu od potencijalno najvećih dinastija Lakersa ikada. Zadnji naslov ga ne može iskupiti.

Najbolji igrač proteklog desetljeća, najbolje visoko krilo u povijesti igre, četiri naslova u kolekciji, superstar bez zvjezdanih sponzorskih ugovora, tihi vođa momčadi iz malog grada koja je obilježila NBA povijest. Mr. Fundamental. Njegovi šutevi sa strane od tablu, post igra i obrana su lektira svakog visokog igrača. Mane? Nema ih, niti na parketu niti u svlačionici. Jel' treba još koji razlog zašto je Timmmy tu, kao kapetan i najbolji igrač? U bilo kojoj ekipi može pokriti i visoko krilo i centra. Recimo da izvedemo ovu run’n’gun postavu: Steve, PP, Finley, Horry i TD na petici. Mokri san je pitati se što bi bilo da je uistinu odigrao bar dvije sezone sa Nashom, da vidimo taj pick’n’roll. Jedino je pitanje Steveova reakcija na onu tricu kojom je TD uništio Sunse prije godinu i pol. Možda nam naruši kemiju. Mo'š mislit.

THE MOMENT - Najveći igrač kojega smo imali prilike gledati za života, ma kako uvijek bio jednako pouzdan i solidan, imao je vjerovali ili ne, vrhunac karijere. On se dogodio u sezoni 02./03. i ako ćemo biti pošteni, cijela ta sezone je njegov the moment. Timmy je bio nezaustavljiv u napadu, ujedno i najbolji obrambeni igrač u ligi. Bez premca. O ozbiljnosti nagrada NBA lige najbolje govori podatak da Timmy, usprkos 8 prvih najboljih obrambenih petorki, nikada nije osvojio naslov najboljeg obrambenog igrača. Smiješno.

Uglavnom, da se zadržimo na sezoni iz snova – osim što je Spurse odveo do 60 pobjeda, zatim i do naslova preko Lakersa u naponu snage (ne zaboravite da je sam doslovno pregazio Shaqa i Kobea, brojke iz te serije su mu prebolesne), ono što je napravio Netsima u Finalu bilo je nestvarno. Dominacija na oba kraja terena svoju najbolju potvrdu brojkama dobila je u zadnjoj, šestoj utakmici, gdje je Timmy uz triple-double (21 koš, 20 skokova i 10 asista) imao i – 8 blokada. Eto, ako ste od onih koji sve gledaju kroz brojke, čitajte ovo iznova i iznova, i recite mi po čemu je ovo manje fascinantno od bilo koje brojke koju su ponudili Shaq, Kobe ili AI?

Da, ali najluđe od svega, možda je njegov the moment nešto potpuno drugo. Finale 2007. gdje je, umjesto da ide u lov na svoj četvrti naslov MVP-a Finala, mirno radio svoj posao i gledao kako Tony Parker trpa koš za košem Clevelandu. Mislim, Tony Parker je MVP NBA Finala. Ako to nije ultimativni dokaz veličine Tima Duncana, onda ne znam što vam još treba.

C BEN WALLACE (6.2)

OK, odmah da priznamo – Big Ben je upao u momčad dobrim dIjelom zato što ima prosjek od 6 koševa u karijeri. S njim dobivamo vrhunskog obrambenog centra, a praktički ne uzima ništa od ovog našeg poenskog salary capa. Ali nemojmo se fokusirati odmah na poene, jer time gubimo iz vida svu veličinu Big Bena.

Ova naša momčad ima strijelca u postu, ima šutere, dakle nema potrebe za ničim više. Ako nam zatvore vanjsku liniju, Timmy i Pierce će ih ubiti igrom leđima. Napad ne može zaštekati ni slučajno. A s Big Benom, ne može ni obrana. Zamislite reket koji brane on i Timmy. Ni jedan nije bloker ranga Mutomba ili Mourninga, možda nam fali takva petica, ali molim vas, zbrojite koliko prstena su osvojile momčadi s Mutombom i Mourningom pod košem, a koliko momčadi s Timmyem i Benom? Točno to.

Big Ben je za peticu bio izuzetno nizak sa svojih 205 centimetara, i izuzetno vitak sa uvijek manje od 110 kilograma. Ali nedostatak mase i visine on je nadoknađivao žilavošću, upornošću i bekovskim atletskim kvalitetama. On nije bio klasični centar koji zatvara reket, Ben je igrao praktički libera. Isto kao što bek ide na udvajanje pa trči nazad svome igraču nakon povratne, tako je Wallace igrao svaki napad – trčao je na sve strane zatvarati i pomagati, i uvijek bi stigao nazad zaustaviti svog protivnika. Kapetan u obrani, fantastičan skakač, čovjek koji blokadama i ukradenim loptama donese barem još 5-6 dodatnih napada po tekmi, Big Ben je u svoje vrijeme bio idealan peti igrač koji pokriva sve one male stvari koje jedna petorka treba. Čovjek za prljave poslove koji cijeni to što radi, svjestan da je to jedini način da opstane u NBA.

Malo je popustio nakon što je zaradio ogroman novac, ali tih nekoliko sezona s Pistonsima čine ga idealnom dopunom za našu momčad. Prave petice su ionako rijetkost, a kako nam i Timmy može pokriti tu poziciju, nema razloga za brigu. Možda Ben i jeste igrač manje u napadu, ali s pravim suigračima nema problema. Što su, uostalom, pokazali i Pistonsi.

THE MOMENT - Četiri sezone za redom bio je proglašen najboljim obrambenim igračem lige, možda malo pretjerano, ali njegove obrambene kvalitete su neupitne. Posebno su nezaboravne partije protiv Lakersa u Finalu, gdje doduše nije zaustavio Shaqa, ali je dizao energiju fanatičnim skokovima u stilu Rodmana. Ali, moment koji ćemo izdvojiti ipak je lakat Artestu, koji je doveo do sada već legendarne tučnjave u Detroitu. Nitko jednim potezom nije potpuno uništio najljućeg protivnika kako je to tada uspjelo Benu protiv Pacersa. Indiana do danas nije ista, a Detroitu je bio otvoren put ka drugom nastupu u Finalu. U kojem su izgubili od Spursa u jednoj od najdosadnijih serija ikada. Međutim, obzirom da su reket čuvali baš Big Ben s jedne, a Timmy s druge strane, možda to i nije bila dosada, već vrhunska obrana u kojoj možete zaboraviti na atrakciju.

KLUPA

DEREK FISHER (9.1)

Iako je njegova uloga u prva tri milenijska naslova Lakersa bila minorna, Fish je već tu potvrdio kako je savršen za ulogu koju smo mu namjenili – onu back-up playa. Za razliku od današnjih ultra-brzih bekova, njegove noge nikada nisu funkcionirale na taj način. One su služile za postaviti se iza linije za tri i zabiti svaku povratnu loptu. Fisher nije kreator čak niti u pick igri, kamoli slash 'n' kick akciji, ali je pouzdani play koji će prenijeti loptu, odigrati sjajnu obranu i pogoditi svaku bitnu loptu. Uostalom, da je čovjek za velike stvari pokazao je više puta. Nakon što je izgubio dvije godine u Golden Stateu, kao back-up Williamsu pomogao je Jazzu da dođe do finala Zapada 2006. Nakon toga se vratio u Lakerse, postao pouzdani prvi play Kobeove i Philove momčadi, te idealni djelić trokuta. I iako mu s 35 godina igra pada na sve niže i niže razine, opet je stigao ubaciti ključnu loptu u Finalu protiv Orlanda i potvrditi zadnji naslov Lakersa.

THE MOMENT - U kolektivnu svijest urezana su dva koja se nikada neće zaboraviti. Prvo, nemogući šut protiv Spursa s 0.4 sekunde do kraja, koji je produžio život Lakersa za još jednu tekmu u borbi protiv gore spomenutog Duncana iz 2003. Drugo, let iz New Yorka gdje je bio s kćerkom u bolnici, dolazak u Salt Lake City nakon što je već počela game 2 polufinala protiv Warriorsa, ulazak u igru krajem treće četvrtine te trica za pobjedu.

RAJA BELL (10.3)

On je tu naravno zbog obrane, prljavih poslova i detalja koji odlučuju bliske utakmice, poput bacanja za loptom te pogađanja otvorenih trica, na koje se navikao igrajući sa Steveom. U našoj momčadi ima priliku sahranjivati protivnike i na Duncanove povratne lopte. Ultimativni borac koji će intenzivnom obranom iscrpiti najboljeg protivničkog vanjskog igrača, bio on play ili bek šuter. Prednost pred Bowenom dobiva jer je raznovrsniji i jednostavno bolji napadač.

THE MOMENT - Možda nije fer, umjesto sjajnih stoperskih partija na Kobeu ili dobrih šuterskih večeri, istaknuti nešto ovako banalno, ali jebi ga. Moment koji je Bella urezao u našu svijest zbio se davne 2003. u Finalu Zapada. Raja je tada igrao za Mavse, s druge strane bili su spomenuti Duncanovi Spursi, a Bell je potpuno neočekivano zabio 14 koševa, na trenutak davši nadu Mavsima da se mogu nositi s Timmyem i društvom. Naravno, ništa od toga, jer Spursi su se prošetali do Finala preko Dallasa, ali nakon što je Raja zabio svoju jedinu tricu na utakmici i dao Mavsima dozu energije, legendarni Marv Albert uzviknuo je jednu od, barem među nama Hrvatima, najvećih rečenica ikada (odmah uz Franjinu ''Imamo Hrvatsku!'' i Balogovu ''Lee Clark, Lee Clark! I brodi Newcastle prema naslovu prvaka'') – ''Ring Them Bells Raja!''. Kad vam Marv Albert nešto blagoslovi, onda je to definitivno the moment.

MICHAEL FINLEY (16.2)

U najboljim danima u Phoenixu i Dallasu bio je sposoban zabiti, iz ulaza ili šuta, po dvadeset koševa bilo komu, te odigrati dobru obranu. U ovoj ekipi bi bio šesti čovjek koji donosi instant offense i ne dozvoljava da ritam na oba kraja terena imalo padne zbog izlaska startera. Dakle, nama treba Finley iz Spursa. Prema potrebi može mijenjati i Paula i Raya, izmjenjujući se s Rajom ovisno o protivniku s druge strane. Još jedan koji će ekstra profitirati od Steveovih i Duncanovih lopti, dijelom zato što je fantastičan tricaš (preko 1300 u karijeri, trinaesti na listi svih vremena), a dijelom i zato što se navikao na obojicu (s Steveom je proveo šest sezona u Dallasu, a s Timmyem mu upravo teće peta).

THE MOMENT - Usprkos fantastičnim šuterskim partijama u Sunsima i posebice Dallasu, gdje je dugo bio glavni igrač pored Nasha i Dirka, najdojmljiviji dio njegove karijere je način na koji je 2007. prihvatio ulogu iza Ginobilia, te postao pouzdani strijelac iz vana u još jednom lovu na naslov Spursa. U prvoj rundi zabio je 19 trica Denveru u 5 tekmi (da, to je skoro 4 po susretu), u drugoj rundi i ratu protiv Sunsa ''samo'' 15, a u šetnji do naslova preko Jazza i Cavaliersa još 10. Instant offense indeed.

ROBERT HORRY (7.0)

Iako ova naša momčad ne treba više šutera, moramo imati pokretnu četvorku koja je u stanju raširiti reket. Čisto da budemo u toku s vremenom. Možda smo malo tanki pod košem, ali sve nadoknađujemo borbenošću i neviđenom šuterskom moći. A pazi sad kakva je Horryeva uloga. Osim što će nam dobro doći u drugoj četvrtini da malo odmori visoke, njegova uloga je najvažnija u zadnjih 6 minuta. Timmy se seli na peticu, a Big Shot Rob ulazi na četvorku. I da, u momčadi koju čine Pierce, Nash i Allen, sve redom najveći clutch šuteri zadnjih deset godina i ljudi koji su pogodili nebrojene ključne lopte, svaka važna lopta imat će samo jedan zadatak. Naći put do Horrya. Ostatak priče znate.

THE MOMENT - Ovo je šala, naravno. Mislim, kako izdvojiti jedan trenutak iz karijere čovjeka koji ima 7 naslova, u koje je ugradio bezbrojne pobjedničke koševe, što u same utakmice Finala, što u playoff serije putem do Finala. Ma i sam pokušaj da ih nabrojimo oduzeo bi nam nekoliko kartica. Njegovih 16 sezona jednostavno su, sami po sebi, jedan divan, fantastičan moment.

P.J. BROWN (9.1)

Ono što Bell radi na vanjskim pozicijama, to PJ radi pod košem. Savršen za ući s klupe i čuvati leđa velikom Duncanu, uloviti par otpadaka i zabiti lijepim šutom s poludistance kada nekoga udvoje. Nekako najviše pamtimo njegove godine u Miamiju te kasnije u New Orleansu, kada je redovno imao 10-10 i bio ultimativni timski igrač. A kada se organizira neka dobrotvorna večera, koga je bolje poslati nego PJ-a. Igrač za prljave poslove na parketu i ultimativni gospodin van njega.

THE MOMENT - Povratak iz mirovine da bi osvojio prsten s Celticsima, i to ne za sjedenje na klupi. PJ je svoj prsten itekako zaslužio, zaustavivši zahuktali Cleveland u sedmoj, kada se situacija po Boston činila bezizlaznom. Prvo s nekoliko fantastičnih šuteva s vrha reketa, u najboljem Oakleyevsko-Thorpeovskom stilu, a zatim i s 6 ključnih skokova. Jedini konkurent po kvaliteti obrane, šutu s poludistance i šljakerskoj prirodi, Haslem, otpao je zbog nemogućnosti da igra peticu na golu snagu, što je Brown radio bez problema. Dobroćudni div, baš kao i prototip ovakve četvorke, Oakley.

PAUL SHIRLEY (1.8)

Realno, on je tu kako bi mogao iz prve ruke pratiti momčad desetljeća, te napisati par zabavnih i poučnih redaka na zajedničkom blogu (bio bi zadužen i za twitter, facebook i myspace ekipe), i usput sve začiniti nekim solidnim, bjelačkim soundtrackom. Svaki ulazak u igru suigrači promatraju sa zebnjom, što zbog rezultata koji će nužno otići u minus, ali i zbog stalne opasnosti od ozljede koja bi ga mogla udaljiti od njegove prvotne, spisateljsko-navijačke zadaće u ovoj ekipi.

THE MOMENT - Paul nije nikada stigao pretjerano uživati u igri, ali itekako je znao iskoristiti ono što mu je košarka dala. Iz prve je gledao Nasha, bodrio Sunse, i odlučiti se za jedan moment stvarno je teško. Jer u konkurenciju ulazi bilo koja anegdota s putovanja koja mu je priuštila karijera (od Kansasa preko Tatarstana do Baleara), ili objavljenja knjiga, glazbene kolumne na ESPN-u ili pak rad na pilotu TV serije u Hollywoodu. Šteta jedino što je Paul toliko melankolično stvorenje da ne kuži koliko je sretan. Ali, ako bi morali izdvojiti jednu stvar, onda je to definitivno pisanje dnevnika na službenim stranicama Sunsa koje ga je i lansiralo u orbitu.

BRIAN SCALABRINE (3.5)

Ako bi Paul bio navijač iz pozadine koji bodri razgovorom, Brian bi bio onaj bučni tip koji, poput trenera, cijelo vrijeme stoji uz aut liniju i skače od prve od zadnje sekunde. Idealni suigrač, što mu je uostalom i donijelo višegodišnji ugovor, kakav igrač njegovih kvaliteta više nikada nije i neće ugledati. Uz to, ne zaboravimo da je čovjek godinama bio na rosteru Netsa, pa i onda kada su dvije godine za redom igrali Finale. Nije slučaj da se za njega lijepe pobjedničke momčadi. Ni naša nije iznimka. Uostalom, nije loše imati ni navijača koji ujedno može pomoći i kao peti visoki.

THE MOMENT - Sad bih se mogao rugati i reći da je njegov trenutak karijere ona večer kada je za 30-ak minuta u igri pod košem uspio uhvatiti nevjerojatnih 0 skokova, ali ne želim biti zloban. Jer lanjski playoff je pokazao da je Scal fajter koji ipak zna igrati košarku i može pomoći dok igra u skladu s mogućnostima. A to znači na desetak minuta, prilikom kojih se od njega ne traži ništa više osim da rotira na vrijeme u obrani i eventualno pogodi otvoreni šut. Stoga, Scalov moment je definitivno lanjski playoff kada je svoju minutažu odrađivao iznad svih očekivanja, i kada smo svi skupa pomislili, nakon što se ozljedio protiv Magica, da je Boston gotov. Scal je igrao i dalje, ali sama činjenica da smo tako nešto pomislili, ravna je čudu.